Главная Обратная связь

Дисциплины:






Глава 6. По следам беглецов



 

Ввиду надвигающейся бури, операцию по поимке беглецов было решено отложить. Руководство операцией предоставлялось лично Губернатору Префектуры №6 1/4-му.

В РЦУ сегодня все были как на взводе. После получения неприятной информации от 2/46-го Губернатор был сам не свой. Тут же были отданы распоряжения о проверке всех транспортных средств, находящихся в воздушном пространстве префектуры, на номер идентификации.

Во все инстанции была передана радиограмма: "Внимание! Разыскивается транспортный моб №17! Всем службам префектуры приказано немедленно начать мониторинг близлежащей территории и воздушного пространства! В случае обнаружения моба №17 рекомендуется в срочном порядке сообщить об этом в РЦУ".

В кабинете Губернатора стояла гробовая тишина. Это было помещение округлой формы без углов. В комнате было светло. Начальник префектуры №6 любил свет, поэтому большая часть стен его офиса состояла из окон, что образовывали одну сплошную нишу из стекла. В дополнение ко всему, потолок был освещён встроенными люминесцентными лампами. На противоположной стене висел видеотерминал вогнутой формы, повторяющий её контуры. Посреди комнаты стоял овальный стол и кресло для посетителей. Губернатору же оно не требовалось: префект твёрдо стоял на своих четырёх колёсах.

Начальник Префектуры №6 обдумывал сложившуюся ситуацию. Через минуту был дан вызов на видеотерминал.

-Да, сэр?- послышалось на том конце провода.

-Вызовите ко мне руководителя внутренних войск специального назначения 2/24-го.

-Как скажете, сэр.

Вскоре раздался звонок в дверь.

-Входите.

В кабинет вошёл 2/24. Перед префектом возник двухметровый андроид спортивного телосложения. Вид у него был довольно жуткий: сразу было видно, что этот индивидуум времени зря не терял. Кожа на голове у него присутствовала только с правой стороны. Она обрывалась глубоким швом, на границе с которым блестели металлические шурупы, что прикручивали к внутреннему содержимому чела бронированную титановую пластину. Этот своеобразный "щит" прикрывал всю левую сторону лица. С правой стороны, на месте, где когда-то у него находилась ушная раковина, были прикреплены видеокамера и передатчик. Носа как такового у 2/24-го не было вовсе, хотя первоначально он всё-таки был. Его ИКС был защищён металлическим "затвором", что действовал подобно человеческому веку. Это нововведение было сделано уже после того, как ему несколько раз разбивали прибор видения при исполнении военных обязанностей. Вместо правого глаза в глазницу был вкручен внушительных размеров болт. На левом предплечье размещалась шестиствольная "пушка-трещотка", патроны к ней были обмотаны вокруг пояса андроида. Правая рука была полностью титановой,- капитану спецназа надоело каждый раз наращивать на себе кожу, поэтому он ничуть не скрывал своей "металлической природы". Провода, идущие из затылка, были специально экранированы во избежание повреждений и помех. Помимо стандартных ножа и "кошек", у киборга-солдата была ещё куча всяких потайных "штучек". В довершение ко всему, прямо из головы у капитана спецназа торчала телескопическая радиоантенна, что пряталась назад в черепную коробку в случае ненадобности.



-Сэр, звали?

-Да, 2/24-й. У меня к тебе важное дело.

-Я вас слушаю.

-У нас тут ЧП. Между нами говоря, дело секретное. Сбежали объекты из фермы №15.

-Количество?

-Около шести. Все они очень опасны, действуют слаженно в группе. Главарём является некий Объект №6, бракованная платформа. С ним заодно техник-инженер и мозговик. Кроме того, они освободили тягловых. В результате к ним присоединилось четверо силачей, что любят махать кулаками.

-А что стряслось с охраной?

-Ты правильно выразился. Это ж кошмар какой-то... Представляешь, на ферму свалился спутник, и раздавил (в буквальном смысле этого слова!) всех охранников. При этом вырубился свет, и все системы защиты отключились. И они бы подохли там, в криокамерах, да нет же! Причём выжили самые опасные...- у Губернатора не хватало слов, чтобы описать всё то, что он сейчас чувствовал.

-Ну а разведгруппу посылали?

-Мертва уже разведгруппа. Гаплык, понимаешь? Этот Объект №6 уничтожил оба отряда, и, захватив оружие, форму и транспортный моб, скрылся с места преступления. Теперь ты понимаешь, что здесь происходит?

-Дело пахнет жареным. Нужно немедленно начинать военную операцию...

-Вот потому ты и здесь, 2/24-й. Я считаю, что ты тот человек, на которого я могу положиться в этом нелёгком деле.

-Сэр, я так давно не участвовал в чём-то столь важном... Никаких заданий не дают,- такое чувство, будто никому во мне нет надобности, я просто дурью маюсь! У нас так давно не было серьёзных террористов... Позвольте мне решить эту проблему.

-Да, 2/24. Со времён последнего Бунта прошло лет пятнадцать... И я бы хотел, чтобы эта история больше не повторялась. Поэтому я хочу, чтобы ты это дело уладил. Мы не можем дать им уйти, это слишком опасно.

-Какие будут указания?

-Во-первых. Как мы будем действовать. Сейчас все объекты приводятся в режим чрезвычайного положения в связи с ураганом, и поэтому как минимум до завтрашнего утра никакой оживлённой деятельности не будет. Когда же буря пройдёт, ты экипируешь команду и летишь в ЦУИ, откуда будет взята часть бойцов. Мы договорились, что половину отряда комплектует 2/46-й, его подгруппой будет командовать 2/32, который и допустил всю эту "катавасию". Оттуда вы отправляетесь к ферме №15 и ищите дополнительную информацию, после чего начинаете поиски. Ты же будешь за всем присматривать и подстраховывать. Первым в бой не рвись: мне нужно, чтобы ты был моими "глазами" в этой операции.

Я уведомлю 2/46-го о том, что руководителем будешь ты, но под пули полезет бывший "охранник": 2/32-й должен отработать по полной свой провал в системах охраны. В случае чего, можешь поступить с ним, как посчитаешь нужным. Ты понял, чего я хочу от тебя?

-Сэр, но я же не могу быть пассивным наблюдателем...

-А ты и не будешь. Пропускаешь 2/32-го вперёд, и дальше действуешь по ситуации. Мне нужен контроль над этим индивидуумом, он мне что-то с самого начала подозрительным казался...

-Я вас понял. Есть вопрос.

-Я слушаю.

-Вы уведомили другие службы о захваченном транспорте?

-Да. Все службы в курсе. Теперь все транспортные средства будут проверять на номер идентификации.

-У меня есть предложение насчёт поиска беглецов.

-У тебя имеются на эту тему какие-то идеи?

-Предлагаю отправить на разведку следящих насекомых. Пока мы не в состоянии действовать, пусть сканируют местность: вся подозрительная информация будет тут же передаваться на пульт и лично мне на передатчик.

Капитан спецназа поднял правую руку. Часть металлической обшивки съехала набок, открыв сенсорный дисплей, куда выводились разного рода данные.

-2/24-й, что бы я без тебя делал?! Вот таких людей и надо брать в охрану, а не этого слюнтяя 2/32-го!

-Стараюсь быть полезным.

-Капитан, я горжусь вами. Прошу вас как можно быстрее приступить к выполнению задания. Отберите лучших, надёжных бойцов! У нас с вами появился серьёзный враг. Боюсь, что ни буря, ни дикие твари их не остановят. Как бы там ни было, прошу вас заняться этим инцидентом и ликвидировать угрозу. Желательно захватить их живыми, не получится - убейте. Если же найдёте подтверждение того, что все погибли,- привезите сюда трупы.

-Так точно, сэр! Мне нужны досье преступников.

-Сейчас, я передам их вам по беспроводу. Приняли?

-Так точно, сэр. Я изучу информацию и буду действовать согласно с установленным порядком проведения операции.

-Вам ещё что-нибудь нужно, 2/24?

-Нет, сэр. Остальное за мной.

 

Транспортный моб №17 летел над бескрайней пустыней. Солнце было как раз в зените, и вся живность, ведущая дневной образ жизни, пробудилась ото сна. По песку сновали диковинные полуметровые шестиногие ящерицы, многочисленные живые и механические насекомые наполняли своим гулом тишину. На песке были чётко видны волнообразные следы внушительных размеров.

-Смотри! Видишь след? Тут неподалёку прячется серпентида,- Декарт указал Крио пальцем на участок, к которому они как раз приближались.

-Это оно оставило?

-Ага. Это громадных размеров тварь, охотится в основном на ящериц, но людьми она тоже не брезгует.

В это время впереди из песка стремительно выскочила длинная блестящая бестия коричневого цвета, и, схватив не ожидавшую такого поворота событий ящерицу, исчезла в бархане.

-Это и есть серпентида?

-Да. А тут есть ещё и серпентоиды,- такие же, только металлические.

-Жуть...

-Ага. Но ты привыкай, это всё ещё только цветочки.

В этот миг вдали что-то блеснуло.

-А вот это мне уже не нравится,- заметил интеллектуал.

-Что это было?

-Самолёт или птица, причём приличных размеров. А это для нас совсем нехорошо...

Через мгновенье на горизонте показалась серебристая линия.

-Что бы это ни было, оно летит нам навстречу. Нужно свернуть с его пути, поворачивай влево сейчас же!

Транспортный моб изменил направление полёта. Теперь они летели на северо-запад. Однако, "неопознанный летающий объект" повернул вслед за ними.

-Чёрт! Оно нас засекло! Теперь у нас проблемы.

-Что будем делать?

-Вариант у нас только один: сбить этого "летуна" во что бы то ни стало! Предлагаю поменяться местами. Нужна большая точность, если мы хотим остаться в живых. Я сбавляю скорость, а ты выглядываешь из окна и целишься по крылатой твари.

-Других вариантов у нас нет?

-А у тебя есть другие варианты? Предлагай.

-Ничего в голову не приходит...

-Вот и я о том же.

Декарт занял место пилота, а Крио принялся целиться в летящее им навстречу существо.

Вскоре в небе стали видны контуры огромного металлического ящера.

-Вот проклятье! Судя по всему, мы попали "по самые помидоры"...

-В смысле?

-В смысле, что нужно сейчас стрелять изо всех орудий. Необходимо, чтобы вы все дружно нанесли удар по твари,- только так мы сможем пробиться.

-Шеф, куда стрелять?- отозвался повеселевший 60-й.

-Сейчас открываем окна, и все целимся по серебристой птице. Стрелять только по моей команде,- объявил экипажу капитан.

-Цельтесь по крыльям и голове, это его слабые места,- порекомендовал интеллектуал.

-Да что же это, чёрт подери, такое?!- изумился здоровяк, беря на мушку металлического хищника.

-Это птерос. Искусственно созданный летучий механический ящер, нано-титановая копия вымерших миллионы лет назад птеродактилей. Их создали для применения против людей во времена Великой Войны. Позже, однако, что-то пошло не так, и птеросы взбунтовались против своих создателей. Всему виной, видимо, был некачественный чип управления. С тех пор эти "птички" летают здесь, питаясь от своих солнечных батарей и никого при этом не слушаясь. Один из видов, принадлежащих к категории разрушителей, довольно неприятная "железяка"... Нам повезло, что у них уже нет ни патронов, ни заряда лазера. Мощности батареи не хватает на лучевое оружие, и слава Богу.

-Ты всё время повторяешь это имя... Кто этот Бог?

-Если нам сейчас не повезёт, мы с ним скоро встретимся, и тогда уже ни у кого вопросов не будет!- воскликнул Декарт, указывая на летящего им навстречу птероса.

Тварь приблизилась на довольно близкое расстояние. Видны были массивные крылья из нановолокна, покрытые металлическими пластинами и солнечными батареями, какими машина рассекала воздух подобно настоящим рукокрылым летунам. На голове горели телескопические ИКСы, металлическая пасть уже вовсю блестела своими железными зубами. На крыльях размещались лазерные излучатели, а на "животе" твари красовался пулемёт, что вовсю таращился на приближающийся моб своим пустым дулом...

-Вот это мощь! А можно как-то это сохранить?- восхищённо воскликнул Дроссель.

-Боюсь, что нет... Эта мощь сейчас разорвёт нас на куски... Огонь!- скомандовал Крио.

Члены отряда принялись обстреливать крылатого хищника. Шестиметровые крылья несли своего владельца навстречу транспорту беглецов. Пули высекали на них искры, но особого вреда птеросу не причиняли.

-Применяйте лазеры!

Команда схватилась за винтовки, к этому моменту тварь подлетела на расстояние метров пяти и пошла в атаку. Небо исполосовали красные линии лазерных лучей. Механический зверь взвыл и нанёс удар массивными лапами. Моб затрясло, транспортное средство накренилось, но всё-таки устояло в воздушном потоке. Тем временем, тварь пошла на разворот.

-Декарт, увози нас отсюда! Мы вряд ли сможем обезвредить эту бестию!

-Может не хватить топлива на перелёт...

-Делай, что я сказал!

-Слушаюсь.

Были закрыты все окна, и транспорт уже набирал скорость, отрываясь от летучего убийцы.

-Учтите, если мы не успеем пересечь пустыню...

-Нас сожрут. Мы это уже слышали,- хором ответили Дроссель с 60-м.

-Прекрасно. Тогда летим.

Тварь по-прежнему гналась за мобом, хоть и отстала.

-Видно, в этом районе ей совсем нечем заняться, раз она так за нами погналась,- заметил командир.

-Увы, это ещё не всё...

Слева блеснули уже знакомые крылья.

-Да сколько ж их тут?!

К ним приближалось ещё двое птеросов.

-Удрать не получится. Где-то здесь их "гнездо", да и, к тому же, скоро они нас настигнут. Горючего осталось совсем мало, а нужно перелететь ещё десять миль песка...

-Тогда останавливай транспорт, открываем окна и будем отстреливаться. Главное сейчас - не подпустить их слишком близко.

Слушаясь капитана, Декарт поставил моб "на простой", и аппарат завис в воздухе.

Едва стали различимы контуры роботов, отряд открыл огонь. Команда обстреливала приближавшихся врагов. Лазеры прожигали металл, но упрямые птеросы не сдавались, хоть и прекратили своё наступление.

Электронные твари сменили тактику. Одна из них зашла на вираж и обходила транспорт сзади, другая же поднялась вверх, уберегаясь от обстрела.

-60-й, перебирайся на правую дверь!- скомандовал Крио.

К этому времени летучая бестия уже подбиралась к мобу справа. Последовало пару выстрелов из винтовки, и "птица" взмыла в небо.

-Я полез на крышу, а ты меня подтолкнёшь,- обратился к умнику командир отряда.

Открыв дверь, он высунулся из кабины. Держась руками за потолок, капитан развернулся, и, подтянувшись, принялся взбираться. Декарт подтолкнул его за ноги, и Крио оказался наверху.

-Целься в крылья, снизу они более уязвимы!- крикнул ему напоследок интеллектуал.

Сверху дул ветер, поэтому стоять на крыше было довольно проблематично. Крылатая зверюга спускалась вниз.

Крио прицелился и сделал выстрел. Лазер пробил птеросу левое крыло, в котором теперь зияла дыра.

Машина пыталась подняться повыше, но подбитое крыло не давало набрать высоту и тянуло вниз. Тем временем командир продолжал стрелять по уязвимому месту врага.

-Декарт, уводи транспорт, он сейчас рухнет!

-Сейчас.

Моб начал медленно продвигаться вперёд. Через пару мгновений летающий монстр, жалобно крича, свалился наземь.

В это самое время второй хищник выбирал позицию, откуда лучше было нанести удар. Увидев, какая участь постигла его собрата, птерос пошёл на риск. Поднявшись повыше, металлический монстр стрелой, сложа крылья, спикировал вниз.

Транспорт медленно отлетал с поля боя, а упавший крылатый охотник отчаянно пытался взлететь. Его старания были тщётными: яростно крича, он подпрыгивал вверх, но тут же падал. Гребя крыльями по песку, робот выражал своё недовольство криками, что были отчётливо слышны за милю от взбешённого киборга.

...Вдруг песок как будто ожил. Возникшая волна приближалась к удивлённому птеросу. Пустыня разверзлась, и из неё появилась раскрытая пасть неимоверного чудища. Растянутая в ширину и приплюснутая сверху и снизу, она чем-то напоминала гигантский сэндвич. Внутри блестело неимоверное количество зубов, что через мгновение сомкнулись, проглотив железного летуна.

Крио был увлечён второй "птицей", и того, что происходило в это время внизу, он не видел. Заряд винтовки был почти исчерпан, оставался один-единственный выстрел. Капитан сделал залп, но промахнулся, а стальная махина стремительно неслась ему навстречу...

-Крио, убирайся оттуда скорей!- окликнул его Декарт.

Это на время отвлекло командира, заставив его глянуть вниз. Увидев ужасную тварь размерами, где-то, наверное, с поезд, Крио решил "делать ноги". И как раз вовремя... Закончив с первым птеросом, пластида обратила внимание на транспортный моб, и, в частности, на второго рукокрылого. Тут же из песка вылетело два гигантских отростка-щупальца, которые, пробив хребет несчастному птеросу, уволокли его на землю, как раз когда тот уже, было, собирался выходить из штопора. Воспользовавшись ситуацией, капитан отряда вернулся в кабину.

-Давай газу! Мотаем отсюда!

Декарт потянул рычаг скорости на себя, и транспорт, разгоняясь, уже нёсся прочь от ужасного монстра.

-Что это было?- спросил у пилота Крио, что всё никак не мог отойти от шока.

-Это была пластида. Они ужасно голодные и очень дурные, жрут всё подряд.

-Та тварь, она ещё для нас опасна? Что это были за штуки такие у неё?

-Это такие "гарпуны", какими она ловит добычу, как на земле, так и в воздухе. Стреляет пластида ими метров на пять. Сейчас она пока занята, да и, к тому же, передвигается сравнительно медленно, поэтому нам сегодня очень повезло.

-А чего этим птеросам от нас было нужно?

-Они со встроенными желудками... Сожрать они нас хотели. Мало того, что эти стальные звери на всё подряд кидаются,- у них тоже есть что-то наподобие чувства голода и инстинкта самосохранения. Каждый раз, когда возникает недостаток энергии, включается программа, следуя которой они и подобные им роботы начинают бросаться на всё, что движется, лишь бы раздобыть себе пищу. Так вот, эти "птички" находятся в таком состоянии уже лет двадцать, и всё это время они покоя не дают даже другим роботам. В итоге, киборги сами страдают от того, что когда-то создали. Впрочем, в нашем случае рукокрылые приносят большую пользу машинам. Потому и решено было их оставить, как дополнительную меру предосторожности.

-Из-за этого их и назвали "разрушителями"?

-Ага. Они бросаются на все корабли без исключения. На земле у них почти нет целей, в основном же они атакуют цели воздушные. Кроме того, вдоволь насытившись, птерос может использовать лучевое оружие...

-...Но для этого нужно, чтобы его аккумулятор был заряжен на сто процентов, и был излишек энергии. В данном случае, к величайшему нашему счастью, у них очень критический уровень заряда, и на оружие питания не хватает,- дополнил рассказ Декарта Дроссель.

-Мда уж... Побыстрей бы этот чёртов город...

-Он расположен в двух милях отсюда. Через минуту мы уже будем на месте.

Глаза экипажа всё так же были прикованы к окнам транспортного средства. Чего ещё они не видели под этими таинственными песками?

Как будто отвечая на этот вопрос, внизу стало заметно движение чего-то очень большого.

-А это ещё что за хрень?!- спросил у интеллектуала 60-й.

-Взрослая скорпена. Ядовитая тварь с клешнями, на хвосте у неё находится жало с ядом. Для нас в данный момент она не опасна, но на земле нам пришлось бы худо...

Друзья стали очевидцами того, как из-под песчаного бархана метр за метром вылезало чудище размером с грузовик. Наследник обычного скорпиона, он стал намного больше своего "прадедушки",- одно только жало у него было размером с массивный нож.

-Эта планета не перестаёт меня удивлять,- заметил Крио.

Тем временем они уже подлетели к скале, за которой пустыня заканчивалась. За горой тянулась каменистая долина, раскуроченная взрывами от ракет, упавших на её поверхность довольно давно.

На горизонте, метрах в двухстах от них, показался город. Беглецы летели навстречу новым неприятностям, а за ними следом, в двух милях позади тем же курсом следовал рой механических насекомых.

 

 

Глава 7. Город

 

2/32 сидел на кафельном полу Коллективного дома №16 и читал Библию. Не то, чтобы он сильно верил в Бога,- просто эта книга его успокаивала и утешала. Кроме того, других у него и не было.

"...За что мне всё это?"- думал про себя бывший капитан охраны. Как быстро его жизнь сменила течение... Ещё вчера он был начальником охранного ведомства, а уже сегодня он - простой солдат, и неизвестно, будет ли его задание для него успешным.

"Тут всё равно что-то не сходится... Губернатор не мог поручить мне командование столь ответственной операцией, после того, как я допустил такую ситуацию на ферме №15... Что-то здесь не чисто. Ох, не к добру всё это, не к добру...".

Вместе с ним в Коллективном доме находилось ещё человек сорок боевых. Это помещение напоминало собой спортзал, в котором андроиды сидели на полу. Были здесь также и обычные роботы, что как раз заряжались от сети.

Принесли еду: низкого качества белок, каким кормили людей на фермах. "По крайней мере, это не человечина",- обрадовался 2/32-й, приступая к трапезе. Никто не знал, когда будет следующий приём пищи, да и будет ли он вообще. Буря уже прошла, и сигнал мог поступить в любой момент. Наступал новый день, и, согласно установленному распорядку, все они ожидали прибытия из РЦУ истребителя с экипажем на борту. Вторая часть будущей команды, так называемая группа "Б", что комплектовалась лично 2/46-м и возглавлялась бывшим капитаном охраны, должна была составить экипаж второго самолёта, что уже был выведен на стартовую площадку.

Из головы у него всё не выходила 2/41-я... Что он в ней такого нашёл, и почему сходит по ней с ума? Отчего он, в отличие от остальных, так к ней привязался, и почему именно к №2/41? Что это: высокие чувства или всего лишь проявление инстинкта продолжения рода, передавшегося ему от предков? "Что это? Могу ли я чувствовать так, как полноценные люди, жившие когда-то? И к кому? Почему так получается, что я здесь один такой неправильный?"

Вопросы нахлынули на несчастного 2/32-го. Почему она так к нему равнодушна? Ситуацию меняло то, что и остальные андроиды вели себя подобным образом. Все действовали согласно статье, а он по статье жить так и не научился. Был, правда, ещё и 2/46, который пошёл ещё дальше, придумав какую-то "свою" статью... Примечательно, что их обоих это объединяло. "Он тоже чем-то похож на человека, злобного, бессовестного человека... Мы как осколки разбитого зеркала, что звалось Человечеством... Каждый несёт в себе частицу живого существа с душой и телом. Было ли лицо в зеркале красивым или уродливым,- важно одно: оно было, и хранило всю эмоциональную гамму красок этого прекрасного мира. И теперь нам всем предстоит собрать из осколков разбитое зеркало, и увидеть в нём себя... Иначе жизни на этой планете не станет. Человек должен искупить свои грехи... Ведь я же не робот, я - Человек! Как гордо это звучит, Человек! Хватит сеять зло, пришло время раскаяться! Получить свою награду и своё наказание... Пришло время подвести итоги и зачитать приговор. Помоги мне, Господь, в моём последнем действии, в моём последнем действии и первом Человеческом Поступке".

...Но нужно было ещё предупредить 2/41-ю относительно Уполномоченного ФППЛ. Хотя бы предупредить, чтобы она опасалась этого мерзкого типа. Он бы и сейчас бросился к ней, но, увы, теперь 2/32 - подчинённый, и за ним наблюдают. Двери заперты, и открываются только снаружи... А до тех пор, пока их кто-то не откроет, придётся покорно сидеть и ждать.

Сразу после визита к "железному маньяку", как он про себя прозвал 2/46-го, бывший капитан охраны поспешил к своей возлюбленной, но той на базе уже не было, поэтому ситуация была плачевной. "Да и станет ли она меня слушать? Наверняка, ей уже дали по этому поводу какие-то указания...".

Его размышления прервал звук громкоговорителя. "2/32, 2/34, 2/40, 2/43, 3/26, приготовиться к посадке на корабль".

"Проклятье... Началось...".

Вышеперечисленные спутники 2/32-го тут же принялись проверять оружие, надевать броню и запасаться боеприпасами.

Дверь отворилась, у выхода из дома стояла охрана в полном обмундировании. Когда-то он был их начальником, а теперь - лишь жалкая крыса, подчинённый... Эта жизнь до боли непредсказуема и несправедлива.

-2/32, не отставайте!- оборвал его раздумья мускулистый охранник.

На взлётной полосе стояли два чёрных истребителя класса "Сыч",- довольно быстрые, манёвренные и смертоносные самолёты последнего поколения. Слегка изогнутые острые крылья и причудливая обтекаемая форма фюзеляжей говорили об их необычайных технических характеристиках. Длинные крылья несли на себе крылатые ракеты и лазерные излучатели, имелся также пулемёт, что находился прямо под кабиной пилота,- всё это свидетельствовало о внушительной боевой мощи штурмовых машин. Данные самолёты могли использоваться и как транспортно-десантные: в каждом из них помещалось по десять человек, они также оснащались специальными катапультами для высадки военных. Этому способствовали широкие кабины в форме многогранников, что придавали им довольно фантастический вид. Острые носы гордо вздымались над взлётной полосой,- казалось, машины только и ждут того момента, когда наконец поднимутся в небо.

Возле них ошивался 2/24-й, вид которого сразу бросился в глаза 2/32-му. "А вот и подвох",- понял бывший капитан охраны.

-2/32, где вы лазите?! Приказано лететь к ферме №15, обследовать руины и начинать поиски,- затараторил ему выскочивший из-за угла 2/46-й. - Помните, о чём мы с вами говорили, 2/32... Проявите ответственность, наша судьба теперь в ваших руках! Я отобрал ещё пять человек из других домов, они и составят ваш экипаж, группу "Б". А вот и они.

К истребителям приближалась группа военных киборгов с собаками и гарпиями,- летучими электронно-механическими тварями с пулемётами на руках и лазерными излучателями за спиной. Крылья без труда удерживали на лету худощавые тела их обладателей, эти злобные кровожадные морды с зубами как будто сошли с экранов фильма ужасов о нашествии комаров-переростков.

-Господа, вот ваш капитан. 2/32-й, принимайте командование над отрядом. Руководство операцией предоставляется капитану войск специального назначения 2/24-му.

-Все в сборе? Ну, тогда в путь!- скомандовал 2/24.

"Прощай, 2/41... Прости меня за всё, что я совершил, и за всё, чего совершить не смог. Пусть Бог меня рассудит",- говорил себе 2/32, бросая последний беглый взгляд на ЦУИ. Он взошёл на трап, и через пару мгновений был уже внутри самолёта. Люк за ним опустился, заработали плазменные двигатели, и "Сычи" взмыли в воздух.

 

Перед путешественниками возник заброшенный город. Вывернутые наизнанку улицы, изуродованные автомобили, навсегда потерявшие своих водителей... Растущие группами из земли многоэтажки глядели на чужаков своими пустыми глазницами окон. Дороги были завалены обломками домов, местами их пересекали трещины и глубокие провалы.

Дорожный указатель прежде хранил на себе название населённого пункта, когда он был живым, когда тот ещё не видел войны. В прошлом это был прекрасный многомиллионный районный центр, но на сегодняшний день от былого его величия не осталось и следа. У городской черты раньше протекала река, теперь же на её месте находился лишь глубокий ров,- шрам на теле Земли, оставленный кому-то в наследство. Вода же ушла в другое место. Кое-где посреди дорожного полотна росли сухие покрученные деревья. Металлический мост, что в былые времена приветствовал путников, пропуская их к городу, уцелел лишь наполовину. Всё было до такой степени разрушено, что возникал вопрос: что же здесь стряслось?

-Это и есть город?- удивлённо спросил Декарта Крио.

-Когда-то он им был. Теперь же это - руины.

Транспорт пересёк городскую черту и влетел на территорию заброшенного пустыря. Всё вокруг было таким гротескным и нереальным... Крио казалось, будто он попал на другую планету. Открывавшаяся картина не оставила равнодушным никого, и все они, как один, всматривались в окна транспортного средства.

Солнце уже начинало садиться. С обеих сторон на них нависали огромные многоэтажные дома-свечки, от каких остались только скелеты,- вся их стеклянная облицовка была уничтожена. Строения, лишённые стен, показывали наблюдателям свои секреты. Местами были видны предметы быта и обустройство квартир, кое-что ещё уцелело.

-Где нам искать горючее?- спросил у умника Дроссель.

-В западном районе города когда-то располагался военный завод, где прежде в больших количествах хранился керосин, но мы для начала поищем заправку. Благо, их на территориях городов строили вдоволь. А вот и она!- Декарт указал пальцем на площадку впереди, некогда исполнявшую функцию автозаправочной станции. - Как раз вовремя, ато горючего у нас почти не осталось. Приготовьтесь к приземлению.

-А тут, похоже, тихо,- заметил Крио.

-Это тебе так только кажется. Здесь полным полно опасностей, особенно ночью. Лучевые собаки, одичавшие дикие кошки, крысы-переростки, да ещё и троглодиты...

-Трогло-что?!

-Троглодиты. Это когда-то были люди, выжившие жители этих вот домов,- интеллектуал обвёл рукой некогда жилые здания, что окружали их со всех сторон. - Радиация привела к многочисленным мутациям и вырождению горожан, не пожелавших бросить свои квартиры. Вдобавок ко всему, они одичали и превратились в самых настоящих зверей. Так что будьте осторожны... Троглодиты опасны тем, что у них очень развито обоняние, а между собой они имеют телепатическую связь.

-Это как?

-То, что знает один троглодит, знают и все остальные в пределах отдельно взятого города,- передача мыслей на расстоянии.

-Нехило...- почесал затылок 60-й.

-Это одна из неразвитых функций мозга. Ввиду малоизучености и опасности, которую скрывают в себе паранормальные способности человеческого ума, роботы при выращивании на фермах их не развивали. Это, тем не менее, не исключает спонтанного развития сверхвозможностей у любого из людей.

-Эта способность возникла вследствие радиации?

-Да. Как-то это губительное излучение повлияло на их головы... В итоге они стали теми, кем являются по сей день,- опасными хищными тварями.

Это самое страшное, что может здесь быть,- продолжил Декарт,- патрули уже улетели, так что РЦУ мы можем не бояться. Вряд ли они будут нас здесь искать... Но и без них сюрпризов предостаточно, поэтому нужно быть начеку.

Они приземлились возле заброшенной автозаправки. На вид она была совсем уже никудышней.

-Поскольку она не взорвалась, внутри может ещё оставаться горючее.

Команда вышла из моба, держась руками за автоматы. На улице смеркалось.

-Мой план таков,- начал Крио. - Для нас сейчас главное - топливо. Как только заправим транспорт, будем искать оружие и всё, что может нам помочь. Не исключено также, что здесь заночуем...

-С последним не согласен. Ночевать здесь придётся лишь в случае крайней необходимости,- возразил другу интеллектуал.

-Может, ты и прав. Дроссель, проверь горючее!

Главный техник отряда принялся выполнять приказ. Он снял с подставки пистолет и вставил его в отверстие сбоку моба. Как только "ключ" вошёл внутрь, в бак полилось топливо. Было его тут, правда, немного... Дроссель заправлялся уже третьим пистолетом, когда где-то слева послышался басистый вой.

-А вот и они, неприятности...- заметил Декарт.

-Что это?

-Лучевые собаки. Бешеные голодные твари, живут целыми стаями здесь.

Аналогичный вой послышался теперь справа. Твари "общались". Вскоре к завываниям подключилось ещё несколько особей, и через минуту вой уже был слышен со всех сторон.

-Они что, нас окружают?

-Видимо, учуяли наш запах. В это время псы обычно выходят на охоту. Днём они спят, современная жизнь в городе изменила их режим дня. Теперь собаки - ночные животные, их глаза не способны видеть днём, поэтому охотятся они в сумерки.

-А где ж они спят-то?

-Ночуют эти твари, где придётся: в покинутых автомобилях, в домах с открытыми дверями... Правда, тут проблематичней, поскольку с ними за территорию воюют троглодиты. Вот парадокс: два вида, охотящихся друг на друга... Такого Создатель даже не предполагал.

Вой становился всё отчётливее. Справа возник силуэт пса, за ним следовало ещё с десяток таких же.

-Дроссель, заправляй скорее, сейчас здесь будет не до шуток...- предупредил товарища Крио.

-Только не открывайте огонь, ато тут сейчас как рванёт...

Собака учуяла запах чужаков и завыла. Следуя приказу вожака, свора кралась в ночи и подходила всё ближе к экипажу моба №17.

-Внимание, приготовиться!

Стая сорвалась и ринулась в атаку. Последовали очереди из автоматов, и разъярённые голодные псы бросились на путников, яростно борясь за жизнь до последнего вздоха.

Повсюду лилась кровь бешеных, облысевших от радиоизлучения собак, но им на подмогу со всех сторон уже бежали стаи из других районов.

-Как ты думаешь, это конец?

-Очень близко к этому значению,- ответил руководителю Декарт.

И тут случилось то, чего не ожидал никто.

Из близлежащих домов послышались яростные крики, и из них, словно ошпаренные, один за другим выбегали обезображенные лучевой болезнью человекообразные существа. У них напрочь отсутствовали волосы, глаза выпали, сама форма лица и головы была изуродована опухолями и ожогами. Челюсти и зубы оказались более развитыми, нежели у человека. Вот в таком виде и предстали перед путниками городские троглодиты.

-Что здесь происходит?!- удивился 60-й.

-Троглодиты объявились. На собак охотятся,- лаконично объяснил ему интеллектуал отряда.

Хоть в действиях человекообразных и не чувствовалось особой слаженности, всё же их было больше, чем собак, и поэтому под натиском естественных врагов лучевые псы отступали. Троглодиты же пошли в наступление, бросаясь на них с яростью, свойственной самым кровожадным зверям.

-Скорей все в моб!- скомандовал Крио.

И вот тогда человекообразные мутанты поняли свою ошибку и кинулись к транспорту. Капитан уже заводил летающий аппарат, когда первый троглодит бросился на моб. Яростная тварь била кулаками по стёклам, к злобному гуманоиду уже спешили на помощь четверо его собратьев. Наконец, моб поднялся в воздух, но троглодиты всё не сдавались: забравшись на крышу, они пытались пробить лобовое стекло транспортного средства.

Крио пробовал стряхнуть незваных спутников, резко выкручивая штурвал то влево, то вправо. Из четырёх тварей две всё никак не хотели покидать облюбованную крышу.

-Всем внимание! Буду проводить манёвр!

-Только не говори, что ты...

Декарт не успел закончить мысль. Крио перекрутил штурвал на 360°, моб сделал поворот кабины вокруг своей оси, и экипажу корабля довелось напрямую познакомиться с потолком салона летательного аппарата.

-Ай, что ты делаешь...

Несмотря на временное смятение, это подействовало. Человекообразные твари были сброшены на землю, оставив о себе на память лишь трещины на стёклах. Экипажу уже ничто не угрожало.

Внизу же разразилась целая война. Троглодиты противостояли стаям собак, и всё сливалось в однотипную "кашу", в которой каждый норовил загрызть соседа. Бойня только начиналась, к обеим враждующим сторонам подступали подкрепления. С окраин города сбегались псы-мутанты, а из домов выбегали всё новые "нелюди"...

-Куда теперь?- спросил Крио.

-Топлива у нас немного, далеко не улетим,- размышлял вслух отходивший от пережитого Декарт,- а спускаться вниз нам сейчас нельзя, следовательно, будем подниматься вверх. Нужно найти временное убежище. Жилые дома опасны, будем искать закрытые помещения. Я думаю, нужно лететь в промзону.

-Промзону?

-Да. Там повсюду фабрики, заводы,- вернее, то, что от них осталось. Домов там мало, в основном - квартиры для рабочих.

-Летим.

Они миновали жилой квартал и направились к промышленному комплексу. Время здесь как будто застыло: внизу стоял троллейбус, что когда-то курсировал по этой части города,- теперь же он остановился навеки. Тут и там лежали столбы электропередач, повсюду валялись оборванные провода... Авто здесь было больше. Покинутые и никому теперь не нужные, машины, что некогда просто стояли в пробке, превратили этот затор на дороге в автомобильное кладбище.

Транспортный моб подлетал к зданию, где когда-то размещался завод по производству автомобилей. Снаружи оно было огорожено двухметровым забором с колючей проволокой. Ворота были разорваны взрывом, а на территории предприятия царил такой же бардак, как и снаружи.

Перед командой открывалась до боли печальная картина. Три разрушенных строения стояли отдельно друг от друга, таращась на пришельцев отверстиями окон, огромными трещинами и дырами в стенах.

-Ну что, высаживаемся?- предложил интеллектуал.

-А где нам лучше остановиться?

-Я считаю, нужно вскрыть центральную дверь и войти внутрь. Транспорт оставим здесь.

-Неплохая идея... Тогда всем приготовиться к посадке.

Крио посадил аппарат, и друзья вышли из моба.

Во дворе было тихо. Лишь где-то издалека раздавался собачий вой, в остальном же этот завод был давным-давно мёртв. Ни единого звука, ни единого шороха.

-Что-то подозрительна мне эта тишина...- заметил Дроссель.

-Ты прав. Нужно быть настороже,- согласился с ним капитан.

Было уже темно, и все включили фонари. Теперь можно было поподробнее разглядеть двор, в котором они оказались.

Слева стояло трёхэтажное здание, что когда-то использовалось как второе отделение завода. Третий этаж был наполовину разрушен, лишив, таким образом, строение потолка. Двери были настежь открыты и манили путников своей непроглядной тьмой. С другой стороны находилась использовавшаяся как офисное помещение постройка, состоящая из двух этажей. Входных дверей здесь не было вовсе, отсутствовал также кусок стены. Сквозь огромную дыру было видно разломанные столы, хаотично разбросанную канцелярию и разбитую вдребезги оргтехнику. Покосившийся потолок дополнял картину полного апокалипсиса, что наступил здесь очень давно. Наконец, прямо впереди над ними нависало главное здание завода. Оно насчитывало пять этажей, из каких полностью сохранились лишь четыре, а пятый был снесён подчистую. Завалившиеся стены прикрывали широкие заваренные сваркой металлические двери.

-Интересно, зачем их заварили?- поинтересовался Крио.

-Ты знаешь, мне тоже интересно. А ещё интереснее вон та штуковина,- техник указал пальцем на печально знакомые всем серебристые крылья, что неподвижно свисали с крыши.

-А это уже любопытно!- заинтересовано воскликнул Декарт. - Судя по всему, оно неживое. Если бы этот птерос был "рабочим", мы бы уже изо всех сил от него отбивались. Кроме того, сейчас как раз время охоты. Собаки, троглодиты,- скоро все хищники, находящиеся поблизости, слетятся на пир.

-А нас тут не найдут?- спросил его командир.

-Это заброшенное место, собаки здесь если и были, то уже повыбегали. Что касается троглодитов, то тут их быть не может: они - социальные существа, обитающие по привычке там, где когда-то жили. Но всё равно это не означает, что помещения пустуют...

Захваченный открывшейся перед ним картиной, Дроссель сделал шаг вперёд. В тот же миг что-то захрустело под подошвой его ботинка. Команда принялась разглядывать в лучах фонарей землю под ногами: то тут, то там были разбросаны человеческие кости, на них кое-где сохранились ошмётки одежды.

-...Причин может быть несколько. Или же они погибли здесь довольно давно, а мясо с костей содрали собаки, или же эти останки сносятся сюда из города. В последнем случае, это означает, что кто-то здесь всё-таки обитает.

-А почему двери заварены?

-Тут тоже несколько версий. Либо заварили, чтобы воры не растащили то, что там хранится, либо же что-то здесь не так...

-Здесь вообще всё не так...- заметил Дроссель.

 

"Сычи" летели над песчаными барханами, направляясь к разрушенной ферме №15. 2/32 погрузился в раздумья. Всё перемешалось в его голове: Ферма №15, 2/46, 2/41-я, 2/24-й и вся эта операция... Так что теперь делать?! Любой вариант дальнейших событий не сулил ему ничего хорошего. "Лучше просто не думать, и будь что будет...",- решил про себя 2/32-й.

-Капитан, ФППЛ №15 прямо по курсу.

"Вот те на...". -Экипаж, приготовиться к высадке!

Его взору предстали руины фермы №15. Накренившееся полуразрушенное строение удивляло и будоражило фантазию капитана группы "Б". Такого он увидать не ожидал... Половина здания, а, точнее, всё правое крыло было смято, а его место занял упавший в вертикальном положении обломок спутника связи. Из него во все стороны под причудливыми углами торчали солнечные батареи. Оставшаяся целой часть сооружения была придавлена массивным реактивным двигателем спутника, отчего стены покосились, да и само здание выглядело примятым. Центральная дверь была заблокирована, зато двери слева были открыты нараспашку.

Самолёты совершили посадку рядом, команда ступила на землю и уже ждала указаний.

-Отряд, за мной!- скомандовал капитан спецназа. - 2/32, вы впереди.

"Так я и думал",- говорил себе бывший охранник.

Группа захвата вошла в покоробленное здание. Тут же, на полу, лежали искорёженные тела андроидов, и рядом с ними - истерзанные трупы объектов под номерами "61" и "62".

-Минус два,- прокомментировал находку 2/24.

Были найдены и пересчитаны останки второго отряда разведгруппы. Не хватало одного цербера и андроида 3/17.

Далее был обследован весь первый этаж, и команда уже поднималась на второй. 2/32 стал очевидцем многочисленных застывших кровавых сцен, что были запечатлены в основном на полу. Раздробленные андроиды, мёртвые люди, и кровь отовсюду... Был всё-таки обнаружен главный охранник фермы №15, застывший в ужасной неестественной позе. Проходя через лестничную площадку, они увидели уже знакомых ремонтных роботов.

-Такое чувство, как будто всё это было спланировано...- сделал вывод 2/24-й из информации, которую он получил за последних минут пятнадцать.

На втором этаже они нашли остальных. Вывод напрашивался сам собой: сбежавших четверо, улетели они на мобе, забрали с собой одну собаку и 3/17-го, непонятно, правда, зачем, и в каком состоянии те находились,- взяли они их в плен, или же просто подобрали трупы. Капитан спецназа набрал Губернатора.

-2/24, у вас есть для меня новости?

-Да, сэр. Мы обследовали ферму, нашли троих из беглецов мёртвыми. Это объекты №61, №62 и №63. Таким образом, с фермы сбежало четверо: Объект №6, техник, мозговик и тягловой №60.

-Остальные погибли?

-Да. Ещё были освобождены пищевые, которых держали в клетках, но все они сгинули в перестрелке.

-Понятно. Что ещё?

-Бунтари захватили 3/17-го и собаку-цербера. В каком состоянии те находятся - мне неизвестно, тел я не нашёл. Бандиты явно утащили их с собой.

-А как насчёт каких-то следов?

-Пока не обнаружено.

-Тогда начинайте поиски немедленно.

-Есть, сэр.

-Конец связи.

-Возвращаемся,- приказал 2/24.

"А может и хорошо, что всё так получилось... Этому всему нужно положить конец. И неважно, что об этом думает 2/46, и даже 2/41-я...",- размышлял 2/32-й. Проблемы с организацией охраны... До этого два года под его командованием всё работало, как часы, а тут такое... "Просто бац,- и нет фермы. Если Бог и есть, то это, наверное, сделал он. И я ему за это благодарен!"

Не найдя никаких зацепок, боевые группы "А" и "Б" покинули разрушенное здание и уже готовились к посадке на истребители.

-Разделимся. Моя команда летит на юг, а ваша, 2/32, на север. Облетаем по двадцать миль, и вечером, если ничего не найдём, собираемся здесь.

-Слушаюсь. Группа "Б", приступить к посадке в самолёт!

Члены штурмовых отрядов заняли свои места в кабинах летающих машин, и вскоре оба подразделения, взмыв в небеса, принялись выполнять общее задание уже отдельно, как и было договорено.

 

-Так куда направляемся?- спросил у Декарта Крио.

-Я думаю, лучше сначала обследовать здания с открытыми дверями, чтобы нас случайно не застала врасплох какая-нибудь неожиданность...

-Тогда пошли в левое строение. Отряд, проверьте оружие, мы выступаем.

Команда двинулась навстречу неизвестности, что тянула к себе магнитом из распахнутой настежь двери. Они поднимались по старым заброшенным ступенькам, фонари освещали путникам дорогу, которая пролегала через обглоданные кости некогда живых людей.

-Осторожно, смотрите по сторонам, здесь есть ядовитые пауки,- Декарт осветил участок стены, где расположился внушительных размеров членистоногий. Рядом с ним была натянута зеленоватая паутина. - Проверьте также целостность костюмов, в этом мире очень много ядовитых животных.

Миновав первый лестничный пролёт, Крио и компания очутились на небольшой площадке, где находилось несколько дверей. Первые из них были открыты, за ними, судя по всему, раньше размещалось какое-то производство.

Отряд ступил на порог незнакомого помещения. Это была небольшая комнатка, внутри которой стояло несколько станков. На полу были разбросаны гаечные ключи, была также обнаружена болгарка и сменные лезвия к ней, паяльник, дрель, набор отвёрток и куча другого инструмента.

-Дроссель, подбирай всё, что тебе может пригодиться, раз уж мы здесь,- распорядился командир.

-Замечательно. Осталось только придумать, к чему это добро подключать... Тут, судя по всему, было подсобное помещение...

-Можно использовать энергию аккумулятора моба, в салоне есть несколько розеток. Благо, он пока ещё не разрядился,- подсказал решение проблемы интеллектуал.

-По идее, если здесь размещался серьёзный завод, то где-то рядом должен быть дизельный генератор аварийного энергоснабжения, или что-то ему подобное.

-Абсолютно верно, юноша. Когда началась война (а шла она целых двадцать лет), электроснабжение переросло в целую проблему. И вот тогда появился спрос на бензиновые, газовые и паровые электрогенераторы.

-Тогда нам нужно его отыскать, и от него уже зарядить аккумулятор нашего транспортного средства. Было бы неплохо взять какой-то источник питания с собой. И заодно запастись топливом...

-Аварийный генератор предприятия находится, судя по всему, в главном здании, здесь же может быть портативная электростанция.

Слева в комнате была ещё одна дверь, ведущая в соседнее помещение. За ней послышался шорох.

-Похоже, здесь всё-таки кто-то есть...- заметил Крио.

-Сейчас его здесь не будет!- воскликнул 60-й, рванувшись к двери.

-Стой...

Но было уже поздно: громила дёрнул за ручку, и из помещения выскочила крыса размером с собаку, что тут же вцепилась ему в ногу.

-А это ты зря,- последовало несколько выстрелов из пистолета, и тварь сдохла.

...Но ей на подмогу спешило ещё шестеро. Бешеные крысы бросались на путников, норовя перегрызть им шею. Ничто не страшило шерстистых бестий: грызуны кусали людей до крови, а те отбивались от них пулями и ножами. Наконец, когда последняя крыса замерла на полу, команда смогла вздохнуть с облегчением.

-Ты что, с ума сошёл?!- отчитал 60-го капитан отряда. - А вдруг там было бы что-то посерьёзнее?

-Да нам и от них неплохо досталось,- заметил Дроссель, прикрывая рукой кровящую рану на ноге. - Эти укусы опасны?

-Опасны они тем, что кровь долгое время не будет сворачиваться, а её запах привлекает многих хищников. Благо, я взял с собой всё самое необходимое... Бинты и зелёнка со мной. - С этими словами, Декарт принялся перевязывать раненых. - В любом случае, нам лучше отсюда выбираться, искать генератор и горючее.

-А теперь без глупостей, осторожно открываем остальные двери, проверяем оставшиеся помещения и идём взламывать вход в главное здание.

 

2/32 с доверенным ему отрядом бороздил воздушные просторы северной части пустыни. В кабине сидели скрюченные боевые роботы, на полу под ногами у них теснились штурмовые церберы, сверху на которых располагались гарпии. Хоть в самолёте и было тесно, тем не менее, в нём таки поместилось 18 членов экипажа: 4 гарпии, 4 цербера, 6 боевых роботов и 4 андроида, включая и самого командира группы "Б". 2/18 был за пилота, все остальные размещались за ними, от двух лётчиков экипаж отделяла прозрачная стенка.

"Интересно, каким образом теперь они смогут контролировать мои действия? 2/24 улетел в противоположном направлении... Что, если просто удрать куда-то, где никто не найдёт? Поселиться где-нибудь в заброшенном здании, и жить наедине с природой... Или, вернее, с тем, что от неё осталось... Было бы неплохо, только вот мой экипаж не поймёт этой романтики",- думал про себя лётчик-охранник.

Они облетели уже большую часть пустыни, но 2/32 до сих пор не видел ничего, что хоть отдалённо напоминало бы ему моб №17. "Может, самому застрелиться, и всё? Что там, за пределом? Есть ли жизнь за гранью? Что будет, если перестать дышать? Наверное, ничего не будет... А потому нужно что-то сделать здесь, чтобы этот мир стал лучше... Но что?"

Вдали показались отблески четырёх серебристых крыльев, они над чем-то кружили. Явно что-то происходило, но 2/32-го это мало интересовало. Его больше волновал вопрос "Застрелит ли меня 2/41-я?" А чтобы это установить, нужно было провалить это проклятое задание. "По крайней мере, погибну я почти в любом случае, даже если и справлюсь. По факту, я УЖЕ ликвидирован. Так что, раз уж помирать, так с музыкой. Хоть какая-то определённость... Да и, в конце концов, лучше получить пулю в лоб от любимого человека, нежели быть съеденным какой-то тварью".

Наступал вечер. Так ничего и не найдя, командир группы "Б" отдал приказ возвращаться, даже не долетев до города.

 

В то же время 2/24-й, обследуя южную часть пустыни, обнаружил стоянку команды беглецов. Капитан вышел на связь с префектом.

-Губернатор?

-Да, 2/24. Как продвигается операция?

-Обнаружена пещера, в которой есть следы пребывания разумных существ. Здесь остатки костра, более того, что-то оставило большой прямоугольный след на земле! Насколько я понимаю, это был моб. Сбежавшие ночевали здесь, но сегодня их тут нет.

-Это очень хорошая новость. Хоть какая-то зацепка... А где 2/32?

-Я отправил его на север. Ищет беглецов. Установил за ним слежку, в его самолёте мой лучший стрекозоид, что всё снимает и записывает. Сейчас, минуту... А, он уже возвращается, так ничего и не нашёл... Что прикажете с ним делать?

-Он проверял город?

-Судя по всему, нет. Хотя я поручил ему прочесать каждый квадратный метр...

-Тогда свяжитесь с ним и скажите, чтоб летел искать преступников там.

-Сэр, я думаю устроить засаду в пещере...

-Отличная мысль. Будьте начеку, спрячьтесь, чтобы вас видно не было, и ждите возвращения врага. А 2/32 у меня ещё попляшет... 2/46 тоже зуб на него имеет. Интересно, как тот отреагирует на такое неповиновение своего подопечного? Ну, это я так, мысли вслух. Связывайтесь с 2/32-м, и объясняйте ему, что он должен делать.

-Слушаюсь.

-Приступайте.

Вызов завершился. "Проклятье... Опять набирать этого олуха...". Капитан спецназа налаживал контакт с "Сычом" №2.

-2/32, вы меня слышите?

-Да. Я ничего не нашёл, возвращаюсь.

-А в городе вы были?

-Мельком глянул, там ничего не происходит, да и слишком опасно,- беглецов в том пустыре попросту быть не может. Они ведь не сумасшедшие...

-2/32, они действительно сумасшедшие. Сейчас вы разворачиваетесь, и летите туда. И прочёсываете там всё до последней пылинки. Вам всё ясно?

-Так точно.

-Выполняйте.

"Вот чёрт...". -2/18, разворачивай "Сыч"! Мы летим в город.

 

Крио и его отряд обследовали здание цеха №2, найдя там кучу полезных вещей. Закончив с первым строением, они зашли в офисную пристройку.

-Здесь ничего ценного нет,- заключил Декарт.

Крио заинтересовал предмет, что валялся на полу наряду с кучей другого хлама. Это был рисунок, на нём были изображены мужчина, женщина и двое детей.

-Что это?

-Это семейный портрет. У кого-то из работников этого предприятия была семья,- самое дорогое, что есть на Земле.

-Семья?

-Да. Объединение людей, типа общины, стаи... Муж, жена, и их дети... Это было прекрасно. Сейчас такого уже нет, да и вряд ли теперь будет.

Крио спрятал картинку за пазуху, и они пошли брать штурмом заваренную дверь.

На улице было всё так же тихо, только вот сверху раздавалось какое-то непонятное жужжание.

-Что это за звук?

-Похоже на какое-то механическое насекомое... Непонятно только, откуда ему здесь быть?

Капитан поднял фонарь вверх, освещая участок, от которого был слышен гул. Неподалёку от них летала какая-то металлическая букашка. Узрев свет фонаря, она активизировалась и направилась ему навстречу. К путникам приближалась небольшая металлическая стрекоза.

-Я сейчас попробую её сбить,- Дроссель принялся махать руками, пытаясь поймать непослушное насекомое.

Стрекоза смекнула, в чём тут дело, и поднялась повыше. Вскоре к ней присоединилось ещё штук с десять таких же. Заняв удобные позиции, они висели в воздухе, как будто окружив команду Крио со всех сторон.

-Мне это совсем не нравится,- сообщил Декарт. - Боюсь, что за нами наблюдают. Действовать нужно быстро, скоро сюда прилетят молодчики из РЦУ.

-Ну ты, блин, обрадовал...- возмущённо заметил 60-й.

Получив тревожную информацию, все тут же принялись за дверь. Через несколько минут прожигания лазером она всё-таки подалась. Друзья вошли в душное помещение, внутри него никого не было.

-Я нашёл генератор,- обрадовал спутников интеллектуал. Он подошёл к находящемуся на дальней стене щитку, снял предохранитель и нажал на кнопку.

Где-то внизу загудело, и помещение залило тусклым искусственным светом нескольких ламп.

Перед ними возник конвейер по сборке автомобилей. Заброшенное здание скрывало в себе заржавевшие элементы механизированной сборочной линии.

-Я сейчас мигом соберу всё, что мне пригодится,- с этими словами Дроссель подсоединил к розетке болгарку и принялся обрезать необходимые ему блоки механизмов.

-Здесь, в подвале, шесть канистр с топливом,- как раз то, что нам нужно. Пойду заправлять моб.

Все, за исключением работающего с пилой техника, принялись помогать Декарту, и уже минут через пятнадцать всё горючее было доставлено на борт, а летающий аппарат заправлен на сто процентов.

-Вы идите, помогайте нашему инженеру с его металлоломом, а я пока поставлю аккумулятор на зарядку. - Интеллектуал вытянул из моба специальный шнур, и, протянув его внутрь помещения, подключил к сети.

Пока решались проблемы, связанные с их средством передвижения, Дроссель уже напилил себе кучу всякого хлама.

-Зачем тебе эти железяки?- спросил его Крио.

-Скоро увидишь. Уверен, тебе понравится. Нужно перетянуть это железо к нам на корабль.

Друзья принялись выполнять поручение, и вскоре всё было готово к отлёту.

-Собираемся,- скомандовал руководитель отряда.

А тем временем за ними пристально наблюдали механические насекомые, пересылая всю информацию на дисплей 2/24-му...

 

2/32-му было явно не по себе. После звонка капитана спецназа к нему ещё и 2/46 позвонил, угрожая взяться за его подругу, так сказать, "всерьёз"... Теперь руководитель группы "Б" был вынужден лететь в город-призрак, где могли находиться беглецы. "Вообще уже с ума посходили, в город, да и тем более на ночь глядя... И что там вечером можно разглядеть?"- недоумевал бывший охранник.

"Сыч" влетел в воздушное пространство опустевшего мегаполиса. Вдали был слышен вой собак, на улицах 2/32 заметил оживлённое движение. Как оказалось, это начинались вечерние бои между лучевыми псами и троглодитами.

Внизу царил полный хаос. Через несколько минут перед капитаном "Сыча-2" открылась ужасная картина: обезумевшие звери нападали друг на друга, разрывая на куски, всё это сопровождалось кровопролитием и чудовищными криками. Учуяв запах крови, сюда слетались птеросы, разного рода хищные птицы и летучие мыши. Не оказались равнодушными и крысы... Город начинал свою новую ночь жизни.

"И где же мне их искать?! Вряд ли они могли здесь остановиться...".

 

В это самое время 2/24 получал данные от своих электронных насекомых.

-Объекты найдены. Вызываем Губернатора.

На уже знакомом ручном дисплее был набран номер руководителя префектуры. Через несколько секунд на экране появился и сам 1/4.

-Губернатор, мои букашки нашли беглецов.

-Да? И где же они?

-В заброшенном городе на окраине пустыни, на территории покинутого автозавода. Веду за ними наблюдение.

-2/24, это превосходная новость! А где чёртов 2/32?

-Там же, но вестей от него нет, а на видео его здесь и близко не видно.

-Высылайте ему координаты, и пусть приступает к задержанию. Вам же рекомендую выдвигаться туда же. 2/32 мне совсем надежды не вселяет... И хотя 2/46 подобрал ему просто потрясающую команду (я в этом лично убедился!), не удивлюсь, если он опять всё угробит. Поэтому отправляйтесь в город немедленно.

-Есть, сэр. -Приготовиться к вылету в город,- приказал капитан спецназа своей боевой группе.

В её состав входили 4 андроида, 6 боевых биороботов, группа насекомых-инъектоидов, а также уже знакомые нам гарпии. Были сделаны последние приготовления, и "Сыч-1" двинулся в путь.

 

Крио и компания готовились к отлёту, а проклятые насекомые всё никак не унимались.

-Надо будет поискать большой электромагнит, с его помощью сможем бороться с подобными нарушителями спокойствия,- предложил идею Дроссель.

-Неплохая мысль,- поддержал его Декарт.

-Ну что, какие планы? Куда нам теперь бежать, или же лучше сначала проверить, что там у нас с этим птеросом?- задал вопрос команде капитан.

-А эта тварь точно неживая?- поинтересовался 60-й.

-Наверняка. В любом случае, нам нужно узнать, что с ней произошло,- принял решение Крио.

Транспорт поднялся в воздух и совершил вылет прямо на крышу здания.

Птерос лежал неподвижно, не проявляя никаких признаков жизни. Рукокрылый андроид был сам размером с моб, вдобавок, из его туловища по обе стороны торчали внушительные крылья. Никаких существенных повреждений, тем не менее, на нём видно не было.

-Дроссель, можешь установить, что с ним?

-Могу. Сейчас...

Инженер отряда метнулся к летающему хищнику, и, вооружившись инструментами, провёл "медосмотр". Через каких-то десять минут "доктор" поставил диагноз:

-У него разрядилась батарея, киборг здесь совсем недавно. День выдался "не ахти", и, так никого и не поймав, птерос долетел до этого здания и сел. А когда солнце зашло, заряд исчерпался вовсе. Могу его подзарядить, и будет как новенький...

-А он на нас не набросится?

-Тут есть блок идентификации врага. Если его перепрограммировать, он будет реагировать только на определённые цели.

В это время где-то вдали послышался шум реактивного двигателя.

-Вот чёрт... За нами прилетели.

-Я понял, что я сейчас сделаю.

С этими словами, Дроссель вытянул из транспорта шнур от аккумулятора. К переноске был подключен паяльник, и мастер принялся за работу. Последовала череда непонятных действий, и когда он через пять минут с этим закончил, в специальное отверстие на шее крылатой махины был вставлен кабель питания.

Техник устанавливал по памяти переключатели на впаянной в спину робота плате, когда в небе возник незваный гость.

-Дроссель, убирайся оттуда поскорее...

-Я почти всё... Сейчас буду.

2/32 смотрел на возникшую перед ним картину: трое бунтарей находились в мобе, четвёртый стоял на крыше и что-то делал со "сломанным" птеросом... "Что здесь происходит?!"

Нужно было действовать быстро, без промедлений. Но 2/32-й всё никак не мог принять решение... Как же ему поступить? Выбрать путь повиновения начальству, и одним выстрелом разорвать новоиспечённых врагов? Или же задействовать группу захвата? Но был и другой путь,- помочь беглецам... Правда, и тут не всё было гладко: вместе с ним на корабле размещалась банда головорезов, которую данный план не устраивал. Каждый член экипажа, хоть и обязан был слушаться 2/32-го, но всё же подчинялся напрямую РЦУ.

-Капитан, цель на расстоянии выстрела,- сообщил пилот. - Что прикажете делать?

Перед глазами руководителя группы "Б" замелькали сцены из жизни, что была у него до этого. А жил ли он по-настоящему когда-нибудь? Он хоть раз сделал что-то так, как сам того хотел, как нужно было сделать? Нет, он только исполнял приказы... Всегда была какая-то неправильная статья, что опять принуждала его совершить преступление.

"...Вот он, момент истины. Ты должен сам решить, что для тебя важнее: уважение сердитого руководства, во что вообще слабо верится, какая-то призрачная любовь к 2/41-й, которая ни к чему хорошему не ведёт... Или же, приняв первый раз в жизни собственное решение, отклониться от статьи и поступить так, как того велит сердце,- помочь несчастным людям... Слушайся совести, будь верен самому себе... 2/32, ты никогда не был машиной. И уже не будешь...".

-А иди оно ко всем чертям! Ставь "Сыч" в режим простоя в воздухе.

-Есть.

-Вот и всё.

С этими словами командир положил пилоту руку на затылок. Из ладони выскочила миниатюрная игла. Был моментально сделан укол, что тут же усыпил лётчика, не успевшего понять суть происходящего. 2/18 обмяк в кресле, и 2/32 занял его место.

 

Тем временем друзья уже собирались вылетать.

-Всё готово. Как прекрасно, что мы зарядили аккумулятор, теперь "птичка" наша! Она прикреплена к нам и нашему мобу, далее будет работать под нашим руководством,- радостно сообщил Дроссель капитану отряда.

-Ты точно уверен, что он не опасен?

-Всё чётко. Говори, когда включать.

-Тогда запускай.

Был выдернут шнур питания, и птерос ожил. Раздался душераздирающий крик проснувшейся "птицы". Перед ней возникла цель: "Сыч-2" висел неподвижно в воздухе метрах в двадцати.

-Почему они не нападают?- поинтересовался Крио.

-Я сам в шоке,- согласился с напарником Декарт. - Они там, наверное, вообще с ума посходили...

А птерос долго не думал: с радостным воплем он взмыл в небо и пошёл в атаку.

 

"Проклятая птица... Что же с ней делать?"- размышлял над ситуацией 2/32-й.

Решение пришло само собой. Рядом с ним на панели управления находились кнопки катапультирования сидящих в салоне членов экипажа,- все они были ненавистны ему до глубины души.

"Во благо я творю сей грех...". Последовала череда нажатий, и его коллеги по одному начали покидать истребитель, отправляясь в открытое небо.

-2/32, что вы делаете... Соответственно статье...

-Обо всём будет известно РЦУ...

-2/32, готовьтесь к ликвидации...

Но они так ничего и не успели. Вскоре все члены экипажа, за исключением бывшего охранника и пилота, были успешно выброшены из самолёта.





sdamzavas.net - 2019 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...