Главная Обратная связь

Дисциплины:






Глава 13. Добро пожаловать наверх



 

2/46 летел по направлению к ЦУИ через пустыню. Бывший Уполномоченный был удивлён, когда осознал масштабы события, которое пошатнуло чаши весов и увеличило шансы беглецов в сотни раз, обезличив при этом всю кибернетическую армию Префектуры №6. Ему стало ясно, как белый день: электричество пропало везде. Свидетельством тому стали многочисленные механические животные, лежащие на песке неподвижно.

"Эта террористическая акция была заблаговременно спланирована. Непонятно, правда, во что это может вылиться, и когда весь этот кошмар прекратится... Быстрее б уже ЦУИ... Какого чёрта здесь происходит?!"

Транспортный моб №17 уже миновал пустыню, и приближался к руинам ФППЛ № 23.

"Что за чертовщина?! Как можно было разрушить такое прекрасное здание?! Столько средств, столько ресурсов, столько сил... А теперь - лишь кучка пыли!"

Бывшего Уполномоченного, правда, удивляло совсем другое, а именно - поведение находящихся внизу патрульных андроидов. Они безмятежно сидели на земле и общались между собой, а один из них даже умудрился выкарабкаться на крышу транспортного моба, где, раскинув ноги, загорал на солнышке.

"Какого чёрта они себе позволяют?! Сейчас они у меня попляшут...".

Моб №17 сел рядом с охранниками, но те не обратили на него ни малейшего внимания.

"Это ещё что за безобразие?! Ну всё, держитесь, балбесы!"- открылась дверь, и взбешённый 2/46 выскочил из кабины с пистолетом в руке.

-Что это вы себе позволяете?! Вы что, не понимаете, что за такое грубое несоблюдение статьи закона будете немедленно ликвидированы?!

-Какой ещё статьи, дружище?! Кому нужны эти статьи? Посмотри, какое небо над головой! Это называется "Свобода"...

Если до этого раненый 2/46-ой ещё кое-как себя сдерживал, то с последней фразой точка кипения была вмиг преодолена.

-Да как ты смеешь, гнусный червяк, называть меня "дружище"?! Ты хоть знаешь, кто я? Я - Уполномоченный ФППЛ!

-Ой, ой, ой... Ещё скажи, что ты тот самый 2/46!- охранники, что доселе молчаливо слушали эту словесную перепалку, принялись хохотать.

...И тут 2/46-му крышу снесло окончательно. Он навёл пистолет и собирался было уже расстрелять негодяев, как его тут же скрутили андроиды, подбежавшие сзади.

-Брось оружие, скотина!

Этим крепким ребятам сопротивляться было бессмысленно. Раненый 2/46 нуждался в медицинской помощи, а уж никак не в рукоприкладстве.

-Я пожалуюсь Губернатору! Вас всех ждёт ликвидация!

-Сейчас мы тебя сами тут ликвидируем,- с этими словами громила-охранник со всей дури сжал его травмированное плечо.

-Всё, всё, всё... Понял. Извините меня, пожалуйста, больше так не буду!



-Вот так бы и сразу. Чего сюда припёрся?

-Так вот ранили меня... У вас аптечка есть? Ато моя где-то пропала...

-Меньше надо было выделываться, значит... Как тебе удалось завести транспорт?

-В салоне имеется рычаг ручного включения. Откручиваете топливный вентиль, вставляете рычаг в отверстие снаружи, и резко проворачиваете...

Один из охранников взял бинт и наспех перевязал раненому плечо, до этого кое-как перетянутое ремешком от винтовки.

-На аптечку, у нас их две. И лучше лети отсюда по добру по здорову!

-Понял... Спасибо...

Экс-Уполномоченный поковылял назад к своему мобу. Последовала стандартная процедура включения двигателя, после чего он запрыгнул в кабину, поднял машину в воздух и благополучно покинул компанию странных охранников, которые уже принялись заводить свой транспорт.

"Проклятье... Что вообще вокруг творится?! Это ж надо! В один миг всё так изменилось... Словно это совсем другая планета! Объект №6, ты точно будешь моим любимым персонажем! Ты уничтожил мою жизнь, ты топчешь моё будущее! Кто ты такой, дьявол?! И как тебе всё это удаётся?!"- возмущению 2/46-го не было границ.

Тем временем, отряд Крио уже подлетал к каньону. Дроссель тут же увидел неисчислимое множество неподвижных птеросов различных форм и размеров. Были здесь как похожие на доисторических птеранодонов роботы, так и киборги с обычными птичьими головами.

Главный изобретатель команды искал глазами своего питомца. В этом немыслимом море крылатых машин его практически невозможно было обнаружить.

-Ладно, садимся,- скомандовал Дроссель пилоту.

Группа летательных аппаратов приземлилась на близлежащие скалы, и все техники, включая учеников, принялись по схемам устанавливать режим функционирования летающих ящеров.

-Эй, гений, что ты на этот раз задумал?- недоумевал с него 60-й.

-Хочу собрать армию стальных птиц, и нанести воздушный удар по противнику. Но для этого мне нужен мой птерос с залатанным крылом. Я установлю на него специальный передатчик, и буду им руководить, а все остальные птицы будут повторять вслед за моим питомцем.

-А ты неплохо придумал,- согласился с ним Крио. - Остаётся только найти твою птичку... А что будет, если не найдём?

-Что ж, тогда придётся настраивать какого-то другого, но для этого нужно будет ждать возобновления энергоснабжения. Ну и на это потребуется дополнительное время, которого у нас и так нет.

Было решено на "готовых" птеросах ставить пометку специальным маркером, чтобы не путаться. Пока техники занимались своим делом, Крио и компания принялись разыскивать пропавшую без вести искусственную "птицу".

Прошло полчаса, когда на очередном уступе они её всё-таки обнаружили.

-Дроссель, он здесь, целый и невредимый!

-Замечательно. Сейчас я им займусь.

Мастер принялся за дело. Прошло ещё минут пятнадцать, когда "Птерос №1" был готов окончательно.

-Всё, кажется, "приручил". Устанавливаем режимы оставшихся птеросов, и валим отсюда. У кого-то есть часы?

-Сейчас десять двенадцать,- ответил ему пилот.

-Прекрасно. Думаю, стоит лететь к городу. Там, наверное, тоже есть что-нибудь интересное.

Остальная часть операции заняла совсем немного времени, и вскоре армия рукокрылых охотников была готова к включению питания, а отряд беглецов-освободителей ринулся дальше в воздушное турне по Префектуре №6.

 

2/46 направлялся в заброшенный город. Его внимание привлекло безжизненное войско боевых машин, размещённых по периметру населённого пункта и внутри него. И здесь ему также довелось повидать умиротворённых военных, которым было абсолютно наплевать на то, что сейчас происходит в префектуре. Сразу было видно: текущее положение вещей их вполне устраивало.

"Нет, ну что же это за анархия творится? Им что, непонятно, что враг близко? А, впрочем, кто знает, может эти тоже скрытые дезертиры... Проклятье, нужно лететь сразу в РЦУ, ато дела не будет". И, следуя своему внутреннему голосу, 2/46-й отправился прямиком к Руководящему Центру Управления.

 

Прошло уже несколько часов с тех пор, как капитан спецназа упал лицом в грязь "аномального" леса. "Чёрт подери, долго это ещё будет продолжаться?!" 2/24-й многого натерпелся за времена своей службы, но такого в его практике ещё не было. До этого проклятого дня капитана нельзя было даже с ног свалить, а тут - такое... Его биометаллическое тело занемело, начинались проблемы с кровоснабжением. Лежать на сырой земле рядом с рекой было довольно холодно, и 2/24 уже весь продрог. Не спасало даже пламя бушевавшего рядом пожара,- его уже давно потушили вражеские солдаты. "Ну хотя бы не сгорю здесь заживо...".

Вдали послышались чьи-то шаги. Кто-то пробирался сквозь лесную чащу ему навстречу. Вскоре шорохи задеваемых сосновых веток стали громче, и неподалёку уже можно было различить приближающийся человеческий силуэт.

"Кто-то здесь есть... Эх, будь что будет, сейчас узнаем!" -Эй, кто там?

Пришелец услыхал знакомый охрипший бас капитана спецназа, и тут же отозвался.

-2/24, это вы?

-Да, это я! Я здесь, внизу! Иди на мой голос.

Андроид принялся искать источник звука, и вскоре таки наткнулся на распластанного на земле командира войск специального назначения.

-Ну вот и замечательно! С кем имею честь разговаривать? Кто тот верный солдат, что не покинул поле боя и не переметнулся во вражеский лагерь?

-2/86, сэр.

-О, 86-й, это ты? Как же я рад тебя видеть! Пусть даже и в таком положении... Подними меня, пожалуйста... О, спасибо. Что вообще вокруг происходит?

-Бой проигран. Войска Антикибернетического фронта захватили нашу военную технику, и заняли позиции, которые до последнего времени занимали мы. Часть андроидов бежала, часть - превратилась в калек, а остальные перешли на службу к Маэстро.

-Маэстро?! Это ещё кто такой?

-Новый человеческий руководитель.

-Так, так, так... А откуда у тебя эта информация?

-Я и группа верных мне солдат внедрились в стан врага, и сейчас наблюдаем за происходящим.

-Это просто замечательно! Что известно о наших беглецах?

-Объект "6", он же - Крио, является капитаном спецотряда, а также возглавляет одно из подразделений Антикибернетической армии...

-О, даже так! То тут всё серьёзно... А что, кстати, произошло с электричеством?

-Это какое-то силовое поле... Ещё час-два, и оно иссякнет. После этого всё будет нормально. Жаль только, что они за это время многого смогут добиться...

-Если только мы им не помешаем. Слушай мой план...

-Я слушаю.

-Пока нет электрики, стараетесь с товарищами побольше разузнать. По возможности выводите из строя технику, чтобы она им рабочая не досталась, но смотрите по ситуации: всё это надо делать втайне, чтобы никто не узнал. Когда же это чёртово поле пропадёт, постарайтесь ухватить самые мощные машины, и летите сюда ко мне.

-Как только поле иссякнет, они собираются лететь к каньону, а оттуда наступать на РЦУ...

-Вот проклятье... В таком случае, сделаете вид, что летите с ними в самом хвосте, а сами отправляетесь сюда и садитесь на ту самую чёртову поляну посреди леса, я буду ждать вас там. Заберёте меня и этих вот ребят,- 2/24 кивнул на хаотично разбросанных на земле киборгов разных мастей.

-Думаю, будет нетрудно... Им нужны опытные пилоты, так что мы им сделаем весёленькую прогулочку... Один момент: когда мы приземлимся, вам со своей командой придётся вступить в бой с недовольными людьми, которых припишут к нам...

-За это не волнуйся. Я всё улажу. Чтобы тебе, 2/86, не показалось, что ты всё это делаешь зря, предлагаю тебе сделку. Только всё, что я тебе сейчас скажу,- строго между нами.

-Хорошо, сэр, об этом никто не узнает.

-Так вот. На фоне всей этой "заварухи", я собираюсь сместить Губернатора и всю правящую верхушку префектуры. Если у нас с тобой всё получится, я назначу тебя на ключевую должность в ЦУИ или даже РЦУ, сам выберешь какую. Захочешь - станешь моим заместителем. Ну как, идёт?

-Идёт.

-Замечательно. А теперь иди и выполняй задание. О нашей с тобой встрече расскажешь только своим самым верным людям в строго секретной обстановке. Всё это должно остаться втайне от врага.

-Ну это и так понятно!

-Вот. Так что, я думаю, мы друг друга поняли. Верно?

-Верно.

-Тогда ступай. И никому ни слова обо мне!

-Понял. До скорого.

2/86-й развернулся и отправился назад к стоянке военного отряда Джорджа, прокручивая в голове злодейский план капитана спецназа.

"Что ж, это уже лучше",- подумал про себя 2/24. На его испачканном грязью металлическом лице читалась откровенная радость.

 

Вскоре Крио и его команда уже подлетали к городу-призраку. Со времён их последнего визита сюда были заметны значительные изменения: вся земная твердь покинутого населённого пункта была заполнена боевой техникой, у которой спокойно расхаживали военные, как будто ничего и не произошло. Днём тут было спокойно, к тому же, присутствие многочисленных вооружённых до зубов солдат благотворно влияло на соблюдение порядка на территории пустыря. Капитан отдал приказ садиться, и отряд воздушных путешественников приземлился у городской черты.

Появление таинственных незнакомцев на ещё более удивительных средствах передвижения, что словно сошли со страниц книг о далёком человеческом прошлом, привлекло внимание разместившихся здесь военных.

-Внимание! Первыми не стрелять, но будьте готовы ко всему!- отдал приказ своим бойцам командир.

Тем временем команда Крио уже подходила к обеспокоенным солдатам.

-Приветствую! Лейтенант 2/16! А вы сами кто будете?

-Мы - люди, сбежавшие с одной из ферм, ищем сообщников, готовых выступить против режима киборгов и власти Губернатора,- ответил ему капитан беглецов.

-Так это вы подорвали ферму №23?! Из-за вас погибли наши самые лучшие бойцы!

-Я понимаю ваш гнев, но...

-Охрана! Взять их!

Военные взялись за оружие, но бунтари их опередили. Лишённые множества функций, андроиды были весьма медлительны и даже передвигались с трудом.

-Я думаю, не стоит нам проливать кровь ни в чём неповинных людей, как ваших, так и моих. Нас тут всё равно больше... Может, опустите оружие и дадите мне договорить?

Слова командира восставших людей убедили лейтенанта в бессмысленности его затеи.

-Солдаты, опустите пистолеты!

Слушаясь приказа, тридцать бойцов военной базы №5 под влиянием шестидесяти наведённых на них стволов АКМ сложили оружие.

-Так вот,- продолжил Крио,- ваши люди стали жертвами режима. Им приказали нас уничтожить, а мы тоже жить хотим. Я приношу вам свои соболезнования, но к жизни ваших солдат я уже не верну. Вы можете вырастить их заново на фермах, и те даже и знать не будут, что однажды уже прожили свои жизни...

-Я об этом думал... Эти фермы, как-то это ненормально совсем... Но к чему вы ведёте?

-Я вот что хочу сказать. Скоро возобновится энергоснабжение, и вы опять станете рабами системы, исполняя приказы вашего дорогого Губернатора. И тогда у вас уже не будет той воли, которую вы ощущаете сейчас, вас опять прикуют к общей цепи...

-И чем вы это собираетесь доказывать?

-Пока не работают контролирующие чипы, вы - обыкновенные люди. У каждого андроида на шее имеется микросхема, подавляющая человеческую волю. Когда же они заработают, вас снова поработят. Но вы при этом опять сможете пользоваться своими хитроумными примочками...

-Подождите... Вы хотите сказать...

-Он говорит правду. Я нашёл какую-то микросхему, хотя нам о них ничего не говорили,- подтвердил слова Крио военный, слушавший разговор двух капитанов. Он протянул 2/16-му чип, вынутый из шеи.

-И это у каждого такой?!

-Именно. В микросхеме памяти прописаны команды, посылаемые в головной мозг. Это - то, что превращает человека в машину... Вынимайте скорее!

-И у меня, чтоли?!- лейтенант вслед за своими подчинёнными принялся щупать свой затылок.

-И у вас тоже. У всех. Если хотите быть безвольными рабами - оставляйте как есть. Скоро появится электричество, и всё будет, как и прежде. Если только мы не начнём бороться...

-Ваш рассказ многое объясняет. Объясняет, почему мы всё это время делали то, чего теперь делать уже не желаем... Но ни я, ни мои люди не хотим быть инвалидами... Посмотрите на нас, разве это нормально?!

-Как только ситуация стабилизируется, я начну работу над этими чипами. Просто отключу микросхему памяти, и верну их вам обратно,- уверил молодого лейтенанта Дроссель.

-В таком случае, вот что я вам предлагаю: если не желаете быть рабами,- вынимайте платы и делайте что хотите. Мы поможем вам решить проблемы со здоровьем, если, конечно, решите нас поддержать. Я всё сказал. Принимайте решение,- заключил Крио.

-Я не могу за всех здесь расписываться... Хотя раньше с успехом это делал... Проведём голосование. Кто за то, чтобы поддержать этих людей?

Большинство солдат решило поддержать незнакомцев. Не согласны были лишь андроиды, что с отключением питания превратились в абсолютных инвалидов.

-Мои люди приняли решение. Лучше быть калекой, чем рабом... Изымайте чипы.

Почти все подчинённые 2/16-го отдали микросхемы добровольно. Несогласных пришлось успокаивать и вынимать микрочипы самостоятельно.

-В таком случае, вы готовы нам помочь?

-Вы меня переубедили. Я вдоволь наслужился у Губернатора, и многим недоволен. Пора что-то менять, поэтому я вам помогу.

-Ребята, опустите оружие.

-Ах, да, ещё одно,- вспомнил изобретатель. - Отключенные роботы у вас есть?

-Есть, кучами лежат.

-Тогда мы их сейчас, пожалуй, перепрограммируем, чтобы избежать жертв среди ваших людей. Когда они очнутся (а они очнутся!), вы будете для них в качестве бунтарей, ослушавшихся какой-то очередной нормы. И эти машины примутся за вашу ликвидацию...

-Ликвидация... Знакомое слово... Чёрт, я вспомнил! Конечно, конечно, занимайтесь, если вы уверены в том, что делаете...

-Я в этом деле спец,- завершив переговоры, Дроссель и компания взялись программировать киборгов.

 

2/46 уже приближался к РЦУ. Его здание напоминало огромную стеклянную колонну, устремившуюся в небо, словно Вавилонская башня. Андроид осматривал окрестности. Складывалось такое впечатление, будто здесь и не было никакого военного положения: врата были распахнуты настежь, бронированные щиты-волнорезы были спрятаны в землю, а люди спокойно себе ходили по территории, ни о чём особо не беспокоясь.

"Впрямь массовое помешательство какое-то",- размышлял бывший Уполномоченный. Он отпустил штурвал, и моб №17 пошёл на посадку.

Увидев в своём воздушном пространстве чужака, андроиды внизу встревожено забегали. "Ещё бы",- подумал 2/46,- "ведь это же тот самый моб, разыскиваемый по всей территории префектуры!"

На площадке у РЦУ собирались люди. Впереди стояли охранники: они держали в руках автоматы и были готовы в любой момент разрядить их обоймы в незваного гостя.

"Была-ни-была, нужно попробовать",- принял решение андроид, и вышел из транспортного средства.

Его встречали старые знакомые, многие из которых были рангом выше экс-Уполномоченного. И всё же, несмотря на давнее знакомство, все они были какими-то другими. "Ну неужели и здесь то же самое?!"

-2/46, это вы?- узнал его человек-киборг с номером "14".

-Да, я. Я вернулся с аномальной зоны. Меня ранили, наше войско разбили, и бунтари сейчас уже где-то собираются нападать на нас!

-А почему нет электричества?

-А вы ещё не поняли?! Эта ваша аномалия - секретное оружие людей! Я лично видел армию, одетую в противогазы, у них на форме были высечены вражеские знамёна! "Антикибернетический фронт" по-прежнему существует! Они прятались от нас все эти годы под землёй, и теперь восстали!

-Какой кошмар! А что случилось с остальными?

-Кто-то сбежал, кого-то убили, кто-то присоединился к бунтарям,- мои разбежались сразу же. А мне пришлось прятаться в лесу, когда нас накрыло артиллерийским огнём. Вот, видите?- 2/46-й продемонстрировал собравшимся свою окровавленную повязку.

-2/46, я сейчас же проведу вас в медпункт,- вызвалась девушка с номером "17".

-Спасибо большое, но мне, прежде всего, нужно увидеть Губернатора, чтобы согласовать план наших дальнейших действий.

-У нашего префекта что-то наподобие помешательства... И потому мы закрыли его в его же кабинете, пока нет электричества. Отсутствие электроэнергии плохо на него влияет...

-Что за бред?! Быстро ведите меня к нему! Это вам не шуточки, идёт самая настоящая война!

-Хорошо, сэр.

Больного перебинтовали, и вскоре он уже открывал дверь приёмной 1/4-го.

-2/46, как же я рад вас видеть! Эти кретины закрыли меня здесь после того, как я приказал им идти к "аномальному" лесу пешком...

-Ну, это они, конечно, загнули, но, как видите, к лесу идти уже не надо. Дело в том, что лес уже сам пришёл к нам.

-Что вы имеете ввиду?

И 2/46 поведал Губернатору печальную историю о том, как за один-единственный день благодаря слаженным действиям врага киборгам грозило потерять целую страну.

 

-Куда теперь?- спросил у Крио Дроссель.

-Времени совсем мало... Нужно возвращаться к каньону, полетим через пустыню. 2/16, вы пока побудете здесь без нас?

-Да, конечно, что ж нам делать-то? Будет электрика - будем действовать... Чёрт подери, они столько лет нас использовали! Больше этому не бывать! Спасибо вам, Крио, за то, что открыли нам глаза!

-Так и нужно. Нам следует оставаться людьми, а не делать из себя роботов. Человек рождён для того, чтобы быть свободным. И всё, что угнетает, должно быть изъято из его жизни. Мы обязаны бороться за всё то человеческое, что в нас осталось.

-Вот это правильно! Поддерживаю!

-В таком случае, мы летим за "вашими", и вскоре вернёмся с подмогой.

Команда разместилась в самолётах, и через несколько минут покинула территорию города, направляясь к пустыне.

С момента начала военной операции прошло уже три часа. В кабинете Маэстро царила абсолютная тишина. Градоначальник обдумывал планы дальнейших действий своего населённого пункта при свете свечи. С тех пор, как пропало электричество, Наместник развернул на своём рабочем столе бумажную карту Префектуры №6, на которой уже были помечены все стратегические объекты, находящиеся на её территории. "Четыре завода, три колонии, десять мануфактур, три информационных центра, ЦУИ, РЦУ, и двадцать одна ферма... Как же поступить? Каким образом победить врага? Надеюсь, Крио знает, что делает... Слишком многое зависит от этой небольшой группы людей... На карту поставлено наше будущее...".

Палец Маэстро следовал по нарисованным равнинам, песчаным барханам, болотам и горным хребтам, его сопровождало встревоженное дыханием Наместника пламя парафиновой свечки. "Чёрт... На всех этих объектах находятся люди, которым потребуется помощь! Нужно послать часть войск на транспортных кораблях к объектам инфраструктуры, вот только где эти корабли взять? Определённо, транспортные мобы в больших количествах находятся в распоряжении РЦУ и ЦУИ, только вот как их достать оттудова? Нужно думать, нужно действовать. Определённо, я должен присутствовать при этом... Людям нужен лидер... Людям нужна цель. Людей нужно направить, подтолкнуть к борьбе за свободу, иначе ничего из этого всего не выйдет... Но всё это - только начало...". Палец градоначальника преодолел горные хребты, и очутился на территории с надписью "Префектура №4". С другой стороны Префектуры №6 простиралось внушительных размеров море, отмеченное на карте тёмно-синим оттенком. А дальше - бескрайние просторы соседних континентов. "Нельзя сидеть, сложа руки,- далее мы должны будем бороться в одиночку, а команда Крио отправится дальше. Действовать нужно быстро,- любое промедление с нашей стороны может быть чревато последствиями...".

Его размышления прервал вошедший в распахнутый настежь кабинет 2/32-й.

-А, 2/32? Ты чего-то хотел? Как твоя знакомая?

-Спасибо, ей уже лучше. Маэстро, у меня к вам разговор.

-Я слушаю.

-Как только появится электричество, я должен буду присоединиться к подразделению Крио и отправиться в бой,- я не могу оставаться в стороне.

-Что ж, это похвально. А как быть с твоей подружкой? Неужели ты оставишь её здесь одну?

-Она уже в курсе. Я лечу, прежде всего, ради нашего с ней будущего. Нужно свести счёты с одним очень высокопоставленным киборгом...

-2/32, но ты же лишён способности самостоятельно двигаться!

-У меня остался мой чип. И когда антиполе иссякнет, мне придётся вернуть его на место. Я помогал Крио как с микросхемой, так и без.

-Я не имею права тебе этого запрещать. Поступай, как знаешь. Единственная просьба: помоги мне добраться к нашим войскам у леса. Сейчас нельзя терять ни минуты, и как только "Экран" не выдержит нагрузки, я вынужден буду отправиться вместе со своими солдатами на линию фронта. Нужно будет кое-что уладить...

-Как скажете. Я дам вам знать, когда буду готов вылетать.

-Спасибо. Что-то ещё?

-Нет, это всё.

-Что ж, тогда с Богом.

2/32 удалился, и Наместник снова остался один.

"Ну, ещё пару организационных вопросов, и будем готовы". Маэстро снова направился к столу, взял клочок бумаги и написал короткое сообщение. Затем он подошёл к находящейся в углу помещения клетке и достал оттуда летучую мышь. Прикрепив к её лапе записку, Наместник молвил: "Лети к Декарту", и отпустил рукокрылого зверька в свободный полёт.

Вскоре специалист-интеллектуал подошёл к кабинету градоначальника.

-Маэстро, звали?

-Да, Декарт. У меня к тебе поручение.

-Я весь во внимании.

-Когда "Экран" не выдержит нагрузки и по всей префектуре восстановится энергоснабжение, я лечу к нашим войскам, расположившимся за лесом. Нужно наладить радиосвязь между "Центром" и военной техникой, отошедшей под нашу юрисдикцию.

-Для этого я должен буду отправиться с вами, необходима настройка каждого отдельного радиопередатчика на нашу частоту.

-Ну вообще это реально?

-Ещё как! Я сейчас же примусь за работу.

-Тогда занимайся пока этим, а когда появится электричество - поставишь вместо себя кого-то, и придёшь ко мне. Идёт?

-Идёт,- согласился Декарт.

 

Побледневший от ужаса Губернатор переваривал информацию, полученную им из первых уст от 2/46-го. Ему в данный момент просто отняло речь, и в приёмной префекта стало тихо, словно в гробу.

-Зови всех сюда, и немедленно!- отдал приказ 1/4, когда тому немного полегчало.

Через некоторое время, когда все находившиеся в районе РЦУ андроиды собрались у кабинета Губернатора, тот начал говорить.

-...Я не верю, что электричество исчезло надолго. У них нет таких возможностей. Поэтому готовимся к войне! Сейчас же беритесь за оружие. Закрывайте двери, окна, готовьтесь к обороне! Занимайте позиции, садитесь в технику и ждите момента, когда всё это закончится. 2/46, отправляйтесь в ЦУИ, и передайте им мои слова: враг скоро пойдёт в наступление! Всеобщая мобилизация!

Весь персонал РЦУ и находящиеся на его территории люди принялись выполнять распоряжение своего начальника. Расслабленную беспечную жизнь сменили суровые предвоенные будни. Настраивалась техника, из подручных средств возводились защитные укрепления, вооружённые до зубов андроиды занимали оборонительные позиции, а 2/46 направился к Центру Управления Инфраструктурой, как и было договорено.

 

Воздушное подразделение инженеров пролетало над пустыней. Дроссель наблюдал за мелькающими внизу барханами. Пустыня казалась мёртвой, но только на первый взгляд: на самом же деле вся её жизнь скрывалась под безжизненными на вид песками.

Солнце было в самом зените, и в это время суток механическая живность обычно выходила на охоту. Сегодня, однако, этого не произошло. Многие машины, так и не вышедшие из спящего режима, остались лежать на земле, прикрытые песчаным покрывалом. Изредка кое-где выглядывали то чей-то металлический хвост, то чья-то серебристая лапа.

"Опасно здесь этим заниматься, но что ж поделаешь? В конце концов, в этом мире опасность отовсюду...",- размышлял техник-инженер.

За очередным барханом, распростёршись на песке, отдельно друг от друга лежали шесть металлических скорпионов довольно внушительных размеров.

"Вот она, удача!"- подумал изобретатель. -Останавливай моб и спускайся пониже, так чтобы я смог стать на спину ближайшего к нам скорпиоида.

-Понял,- ответил ему лётчик, и начал опускаться вниз.

-Что они там делают?- удивлённо спросил у Крио пилот самолёта, заметив остановку транспорта специалистов.

-Видимо, Дроссель заметил что-то интересное... Сбавляй скорость и продолжаем полёт, они нас вскоре догонят. Всё равно мы здесь не сядем...

Транспортный моб с командой техников на борту завис над одним из членистоногих и пошёл на снижение. Вскоре открылась боковая дверь, и мастер ступил на металлическую спину гиганта.

Снаружи было довольно жарко. Горячий ураганный ветер бросал в глаза изобретателю кучи пыли и песка, обжигая лицо и грозясь свалить его с ног. Ветер всё усиливался, плавно перерастая в настоящую песчаную бурю.

"Так, посмотрим, что тут у нас?"- думал про себя Дроссель, снимая защитное покрытие и обнажая набор переключателей.

...И тут робот ожил. Задвигались стальные суставы, и инъекционный скорпиоид принялся становиться на ноги.

"Вот чёрт! Началось!". - Главный инженер отряда начал бороться со стальным гигантом, который почувствовал у себя на спине присутствие чужеродного элемента в лице техника-изобретателя. В ход пошло жало, и разъярённый скорпиоид уже норовился проткнуть непокорного специалиста насквозь. "Так, так, ещё чуть-чуть... Успокойся, потерпи...". Дроссель нашёл-таки тумблер питания, и отключил членистоногого робота от сети. В тот же миг железная машина застыла и упала, перевалившись на бок и сбросив ненавистного инженера на песок. Он тут же встал на ноги и принялся устанавливать режим отключившегося киборга. Здесь, на земле, когда машина уже не подавала никаких признаков жизни и не пручалась, сделать это было намного проще. Закончив свою работу, изобретатель нажал на кнопку питания и вернул защитную оболочку на её прежнее место. Робот вновь ожил, но был на сей раз более миролюбив.

Заподозрив неладное, пилот транспортного моба спустился пониже. И это было сделано как раз вовремя: песок вдруг ожил, и Дроссель, понимая, что сейчас здесь будет, мгновенно собрался и уже запрыгивал в кабину.

-Быстрей, поднимайся!- скомандовал он лётчику, когда песчаная волна приблизилась вплотную к команде техников. Летающая машина уже поднималась вверх, когда сбоку от неё из песка выскочило щупальце-гарпун. Оно пробило обшивку насквозь, и вышло через живот одного из сидевших в салоне специалистов-электронщиков "Центра". Бедолага долго не мучался, и тут же умчался на свет иной. Его друзья, перепугавшись до смерти, мигом отскочили от повреждённой стенки.

Тем временем, пилот увеличивал мощность двигателей, пытаясь поднять транспорт повыше. Дроссель схватил свою разработку и принялся отпиливать ненавистное щупальце. "Чёрт! Нужно чем-то её отпугнуть...". Он снял с пояса гранату, выдернул чеку и бросил её в сторону вздымающегося песка. Прозвучал взрыв, но обезумевшая тварь с ещё большим остервенением продолжила борьбу за свой законно пойманный обед. Из песка выскочило ещё два "гарпуна", что также впились в корпус транспортного средства. Пластида тянула моб на себя, а лётчик, выжимая из двигателей максимум, пытался оторваться от голодного монстра.

Дроссель вдруг смекнул, что в его арсенал вновь вернулась лучевая винтовка войск специального назначения. Техник схватил оружие, выставил режим постоянного огня, и, не целясь, выпустил импульс по месту, из которого уже показалась спина ужасной гусеницы. Последовал душераздирающий вопль раненой пластиды, получившей ожог третьей степени, и та ринулась под землю. Пока тварь была не в состоянии продолжать атаку, главный инженер принялся лазером отрезать щупальца личинки-мутанта. Вскоре моб был освобождён, а обезумевшее от боли чудовище изо всех сил рванулось вглубь песчаного плато. Внизу к месту боевых действий уже подбирались заинтересованные происходящим скорпиоиды.

-Ну наконец-то! Ох и упёртая тварь!

-Что это было?- спросил изобретателя испуганный до смерти специалист из "Центра".

-Пластида, песчаный монстр. Мы это ещё легко отделались, они обычно стаями тут охотятся... Жалко парня, погиб ни за что...

-Следует похоронить его как следует... Джон был нашим другом... Нам будет его не хватать...

-Подлетим к каньону, и сразу же этим займёмся.

В салоне царила довольно мрачная атмосфера. Опечаленные смертью напарника и напуганные до ужаса пассажиры сохраняли гробовое молчание. Транспортный моб с инженерами на борту мчался к каньону, где их уже заждалась остальная часть команды.

Как и прогнозировалось, через четыре часа плюс-минус десять минут установка "Экран" не выдержала нагрузки, и отключилась от сети. По всей территории Префектуры №6 восстановилось энергоснабжение. В окутанном во мрак "Центре" вновь загорелся свет, и непроглядная тьма, царившая в помещениях подземного города, наконец растворилась.

"Ну что ж, наверное, пора",- думал про себя Наместник. Он сложил в карман военного мундира карту префектуры, взял стоящий в углу АКМ, и проверил заряд. "Заждался ты, дружок... Твой час уже близок...". Маэстро подошёл к своему рабочему столу и выдвинул первую полку. Оттуда на него глядели боевой нож, пара гранат и пистолет "ТТ". Рядом лежала подаренная Крио семейная фотография градоначальника. "Ради вас, мои родные... Надеюсь, вам там хорошо на небе... Может, и на земле когда-то будет так же...".

Его размышления прервал вызов на совсем недавно заработавший видеотерминал.

-Маэстро, вы меня слышите?

-Да, Декарт, и вижу тебя тоже замечательно. Как там у вас обстановка?

-"Экран" перестал действовать. Мы всё-таки сумели обстрелять объекты инфраструктуры, но дольше часа поле не продержится.

-Ну и на том спасибо! Следовательно, нельзя терять ни минуты. Найди себе там замену, и поднимайся ко мне. Мы уже скоро вылетаем.

-Вас понял. Конец связи.

Вызов был прерван, и в кабинете Наместника снова наступила тишина. Он положил фотографию во внутренний карман мундира и продолжил свои сборы, когда за его спиной раздался глухой стук шагов по бетонному полу.

-2/32, это ты?- бургомистр оглянулся, и увидел перед собой руководителя спецподразделения "Сомнамбула" собственной персоной.

-Никак нет. 2/32 прибудет к вам ровно через пятнадцать минут. Минут через десять здесь будет Декарт, он уже поднимается по лестнице. И, пока вы не заняты, у меня к вам разговор.

-Да, Гебриэл, я слушаю. Что-то важное?

-Именно. Я должен лететь с вами. Только не спрашивайте почему...

-Ты что-то видел?

-Да. Я видел много испытаний, фантастические пейзажи и кровавую борьбу за свободу... Но во всём этом участвовал и я. Без меня вашим людям будет тяжело... Я надеюсь, вы не против, если я подключусь к вашей компании?

-Нисколько. У меня лишь один вопрос...

-Я уже знаю ответ. Вы на правильном пути. Так должно быть, и так будет. Сейчас или никогда. Или мы победим, или же всему на свете придёт конец. Что касается ваших сомнений насчёт 2/32-го, то вы зря беспокоитесь. Он должен лететь, я это чувствую. Не бойтесь его микрочипа, он давным давно одолел его влияние. Человек с железной волей и горячим сердцем... Ему в этой истории отведена одна из ключевых ролей, Крио без него не справится. Возможны интриги, но не с его стороны, а где-то со стороны леса... Не вижу лиц... Но вы должны победить, просто обязаны!

-Всегда хотел тебя спросить, да всё забываю... Скажи, неужели всё на свете предопределено? Мы живём по какой-то программе? Неужели, избавившись от кибернетического гнёта, нам уготована участь марионеток у кого-то более могущественного? Это правда, что от нас ничего не зависит, а мы всегда были лишь пешками в какой-то невидимой шахматной партии? И, в таком случае, зачем вообще бороться? Если мы - лишь рабы судьбы, игрушки какого-то Бога...

-Нет, вы немного не правы. В каждый момент, в каждую секунду времени есть шесть дорог, ведущих из этого мгновения к следующему. И, в зависимости от того, какой путь мы выбираем, появляется комбинация новых вариантов будущего, как кубик Рубика судьбы, который мы собираем своими действиями и поступками. Я говорю о деяниях, что могут привести к какому-то позитивному результату. Но могут и не привести,- это зависит от наших дальнейших совместных свершений. Я думаю, вы уже всё поняли... Углубляться в эту тему сейчас не стоит. Вас уже ждут Декарт и 2/32, они в коридоре.

-В таком случае, собирайся. Ты определил своего заместителя здесь?

-Мы договорились с Альбертом, что он будет меня подменять на случай, если я буду отсутствовать. Это сильный медиум, он справится с положенной на него миссией.

-Замечательно. Тогда собирайся в дорогу. 2/32 и Декарт, вы уже готовы?

-Абсолютно,- ответил ему уверенно стоящий на собственных ногах андроид. На плече у него располагалась лучевая винтовка и усовершенствованный оптикой автомат "АКМ". На поясе висели гранаты, по бокам у него размещались бронебойные пистолеты с портативными установками "Экран". Остальная амуниция находилась в рюкзаке, что был заброшен за спину. Было понятно сразу: 2/32 настроен серьёзно.

-Ну что ж, господа, раз так, то я сейчас же сообщу о нашем отбытии, и отправляемся к аэродрому. - С этими словами, Маэстро набрал номер на видеотерминале. На экране появился знакомый всем со времён собрания мужчина.

-Сэр?

-Михаил, я отбываю с военной миссией, и поручаю руководство "Центром" вам единолично. Общаться будем через радиосвязь и экстрасенсов.

-Понял, сэр. Как скажете.

-Конец связи. - Наместник завершил вызов, накинул бронежилет, сверху на него - защитный плащ, и, взяв в одну руку автомат, а в другую - противогаз, покинул свой кабинет.

-Направляемся к подземному аэродрому, Гебриэл будет ждать нас там.

-Так вы же вроде не договаривались с ним об этом,- недоумевал Декарт.

-Он - один из сильнейших медиумов "Центра", друг мой. Гебриэлу не нужно ничего говорить, он и так всё знает.

Друзья удивлённо переглянулись, и последовали вслед за градоначальником.

Они прошли центральную площадку и вошли в одну из расположенных здесь дверей.

Перед путниками предстала лаборатория, в которой находился уже знакомый им стеклянный коридор с деионизатором и металлодетектором. Маэстро натянул противогаз, и процессия прошла через стеклянные двери, оказавшись у входа в уходящий вверх тоннель.

-Ещё минут пять, и мы на месте,- сообщил своим спутникам бургомистр.

Вскоре они уже миновали подземный переход и очутились у металлических дверей. Наместник обошёл защиту, и перед ними возникла площадка подземного аэродрома.

Посреди пещеры стояло два самолёта: истребитель 2/32-го и тяжёлый истребитель Messerschmitt, в который как раз и сели Декарт, Маэстро и Гебриэл. Заревели реактивные турбины, обе крылатых машины поочерёдно выехали на импровизированную взлётную полосу, и покинули территорию "Центра".

Вылетев из подземного аэродрома, андроид отделился от команды Наместника и принялся с высоты осматривать окрестности, но ничего подозрительного ему увидеть так и не удалось. "Он полетит к РЦУ... Нужно срочно лететь туда". Исходя из ситуации, что сложилась, 2/32 взял курс на главное здание правительства префектуры.

Тем временем, Маэстро и его друзья направились к стоянке Джорджа, где как раз шла оживлённая деятельность по подготовке к отлёту. Вскоре их истребитель приземлился на свободную от техники площадку, которую до этого занимали самолёты подразделения Дросселя. Наместник и компания стали свидетелями того, как в транспортные корабли заезжала различная боевая техника, туда же грузились ставшие в ряды армии Антикибернетического фронта роботы, собаки-церберы и гарпии.

-Джордж, как вы тут?

-О, Маэстро! Как видишь, всё замечательно! Всё идёт по плану. Смотри, какое оружие, какая техника! Какая мощь! Этим железякам скоро наступят кранты!

-Хотелось бы верить. Ну что, вылетаем к Крио?

-Да, мы, в принципе, уже готовы. Ребята, по машинам!

Люди и роботы, до этого момента разделённые принципами, нормами, приказами и войной, теперь вместе выступали против власти машин, и уже вылетали к Долине Птеросов. Никто и не заметил, как замыкающая воздушное шествие группа вертолётов "Смерч" и боевых самолётов "Стриж", похожих с виду на одноимённых птиц, сделав вираж, развернулась на 180° и направилась к лесной поляне.

Там их уже поджидал 2/24 и команда его верных киборгов-убийц. Теперь в это подразделение входил и Паучок, который всё недоумевал, куда же подевался его злополучный хозяин. Экипаж вертолётов, не ожидавший такой подлости, был застигнут врасплох, и долго не сопротивлялся: их всех тут же ликвидировали слуги капитана спецназа, превратив, таким образом, бывших солдат в свою обеденную трапезу.

-Прекрасная работа, 2/86! Как вам это удалось?

-Они ничего не заподозрили. Мы перенастроили все рации на отдельную частоту. Теперь им до нас не достучаться, а между собой у нас связь имеется.

-Какие новости с фронта?

-Сэр, они перепрограммируют роботов и техносферу. Мы сделали всё, что смогли, но особых результатов так и не достигли. Испортили пару машин, но те сразу установили, что техника неисправна, и бросили её у леса.

-Проклятье... И чем же они там сейчас занимаются?

-Все войска улетели к каньону, где соединятся с отрядом Крио. А после этого они начнут наступление на РЦУ...

-Ну уж нет... Только через мой труп! Вызывай Губернатора!

-Сэр, РЦУ не отвечает... Видимо, нужно перенастраивать их станцию.

-Проклятье... Тогда - по машинам!

Киборги разбрелись по транспортным средствам, один лишь Паучок не знал, куда себя деть. Он водил своими ИКСами из стороны в сторону, пытаясь разобраться в ситуации.

-Ладно, приятель, полетишь со мной! В вертолёт, быстро!

2/24 и его паукообразный товарищ исчезли в салоне боевого геликоптера, и вскоре свита капитана спецназа уже вылетала из леса. Командир штурмовой бригады решил пока не попадаться на глаза людям Маэстро, и поэтому выбрал путь через каменную долину.

Боевая команда как раз перелетала горный хребет, когда, взглянув вниз, они увидели двух пауков, ковыляющих прочь из долины в сторону заброшенного города.

-Что это с ними?! Сколько себя помню, арахноиды никогда не покидали эту местность,- удивлялся 2/24.

-Их, видно, тоже перепрограммировали. Нужно уничтожить их прежде, чем они уничтожат нас,- посоветовал 2/86.

-А ты верно мыслишь!- капитан схватил рацию и нажал на кнопку вызова. - Эй, команда! Приказываю уничтожить этих двух пауков, что внизу!

И приказ был принят на исполнение. Боевая группа начала выполнять задание своего командира. Арахноидов принялись обстреливать с пулемётов, а с самолётов уже летели ракеты.

-Эй, приберегите снаряды! Нам ещё воевать и воевать!

Одна из ракет всё же достигла цели. Членистоногий киборг лишился пары конечностей и упал на землю. В это время второй паукообразный робот обнаружил источник угрозы. "Цель установлена. Режим уничтожения активирован",- мелькали команды в процессоре инженерного паука. Из металлического брюха вылетело несколько гарпунов, и вскоре один из вертолётов уже был пойман на импровизированную удочку, "леска" которой стремительно сматывалась, приближая стальную машину к членистоногому монстру. Упрямый робот-паук ни в какую не хотел расставаться со своей добычей. Тем временем его компаньон уже перевёл дуло своей бронебойной пушки в режим огня, и через мгновение, установив цель, сделал залп. Вскоре один из самолётов капитана спецназа уже пикировал на землю.

-Сэр, нас подбили! Повторяю, нас подбили!

-Вот чёрт... Убираемся отсюда немедленно!

Пока один из арахноидов уже расправлялся со своей добычей, паук-гаубица продолжал поиск воздушных мишеней. Обнаружив в зоне огня отставший от остальных машин вертолёт, членистоногий киборг произвёл выстрел клейким гарпуном, и очередная "рыбка" была поймана в сети. Трос неумолимо сматывался, а сидящий в кабине одинокий пилот не мог ничего с этим поделать.

Отряд 2/24-го трусливо бежал с места битвы, оставив самолёт, два вертолёта и их экипаж на растерзание металлическим мастерам. И хоть пилоты и пытались кое-как отстреливаться,- против бронебойных пулемётов, снятых с боевых машин, они были бессильны.

"Угроза ликвидирована. Обнаружена модификация оружия. Обнаружена модификация двигательного аппарата. Установить усовершенствования",- всплывали команды в оперативной памяти роботов-пауков, что тут же передавались на выполнение. Покалеченные в бою арахноиды снова принялись за работу.

 

-Что-то они долго,- заметил Крио, наблюдая за пустыней у самого начала каньона. Эскадра крылатых машин уже села на потрескавшуюся от жары почву высохшей мёртвой долины, и ждала возвращения команды Дросселя.

Тем временем, со стороны каньона было заметно оживлённое движение. Крылатые металлические ящеры просыпались ото сна, недоумевающе смотрели друг на друга и расправляли крылья на солнце.

-Вот и всё, электроснабжение восстановлено... Где же этот Дроссель? Я уже начинаю волноваться... А, вон они летят!- вёл разговор с самим собой капитан.

Он заметил, как вдалеке вырисовался силуэт транспортного моба, что уже издали выглядел не самым наилучшим образом.

"Что с ними там уже стряслось?"- недоумевал командир подразделения. В то же время, с противоположной стороны к ним уже подлетал воздушный флот во главе с Маэстро, Вороном и Джорджем.

Через минут пять транспортный моб изобретателя уже сел неподалёку. Вид его был довольно жалок: сквозные дыры в корпусе, внушительные царапины и вмятины сразу выдавали участие транспортного средства в сражениях над пустыней. В довершение ко всему, справа, раскачиваясь на ветру, висел фрагмент щупальца пластиды, пробившего обшивку транспортного средства. Увидав такую картину, Крио тут же всё стало понятно.

-Что, так ты и не смог мирно пустыню перелететь,- подшутил он над Дросселем.

-Не получилось. Тварь слишком упрямая попалась... Одного из наших убила...

-Какого ты вообще туда полез?!

-Увидел нескольких скорпиоидов, и решил над ними поработать... А тут - включение электроэнергии... Пока я мучался над машиной, и она нагрянула...

-Больше так не делай! Таким образом можно вообще всех людей лишиться...

-Этого больше не будет, я приму к сведению. Ребята хотят похоронить здесь своего друга, у высохшего озера...

-Так и сделаем. Времени в обрез, пускай приступают. Пока ты там возился, твои электронные друзья уже очнулись!

-О, а я о них уже и позабыл! Сейчас я всё проверю.

Изобретатель достал из кармана пульт управления, найденный на ФППЛ №23, нажал на кнопку и проговорил: "Ко мне!"

Вдали стали заметны силуэты стальных "птиц", летящих навстречу своему хозяину. Вся эта гигантская стая следовала за одним-единственным птеросом-вожаком. Тем временем, войска Маэстро были уже неподалёку.

-Эти "железяки"... они что, все сюда рванули?!- недоумевал 60-й.

-Именно! И не вздумай стрелять, это всё мои игрушки. Теперь это - наши воздушные рукокрылые силы.

-Впечатляет,- согласился Крио.

Через пару мгновений стало уже очевидным, что главарём всего этого множества рукокрылых охотников был не кто иной, как воспитанник Дросселя. "Птица" сложила крылья и села рядом со своим хозяином. Его примеру последовали и все остальные металлические хищники. Птеросы заходили на посадку и садились рядом, превращая, таким образом, безжизненную равнину смерти в своеобразный птичий базар. Тишина, установившаяся в этой местности десятками лет, была нарушена криками множества рукокрылых машин. Стальные летуны стали свидетелями погребального обряда, который как раз проводили техники "Центра" в углублении, оставшемся от находившегося когда-то здесь озера.

Вскоре к мёртвой долине подлетели войска Наместника и совершили посадку неподалёку. Он тут же отворил дверь боевого вертолёта, и поспешил поприветствовать командира отряда беглецов.

-Крио, поздравляю вас с победой,- пожал ему руку градоправитель "Центра". - Я прилетел сюда, чтобы обговорить некоторые детали наших дальнейших действий... Я долго всё обдумывал, и понял, что мы должны часть войск с транспортными мобами направить к объектам инфраструктуры, чтобы помочь находящимся там людям.

-Думаю, в этом вам не помешает моя помощь,- подключился к разговору интеллектуал, выпрыгнувший из вертолёта Маэстро.

-О, Декарт, как же я рад тебя видеть!- обрадовался Крио.

-И я вас всех рад видеть тоже. Ну что, команда снова в сборе?

-Похоже, что так. Не хватает только 2/32-го. Пропал где-то бедолага...

-Мы его ещё увидим,- ответил командиру Гебриэл, вышедший с кабины вертолёта вслед за Декартом. - Крио, я буду очень рад, если вы разрешите мне сопровождать вас в этом путешествии. В вашей команде должен присутствовать медиум... В этом мире есть вещи, с которыми человеку без сверхспособностей не совладать.

-И ты что, лысый, считаешь, что я, к примеру, чем-то хуже тебя?

-Нет, не считаю. Просто у каждого из нас здесь есть своя миссия...

-60-й, не горячись. Я лично согласен с тем, чтобы этот молодой человек составил нам компанию. Гебриэл, добро пожаловать в нашу дружную команду. Я надеюсь, вы подготовились к путешествию? Оружие, инструктаж?

-Всё при мне. Не забывайте, я вижу всё насквозь, мне не нужны инструкции для всего этого.

-Замечательно. В таком случае, как мы поступим?

-Предлагаю вот что,- начал Наместник,- вы выступаете к РЦУ, а мы тем временем с ребятами по возможности будем помогать людям... Нужно только настроить радиосвязь на вашем мобе. Думаю, брать в бой эти раритетные самолёты смысла уже нет никакого,- они будут только тормозить ваше продвижение вперёд. Поэтому пересядете в современную технику, которую мы пригнали с собой.

-Это мы с радостью,- согласился капитан беглецов.

-А что это у вас за птицы?

-Это всё питомцы Дросселя, наши боевые рукокрылые друзья,- Крио погладил гладкую металлическую морду сидящего рядом на корточках птероса.

-Сейчас они подзарядятся, я подучусь управлять стаей, и сможем вылетать,- вставил изобретатель. - Рацию я сейчас же настрою, чтобы вас не задерживать. Думаю, мы скоро присоединимся к штурмовому подразделению Крио.

-Только оставь при себе небольшой отряд, сам здесь не оставайся!

-Ну естественно!

-Сэр, часть наших людей пропала без вести! Отсутствует три вертолёта и четыре самолёта, их позывные не отвечают!- сообщил Наместнику Роб.

-Это то, о чём я вам сегодня говорил,- заметил Гебриэл. - Интриги в лесу...

-Вот чёрт... Видимо, нас всё-таки подставили... Ничего не поделаешь, нет времени разбираться с этим инцидентом...- пробормотал опечаленный градоначальник "Центра".

Прошло совсем немного времени, когда рация была приведена в порядок, и всё было уже готово к началу штурма. Войска разделились и распределились по боевым машинам. Заревели реактивные и плазменные двигатели, и воздушная флотилия Антикибернетического фронта пошла в наступление на территорию Префектуры №6.

Результат, которого хотели добиться товарищи Крио, и лично - Маэстро, был уже достигнут. Люди массово отказывались от установленного на территории префектуры режима, где-то - мирным путём, где-то - с вооружёнными противостояниями. Одно можно было сказать однозначно: представители властей были теперь в меньшинстве. Роботы уступали людям везде: на большинстве объектов те уже победили андроидов охраны, и принялись устанавливать там свои порядки. Мануфактуры теперь управлялись тягловыми,- на их территории установились "зековские" законы, а именно - право силы. Как говорится, побеждает сильнейший. Информационные центры перестали работать вовсе, когда мозговиков отключили от систем управления. Колонии превратились в полноценные города, и военные оставили их жителей в покое. Лишённые своих лучевых винтовок и большей части военной техники, они были практически бессильны перед взбунтовавшимися людьми, познавшими вкус свободы. Что же касается ферм, то производство на них было переключено исключительно на изготовление пищи. В остальном же, большинство людей обрело свободу,- они только и ждали момента, чтобы вылететь из своих тюрем в новую жизнь.

Воздушные силы Маэстро подлетали к покинутому городу. С включением электроэнергии многие роботы, о коих в суматохе позабыли, всё же принялись выполнять неписаные нормы Кодекса Робота, согласно которым 2/16-го и его людей следовало немедленно ликвидировать за непослушание. На территории пустыря вспыхнули беспорядки. Вскоре, однако, инцидент был исчерпан, и войска лейтенанта присоединились к армии восставшего из мёртвых Антикибернетического фронта.

-Думаю, сейчас самое время разделиться,- обратился к Крио Наместник. - Мы с Декартом летим освобождать людей на близлежащих объектах, а вы тем временем идите в наступление,- нельзя терять ни минуты.

-Верно,- согласился капитан беглецов.

Команда разделилась: несколько отрядов солдат на самолётах и группа транспортных мобов, оборудованных пулемётами, отправились к ближайшей ферме, а остальные войска двинулись к РЦУ: люди Крио, Криса и Ворона - по воздуху, а техника 2/16-го, Джорджа и Шершня - по земле.

Солнце уже начинало садиться, когда армия Антикибернетического фронта отправилась в путь. Боевые вертолёты "Смерч", многочисленные разгонные блоки, транспортные мобы Маэстро, десятки боевых многоцелевых самолётов "Сыч", лёгких истребителей "Ястреб" и "Стриж", гиперзвуковые "Фалконы", транспортные "Альбатросы" и "Фрегаты",- вся воздушная флотилия Крио и Наместника, нарушая тишину, рассекала воздух и неслась навстречу неизвестности.

По пути им попадались одинокие роботы, которые особого сопротивления оказать не могли. Волна вооружённых людей на боевых машинах захлестнула Префектуру №6, и разрасталась в сторону РЦУ. В воздухе ревели двигатели самолётов, шумели пропеллеры, а земную твердь уверенно бороздила сухопутная боевая техника.

Везде были как сторонники восстания, так и поклонники политики кибернетических властей. Вся префектура была уже объята огнём: люди сражались с вернувшимися к жизни роботами. Повсюду слышались взрывы и грохот перестрелок, и граждане Префектуры №6, окончательно проснувшись ото сна, уверенно шаг за шагом отвоёвывали себе этот маленький клочок планеты Земля. Мануфактуры уже провозгласили свою независимость: на их территории создавались специальные штурмовые бригады из головорезов, доселе работавших на шахтах и рудниках. Декарт и Маэстро призывали людей на объектах к восстанию, и вскоре ряды Антикибернетического фронта пополнились несколькими десятками специалистов и бойцов, выращенных на близлежащих фермах. Когда всплыла наружу секретная информация о методах эксплуатации выращиваемых, против режима восстали колонии: их жители брали в руки оружие и были уже готовы отбиваться от кибернетических войск Губернатора. Часть армии 1/4-го, что так и не сумела долететь до "аномального" леса, теперь попала под пули восставших людей. Это было то самое ужасное событие, забравшее множество жизней и пролившее море крови с обеих сторон. Свобода не даётся легко,- в этом уже убедились как солдаты Наместника, так и ещё не совсем понимающие суть происходящего люди Префектуры №6.

Солнце садилось за горизонт, когда армия Крио подступала к зданию РЦУ. Вокруг него уже расположились войска противника. Армия, которую удалось собрать 2/46-му, хоть и не превосходила силы Антикибернетического фронта, но всё же могла дать им достойный отпор. Многочисленные андроиды, церберы, гарпии, бронетранспортёры, танки и истребители уже были готовы ринуться в бой.

-Крио, РЦУ прямо по курсу!- сообщил штурман.

-Отлично! Приготовиться к атаке!

 

-Губернатор, войска внушительных размеров приближаются к нашей территории. Что прикажете делать?- сообщил связной, прибежавший к нему в кабинет.

-Это они, я вам гарантирую! Эти уроды украли всю нашу технику и сколотили армию из наших дезертиров!- жаловался взбешённый 2/46.

-Занимайте оборонительные позиции, и принимайтесь за обстрел врага! Проклятье, электричества нет до сих пор! А вокруг есть! Что за чертовщина?!

-Может, авария?

-Да нет, 2/46, не авария... Всё исправно, а электроэнергии нет...

-Думаю, нам стоит выбираться из этой консервной банки, и выходить наружу,- толку нам от этих укреплений, если мы с вами даже двигаться здесь толком не способны?

-Ты прав, 2/46... Помоги мне выехать отсюда.

Андроиды РЦУ стали свидетелями довольно необычной картины: экс-Уполномоченный катил по коридору, словно калеку в инвалидной коляске, Губернатора Префектуры №6.

Они вдвоём уже было выбрались из здания, когда армия "Центра" приблизилась к РЦУ на расстояние пулемётного выстрела. Форпост андроидов, находящийся на низменной территории, успешно обстреливался войсками Крио, которые заняли довольно выгодную позицию на возвышенности. Уже вовсю свистели снаряды, с обеих сторон летели ракеты, применялось также лазерное оружие... Громыхали взрывы, и андроиды-защитники погибали в огне уже целыми десятками. Штурмовые роботы разных форм и размеров, восстановившиеся после обрыва энергоснабжения, под ударами ракет разлетались вдребезги, так и не вступив в бой с противником. Андроиды получали смертельные ожоги, их разрывало на части ракетами и гранатами, пробивало насквозь очередями из пулемётов и автоматов. На всей территории РЦУ царил хаос, кровь проливалась вёдрами и запекалась на горящем под действием взрывов снарядов асфальте. И хотя войска Губернатора в долгу тоже не оставались, всё же исход битвы был уже не за горами. У Антикибернетического фронта было как позиционное, так и количественное преимущество, а применение сверхмощного оружия существенно сокращало длительность сражений в современном постапокалиптическом мире.

-Губернатор, скорей сюда,- окликнул их один из андроидов, собиравшийся улететь отсюда на десантной боевой машине, где уже расположилась вся правящая верхушка префектуры.

2/46-й понял, чем всё это может закончиться, и, не мешкая, погрузил префекта в самолёт.

-2/46, вы с нами?

-Нет, я, пожалуй, полечу на истребителе,- как солдат я буду более полезен, нежели как обычный гражданин.

-2/46, за ваши заслуги перед Родиной я оправдываю вас...

-Когда выберемся из этого ада, сэр,- вот тогда и поговорим.

Дверь десантного корабля закрылась, и "Альбатрос" поднялся в небо.

Тем временем, снаружи вовсю кипела война. Армия Крио изо всех сил штурмовала РЦУ, но андроиды мужественно держали оборону, ситуация всё накалялась.

2/46-й запрыгнул в стоящий с обратной стороны строения "Сыч", и в тот же миг все его электронные узлы вновь заработали. "Ну наконец-то!"- обрадовался бывший Уполномоченный, взлетая в небо над горящим зданием.

 

2/32 как раз подлетал к месту боевых действий, когда увидел вдали огни разразившегося здесь сражения.

"Этот маньяк наверняка должен быть где-то рядом...". Подлетев поближе, он увидел полыхающее здание Руководящего Центра Управления, разрушенные боевые укрепления, горы раненых и убитых андроидов. На фоне всей этой разрухи были повсюду слышны радостные возгласы солдат Антикибернетического фронта, берущих штурмом РЦУ. "Неужели это всё? Неужели победа? А где, в таком случае, Губернатор?" И, посмотрев вдаль, андроид-мститель увидел в вечернем небе префектуры удаляющиеся силуэты двух самолётов. "Ну уж нет! Они от меня не уйдут!"- решил 2/32, и бросился в погоню.

Обрадовавшийся 2/46-й, также как и Губернатор, уже было расслабился, решив, что весь этот кошмар для них, наконец, закончился... Когда, посмотрев назад, он увидал увязавшийся за ними истребитель старых времён без каких-либо опознавательных знаков. "Это ещё что такое? Откуда здесь такие самолёты? Что ему нужно?!"

Ответ не заставил себя долго ждать. 2/32 зафиксировал цель, и нажал красную кнопку на гашетке. Ракета рванулась вперёд, и поразила крыло "Сыча".

-Проклятье!- прокричал экс-Уполномоченный, но в пустом салоне самолёта его никто не услышал. Истребитель перешёл в свободное падение. До земли оставалось каких-то пятьдесят метров, когда 2/46 использовал катапульту и выбросился из охваченной огнём машины.

"Ага, попался",- обрадовался 2/32, увидев, как сперва катапультировался пилот, а затем прогремел взрыв. "Сыч" в один миг превратился в груду упавшего на землю металлолома.

"А теперь - искать этого штурмана... Судя по всему, это всё-таки он...".

Пилота долго искать не пришлось. Раскрывшийся парашют выдавал его обладателя среди безжизненных молчаливых скал. Бывший охранник обнаружил ровную горизонтальную поверхность возвышавшегося рядом холма, и пошёл на посадку в надежде поймать ненавистного беглеца.

Вдали всё ещё были слышны отзвуки сражения, а 2/46 уже спускался вниз на парашюте. "Проклятый Объект "6"! Проклятые люди! Чёртов Антикибернетический фронт! И что дальше? Для полного счастья мне осталось только разбиться...". Его ожидания, однако, не оправдались. Экс-Уполномоченный готовился к посадке на ровное возвышение, выделявшееся среди острых шпилей горных вершин. Земная твердь неумолимо приближалась к обезумевшему от горя 2/46-му. Последовало жёсткое приземление, и специалист по вопросам людей кубарем покатился по твёрдой каменистой поверхности холма.

 

В это самое время 2/32 уже обнаружил своего главного обидчика, и неумолимо снижался, с каждым метром приближаясь к 2/46-му.

"Проклятье... Чего он от меня хочет?"- экс-Уполномоченный ФППЛ обнаружил преследователя у себя над головой, и достал лучевую винтовку.

Пилот приземлился рядом, и тут же, откинув стеклянный колпак, выпрыгнул из самолёта.

Удивлению 2/46-го не было предела: перед ним стоял тот самый предатель, что так баснословно вонзил нож в спину бывшему Уполномоченному.

-2/46, тебе конец!

-А это мы ещё посмотрим!- воскликнул специалист по выращиванию людей, нажимая на курок винтовки. Лазерный луч разрезал воздух, но его противник успел найти укрытие за истребителем.

-Жалкий червь, предатель, ты и сейчас будешь прятаться? Будь мужчиной, прими смерть с гордостью!

2/32 снял с пояса осколочную гранату, сорвал чеку и бросил её под ноги приближающемуся врагу.

2/46-го, твёрдо стоящего на ногах, ударной волной отбросило в сторону обрыва. Винтовку при этом он выпустил из рук, и теперь был практически безоружен. Экс-Уполномоченный ФППЛ уже успел достать пистолет, но был опережён подбежавшим 2/32-м. Тот тут же среагировал, и ударом ноги выбил оружие из руки безумца. Разъярённый 2/46 вдруг вспомнил, что у него на плече есть боеспособная пушка, и выстрелил в предателя. Снаряд пробил броню, повредив кожу груди, и отбросил мстителя от андроида-маньяка. На этот раз в наступление пошёл бывший Уполномоченный, обнажив свои длинные острые "кошки", внезапно выросшие из его предплечий.

-А что ты скажешь на это, слизень?!- воскликнул он, взмахнув рукой перед лицом вставшего на ноги 2/32-го.

...И тут бывший охранник достал пистолет, выданный ему "Центром". Его палец нажал на курок, и электронный импульс сковал разозлившегося не на шутку 2/46-го в положении, в котором тот находился в данный момент времени. Активированные "кошки" и неестественное положение рук парализовали злодея, так что тот не мог пошевелить ни одной из своих передних конечностей. Тем временем, 2/32-й уже месил своего обидчика кулаками. Экс-Уполномоченный отступал к краю холма, а его противник всё продвигался вперёд.





sdamzavas.net - 2019 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...