Главная Обратная связь

Дисциплины:






Конец ознакомительного фрагмента



Ирина Молчанова

Пленники рая

 

Издательство «АСТ», 2011 год

 

Если Счастье обычно стучится в двери, то Несчастье входит даже через виртуальные окна. Один клик и ты в белом аду. Один крик - открой глаза, ты не спишь. Один миг - и твоя жизнь - хрупкий лед. Беги…

"Мы едем в рай", - так думала компания молодых людей, отправляясь в глухую деревушку на Рождество. Казалось, мечты о романтическом приключении вот-вот сбудутся… Но никто не думал, каково это - оказаться отрезанными от всего мира непроглядной стеной леса, хранящего многовековые тайны, где начинают происходить странные, необъяснимые вещи. Может ли снежно-ледяной рай оказаться пленом, если тебя всюду преследует взгляд загадочных аквамариновых глаз, который выводит из равновесия, и еще этот странный холодок по спине…

 

Пролог

Из открытого окна доносился звук проезжающих машин. Резкие порывы ветра в приоткрытую форточку надували розовый тюль подобно парусу, в комнату проникал не по-зимнему влажный воздух. Развалившийся на кровати Франкенштейн лениво приоткрывал один глаз, подозрительно поглядывая на занавеску.

Алиса оторвала взгляд от монитора и посмотрела на кота, вновь погрузившегося в сладкую дрему. По всей видимости, во сне он за кем-то бежал, длинные полосатые лапы нервно дергались, а из мягкого серого кулачка то и дело показывались когти.

Раздался короткий звук, Алиса вздрогнула от неожиданности. В правом нижнем углу монитора появилось желтое окошко с сообщением от Ксю: «Как тебе погодка?»

«Ужас», — напечатала девушка лишь одно слово, характеризующее дождь за окном, а ведь до Нового года оставалось всего несколько дней.

«Что делать? Ты помнишь, что обещала?»

Алиса со вздохом коснулась ноготком клавиш:

«Да!» — Она с раздражением взглянула на мокрое от дождя окно и подумала об обещании, которое дала друзьям в прошлом году.

«Я сегодня просмотрела сайты турфирм…» — сообщила Ксю.

Алиса знала, почему подруга нарочно не закончила мысль, и, быстро глянув на часы в углу монитора, напечатала: «Еще не все потеряно, сейчас полно маленьких турфирм, у которых и сайтов-то нет».

Несколько минут сообщений не было, и девушка терпеливо ждала, глядя на голубое окошечко с небольшой фотографией в правом углу. На ней подруга казалась красивее, чем в жизни. Длинные пышные пепельные волосы, глубокое декольте, красиво подведенные глаза, казавшиеся синими-синими, пухлые губы, идеальная кожа. На самом же деле ломкие, измученные постоянным окрашиванием волосы, глаза непонятного серо-голубого оттенка и тонна тональника, скрывающего прыщи. Ксюша еще со школы мучилась с недостатками во внешности. Пыталась как-то возместить их дорогой одеждой и косметикой.



Взгляд Алисы переместился на собственную фотографию. Не совсем удачную, но зато правдивую. Каштановые волосы до плеч с завитками на концах, карие глаза, густейшие ресницы, маленький нос и отвратительный белый джемпер с зелеными слониками.

«Не уверена, что связываться непонятно с какими турфирмами — это хорошая идея!» — наконец пришло сообщение от подруги.

Алиса только хотела ответить, как в Сеть вошел ее знакомый по переписке. Тогда она быстро напечатала: «Мне пора» — и поставила режим «Невидимый для всех, кроме списка видящих».

«Привет! У меня есть кое-что интересное для тебя! Зайди! — было первое, что написал «Ночной маньяк».

Странный никнейм уже давно не смущал. С Кириллом девушка познакомилась на компьютерном форуме своей районной Сети. Агрессивный «Ночной маньяк» сперва жутко ее раздражал своими заумными репликами и откровенными насмешками над ней и всеми, кто задавал технические вопросы, касающиеся работы в Интернете, но потом все изменилось. Она и сама не заметила, как это случилось. Колкие пикировки со страниц форума перешли в программу мгновенных сообщений, где ребята смогли узнать и понравиться друг другу.

Девушка щелкнула по ссылке и попала на изумительно красивую страницу. Кругом были сугробы, хорошенькие деревянные домики, елочки, припорошенные снегом, а сверху волшебно мерцала надпись: «Рождественская сказка ждет именно Вас!»

Алиса зачарованно смотрела на всю эту красоту и никак не могла оторваться. Ничего общего с тем, что творилось в Петербурге, где устанавливались все новые и новые рекорды теплой температуры.

«Какая прелесть! Что это за место?» — спросила она у хранившего молчание «Ночного маньяка».

«Псковская область», — последовал ответ.

«Боюсь, это просто старые данные. Снега-то нет».

«Этот сайт появился сегодня днем. В самом низу есть «контакты», может, это шанс?»

Алиса снова залюбовалась восхитительным мирком, где в отличие от картины за ее окном, таинственно мерцая, кружились серебристые снежинки. Девушка словно перенеслась в сказку, такими реальными выглядели домики, елочки… И на миг Алисе показалось, что она вдохнула свежий морозный воздух. Голова закружилась от белизны снега, аромата хвои и тишины. Алиса отпрянула от экрана и ощутила, как сильно забилось сердце. Она моргнула, мысленно заверяя себя, что ей почудилось и это лишь разыгравшееся воображение.

Алиса отыскала внизу страницы слово «контакты» и кликнула по нему. С заснеженной «улицы» ее перенесло на страницу, оформленную в виде комнаты. Деревянный стол с горящей на нем свечой, три стула, белая печь, за окном виднелся лес.

Алиса была очарована.

— Олег Саванчук, — прочла девушка имя под несколькими номерами телефонов и е-мейлом.

Думала она недолго, прежде чем в ночной тиши послышался приглушенный стук пальцев по клавишам. Путая буквы и делая в словах ошибки, она как могла быстро набрала письмо. Прежде чем отослать, перевела дух и медленно нажала на кнопку «Отправить».

«Будь что будет», — подумала она, оглядываясь на проснувшегося Франкенштейна и привычным жестом хлопая по колену. Кот зевнул и с безразличием отвернулся.

Пришло сообщение от «Ночного маньяка»: «Ушел, завтра рано вставать. Спокойной ночи».

«Пока», — только и успела ответить девушка, прежде чем Кирилл вышел из Сети.

«Может, обиделся? Хотя с чего бы это?» — подивилась она.

Алиса около получаса бесцельно бродила по Интернету: разглядывала красивые картинки, читала анекдоты, иногда кидала в чат знакомств ничего не значащие фразы. Она уже подумывала пойти спать, когда раздался пронзительный звонок, сообщивший о новом письме. Девушка вошла в почтовый ящик и обнаружила письмо от Олега Саванчука.

«Ну и ну. А не слишком ли быстро?» — подумала девушка, пробегая глазами текст:

«Здравствуйте, Алиса! Устали от дождя и слякоти? Хочется настоящей зимы и праздника? Тогда вы обратились по адресу. Рождественская сказка ждет именно вас!» Внизу был номер телефона.

Сердце неприятно сжалось, она сама не знала, что ее вдруг так насторожило в этом свалившемся точно с неба заманчивом предложении.

Алиса скопировала ссылку сайта и вместе с письмом Саванчука отправила Ксю, от которой после нескольких томительных минут пришло сообщение: «Ты чудо! Поверить не могу, мы едем в рай!»

Девушка поднялась из-за стола и прикрыла форточку. За окном все также моросил дождь, а на экране мелькали сообщения от восторженной Ксюши.

Алиса откинула дурные мысли и с улыбкой негромко сказала:

— Мы поедем в рай.

Глава 1

ДВА СЛОВА

— Ты бы еще своего прапрадеда по отцовской линии притащила, — неприязненно заметил Илья, вырывая из рук своей подружки банку с пивом.

Алиса кисло посмотрела на младшего брата. Родители укатили в Египет и оставили мальчика на ее попечение.

— Да ладно тебе, — передернула плечиками Рита, забирая обратно банку, которую парень так и не донес до рта.

— Электричка через полчаса, — продемонстрировав всем свои новенькие часики со стразами, прощебетала Ксюша и обняла маленького Никиту за плечи. — Мороженое хочешь, малыш?

Мальчик молча высвободился и встал рядом с сестрой.

Алиса вздохнула.

— Будто не знаешь его.

— А вон и Дениска! — подпрыгивая на месте, воскликнула Рита.

Как обычно, в строгом черном пальто, с идеальной прической — волосок к волоску, гладко выбритый, к ним шел Денис. Блондин с белозубой улыбкой и карими глазами — самый старший в их компании. В прошлом году он окончил университет и устроился на работу в журнал, где вел спортивную колонку. Его невозможно было куда-то вытащить, если это не футбольный матч. Но в этот раз, после долгих уговоров Риты и Ксюши, он сделал исключение.

Алиса приветливо кивнула молодому человеку, наблюдая из-под ресниц за реакцией Риты, которая не уставала восхищаться недоступным Денисом. Но между тем продолжала довольствоваться хамоватым Ильей. Совсем еще юная девушка практически не умела скрывать свои истинные чувства в отличие от той же Ксю. В их компанию Риту привел Илья. Девушка, к всеобщему удивлению, быстро прижилась, несмотря на разницу в возрасте. Первые несколько дней Ксюша кривилась, закатывала глаза и прогнозировала: «Это ненадолго». Денис же усмехался и называл Илью извращенцем.

Алиса задумчиво улыбнулась. Ей самой было все равно, с кем встречается неугомонный друг детства, лишь бы это его устраивало. Илья не был красавцем: совсем обычный, сероглазый шатен, с неплохим телосложением. Она знала его всю сознательную жизнь. Жили в одном доме, гуляли в одном Дворе, ходили в один детский сад, одну школу, один класс и, наконец, поступили в один институт. Где На первом курсе и познакомились с Ксюшей. Вначале Илья еще пытался закрутить с ней любовь. Ничего хорошего у них из этого не получилось, но дружеские отношения сохранились. Немного позже появился Денис. Алиса познакомилась с ним в кафешке, куда заскочила перекусить в перерыв между лекциями. Парень подсел к ней под предлогом отсутствия свободных столиков и сразу завязал разговор. Не прошло и пяти минут, как знакомство превратилось в жаркий спор на тему «Санитария в закусочных». На следующий день они снова встретились в этом же кафе и продолжили беседу, начавшуюся, казалось, так безобидно. Общепринятые фразы быстро закончились, и молодые люди сцепились из-за ерунды. Так в их компании появился господин «У меня есть свое мнение», как девушка с иронией его называла.

— Лис, ты че, ты ведь не куришь?!

— Воздухом подышу, — исправилась она и, услышав, как Ксюша взволнованно прошептала: «Что это с ней?» — скрылась за дверьми тамбура. Прийти в себя девушка не успела, потому что двери открылись и появился Кирилл с ее курткой в руках.

— Не простудишься?

«И чего ему все нужно? — подумала она и отругала себя. — Сама его позвала. Даже настаивала! Теперь чего уж причитать?!»

— Спасибо. — Она забрала куртку и, стараясь не смотреть на него, сказала: — Хорошо играешь в карты.

Он облокотился на стену и в упор смотрел на нее.

— Дрожишь, а куртку не надеваешь, — констатировал Кирилл, пропустив похвалу мимо ушей.

— На самом деле мне не холодно. — Алиса подняла голову и встретила его цепкий взгляд.

— Я, кажется, тебе не понравился.

— Рано, наверно, еще об этом говорить. Мы и двух слов друг другу не сказали.

Он засмеялся, и ей стало как-то не по себе; руки вспотели, кровь прилила к вискам, а сердце забилось сильнее.

— Если ты и дальше будешь меня избегать, мы и не скажем.

— Разве я избегаю?

— А разве нет?

«Я его не знаю, не знаю, — стучало в мозгу, — это не тот Кирилл, чужой, совсем чужой».

— Ты думаешь сейчас, что я не похож на того, из Сети?

— Да, — выдохнула она.

— Блондин, брюнет, разве это так важно?

— Нет, конечно, нет.

«Только не в том случае, когда пару недель назад ты божился, что никогда не обрежешь свои длинные волосы».

Кирилл приблизился к дверям и посмотрел в окно на мелькающие столбы.

— Мне хотелось бы узнать тебя лучше.

«Откуда это в нем? Он никогда не говорил так откровенно. Он даже боялся полгода признаться, что ему приятно со мной общаться. А тут такая самоуверенность. Неужели это напускная бравада?»

Он резко обернулся, и она постыдно вздрогнула.

— В жизни ты куда красивее, чем на фотографии.

Казалось, на ее натянутых до предела нервах сейчас, как на гитаре, можно сыграть лезгинку. Девушка боялась, что, если он сделает еще один шаг к ней, она оглохнет от звука собственного сердца.

— А глаза ты в фотошопе себе карие сделал? — быстро спросила Алиса, делая шаг к дверям.

— Глаза в фотошопе? Ты о чем?

— О снимке, который ты мне прислал.

— Ах, тот… ну почему же в фотошопе. Контактные линзы.

— Зачем?

— А зачем люди носят линзы?

— Значит, для этого. — Она умолкла, а потом, собравшись с духом, напомнила: — Ты говорил, что у тебя прекрасное зрение, невзирая на то, что часто сидишь за компьютером.

— Я помню, что говорил, не стоит напоминать мне каждую запятую. Линзы носят, не только чтобы заменить очки, но и для того, чтоб изменить цвет глаз. Разве нет?

Она не знала, что ответить, из мягкого, если не сказать нежного, его голос стал холодным и раздраженным. Спрашивать, зачем ему было изменять цвет глаз и тем более посылать ей такую фотографию, она не стала.

Алиса пошире улыбнулась и как можно веселее сказала:

— Скорее бы приехать. Нажарим шашлыков.

«Молчит. Почему же не скажет, что он вегетарианец?»

Кирилл лишь кивнул и произнес совсем не то, чего она ждала.

— Надень куртку, а то простудишься еще.

«Он сто раз мне говорил, что вегетарианец, почему же сейчас промолчал?»

— Илья везет с собой целых три кило свинины, зажарим. Ты ведь любишь шашлыки?

И снова этот странный взгляд. Пауза затянулась, и только успокоившееся сердце учащенно забилось, во рту пересохло, виски словно сдавило железным шлемом.

— Это что-то вроде теста? — растягивая слова и медленно скользя по ней взглядом, полюбопытствовал он. — Тест на хорошую память или сообразительность?

— Ну что ты, глупости.

— Я вегетарианец.

— Вылетело из головы, — соврала она.

— Сделаю вид, что поверил.

Алиса никак не могла понять, что происходит и почему ее кидает то в жар, то в холод, и чего она прицепилась к несчастному парню. Не хочет видеть очевидного? Не может себе признаться, что так сильно ошиблась в человеке?

«Ну, прислал он мне фотографию другого парня или даже хорошо загримированную свою, какая в сущности разница? Мне не замуж за него выходить. Неделя, и мы не увидимся больше никогда».

Запиликал мобильник, и она принялась шарить по карманам, пока не поняла, что это вовсе не ее телефон звонит, а Кирилла.

— У тебя есть телефон? — задыхаясь от волнения, спросила она.

— Конечно, а что тут удивительного? Странная ты. И вопросы у тебя странные. — Он усмехнулся и отошел в другой конец тамбура.

«Так быстро купил телефон? Хотя почему нет? Сейчас телефон можно в любом ларьке купить. Возвращался после работы да купил. Не собирался, но все равно купил. Может, срочно понадобился по работе. А ведь говорил, что не выбрал еще, обещал посоветоваться, как надумает покупать».

— У тебя такой вид, будто ты увидела привидение, — засовывая сотовый во внутренний карман, заметил Кирилл.

— А можно посмотреть?

— Телефон?

— Ага.

Он мешкал лишь несколько секунд, после чего вынул его и положил девушке на ладонь.

Обычный, черный телефончик марки Nokia N85, с мелкими царапинками на дисплее и стертыми кнопками, что могло означать только одно — телефон не новый.

«Точно не куплю Nokia и Samsung», — вспомнились ей слова «Ночного маньяка».

— Картинки хочешь посмотреть?

— Нет, — поспешила она вернуть телефон.

— Может, пойдем к остальным?

— Да, пойдем.

Он открыл двери и хотел пропустить ее вперед, но она подтолкнула его в спину.

— Иди, я сейчас приду.

Кирилл с сомнением посмотрел на нее, затем нехотя кивнул и вышел из тамбура.

Оставшись одна, Алиса вытащила свой телефон, быстро набрала два слова и после недолгих колебаний отправила сообщение на почтовый ящик.

 

Глава 2

КРАСНЫЙ ЛАРЕК

— Лиска все еще курит? — весело спросил Илья, толкая Риту, чтобы та поддержала его.

Девушка рассмеялась.

— Это все твое дурное влияние!

Кирилл плюхнулся на свое место.

— Сейчас придет.

Денис наклонился к нему и доверительно сказал:

— Быстро окрутить не получится. — Он улыбнулся, словно его радовал этот факт. — А вот и наша неприступная стена!

Алиса поморщилась, а рядом сидящая Ксюша игриво стукнула его по коленке.

— Прекрати, это с тобой она неприступная стена, а с ним…

— До «Луги» осталось три станции, — перебила ее Алиса.

— А там будет сауна? — подозрительно сощурился Илья.

— Там будет все! — выдохнула Ксюша.

— Даже красивые девушки? — ухмыльнулся Денис, обведя всех хитрым взглядом.

Илья захохотал, Рита обиженно надула щеки, а Ксюша возмущенно фыркнула.

— Если красивые девушки в твоем понимании это модели с обложек журналов, то мне нечем тебя обрадовать. — Алиса взяла брата за плечо и, силком усадив рядом с собой, добавила: — В глуши вряд ли такие найдутся.

— Кто бы говорил, — проворчал Денис и поглядел на Кирилла. — Алиса снималась для журнала.

— Правда? — парень сделал заинтересованный вид.

— Я тебе говорила, — натянуто улыбнулась Алиса, гадая, что могло случиться с «Ночным маньяком», всегда отличавшимся хорошей памятью.

— Повезло, скажи, Кирилл! — прощебетала Ксюша. — Я всегда мечтала стать моделью.

Рита приосанилась.

— Я тоже хочу как-нибудь попробовать! Мой школьный учитель танцев говорил, что у меня модельная внешность.

— Он явно тебе льстил, малышка, — похлопал ее по ноге Илья. — Не понимаю, ну чего хорошего рекламировать трусы? Я бы не пошел.

— Потому что тебе показать нечего! — разозлилась Рита, откидывая прядь волос цвета красного вина, выпавшую из хвостика.

— Не ссорьтесь, — примирительно сказала Ксюша.

— Мороженое, сухарики, кальмары, чипсы, — заголосила крупная баба, спуская с плеча синий мини-холодильник.

— Будешь что-нибудь? — немного заискивающе спросил Илья у обиженной подруги.

— Ничего я не буду, — буркнула Рита, демонстративно отворачиваясь от него.

— Выбираем скорее, молодые люди, — поторопила продавщица, снова перечисляя: — Мороженое, чипсы, кальмары, сухарики — покупаем!

Алиса заметила, что Никита немного повернул голову, и попросила:

— Дайте чипсы, пожалуйста.

— Пожалуйста, — протянула женщина небольшой пакетик.

Девушка сунула чипсы брату и вскоре раздался негромкий хруст — это Никита принялся есть любимое лакомство.

— А мне мороженое, — закопошилась Ксюша в сумочке, выискивая кошелек, — у вас есть сахарная трубочка?

— Есть, все есть, девоньки.

— Будешь? — снова спросил Илья у Риты.

— Отстань, — последовал раздраженный ответ.

— Ну и хрен с тобой! Кальмары дайте. Вечерком под пивко, как раз что надо.

— Сколько вам?

— Ну-у, — Илья оглядел всех присутствующих, — десяти хватит.

— Да зачем тебе столько?! — не выдержала Рита.

— Я обожаю кальмары, — подала голос обычно всех примиряющая Ксюша.

— Вот, — возликовал Илья, посылая воздушный поцелуй бывшей девушке.

Алиса заметила, что Рита еще сильнее разобиделась и была почти готова добиться внимания слезами, как обычно поступала. Голубые глаза яростно горели, ярко накрашенные коричневой помадой губы плотно сжались, грудь под беленькой шубкой высоко вздымалась. Этакий бес возмездия.

— Купить тебе что-нибудь? Может, мороженое? — спохватился Кирилл, когда тетка ухватила свой холодильник.

— Нет, мы уже скоро выходим.

— Лиска терпеть не может мороженое, — откусывая вафельку, ответила за нее Ксюша.

«И это «Ночной маньяк» знал», — мысленно прибавила Алиса, исподволь наблюдая за изумленно вздернувшим брови Кириллом.

— Ага, терпеть не может, — противно захихикал Илья, — с того самого дня, как блевала на чертовом колесе под мои аплодисменты на глазах у сотни очевидцев.

Алиса ощутила, как к щекам приливает жар, и посмотрела в окно, сделав вид, что все сказанное другом ее вовсе не касается. И это вовсе не ее выворачивало мороженым и бананами на самом безобидном аттракционе, который только можно придумать. И не над ней потешался один потрясающий парень из их школы, видевший ее мучения из соседней кабинки, сведя тем самым все попытки понравится ему на нет.

— Нашел что вспомнить, — хмыкнул Денис, отрываясь от чтения газеты и крутя пальцем у виска.

— А по-моему, было забавно, — пожал плечами Илья.

— Конечно, это не ты ведь опозорился перед парнем твоей мечты! — воскликнула Ксюша, всегда искренне сочувствующая, когда бесцеремонный Илья вспоминал этот отвратительный инцидент. Даже обиженная на всех Рита повеселела и, перекинув ногу на ногу, заметила: — Я лучше бы умерла, чем такое пережить.

Алиса усмехнулась и, стараясь не встречаться с Кириллом взглядом, заверила:

— Не так это и страшно, как тебе кажется.

— Все, хватит болтать, — громко произнес Илья, словно не он начал неприятную для нее тему, — мы уже приехали!

Денис убрал газету в черный портфель к своему ноутбуку, без которого не выходил из дома, и поднялся, чтобы снять с полки набитую до отказа спортивную сумку. Ксюша засуетилась, открыла свою сумочку и принялась остервенело в ней рыться. Рита что-то сердито шипела на ухо Илье. Кирилл скучающе разглядывал свои руки. Никита усердно скручивал в трубочку пакетик из-под чипсов.

Один за другим ребята выскочили из электрички.

Рита задрала голову к небу и громко взвизгнула:

— Снег, тут идет снег! — Люди на нее стали оборачиваться, и девушка сконфуженно пробормотала: «Снег ведь», словно это могло ее оправдать.

— Больше похоже на дождь, — установил Денис, неприязненно поправляя воротник свитера.

— Мокрый снег, — поправил Илья, обнимая притихшую Риту.

— Уже что-то, — улыбнулась Ксюша.

— Эй, парень! — крикнул Кирилл, когда Никита пересек платформу и подошел к самому краю, медленно приподнимаясь на носках и опускаясь.

Алиса поспешила догнать брата и схватила за капюшон.

— Не уходи от меня никогда! Понятно?

Никита молча смотрел на нее, и, как обычно в таких случаях, девушка ощутила злость. Хотелось как следует встряхнуть его, заставить хоть что-нибудь сказать. Она постаралась придать голосу спокойствие и повторила:

— Понятно?

На этот раз он еле заметно кивнул. Алиса крепко взяла его за руку, не желая повторения былых ошибок, когда наивно полагала, что брат никуда от нее не денется, а потом со слезами на глазах разыскивала его по улицам города.

— Лучше бы ты его у соседей оставила, — проронил Илья.

— Поздно теперь говорить, что было бы лучше, не находишь? — огрызнулась она.

— Давайте к автобусной остановке пойдем, — тут же выступила Ксюша, просто светившаяся радостью от сознания своей значимости в таких конфликтных ситуациях.

Процессия двинулась по направлению к автобусной стоянке; мимо воняющего туалета и через припорошенную снегом дорогу.

— Я писать хочу, — пожаловалась Рита, оглядываясь на здание общественного туалета.

— В кусты, — безапелляционно заявил Илья, обнимая ее за талию и прижимая к себе.

— А лучше потерпеть, — притопывая на месте, чтобы очистить с ботинок серую кашицу, пробубнил Денис.

— Девушкам нельзя терпеть, — тихо сказала Ксюша, словно это было чем-то очень секретным.

— Это еще почему? — изумился Илья.

— Потому что… — начала было Ксюша, но Алиса не дала ей договорить:

— Наш автобус! Скорее!

Денис скептически хмыкнул и прочитал на табличке лобового стекла:

— «Опочки»!

— Да, это наш, — пихая перед собой брата, заверила девушка.

Никита прошел почти в самый конец автобуса и сел возле окна.

— Сядешь со мной? — услышала она голос Кирилла.

Алиса обернулась и покачала головой:

— Я сяду с братом.

Парень разочарованно кивнул и устроился в том же ряду, всего через проход от нее. Рита с Ильей разместились на передних сиденьях, а Денис с Ксюшей перед ней и Никитой.

Автобус еще недолго постоял и тронулся.

Алиса смотрела, как за окном мелькают домики, думала о живущих в них людях, представляла встречу с Олегом Саванчуком и частенько косилась на Кирилла. Он с закрытыми глазами слушал музыку, и его аквамариновый взгляд не мог "уличить ее в столь пристальном внимании. Длинные изогнутые ресницы, точно из рекламы туши без комочков, маленькая, еле заметная родинка возле левой брови, красивая линия рта… Серебряный кинжал в ухе легонько покачивался, завораживая и усыпляя бдительность, словно играл роль маятника.

— Алиса, — отвлек ее Денис, просунувший часть лица между сиденьями, — будешь с нами фильм смотреть, я на ноутбук записал?

— Фильм?

— Да, между сиденьями, — пояснил он.

— Нет, благодарю. А что вы смотрите?

— «Омен».

— Я его уже видела.

— И как?

— Интересно. — Она повернулась к Никите и со стыдом вспомнила, как после просмотра этого фильма боялась родного брата. Ей не хотелось даже оставаться с ним в одной комнате, не то что наедине в одной квартире, по которой он бродил точно тень. А однажды девушка вернулась домой после института, вошла в свою комнату и увидела на полу кубики, выложенные в надпись: «С ДНЕМ РАЖДЕНИЕ». Пусть с ошибками, но так удивительно чутко. Брат не умел читать и писать. Все попытки родителей, воспитателей в детском саду научить оказались тщетны. Когда Никиту просили написать или прочесть то или иное слово, он отворачивался и, казалось, даже не слушал, о чем ему говорят. С того дня девушка больше не боялась. Было ужасно стыдно за свой глупый страх. А через несколько дней она обнаружила в его комнате листок, сплошь исписанный словом «дистрибутив», полностью разбивший миф о том, что мальчик не умеет писать.

— Тебе не жарко? Сними куртку, — потрясла Алиса за плечо брата.

Никита механическими, неживыми движениями снял куртку.

Алиса поймала на себе его отсутствующий взгляд и вздохнула. Ни с одним человеком ей не было так сложно, как с этим маленьким молчаливым мальчиком.

Снег за окном усилился. Мокрые снежинки касались стекла и сразу превращались в капли. Они дрожали, лопались и растекались. Лесной коридор сменялся разноцветными домиками, а серая бескрайняя дорога тянулась все дальше и дальше, мелькая, словно мышиный хвост, перед автобусом, чем-то напоминавшим разъяренного кота, которому никак не ухватить добычу. Мрачным и пугающим казался лес, пустыми, одинокими поля. Многие дома выглядели заброшенными, и сердце при виде них, полуразрушенных, где-то погорелых, сжималось от непонятной тоски.

Кирилл уснул, голова парня упала на плечо. Денис с Ксюшей негромко переговаривались по ходу фильма. Зачастую это Ксюша спрашивала: «А что он сказал? А почему он так сделал? А что это они?» Смотреть что-то с подругой было невыносимо. Приходилось дублировать ей чуть ли не каждую фразу, но Дениса, видно, нисколько не раздражали эти вопросы. Он включал паузу и детально все объяснял.

Из передней части автобуса иногда доносился голос Ильи и хихиканье Риты. Никита уткнулся лбом в стекло и, широко распахнув глаза, водил ими из стороны в сторону.

На какое-то время Алиса задремала, когда же очнулась, Илья привстал с места и громко объявил:

— Ребята, с вещами на выход, следующая остановка наша!

— Скорее, Денис, — засуетилась Ксюша.

Кирилл проснулся и все еще сонными глазами посмотрел на Алису.

Девушка выдавила из себя приветливую улыбку, а когда он улыбнулся ей в ответ, пожалела. По телу прошла дрожь, на душе стало неспокойно. Нечто подобное она испытывала, когда должно было случиться что-то крайне нехорошее.

— Надевай куртку, Ники, — она поспешила отвести взгляд от лица Кирилла.

Алиса заметила, что брат сжимает что-то в кулачке, и поймала его руку.

— Что у тебя? — Мальчик попытался вырвать у нее руку, но она держала крепко. — Ники, что у тебя? — начиная сердиться, повторила она.

Брат разжал пальцы, и она негромко вскрикнула. По его ладошке побежал паук и скрылся в рукаве куртки.

— Господи! Снимай скорее! — Она попыталась расстегнуть ему куртку, но Никита шарахнулся от нее и взгляд из безразличного стал колючим-преколючим.

— Что там у вас? — спросил Кирилл.

Затаившая дыханье Алиса шумно выдохнула и поднялась.

— Ничего, все в порядке.

«Просто мой брат сумасшедший», — мысленно добавила она.

Автобус уехал, а они осмотрелись. Пустынная улица, напротив красный ларек, разрушенное двухэтажное здание, чуть дальше остановка, где одиноко стоял старик с палочкой.

— А дальше куда? — спросила Рита. — Я в туалет, между прочим, хочу!

Все уставились на Алису.

— Никуда. У красного ларька нас обещали встретить. — Девушка развела руками. — Наверно, мы раньше приехали.

— Давайте перейдем дорогу и встанем у ларька, может, за нами приехали, просто мы не видим! — предложила Ксюша.

— Гениально, — пробормотал Илья. Остальные промолчали.

Снег усилился, стало куда холоднее, чем в городе или даже на станции. Ребята перешли дорогу. Денис с Ильей затарились выпивкой, чипсами, сухариками и прочей ерундой, которую можно было купить в ларьке.

Алиса почувствовала, что брат дергает ее за рукав.

— Чего тебе?

Никита указал пальцем на землю, где из-под снега вдавленная чьим-то ботинком лежала купюра достоинством в пятьсот рублей. Девушка нагнулась и подняла находку.

— Ого, — присвистнул Илья и потрепал мальчика по шапке, — тебя можно как ищейку использовать.

— Ой, какой умница, — восхитилась Ксюша.

— Купи ему что-нибудь, — назидательно сказала Рита, — это ведь его деньги.

Алиса протянула бумажку брату, но тот отвернулся и потерял к ней и найденным пятистам рублям всякий интерес. Мальчик часто находил на улице деньги, драгоценности, паспорта, разные красивые вещицы, но себе никогда не оставлял. У них дома целый ящик был забит подобными вещами; золотые, серебряные кольца, браслеты, цепочки, кошельки, часы, старинные монеты. Иногда родители продавали драгоценности в ломбарды, а на вырученные деньги покупали Никите красивые игрушки, хорошую одежду, вкусную еду.

— Лиска, это не за нами? — над самым ухом прокричала Рита, указывая на подъехавший джип.

— Не знаю. Он не сказал, на чем приедет.

Из машины выскочил мужчина лет сорока и подошел к ним.

— Я Олег Саванчук, — представился он, — а вы, видимо…

— Да-да, — бестактно перебила Рита, — это мы.

— Алиса… — начал он, но Рита снова не дала ему договорить: — Нет, Алиса она, я — Рита.

— Рита, — улыбнулся Олег, — очень приятно.

— И нам, — внесла свою лепту Ксюша.

— Хорошо, ребята, забирайтесь в машину, — широким жестом пригласил Саванчук.

Денис поспешил занять переднее сиденье, но Илья его сразу же выгнал, попеняв на то, что, если тот усядется один как барин, кому-то не хватит места. И занял переднее сиденье сам, усадив Риту на колени.

— А ребенок с вами? — удивленно спросил Олег, когда все, кроме Алисы с братом, утрамбовались.

— Да.

— Про ребенка вы не предупреждали, — насупил Саванчук кустистые брови.

— А это имеет значение?

— Да, — твердо ответил Олег, но тут же, смягчившись, тряхнул головой, — ладно, очень рассчитываю, что он не будет лазить, куда не следует.

Алисе очень хотелось узнать, что же это за места, куда не стоит лазить, но спросить она не успела, потому что водитель поторопил:

— Ну, давайте же скорее, забирайтесь.

Девушка втиснулась рядом с Кириллом и усадила брата на колени. Олег захлопнул за ними дверь и сел за руль.

— Готовы? — зачем-то спросил он.

Рита хихикнула, а Илья смачно выругался.

— Погоди, водила, презики забыл купить! — Он выскочил из машины и побежал к ларьку, на ходу роняя мелочь.

Саванчук кашлянул и внимательно оглядел их в зеркало.

— Как настроение?

— Очень хорошее, — ответила за всех Ксюша.

— Далеко ехать? — ерзая, спросила Рита.

— А что, не терпится?! — внезапно хохотнул Олег, став похожим на двадцатилетнего шалопая.

Рита оскорбилась и холодно пояснила:

— В туалет хочу, два часа уже терплю!

— Придется еще потерпеть. Дорогу расчищали примерно неделю назад, уже порядочно занесло. Тут ведь как: нет дороги — нет езды.

Вернулся Илья и помахал перед носом у подруги пятью пачками презервативов, облегченно заявив:

— Теперь можно ехать, снаряжение докуплено! Трогай!

Машина бесшумно покатила по уходящей вниз дороге между ровными аккуратными заборами и выехала на проселочную, окруженную с двух сторон полем и лесом.

Все молчали, даже болтун Илья притих, глядя в окно, где по обе стороны тянулись белые от снега канавы. В лобовое стекло летели крупные хлопья, дворники то и дело счищали их, образуя белоснежный покров, напоминающий верхнюю часть головы Микки-Мауса. Позже машина свернула в лес и поехала по ухабистой тропе, похоже, нечасто видевшей транспорт.

— А деревня большая? — спросил Денис, расстегивая пальто и молнию на светло-сером свитере.

— Как сказать… — отозвался Олег, — не очень.

— Не очень — это домов сорок или не очень — это домов пять?

Саванчук помолчал.

— Если быть точным, домов восемь.

— Восемь?! — изумленно воскликнула Рита. — Вот это глу-ушь!

Ксюша только открыла рот, чтобы еще что-то спросить, но Олег ее опередил:

— Приедем, и все увидите. Там необыкновенно.

— Судя по сайту, это так, — согласилась Алиса.

Ехали они долго, и на лицах друзей она заметила нетерпение.

— Уже рядом, — сворачивая совсем на узкую тропу, приободрил водитель, поглядывая на недовольное лицо Ильи.

Об окна машины ударялись ветки, стучали по крыше, кругом, куда ни глянь, был лес.

Алиса поежилась, внезапно ее обуял такой страх, что она, сама того не заметив, сильно сжала руку Кирилла.

Парень удивленно повернул голову и вопрошающе поднял брови. Она сконфуженно выпустила его руку.

— Извини, я случайно, — забормотала Алиса, не зная, куда деть глаза от стыда.

— Да уж, — пробурчал Илья, — отсюда хрен выберешься.

Машина выехала из леса и остановилась на пригорке.

Рита приглушенно охнула.

— Мамочки! — пискнула Ксюша.

А Денис ошеломленно пробормотал:

— Лиса, когда в прошлом году ты говорила, что мы проведем Рождество уединенно, только нашей компанией, я даже предположить не мог, что это будет настолько уединенно!

Кирилл лишь усмехнулся, а Саванчук, триумфально подняв кверху палец, изображая пистолет, изрек:

— Вот и приехали!

Глава 3

ВОР

Алиса устремила взгляд на охваченную кольцом леса деревушку, и сердце ухнуло, каким устрашающим ей показалось это зрелище. Небольшие бревенчатые домики, с покрытыми снегом крышами, разбросаны в хаотичном порядке — ни заборов, ни машин, ни цивилизации.

— Могу поспорить, что ваш дом — это тот, самый дальний, двухэтажный, — произнес Илья, лукаво поглядывая на задумчивого Олега.

— Да, ты прав. Уверен, вам понравится.

Машина скатилась с пригорка и, маневрируя между участками с избушками, подъехала к большому, по сравнению с остальными, добротному бревенчатому дому. Дверь отворилась, и по небольшой лесенке сбежала светловолосая девочка во фланелевом платьице.

— Это моя дочь, — пояснил Саванчук, торопливо выскакивая из машины и поднимая ребенка на руки.

— Интересно, она тут останется с нами? — забеспокоился Илья.

— Не думаю, — ответила Алиса, открывая дверцу машины и спихивая брата с колен. Рита сразу кинулась в дом на поиски туалета, остальные остались ждать, пока хозяин им все покажет.

Ребята прошли в дом. Прихожей не было, сразу за входной дверью находилась просторная каминная, отделанная деревом: коричневый кожаный диван, маленький деревянный столик, на полу перед камином шкура белого медведя, а на стене голова лося. Несколько дверей. За одной из них находилась большая кухня из дуба, объединенная с уютной столовой. По центру круглый стол, большие окна, занавешенные плотными бордовыми портьерами. За другой дверью оказались две лестницы, ведущие на второй этаж и в подвал. Сперва, один за другим, ребята спустились вниз. Олег развел двойные дубовые двери в стороны и щелкнул выключателем. Бассейн, подсвеченный красными светильниками, казалось, был наполнен кровавой водой. В дальнем углу шумел водопадик, по стенам скользили розовые блики.

— Круто! — только и смог сказать Илья. За двумя другими дверьми оказался туалет с джакузи и сауна.

Настроение у всех улучшилось с того момента, как они увидели, в какой роскоши оказались.

Саванчук провел всех на второй этаж, где располагались восемь почти одинаковых чистеньких комнат: двуспальные кровати, тумбочки, на них светильники, такие же, как в столовой, бордовые занавески на окнах, в углу деревянные комоды для одежды.

Одна дверь оказалась закрыта, и Олег негромко постучал. Послышались голоса, на пороге появилась заспанная девушка с черными растрепанными волосами, в трусах и майке.

— Ой, а это еще кто? — изумилась Ксюша.

— Здрасте, — поздоровалась черноволосая девушка и вопросительно посмотрела на Саванчука. — Мы думали, дом в нашем распоряжении?!

— Так и есть. В вашем, — улыбнулся Олег девушке. — И в вашем, — посмотрел он на Илью, который, видимо, из всей их компании вызвал наибольшее уважение.

— А сколько их? — нахмурилась девица, переминаясь с ноги на ногу.

— Нас много, — ответил Денис, нахально рассматривая полуобнаженную готическую красотку.

— Кто там еще? — послышалось из-за дверей, и, к огромному разочарованию Дениса, появился парень в одних трусах, который по-свойски обнял девушку.

— Эти молодые люди тоже будут жить тут, — пояснил Олег.

— Мы, кажется, так не договаривались! — парень изумленно вскинул черные брови.

Саванчук с безразличием пожал плечами:

— Дом большой, но если кому-то что-то не нравится…

— Да все отлично, — махнул рукой Илья, — они нам не помешают.

Черноволосая хищно сузила изумрудные глаза:

— Это вы нам помешаете!

Парень отстранил ее от дверей и подмигнул Саванчуку.

— Все нормально, нам они тоже не помешают, у Полины просто плохое настроение. — Дверь закрылась, и послышался сердитый голос девушки: — У меня отличное настроение! А ты, кажется, запал на эту каштанку!

Все посмотрели на Алису, у нее единственной из их компании были каштановые волосы.

— Ничего я не запал, глупости какие-то, — оправдывался парень.

— Запал-запал! Тьфу, противно! Мы приехали, можно сказать, на необитаемый остров, но ты даже тут умудрился посмотреть налево! — бушевала Полина, не слушая слабые протесты своего бойфренда.

— Трудный характер, — пробормотал Олег, жестом приглашая всех следовать за ним.

— Ну и мегера, — хихикнула Рита, сильно повеселевшая после того, как посетила туалет.

— Вот это красотка, — с явным сожалением в голосе протянул Денис.

— Да ну, ворона, по-моему, симпатичнее, — фыркнул Илья, за что Рита наградила его звонким поцелуем.

— Точно, — неожиданно согласилась Ксюша, ни про кого обычно не говорившая плохо, — но мальчик у нее очень даже!

Алиса ничего не сказала по поводу экстравагантной парочки, но про себя решила, что они еще принесут разлад в их ряды. Кирилл отмолчался, только бросил на нее очередной странный взгляд.

— Располагайтесь, ребята, спрашивайте, что нужно, только не затягивайте, к вечеру мы с дочкой уедем.

— Да вроде все ясно, — отмахнулся Илья.

— На пруд сходите, на коньках покатайтесь, — сказал Саванчук.

— У нас нет коньков, — посетовала Ксюша.

— У меня на чердаке есть коробка с коньками.

— Откуда так много? — насторожилась Алиса.

— В молодости я работал на турбазе, — весело пожал плечами хозяин дома.

«Логичное объяснение», — мысленно отметила она.

— Ну тогда обязательно, — пообещала Ксюша.

— А лося сами завалили? — боязливо поглядывая в стеклянные глаза чучела над камином, спросила Рита.

— Не-е, купил по дешевке у одного знакомого охотника. Нравится?

— Не очень, — нехотя призналась девушка.

— А мне нравится, — неожиданно сказал Кирилл, чем немало всех удивил.

Денис усмехнулся.

— Мы уже начали думать, что ты немой!

Илья выложил на столик чипсы, сухарики, сушеные кальмары, банки с пивом, кастрюлю с шашлыками и, крикнув: «Рит, я иду выбирать нам комнату!» — унесся вверх по лестнице.

Тем временем Олег притащил коробку с коньками и поставил посередине комнаты.

— Принес, чтоб вам на чердак не ходить лишний раз. Доски там прогнившие, еще не хватало, чтоб несчастный случай… или еще чего.

Алиса удивленно обернулась. Приветливое лицо, доброжелательный голос.

«Откуда в новом доме могут быть прогнившие доски?» — Вслух она свой вопрос не озвучила, но, как и прежде, взяла на заметку, так же как и то, что слишком она ко всему цепляется и подозрительна.

— Я тоже пойду комнату себе выберу, — взялась за ручку двери Ксюша. — Лиска, пошли.

— Я уже выбрал, — крикнул им вслед Денис, — моя третья по коридору.

— А я положил свои вещи в последнюю, — предупредил Кирилл.

Вместе с Ксюшей Алиса поднялась на второй этаж. Рита последовала за ними посмотреть, что выбрал для них Илья.

После недолгих споров Алисе с братом достались предпоследние комнаты.

— Тут так здорово, — раскладывая вещи по ящикам комода, призналась Ксюша.

Алисе хотелось спросить, не чувствует ли подруга чего-нибудь необычного, но, видя ее неподдельную радость, решила промолчать.

— А Кирилл очень симпатичный, не ожидала, — многозначительно взглянула на нее Ксюша.

Алиса натянуто улыбнулась. Она тоже не ожидала, но не того, что он симпатичный, а того, что он кажется совсем другим человеком.

— Ты так не думаешь? — нахмурилась Ксюша.

— Думаю.

— Неужели ты все еще дуешься из-за того, что он не блондин?

— Да нет же!

Подруга засмеялась, но смех оборвался, когда над ними послышался топот.

— Кто это там?

Алиса прислушалась к доносившимся с чердака звукам и пожала плечами:

— Может, Саванчук, а может, его дочь.

— Ага, скорее всего. Так о чем мы там… — Топот снова прервал Ксюшу, но уже несколько секунд спустя стих.

— Скорей бы они уехали. Так что я хочу сказать… Лиса, Дениске ты явно нравишься, хоть он и не показывает этого.

— Ай, Ксю, оставь, — отмахнулась Алиса.

Подруга обиженно вздохнула:

— Что ты теряешь, если станешь встречаться с ним? Ничего!

— Надеюсь, это не он тебя надоумил поговорить со мной?

— Нет, не он. Я сама все вижу.

Алиса присела на кровать и открыла прикроватную тумбочку.

— Пусто, — разочарованно протянула она.

— А ты ожидала найти клад? И вообще, не уходи от темы!

— Даже не думала уходить от темы. Да и темы никакой не может быть. Мы с ним и часа не можем провести вместе, чтобы не поссориться.

— Тс-с, — резко прижала Ксюша палец к губам.

— Что?

— Послушай!

Алиса напрягла слух.

— Ничего не слышу.

— Илья орал.

— Орал?

— Ну кричал! Там, внизу!

— Он все время орет, — усмехнулась Алиса, — будто ты не знаешь.

— Да нет же…

Дверь распахнулась — на пороге возник Илья.

— Что за тупые шутки! — гаркнул он, сердито сверля их взглядом серых глаз.

— Ты о чем? — опешила Ксюша.

— Да хватит прикидываться! Давайте сюда, что сперли!

— Ничего мы не перли! — возмутилась Алиса. — Мы тут все это время сидели!

— Да, рассказывай сказки!

— Илья, мы ничего не брали! — убирая последнюю кофточку в ящик и задвигая его, бросила Ксюша.

Парень сбавил тон и нахмурился:

— Вы меня разыгрываете?

— А что пропало-то? — поинтересовалась Алиса.

— Еда наша! Вот что!

— Еда?! — выкатила Ксюша глаза.

— Ну! Чипсы, сухари — закуска вся! Я выложил ее на стол в гостиной!

— Может, кто-нибудь ее переложил?

— Ксюша, ты оглохла! Я говорю, она пропала!

— Откуда ты… — попыталась возразить Ксюша, но Илья взорвался:

— Дура! Все из пакетиков вытащили!

— Тише-тише, не нужно так орать, — выступила Алиса в роли миротворца, всегда по праву принадлежавшей подруге.

— Пойдемте, сами увидите. — Илья ушел, а Ксюша сердито тряхнула головой, еле сдерживая выступившие на глазах слезы.

— Ну и хам! Черт, как я только могла его когда-то любить!

— Не обращай внимания, пойдем посмотрим, чего он так возмущается.

Они спустились по лестнице и увидели, что все в сборе, а Илья трясет за плечи Никиту.

Алиса бросилась к нему и оттолкнула.

— Что ты делаешь, идиот?!

— Это он все сожрал! — взвизгнул Илья, указывая на валяющиеся по столу открытые пакетики.

— Ты видел, как он это делал?

— Нет, но…

Алиса сердито пихнула его в грудь:

— Тогда не говори, чего не видел!

— Да кто еще мог! Тут больше никого не было!

Алиса присела на корточки перед братом, заложившим за спину руки, и спросила:

— Это ты съел?

Никита, глядя в пол, угрюмо молчал.

— Да он. кто же еще! — фыркнул Илья.

— Заткнись! И не обвиняй его, пока вина не доказана!

— Сама заткнись, твой брат — самый настоящий псих!

— Ну хватит, ребята, — негромко сказала Ксюша.

— Ники, это ты съел? — повторила Алиса, внимательно глядя на брата.

— Что-то не сходится, — пробормотал Денис, — как он так быстро мог съесть?

— Не съел, значит, спрятал! — продолжал настаивать Илья.

— Никита, покажи руки, — потребовала Алиса.

Мальчик вытянул руки перед собой.

Она посмотрела их, обнюхала и объявила:

— Если бы он прикасался к чипсам или сухарикам у него руки бы пахли.

— Да прям уж, вытер!

Алиса рассердилась:

— Ерунда, после чипсов руки мало просто вытереть, чтобы избавиться от запаха специй, нужно как минимум их помыть.

— Лис, ну почему ты не хочешь видеть очевидного, больше некому взять. Нас никого тут не было, — вмешалась Рита. — Когда я вошла, закуска уже исчезла, а Никита стоял у камина.

Алиса взяла брата за руку и повела к двери.

— Не хочу видеть, потому что ваше «очевидное» мне совсем не очевидно! Может, он не такой как все, но он не вор!

— А тебе-то откуда знать, — закатила глаза Рита.

Ксюша скрестила руки на груди.

— Ну вот, обидели Лиску, тоже мне, дознатели!

— Дознаватели, — механически поправил Денис.

— Не важно!

— Важно, — возразил он, — слова «дознатели» нет в русском языке.

— Денис, пошел бы ты пообщался с энциклопедией или своим ноутбуком, им это явно будет интереснее, чем мне!

Дверь распахнулась, вошла Полина. В длинных черных сапогах, юбке того же цвета и коротком лакированном красном топе на бретельках. Волосы на этот раз были убраны в высокий хвост. Девушка презрительно оглядела заваленный мусором стол.

— Вы так громко орете, что слышно даже на втором этаже! Это к слову, что вы нам не помешаете, — язвительно добавила она.

— Слушай, крошка, — подбоченился Илья, — сейчас два часа дня, хотим и орем.

— Крошка у тебя в штанах, мальчик, — сквозь зубы процедила Полина.

Ксюша прикрыла рвущийся наружу смешок и, сделав большие глаза, покачала головой.

Илья агрессивно выдвинул вперед челюсть:

— Держите меня, а то я сейчас ей врежу!

Рита схватила друга под руку и посоветовала:

— Не обращай внимания на всяких дур.

Появление парня агрессивной Полины всех отвлекло. Так же как и подруга, весь в черном: огромные «Гады» на ногах, кожаные штаны, поверх майки кожаная косуха, на шее шипованный ошейник. Парочка больше походила не на влюбленных, а на брата с сестрой. Оба зеленоглазые, черноволосые, немного курносые, светлокожие.

Парень всем приветливо улыбнулся:

— Как дела, ребята?

— Он шутит?! — снисходительно спросил Илья.

— Все у тебя сегодня шутят, — заметила Ксюша, одаривая симпатичного молодого человека улыбкой. — А вам тут как? — обратилась она непосредственно к парню.

Он лучезарно улыбнулся и открыл рот, чтобы ответить, но Полина не позволила ему это сделать, буркнув:

— Юра, пошли на кухню.

Он нехотя кивнул и на прощание бросил:

— Еще увидимся. — Дверь кухни за темной парочкой захлопнулась, но все успели услышать, как девушка срывающимся от злости голосом сказала:

— Я думала, ты хочешь спасти наши отношения!

Что ответил своей боевой подружке Юра, ребята уже не слышали, поэтому не оставалось ничего иного, как догадываться.

— Что будем делать? — нарушила молчание Рита.

Илья кивнул на стол.

— Высыпи все, что осталось от закуски, в тарелку и отнеси к нам в комнату, а я пойду спрошу у хозяина, есть ли тут мангал, и начну делать шашлыки. Жрать охота.

Ксюша негромко кашлянула, чтобы привлечь внимание.

— А ты не хочешь извиниться перед Алисой?

— За что? Ее брат сожрал всю закуску к пиву! За это я должен перед ней извиниться? — с сарказмом спросил Илья. — Извини уж, Ксю, но это не по мне!

— Да забудь ты уже об этом, — скучающе зевнул Денис.

Рита сходила на кухню за тарелкой и высыпала в нее остатки чипсов и сухарей.

— Атас, — прежде чем выйти на улицу, фыркнул Илья, — из двадцати пакетов выжил только один.

Все это время молчавший Кирилл отделился от стены и подошел к столику.

— На маленькую ладошку похоже, — указал он на жирный отпечаток возле самого края.

— Точно! — воскликнула Рита.

Подошли Денис с Ксюшей и тоже уставились на отпечаток.

— Неужели он и правда все съел, — вздохнула Ксюша, — поверить не могу.

— А стоило бы! — рассердилась Рита. — А то сразу Илья плохой у вас, сами ни в чем не разобрались…

— Да никто не говорил, что он плохой, — запротестовал Денис. — Не стоило ему просто трясти парнишку. Если бы мальчик был моим младшим братом, мне бы, как и Алисе, это не понравилось.

— Может, в этом он не прав, но то, как поступил этот ребенок — еще хуже! Купить в этой глуши ничего нельзя. Придется довольствоваться малым!

— Ну поживешь недельку без всей этой дребедени, не умрешь, — воздел глаза к потолку Денис.

— Кстати, в доме не один ребенок, — вспомнил Кирилл.

— Бред, — подвела итог Рита, — девочки в помине тут не было.

— Может, и бред, а может, и нет, — задумчиво проговорил Кирилл, — руки у мальчика были чистые, а тут жирный след такой, словно руку в масле выполоскали.

Рита перестала жевать жвачку и раздраженно посмотрела на него.

— Шерлок Холмс, что ли?!

— Хватит злиться, — обнял ее за плечи Денис, — он все правильно говорит. Так и скажи, не хочешь, чтобы Илья ошибся и выглядел дураком.

— Ой, да мне все равно, — кокетливо улыбаясь, заверила Рита.

Внезапный нечеловеческий рев заставил всех пятерых вздрогнуть.

— Это еще что? — осипшим от страха голосом прошептала Ксюша.

Рев повторился и доносился он откуда-то снизу.

— Животное, — плотнее прижимаясь к Денису, предположила Рита.

— Не похоже на животное, — хмыкнул Кирилл, медленно опускаясь на диван.

Послышался звон битого стекла, затем крик… и все смолкло.

Глава 4

В ЛЕСУ

Шум заставил Алису прекратить допрашивать брата и подняться с кровати.

— Ты слышал? — она обернулась к Никите, но тот по обычаю молчал. — Сиди тут, — кинула девушка, выбегая за дверь.

Алиса сбежала по ступенькам и налетела на Кирилла, вовремя успевшего ее подхватить.

— Все нормально? — он заглянул ей в глаза.

— Да. Что там такое творится?

— Не знаю. Денис, Рита с Ильей и Ксюша уже побежали искать Саванчука.

Его руки все еще покоились у нее на талии — Алиса занервничала.

— Пойдем посмотрим? — прошептала она.

— А надо ли? — усомнился парень, передвигая ладони немного ниже.

Она мягко, но решительно высвободилась.

— Идем.

— Я буду тут, — вздохнул он.

Алиса вышла на улицу и огляделась. Вокруг никого — тихо и снежно. Девушка обошла дом и чуть не угодила в нечто напоминающее залитый бетоном окоп. Он уходил к фундаменту дома. Тут-то она и нашла всех вместе с Саванчуком, который вешал амбарный замок на дверь в высоком фундаменте.

— Что это?

— Подвал. Сюда ходить не нужно, — объяснил Олег, резво взбегая по лесенке.

— А что за звук?

— Звук? — брови Саванчука взлетели кверху. — Простите, ребята, я был в подвале и ничего не слышал.

— Мне показалось, что звук идет снизу, — заметила Рита, растирая замерзшие руки.

— Как будто животное выло, — поддержала Ксюша.

Олег развел руками:

— Чего не слышал, того не слышал.

Алиса осмотрелась, и голова закружилась при виде, что, куда ни глянь, один непроходимый лес.

— А животные тут есть? — справившись с головокружением, спросила она.

— Никогда не видел. — Хозяин дома улыбнулся. — А что, хотите поохотиться?

— Да нет, просто лес совсем рядом…

— Ах, вот что. Видел пару раз кролика, змей видел, но это летом. Все. Пойдемте, пойдемте в дом, а то без курток выскочили, не хватало простудиться, — заторопил он.

Во дворе им встретились Полина с Юрой. В руках они держали по связке коньков.

— На пруд, ребята? — приветливо улыбнулся Олег.

— Да, Поля хочет немного покататься, — ответил парень, заботливо придерживая девушку за локоть.

Алиса ощутила на себе взгляд и посмотрела на молодого человека, не спускающего с нее зеленых глаз.

— Хорошо вам покататься, — пожелал Саванчук. — Теперь увидимся через неделю.

— Уже уезжаете? — поддержал Юра беседу.

— Да, — он подмигнул Илье, — вот только выдам молодому человеку мангал и отчаливаю. Вы ребятам тут все покажите, они ничего не видели, не знают.

— Вот еще, — фыркнула Полина и потянула Юру за собой.

Алиса увидела, как парень обернулся и помахал ей. Она не ответила, стало очень жаль красивую и ершистую Полину. Друг явно был ветреным и даже не пытался этого скрывать.

— Они специально приехали в глушь, чтобы наладить свои отношения, — словно оправдывая Полинино хамство, сказал Саванчук.

— А что у них не так? — полюбопытствовала Рита.

— Знаете, есть такое заболевание, как клептомания, так вот у этого парня то же самое, только к девушкам. Видит другую девушку и не может удержаться. — Олег рассмеялся каким-то своим мыслям. — Так, я с вами заболтался, нам ехать пора.

Вместе с остальными Алиса проводила Саванчука до машины. Его маленькая дочка забралась на переднее сиденье, откуда через стекло корчила им рожи и, приставляя указательные пальцы к белокурой голове, показывала корову.

— Никогда не видел такого противного ребенка, — шепотом сказал Илья.

— Кажется, она больна, — тоже шепотом заметила Рита.

— Всего лишь ребенок, — неодобрительно хмыкнула Ксюша, следя за тем, как язык девочки оставляет широкий слюнявый след на стекле.

Отец как будто не замечал, что выделывает дочурка и, пообещав приехать через неделю, сел за руль.

Машина тронулась, и они увидели, что девочка, отвратительно скаля зубы, смеется над ними.

— После такого детей совсем не хочется, — проронил Денис.

— Да она явно нездорова, — пренебрежительно фыркнул Илья, — не видели, что ли, какой взгляд безумный.

— У тебя все нездоровы, — не удержалась от колкости Алиса.

Друг виновато скосил на нее глаза.

— Лис, ты теперь меня до конца поездки пилить будешь?

— Нет, — натянуто улыбнулась она.

Илья лучезарно улыбнулся, и Алиса с наслаждением закончила:

— До конца жизни.

— Веди своего голодного брата, я ему дам самый лучший шашлык!

Денис засмеялся:

— Хватит, народ! Безумств на сегодня мне кажется достаточно. Жарь, давай, скорее свой шашлык, а то нам придется лечь спать голодными.

— Я могу сварить суп, — предложила Ксюша, — у нас полно пакетиков быстрого приготовления.

— Свари, — согласилась Рита, — я шашлыки не особо люблю.

— У нее диета, набрала лишку, — объяснил всем Илья, хлопнув подругу по попе.

— Дурак! — обозлилась Рита.

— Я в дом пойду, — сказала Алиса, устав от постоянных словесных перебранок друзей.

— Я с тобой, — вызвался Денис.

Ксюша хлопнула в ладоши:

— А я суп варить.

Илья с Ритой остались жарить шашлыки и дальше выяснять, кто из них на самом деле набрал лишку.

Кирилл разжег камин и, откинувшись на спинку дивана, с закрытыми глазами слушал музыку. Ксюша выдернула у него из уха один наушник и недолго послушала, после чего удивленно вскинула идеально выщипанные брови.

— Лиска, кажется, говорила, что ты слушаешь хэви-металл, а это, если я ничего не путаю, шансон.

Алиса с интересом прислушалась, ожидая ответа.

— Ага, диск случайно перепутал.

— А это разве не mp3?

Девушка чуть не рассмеялась въедливости подруги.

Кирилл поднял на Ксюшу глаза и обезоруживающе улыбнулся:

— А ты очень проницательна, тебе никто не говорил?

— Бывало. — Ксюша рассмеялась и посетовав: «Нужно суп идти готовить», ушла на кухню.

Кирилл обернулся и, встретив пристальный взгляд Алисы, спокойно произнес:

— Знаешь, человек в Сети и в жизни — это два совсем разных человека.

— В Сети он лгун, а в жизни… — она не закончила и обратилась к Денису: — У тебя не найдется что-нибудь почитать?

— Посмотреть только, — молодой человек обнял ее за плечи. — Пойдем, я закачал штук тридцать фильмов, ты должна найти что-нибудь по душе.

Ей не хотелось смотреть фильм, но находиться рядом с Кириллом хотелось еще меньше. Он настораживал ее, если не сказать больше — пугал.

За триллером время летело незаметно. С Денисом было интересно смотреть фильмы. Он все понимал с первого раза и мог доходчиво объяснить. Алиса заметила, что несколько раз его рука накрывала ее кисть, но сделала вид, что не придала этому никакого значения.

Где-то спустя час за ними пришла Ксюша и объявила, что все ждут их на улице — шашлыки готовы.

Алиса прежде отправилась в комнату брата, но мальчика там не оказалось. Она обошла весь дом — Никиты нигде не было. На улице у мангала, где сгрудились все ребята, его также не обнаружилось. Злость и страх поднялись откуда-то снизу живота и заставили сердце болезненно сжаться.

«Я не могу потерять его в незнакомом месте, не могу потерять», — твердила девушка, обходя вокруг дома.

Снег идти перестал, над тихой деревушкой сгустилась темнота. Ни в одном из домов не горел свет, и казалось, что их компания абсолютно одна. Страшно шумел лес, и Алису обуял ужас при мысли, что брат мог сейчас находиться где-то совсем один.

— Ники! — позвала она, и эхо глумливо пролетело над кронами деревьев. — Ники, — почти шепотом повторила девушка. На глаза навернулись слезы. Хотелось найти брата и отлупить. За то, что так часто заставляет ее бояться, плакать и ненавидеть. Она еще недолго постояла, прислушиваясь, и снова обошла дом.

— Да забей, Лис, придет, куда он денется, — посоветовал Илья, маня ее шампуром с поджаристыми, сочными кусками свинины.

— Попозже вместе его поищем, — поддержал Денис.

Но Алиса не могла набивать брюхо и смеяться от души, пока родной брат, пусть и доставляющий одни неприятности, бродил где-то в одиночестве.

Девушка вернулась в дом и снова, как следует, везде посмотрела — тщетно, Никита как сквозь землю провалился. Тогда Алиса вновь оделась и вышла на улицу. Как раз в тот момент, держась за руки, к дому подошли Полина с Юрой.

— Шашлыка хотите? — предложил Денис.

— Хотим, — обрадовался парень, пытаясь вырвать у Полины руку.

— Нет, не хотим, — ухватила его за рукав девушка.

— Вы моего брата не видели? — сбежала по ступенькам Алиса.

— Никого мы не видели, — сердито прошипела Полина, утягивая друга к лестнице.

— Ну подожди, малыш, — простонал Юра.

— Я замерзла, черт возьми!

— Погрейся у костра, — тут же посоветовал находчивый Денис.

— Не хочу я греться!

Юра вцепился в шампур с шашлыками мертвой хваткой и уходить определенно никуда не собирался.

— Вы точно никого не видели, когда возвращались? — еще раз настойчиво спросила Алиса.

— Да Господи, сказали же тебе, — разъярилась Полина, но Юра не дал ей договорить: — Малыш, ну как же не видели, а мальчишку в лесу разве не помнишь?

Девушка насупилась.

— Доедай скорее, и пошли, я околела.

— А где вы его видели?

— Достала с расспросами! — прошипела девушка, гневно сверкая глазами.

— Тут в леске, по дороге на пруд, — охотно ответил Юра, — могу показать.

Алиса посмотрела на пылающую от ярости Полину и кивнула.

— Спасибо, буду очень признательна.

— Да черта с два ты будешь признательна! Никуда он не пойдет, — взорвалась зеленоглазая.

— Да ладно тебе, пусть покажет, где искать это наказание ходячее, называемое ее братом, — встрял Илья.

— Тебя забыла спросить. Юра, или мы сейчас идем в нашу комнату, или…

Парень понуро вернул пустой шампур и с видом побитой собаки посмотрел на подругу:

— Малыш…

— Нет, — безапелляционно отрезала Полина, — идем.

— Извини, — со вздохом пробормотал Юра, скользнув по Алисе тоскливым взглядом, и поплелся за подругой.

— Ну и гадюка, — сморщилась Ксюша, когда они ушли.

Рита в подтверждение ее слов затрясла головой:

— Бедный паренек.

Алиса не считала, что гуляка Юра бедный, но обсуждать это было некогда.

— Надеюсь, ты не собираешься пойти одна в лес? — насторожился Денис.

Алиса перекинула через плечо бело-голубой вязаный шарф.

— Именно это я и собираюсь сделать!

— Да брось ты, — рассердился Илья, — побродит по окрестностям и вернется. Не совсем же он того!

— Недавно ты утверждал, что совсем, поэтому не буду рисковать.

— Ну тогда возьми с собой кого-нибудь, — закатил глаза Илья.

Она оглядела притихших друзей и махнула рукой.

— Сама справлюсь.

Алиса пошла по вытоптанной тропе, мимо перекошенной сараюшки и, достигнув леса, остановилась.

«Нужно было фонарик поискать», — запоздало подумала девушка, вглядываясь в проход между деревьями. Пока виднелся огонь и доносились голоса друзей, было совсем не страшно, но когда она вошла в лес, сердце бешено заколотилось, ладони взмокли.





sdamzavas.net - 2017 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...