Главная Обратная связь

Дисциплины:






День святого Валентина



 

Доверяйте каждому.

Добро пожаловать в Найт-Вейл.

 

Здравствуйте, жители Найт-Вейла. Начнём с прямого репортажа о последствиях празднования дня Святого Валентина. Аварийно-спасательные службы прибыли ранним утром и уже начали долгую работу по уборке и восстановлению территории. Информация всё ещё неподтверждённая, но похоже, что районы Маршалл-Гордж и Голден-Дьюнс были полностью стёрты с карты города, а в Койот-Корнер и Кактус-Блум, по сообщениям, произошли значительные разрушения зданий и обрыв линий электропередач.

Будьте добры, если вы не принимаете участие в уборке и восстановлении после дня Святого Валентина, держитесь подальше от автомагистралей и дайте дорогу тем, кто этим занят. Этот день святого Валентина, как и все дни святого Валентина, не сможет сокрушить наш город. Этот день святого Валентина, как и все дни святого Валентина, вскоре станет лишь мучительным воспоминанием, которое угаснет со временем, до той поры, пока очередной скверный день святого Валентина вновь не подкрадётся к нам.

 

К другим новостям. Аэропорт Найт-Вейла имени Рэнди Ньюмана объявил о некоторых изменениях в полётном графике в связи с совокупностью сложных погодных условий, включающих в себя существование атмосферы и того странного огненного шара, который появляется каждые 24 часа примерно на половину этого срока. Большинство сегодняшних рейсов будут задержано на несколько часов, а остальные перенесут в прошлое, и они будут считаться произошедшими на минувшей неделе. Все прибывающие рейсы были отменены, кроме рейсов из аэропорта Кеннеди в Нью-Йорке, Лос-Анджелеса, а также с секретного военного аэродрома в Зоне 51. Эти рейсы, как обычно, продолжат прибывать без расписания, — к вящему удивлению пилотов и диспетчеров, следуя по маршрутам, которые очевидно противоречат элементарным законам физики и географии.

Кроме того, Мартин Маккефри — местный представитель Управления транспортной безопасности — напомнил всем путешественникам, что меры безопасности приняты ради их же блага и что мы все должны ценить жертвы, приносимые во имя сохранности наших жизней и страны в целом.

Мартин заявил: «Я знаю, что необходимость проходить металлодетекторы и делать рентгенографию всего тела, как и ползти по длинному тоннелю в кромешной тьме под звуки мужского голоса, монотонно перечисляющего всевозможные способы умереть, — это сплошные неудобства, и я знаю, что детский голосок в стратегически расположенных динамиках, который просит назвать каждого, кого вы когда-либо целовали, кажется многим путешественникам вторжением в их частную жизнь. Однако это необходимое зло».



Затем мистер Маккефри прервался, чтобы сделать быстрый набросок странной длинной тёмной фигуры, выбирающейся из холодильника, после чего немедленно принялся настаивать, что не помнит, как нарисовал её, и понятия не имеет, что это может значить.

Подробнее об этом... когда-нибудь. Наверное.

 

Эй, а вот и совет о здоровье от главного медицинского сообщества Найт-Вейла!

Вполне вероятно, вы не сможете убить его. Если ему удастся забраться к вам под кожу, перестаньте сопротивляться, оно уже стало частью вас. Поздоровайтесь со своим новым соседом по телу. Послушайте, что он скажет. И посмотрите, как на вас отразится новый симбиотический образ жизни!

 

Спасатели сообщают, что ущерб, нанесённый днём Святого Валентина, значительнее, чем они предполагали. Они описывают разбросанные по земле тела, засыпанные блёстками и бумажными купидончиками. Целые здания обрушились, а на их месте остались лишь руины и горы сахарных сердечек. И воистину трагична судьба тех, кого выбрали чьими-то Валентинами. Немногое можно сказать в утешение семьям этих несчастных — кроме, пожалуй, того, что, хотя этот процесс леденит душу и приносит непереносимые муки, как все и боялись, он не настолько затянут, как кажется сторонним наблюдателям.

Как обычно, мы не дождались помощи ни от властей штата, ни от федерального правительства. Зато законодательное собрание штата прислало нам формальный ответ, и мы приводим его целиком.

«Извините... Мы догадываемся, что вы хотели этим сказать, но, может быть, это просто „не наше“. Как бы то ни было, это очень оригинально! И счастливого вам дня Святого Валентина!»

Вот чудовища!

Если у вас или у кого-то из ваших знакомых есть видео или фото событий дня Святого Валентина, пожалуйста, пришлите их на станцию, чтобы мы могли передать эти изображения и видео по радио. Спасибо, и берегите себя.

 

Не так давно Городской совет поднял вопрос о провозглашении танца официальным языком города. Это предложение уже несколько недель вызывает ожесточённые споры на повышенных тонах. Его сторонники заявляют, что нам необходим единый язык, так как он позволит сэкономить на городских указателях и документации, не говоря уже о том, как он сплотит нашу общину.

«Поэзия человеческого тела, — сообщили они, сдвинув свои котелки на глаза и быстро дёргая локтями, очевидно, отдавая должное наследию Боба Фосса, — соединяет физическое существование с нуждами сознания; это союз, который наполняет смыслом наши быстро разлагающиеся живые трупы».

Противники утверждают, что если инициатива будет принята на законодательном уровне, она нарушит права людей с ограниченными возможностями. К тому же, больше 90% жителей Найт-Вейла никогда не посещали уроки танцев, не говоря уже о том, чтобы достичь мастерства в одном из самых утончённых и трудных для овладения видов искусства. Один из оппонентов, пожелавший остаться анонимным из страха возмездия, сообщил нам, что законопроект целиком и полностью был спонсирован лоббистами Танцевальной студии Шерил для маленьких принцесс.

«Просто следуйте за деньгами», — сказал он. Потом зрачки нашего анонимного информатора стали расширяться, пока не затопили белки. Его язык проскользнул в прорезь усмешки, а его волосы седели и росли, не переставая.

Окончательное голосование пройдёт во вторник.

 

А теперь о ситуации на дорогах.

Представитель Тайной полиции шерифа, неопределённо махнув рукой в сторону карты в нашей студии, заявил, что, цитирую: «Много улиц перекрыто. Вот где-то в этом месте, — добавил он, постучав по краю карты костяшками пальцев. — Там много чего перекрыто, эм, ну, в разных местах».

Мы спросили, не мог бы он выражаться конкретнее, и он кивнул, но не сказал ничего больше. Мы попытались назвать ему парочку улиц, чтобы узнать, есть ли они в списке перекрытых, но на каждое название он лишь отвечал: «Ну да, я имею в виду, наверное», — и неопределённо качал головой. Ещё он добавил, что со всеми, кого поймают на перекрытой улице, разберутся как обычно, подмигнул мне и поднял большие пальцы вверх.

Вполне возможно, что он был просто бродягой, случайно забредшим в студию. Мы не озаботились попросить у него удостоверение личности. Но на всякий случай, слушатели, всё-таки имейте в виду, что какие-то улицы перекрыты. Много что перекрыто в разных местах... наверное.

Это была ситуация на дорогах.

 

А теперь опровержения. Мы хотели бы опровергнуть некорректную информацию из предыдущих выпусков новостей на общественном радио Найт-Вейла.

Синий, а не зелёный.

Низкое жужжание было слышно лишь тем, кто находился к западу от его источника.

Имя свидетеля было Генри Грегсон, а не Хрустальный Пожиратель Душ, как мы передавали.

Мы чувствовали себя, в лучшем случае, нормально, а вовсе не «отлично, спасибо!», как мы заявили.

Нет. Нет. Не следуйте нашим советам. Мы жестоко, жестоко ошибались. Если вы уже им последовали, что ж... мы всей душой сочувствуем тем, кому будет вас не хватать. Пожалуйста, простите нас. Пожалуйста, простите нас!

Это были опровержения.

 

И ещё немного о событиях после дня Святого Валентина. Запланированная Торговым центром Найт-Вейла инсталляция ко дню Святого Валентина, включавшая в себя препарированного плюшевого медвежонка, на которого проецировалось видео настоящих бьющихся сердец животных, была отменена из-за того, что весь Торговый центр наполнился ядовитым газом. Газ описывали как «затрудняющий дыхание» и как «основную причину смерти всех, кто в нём находился».

Рекламщики из Торгового центра выразили свои сожаления по поводу отмены инсталляции, сказав: «Какого чёрта! Каждый раз, когда у художника появляется новая смелая идея, система просто обязана вмешаться и перекрыть ему кислород!» В заключение они пробормотали: «Чёрт, как воняет!» — прежде чем выбраться на воздух и уйти дуться в полевой госпиталь Красного Креста.

Тем временем спасатели сообщают, что вынуждены временно прекратить операцию, потому что натолкнулись на тайник с неактивированными валентинками и теперь ждут прибытия сапёров. Трое спасателей погибло, не успев эвакуироваться.

 

Кроме того, наш стажер Стейси скончалась пару месяцев назад, вскоре после того, как мы последний раз о ней говорили. Мы сочувствуем близким тех, кого больше нет с нами, особенно близким Стейси. Извините, что у меня не дошли руки сказать об этом раньше, это целиком и полностью моя вина.

 

Мэр Памела Уинчелл сделала сегодня следующее заявление касательно растущей поддержки инициативы по снятию ее с должности и назначению на ее пост лихого заключенного и блоггера Хирама МакДэниелса.

Она заявила: «Мэр пахнет оливами. Мэр сгорает, как спичка, и отбрасывает блики пламени на темный путь судьбы. У мэра нет ключей от Каменной Двери, мэр и есть Каменная Дверь и все, что трепещет за ней. Мэр милосерден. Мэр не допускает ошибок. Мэр крепко сжимает ваши лёгкие, и все его шесть рук держат в объятиях ваше ароматное дыхание. Выпустите мэра. Выпустите мэра. Выпустите мэра».

Вопросов не последовало, но все собравшиеся в зале представители прессы одновременно произнесли «оммммммм», когда из-под подиума вырвались языки пламени и потолок в конференц-зале слетел, открывая взгляду потемневшее средь бела дня небо, на котором, как раковая опухоль, угрожающе разрастались созвездия.

МакДэниелс всё ещё находится за решеткой и скоро предстанет перед судом по делу о страховом мошенничестве и уклонении от ареста. Ранее он заявил о своём желании стать мэром Найт-Вейла. Кроме того, он пятиголовый дракон весом в полторы тонны.

 

К другим новостям. Несколько бдительных горожан оповестили нас, что почтамт Найт-Вейла, закрытый пару месяцев назад после странного и, скорее всего, сверхъестественного нападения, кажется, вновь заработал. Это хорошая новость для всех нас, поскольку мы — как город — с момента его закрытия были не в состоянии ни получать, ни отправлять письма и посылки. Все частные курьерские службы, разумеется, отказывались пересекать границу Найт-Вейла, поскольку, как объяснил представитель FedEx, «он проклят».

Очевидцы утверждают, что почтамт вновь открыл свои двери и там кипит жизнь. Однако произошли некоторые изменения. Например, все почтовые работники превратились в странные фигуры, закутанные в ткань, которые нестройно гудят и вращаются на одном месте, вместо того чтобы выполнять хоть какие-то из своих прямых обязанностей. Такими же фигурами заполнен и весь холл. Они выстроились в очередь и точно так же вращаются и гудят. Те, кто пытался войти в здание, сообщили о немедленных приступах головокружения и дурноты, за которыми следовали видения странных острых цепей гор и бурных черных океанов.

Также они сообщили, что марки теперь стоят на два цента дороже, чем два месяца назад. Видимо, почтовой службе мало того, что она осаждает наш разум видениями, она ещё собирается обобрать нас до нитки! Стыд и срам!

Ну что ж, по крайней мере, мы снова можем получать заказы с Амазона. Как гласит их слоган: «Amazon.com — единственный сайт. Куда делись все остальные? Не спрашивайте. Не спрашивайте».

 

А теперь о погоде.

[Играет Mystic — «Neptune’s Jewels»]

 

Леди и джентльмены, спасатели сообщают, что они добрались до Старого города и что перед ними открылась картина из кошмарного сна — если, конечно, вам обычно снятся кошмары, в которых Старый город понёс незначительный ущерб и немного превратился в руины, но никто серьёзно не пострадал.

Спасатели сообщают, что они оказали медицинскую помощь всем, кто в ней нуждался, и расчистили всё, что нужно было расчистить.

Они сообщают, что стресс от повседневной жизни был сильнее... но теперь, кажется, полегчало. И что потом, по их прогнозам, он опять станет сильнее.

Спасатели сообщают, что в целом у них наконец-то хорошее настроение.

Спасатели сообщают, что улыбаются и даже не знают, почему.

Спасатели сообщают об облаке. Просто об облаке.

«Разве не забавно, что мы зачастую не замечаем таких маленьких вещей?» — говорят они.

 

Ну что ж, слушатели. Может показаться, что мы пережили этот день и достигли некоего другого берега. Да, нас задело, да, мы изменились, но мы всё ещё живы. В конце концов, этот день святого Валентина, как и все дни святого Валентина, не сломит наш город. Этот день святого Валентина, как и все дни святого Валентина, вскоре станет лишь мучительным воспоминанием, которое угаснет со временем, до той поры, пока очередной скверный день святого Валентина вновь не подкрадётся к нам.

 

Оставайтесь с нами, чтобы услышать, как я говорю: «Доброй ночи, Найт-Вейл. Доброй ночи».

Доброй ночи, Найт-Вейл. Доброй ночи.

 

Пословица дня:

Вернер Херцог — интереснейший человек.

 

 

Путешественник

 

Оптимист говорит, что стакан наполовину полон.

Пессимист говорит, что стакан наполовину пуст.

И только искатель истины задаётся вопросом: что здесь делает стакан? Почему вода разлита по всему полу? Почему она покрывает все поверхности в доме? Кто или что делает это с нами?

Добро пожаловать в Найт-Вейл.

 

Слушатели, новый путешественник прибыл в Найт-Вейл.

В этом нет ничего необычного, ведь мы так удачно находимся между перекрёстками нескольких путей, но этого путешественника вы не спутаете со всеми остальными. Вы знаете, кого я имею в виду.

Говорят, что у него нездешнее лицо и симпатичная, но дико разросшаяся борода. По слухам, он носит униформу с серебряными эполетами, золотыми позументами и пуговицами из сплава, для цвета которого нет слова в нашем языке. Всё это очень напоминает униформу уличного оркестра дезертблаффских Кактусов, которую они носили до известного происшествия, с тем исключением, что униформа странника не обожжена и не промокла от крови.

«Я не могу сказать, что доверяю этому чужаку, и его действия не дают мне оснований для этого», — говорится в «Справочнике чужаков», изданном Тайной полицией шерифа. Согласно этому справочнику, горожанам рекомендуется не вступать в разговоры с путешественником и вырыть у себя в саду убежище, или, если у них нет сада, соорудить метафорическое — с помощью бдительности и позитивного взгляда на мир.

Кто знает, какого пола этот путешественник? Он водит большой и дорогой грузовик. Он копается в пустыне по ночам. По-видимому, он не проявляет должного уважения к запретным зонам, и он уже женился на третьей красавице Найт-Вейла, Джун Кактус. Он убедил её спуститься с кактуса и женился на ней. Прямо сейчас я смотрю на их свадебную фотографию в газете.

А теперь я кое-что пью [причмокивание, удовлетворённое «ах»]. А теперь я ем энчиладу, которую мне только что передали [бормотание с набитым ртом, чавканье].

 

Мэр Памела Уинчелл сегодня созвала срочную пресс-конференцию — четвёртую за неделю.

После того, как вокруг собралась привычная толпа — за вычетом тех, кто был арестован во время предыдущих пресс-конференций — она открыла заседание, повибрировав немного и посмотрев на солнце пять минут кряду. Когда эти привычные любезности подошли к концу, она зачитала своё заявление, которое мы полностью приводим далее.

«Ограды в пещерах. Сердце, бьющееся ради того, что не может иметь. Сердце, не имеющее того, ради чего биться. Ограды в пещерах. Жар снизу и сверху, но холод внутри. Ограды в пещерах. Ограды в пещерах».

Затем она исчезла в клубах зелёного дыма. Вдогонку ей задали несколько вопросов, но так как на трибуне никого не было, все они остались без ответа. Многие вопросы всё равно были риторическими. За интервью последовало несколько арестов, и избранных журналистов препроводили туда, куда попадают все журналисты, когда исчезают навсегда.

Подведём итог: пресс-конференция прошла без особых происшествий.

 

А теперь социальная реклама.

Ассоциация психологов Найт-Вейла рекомендует вам каждый день как минимум полчаса проводить, доверяя своим глазам. Исследование, на которое они ссылаются, показало, что более 60% горожан живут под созданным ими самими куполом из упрямства, отвлекающих раздражителей и сюрреальных фантазий. Столкнувшись с действительностью, которая выходит за пределы их понимания, — с тем, что психологи называют «реальной жизнью», — большинство испытуемых зажмуривались и делали вид, что на земле был паук или что-то вроде.

Конечно, исследование предупреждает, что доверять своим глазам может быть опасно. Например, полтергейсты, роботы и повышенная влажность способны создавать миражи, чтобы обманом вовлечь вас во вредную деятельность, вроде азартных игр или поедания непищевых веществ, и вдоволь позлорадствовать, глядя на ваши несчастья. Но АПНВ уверяет: каждый день принимать то, что видишь, за чистую монету, пусть даже на несколько минут, — это наиболее эффективный способ жить. Он спасает разум от стресса, вызванного самообманом и излишним скептицизмом.

В дополнении к сообщению АПНВ говорится, что рубашка вам очень идёт и что вам стоит носить более облегающую одежду. Люди хотят видеть, на что вы похожи под одеждой. АПНВ также просит погладить их по спинке. Нет, чесать не надо. Просто прикоснитесь! Просто положите туда руку.

Сообщение заканчивается словами: «Боже, я так по тебе скучаю».

 

К нам только что поступило сообщение: путешественника и его жену, Кактус Джуди, всего пару секунд назад видели в «Ральфс», где они делали покупки. Он качал головой, глядя на фасоны нашей одежды, и высокомерно фыркал при взгляде на телефоны и весы в продуктовых магазинах.

«Тогда, откуда я родом, у нас всё гораздо лучше», — сказал путешественник, согласно одному свидетельству, которому я предпочту поверить. «Да-да, правильно, я сказал «тогда», а не «там», — добавил он и подмигнул.

Тем временем Тайную полицию шерифа более чем заинтересовал внезапно открывшийся вновь ресторан «Такос от Джерри» на углу Уроборос-роуд. Вы без труда вспомните, что Джерри и его ресторан прошлым летом в одночасье оказались внутри большого куска янтаря. А теперь всё выглядит так, как будто Джерри никогда не оскорблял природу своими энчиладами. Путешественник был замечен поблизости от «Такос от Джерри».

Будь я на вашем месте — а я точно не на нём, — я бы с большой осторожностью заказывал блюда из секретного меню у Джерри. И ни в коем случае не заказывал ничего из проклятого меню.

 

А сейчас опровержения.

В предыдущем выпуске общественного радио Найт-Вейла мы говорили о широко распространённом поверье, что существует такая вещь, как горы. Мы глумились над этим поверьем и несколько раз подряд проревели: «Со всех сторон одна равнина! Одна. РАВНИНА. Со всех. Сторон». Мы составили списки друзей, которые, как мы знали, верят в существование гор, и отправили эти списки Городскому совету с пожеланием, чтобы все они были взяты под стражу. Мы применяли физическое насилие к чучелу с табличкой «Я верю в горы», осыпая его ударами, прежде чем сжечь на станции в жертвенном кругу. В сущности, мы провели весь день, собирая работников станции, чтобы хором кричать в микрофон: «ГОРЫ? БОЛЬШЕ ПОХОЖИ НА НОРЫ!»

Но недавно один из ранее упомянутых друзей, который, к счастью, ещё не был задержан Советом, отвёз нас к горе. Мы посмотрели на гору и даже потрогали её, и она определённо была реальна. Поэтому мы вынуждены признать, что в этом мире существует как минимум одна гора. Приносим свои извинения, что так энергично утверждали обратное.

Я по-прежнему не убеждён, что гор больше, чем одна. Возможно, защитники гор выстроили её специально в оправдание своего перекошенного взгляда на мир. Не обязательно, слушатели, не обязательно, — но возможно.

Вы прослушали опровержения.

 

А теперь свежие новости. Нам сообщают, что путешественника только что видели стоящим за кузовом своего грузовика и обращающимся к кучке любопытных. «Я пришёл сюда из будущего. Я спас Найт-Вейл от разрушения, и я спасу его снова! — так, по слухам, говорил он людям. — Вы не знаете этого, потому что ваша память была изменена вместе с ходом событий. Теперь, когда я изменил прошлое, я не могу вернуться в моё родное время. Я остаюсь здесь. Я покажу вам путь. Надеюсь, вам понравились мои энчилады».

Тайная полиция шерифа заявила, что они не могут оштрафовать путешественника, так как Найт-Вейл недавно проголосовал за легализацию путешествий во времени.

Но что он имел в виду, говоря, что спас наш город? Как он спасёт его снова? Мы всегда верили в непознаваемую цель, которую преследуют Фигуры в капюшонах. Можем ли мы позволить себе предать веру в их мудрость и последовать за этим новым пророком завтрашнего дня?

 

А теперь сообщение от редакции, оплаченное Yelp.com.

[напевает] Хммм мэй хммм мэй. [насвистывает] Хммм мэй хммм [гудящие напевы и свист] и т.д.

Вы прослушали сообщение от редакции, оплаченное Yelp.com.

 

Вот краткий обзор предстоящих событий в городе.

В 8 вечера в четверг в «Dark Owl Records» Кёртис Мэйфилд прочтёт выдержки из своей новой книги «Где я? Я не вижу и ничего не чувствую, не знаю, где я и сколько здесь пробыл. Мемуары».

В пятницу после полудня в Музей науки для детей вход свободный. После уроков сводите ребят на новейшую выставку «Лягушки: истина или легенда?» Также в музее открылась новая интерактивная обучающая комната, где юные учёные могут свободно поиграть с химическими веществами, вроде растворителя краски, жидкости для снятия лака с ногтей, очистителя для стёкол и полупустого ведёрка цемента.

Субботу объединили с воскресеньем, чтобы получить суперденье!

Понедельник не причинит вам вреда, но всё-таки стоит запастись латексными перчатками.

Во вторник в «Оlive Garden» можно будет пообедать без ос и шмелей.

 

Остальные новости через мгновение, но сначала о погоде.

[Играет Clem Snide — «Jews for Jesus Blues»]

 

Леди и джентльмены — и те из вас, кто не попадает ни в ту, ни в другую категорию, — я должен со смешанными чувствами сообщить вам, что путешественник неожиданно исчез. Его фотография пропала с первой полосы. Его грузовик испарился. Люди, говорившие, что видели его, перезвонили, чтобы сообщить, что наверняка ошиблись: они ничего не видели и даже не знают, как открывать глаза.

Возможно, он вновь совершил прыжок сквозь временной поток или ушёл в другое измерение, созданное изменениями, которые он внёс в наш мир.

А может быть, его неожиданно окружили Фигуры в капюшонах, чьи голоса мог слышать только сам путешественник. Может быть, они сомкнули вокруг него кольцо, и он запаниковал, когда этот круг стал сжиматься и сжимался до тех пор, пока путешественник полностью не скрылся с глаз перепуганных очевидцев за Фигурами в капюшонах. И, может быть, Фигуры в капюшонах исчезли так же внезапно, как появились, не оставив от путешественника ничего, кроме неописуемых пуговиц с униформы, раскатившихся по ямке на пустыре за супермаркетом «Ральфс».

Что бы ни случилось, я могу только сказать: «Прощай, путешественник».

 

К другим новостям. «Такос от Джерри», отныне и навсегда, будет управляться Фигурами в капюшонах. Растения поблизости от ресторана уже начали вянуть, и животные, и насекомые избегают приближаться к нему. Ресторан был перестроен и теперь напоминает девятиметровый чёрный монолит без видимого входа. Если нам станет известно об изменениях в меню или ценах, вы узнаете об этом первыми.

 

И наконец, мы рады закончить сегодняшний выпуск хорошими новостями из госпиталя Найт-Вейла.

В нашей общине несколько пополнений. Жена Така Валлаби, Хёршел, произвела на свет руку взрослого человека, не прикреплённую к туловищу. Они назвали её Меган. Чёрный Дофин произвёл на свет поразительно плотный и гладкий металлический шарик, который теперь составляет компанию трём предыдущим шарикам с такими же любопытными свойствами, которые заперты в сейфе в тайных полицейских подвалах Тайной полиции шерифа. А прелестная вдова Кактус Джейн, мужа которой мы теперь совершенно не помним, осчастливила мир мальчиком, которого назвала Чампом. При его рождении присутствовали несколько агентов из Непонятного, но зловещего государственного бюро. Говорят, что у Чампа нездешнее лицо и симпатичная, но дико разросшаяся борода.

 

Ну что ж, слушатели, это был ещё один день, ещё одна ночь, ещё один кусочек времени в этом кусочке пространства.

Я сижу за своим столом, мои ноги крепко стоят на старом истёртом ковре, но в своих мечтах я где угодно, кроме. Я парю высоко в небе, глядя вниз на наш маленький Найт-Вейл. Я вижу огни, сетки и кривые из огней, и места, где нет огней, потому что они выключены, или разбиты, или невидимы. Я вижу дороги, по которым едут машины, и в машинах сидят люди, и все эти люди движутся сквозь тьму в своих уютных и светлых машинах, и я вижу всё это с высоты. Я вижу, как город постепенно уступает место пустыне, последние разрозненные огни на последних разрозненных усадьбах похожи на заблудшие искорки от походного костра, выброшенные в абсолютную черноту песчаных пустошей. Я вижу жизненный путь каждого из горожан, всех обычных жителей Найт-Вейла в их повседневной жизни в этом единственном на земле, необыкновенном месте, которое мы называем домом. Поднимаясь выше в холодный разреженный воздух верхних слоёв атмосферы, я вижу под собой пересекающие друг друга следы самолётов, росписи небесных машин, которых здесь уже давно нет, отпечаток нашей цивилизации на ночном небе. И глядя вверх, я вижу только звёзды и пустоту, — и то, и другое немного ближе, чем они были до этого. Но всё так же недостижимо далеко.

Есть кое-что срочное и важное, что я должен вам сказать, но я скажу вам это позже — или не скажу никогда. И конечно, я не скажу вам этого сейчас.

Сейчас я просто смотрю с высоты своего воображения вниз на городок, занятый тем, что существует. И здесь и сейчас существовать — это вполне достаточно. Оставайтесь с нами, чтобы прослушать дословный повтор этого выпуска, который покажется вам неуловимо, но непоколебимо иным, хотя вы никогда не сможете объяснить, почему.

Доброй ночи, Найт-Вейл. Доброй ночи.

 

Пословица дня:

Найдите больше способов вставлять «цоколь» в повседневные разговоры.

 

 

Песчаная буря

 

A

 

 

На фоне ночного неба мерцает красный огонёк. Будущее меняется, но заметить это непросто.

Добро пожаловать в Найт-Вейл.

 

Дорогие радиослушатели, минуту назад Городской cовет объявил, что в Найт-Вейле вот-вот начнётся песчаная буря. Они приносят извинения за несвоевременное извещение, но они просто не заметили, как пролетело утро.

«Вы же знаете, как это бывает», — сказали они хором. «Вот вы думаете: „Ой, мы должны сообщить об этой опасной буре, это крайне важно“. Но потом вы начинаете пить кофе, случайно сталкиваетесь со своими коллегами, проверяете электронную почту и, может быть, заходите на Facebook — и в конце концов просто теряете счет времени. Ну, вы знаете», — заключили они.

По прогнозам, эта песчаная буря будет самой крупной за последние десятилетия, и метеорологи предупредили, что ураган и песок из пустыни могут нанести ущерб на миллионы долларов. Кроме того, они сказали, что если прямо сейчас вы не сидите дома с закрытыми ставнями, запертыми дверьми и сомкнутыми веками, за вашу судьбу вряд ли можно поручиться.

Ещё метеорологи предупредили, что еноты на самом деле очень опасны, какими бы милыми они ни казались, и вы никогда, НИКОГДА не должны прикармливать енотят, иначе мама-енот обязательно нападёт на вас. «Вам когда-нибудь делали прививки от бешенства?» — поинтересовались метеорологи. «О, поверьте, это УЖАСНО», — продолжили они, а журналисты переминались с ноги на ногу и надеялись, что те скоро заткнутся. «Боже, эти метеорологи просто не знают меры», — стонала вся пресса.

Так что в укрытие, Найт-Вейл. Спрячьтесь в своих домах и офисах и сделайте вид, что простых стен достаточно, чтобы защитить вас от буйства стихии и от краткости и бренности жизни. Не переключайтесь: мы будем держать вас в курсе событий.

 

Эй, фанаты спорта! Если после сегодняшнего мы по-прежнему будем на этом свете, настанет время бейсбольного сезона!

В эту субботу состоится первый домашний матч найтвейлских «Волкопауков» в малой лиге. Они встретятся со своими злейшими врагами, «Солнечными лучами» из Дезерт-Блаффс. В этом году в основном составе «Волкопауков» играют очень молодые, но многообещающие питчеры.

Фанаты с особым нетерпением ждут, когда на поле впервые выйдет наш двадцатилетний герой Тревон Мёрфи. Два года назад Мёрфи закончил старшую школу Найт-Вейла и сразу был принят в команду, как только стало известно, что он может использовать телепатию, чтобы эмоционально калечить бэттеров, вызывая у них продолжительный упадок сил и приступы плача прямо во время игры на поле.

В команде «Солнечных лучей» тоже произошли некоторые изменения. В этом межсезонье у них сменились владелец и тренер, потому что они ужасны. Просто ужасны. Кому до них вообще есть дело?

 

Теперь о ситуации на дорогах.

Представители госавтодора предупреждают, что всем жителям Найт-Вейла стоит держаться подальше от дорог. Песчаная буря сделала передвижение почти невозможным. Нам сообщили, что несколько машин заглохли к югу от 6-го съезда с шоссе 800.

Дорожная полиция сообщила, что машины с визгом останавливались, и сквозь песчаные вихри патрульные видели, как дюжины водителей и пассажиров выбегали на дорогу, делились на пары и начинали драться. Патрульным показалось, что в каждой паре дерущиеся были одного телосложения, пола и возраста, и были одеты в одно и то же.

Кроме того, без всякой связи с песчаной бурей, все остановочные знаки и светофоры забрали на полировку, которая происходит раз в два месяца. Официальные лица обещают, что к четвергу их уже вернут из мойки.

 

Дорогие слушатели, спасибо за ваши звонки и письма. Нам сообщают, что буря уже разразилась.

Ларри Лерой с городской окраины позвонил нам пару секунд назад, чтобы сообщить, что песчаная буря подняла тучи песка, который летит с огромной скоростью. Но когда песок коснулся его кожи, Ларри этого почти не почувствовал. Он не чувствовал почти ничего: не чувствовал, что прошлое — это вымысел, а последствия — это свободный выбор. Он видел цвета и формы вместо привычных вещей, вроде печей и пони. Он выкрикнул ясный жизнеутверждающий клич, обращаясь к солнцу, скрытому за песком, а потом захрипел и завопил: «Нет. Не ты. Не ты!» — и бросил трубку.

Что ж, Ларри, спасибо за эту полезную информацию. Мы обязательно будем иметь это в виду.

 

Старушка Джози не звонила, но, по словам стажёра Даны, она выложила на Facebook фотографию из Инстаграма с какими-то рунными камнями. Дана яростно набросилась на перевод этих символов, и её лучшая версия перевода такова: «Они приходят парами. Ты приходишь парой. Ты и ты. Убей своего двойника».

Ещё там есть ссылка на этого потрясающего кота, который запрыгивает в коробки и выпрыгивает обратно, и Бог ты мой, это самое милое, что я видел в жизни. Дана, ты обязана запостить это на моей стене. Ох боже мой, он так тащится от этих коробок!

 

А теперь перейдем к финансовым новостям.

Невозделанное поле пшеницы, серое небо, изрезанное силуэтами чёрных птиц. По полю бредёт ребёнок и тащит тесак. Его глаза опущены. Его глаза зажмурены. Его глаза белые и красные, и их слишком много. Он знает не то, что видит, а то, что есть. Одинокая чернокрылая тварь с растрескавшимся клювом и истлевшими перьями тяжело садится на плечо ребёнка.

Они останавливаются. Птица теребит мальчика за мочку уха, как будто вдалбливая в него свои тайны. Мальчик охает. У него приятный голос. Тяжёлые медленные тучи катятся по небу, резко контрастируя с рябыми выцветшими холмами, словно сошедшими со старой фотографии, которые стоически сдерживают наступление ядовитых дождей.

Мимо протекает маленький ручеёк, местами скрытый мёртвыми колосьями. Мальчик входит в него. Наклоняется. Его пустые глаза таращатся на его отражение. Ни он, ни его зеркальный двойник не знают друг о друге, но птица, птица знает. Птица смеётся, или, может быть, кричит. Она и сама не уверена. Мальчик зачерпывает полную горсть тёмной воды. Большая её часть утекает сквозь его длинные, изломанные пальцы. Он слизывает то, что осталось, со своей пыльной кожи.

Звук: как гром, как барабаны, как шаги. Мальчик оборачивается и с силой бросает тесак. Птица взлетает с его плеча и пропадает. Звук удара отвратителен. Мальчик не знает, во что он попал, но знает, что оно теперь ранено. Он ждёт ответного хода.

Это были финансовые новости.

 

Срочное сообщение, Найт-Вейл: мэр Памела Уинчелл объявила чрезвычайное положение. Она попросила всех, кто остался на улице, немедленно вернуться домой.

Вскоре последовало второе заявление, которое гласило, что она лжёт и вы не должны её слушать. «Она не настоящий мэр, это я мэр».

За ним последовало третье заявление с требованием отдать микрофон и убираться с подиума. «Это моя пресс-конференция, ты, клоун-подражатель!» Затем пресс-конференция взорвалась криками: «Жулики!» и «Самозванцы!», так как журналисты внезапно раздвоились и принялись драться сами с собой.

Найт-Вейл, будь осторожен. Я боюсь, что песчаная буря будет ужасна. Пожалуйста, оставайтесь у себя дома, в безопасности, и даже если вы увидите самого себя, я не могу одобрить своё убийство. Я просто не верю, что насилие может быть решением проблемы. Оно само — проблема. Настоящее решение гораздо ужаснее. А потому примиритесь со своими двойниками, жители Найт-Вейла. Не поддавайтесь искушению обнажить меч или достать ружьё. Мы можем договориться.

О боже. Что... что это был за звук? [звуки, смутно напоминающие звон металла] Дана? С тобой всё в порядке, Дана? С кем ты дерёшься? Дана, опусти нож для конвертов! Дана, убери... я иду к тебе! Ээ, слово нашим спонсорам.

 

[в записи]

Задумали домашний ремонт? Нужна помощь? Не совсем.

Вы что-то чувствуете? Что-то странное? Что-то, что раньше никогда не испытывали? Не совсем.

Ваше тело наполнено горячей кровью и волнистыми линиями сухожилий и покрыто кожей? Чувствуете ли вы всю эту кровь? Ваша ли это кровь вообще? Вы в этом уверены? Не совсем.

У вас кружится голова от этого, от всего этого? Ваши руки чем-то заняты? Не совсем.

Где сейчас ваши руки? Где они были? Куда они направляются? Куда вы направляетесь? Вы когда-нибудь разбивали поверхность предмета молотком? Когда-нибудь переносили возвышенные мысли на наждачную бумагу? Хотели прикоснуться к чему-то просто потому, что ощущаете вещи на ощупь, потому что осязание — единственное чувство, которому вы доверяете? Не совсем.

Что такое доверие? Служит ли способность создавать доказательством того, что вы существуете? Служит ли умение чинить доказательством того, что вы победили смерть? История? Несовершенна. Вы чувствуете? Чувствуете? Вы можете это сделать. Мы можем помочь. База «Всё-ё-ё для дома».

 

Слушатели, у меня есть плохие новости и, ээ, хорошие новости. Дана мертва!

Но другая Дана жива, и я не знаю, кто из них настоящая, а кто двойник. Прямо сейчас одна из Дан стоит над своим собственным трупом, тяжело дыша. Трудно сказать, ухмыляется она или гримасничает.

Когда я вошёл, она сжимала в одной руке сломанный степлер, а в другой — распечатку письма от... о боже. Вот и плохие новости, о которых я говорил. Письмо от Стива Калсберга. Я даже не хочу читать письмо этого придурка, но если последнее, что сделала Дана, — это распечатала его письмо, то я должен почтить ее усилия.

 

Стив... фу. Стив пишет: «Песчаная буря — это явно прикрытие. Я уверен, что это был тайный план правительства. Наше правительство уже давно участвует в экспериментах по формированию облаков и пытается подавлять население с помощью лекарственных препаратов. Я уверен, что это правительство ни перед чем не остановится, чтобы...»

[в гневе] А теперь ты послушай меня, Стив Карлсберг.

Ты не сказал нам ничего нового, Стив. Конечно, песчаную бурю вызвало правительство. Городской совет объявил об этом ещё утром. Правительство не скрывает, что может управлять погодой и землетрясениями и отслеживать наши мысли и действия. Это всё вещи, которые серьёзному правительству просто положено делать!

Видно, что ты никогда не читал Конституцию. Ну да, конечно, правительство может быть совсем не эффективным, и иногда там сидят коррумпированные жирдяи, но жаловаться на всё, что они делают, — это не выход. Без правительства у нас никогда не было бы ни школ, ни дорог, ни общественных коммуникаций, ни благотворных пандемий, ни чёрных фургонов, которые по ночам кружат по соседству, чтобы мы были в безопасности.

Поэтому, пожалуйста, Стив Карлсберг, меня уже достали твои нападки на правительство.

 

На этом, дорогие слушатели, перейдём к... о боже. Посмотрите-ка на это.

Слушатели, на стене радиостудии сформировалась чёрная, почти иссиня-чёрная воронка. Слушатели, у меня нет слов. Она так прекрасна. Я не могу оставить вас, потому что наше шоу ещё не закончилось, но должно быть что-то за гранью нашего «что-то», Найт-Вейл. Я должен посмотреть, что это. Я должен идти. Я постараюсь не задерживаться, слушатели. Я постараюсь не задерживаться. [голос затухает вдали]

[жужжание]

 

[другой, беспечный голос, это не наш родной и любимый Сесил]

Ау? Ау, Дезерт-Блаффс? Что это за студия?

Эй, Дезерт-Блаффс. Я не знаю, слышите ли вы меня. Это Кевин. Я не знаю, где я. Это радиостанция, но стены здесь темнее. Оборудование выглядит гораздо старше. И явно гораздо суше, чем должно быть. Этот микрофон был сделан... когда? Я что, вернулся назад во времени? Ванесса! Ты в рубке?

Слушатели, если вы меня слышите, я нахожусь в странном месте. Я не знаю, по-прежнему ли я в Дезерт-Блаффс и слышит ли меня кто-нибудь. Снаружи бушует песчаная буря. Воронка по-прежнему здесь, но она чёрная, почти тёмно-синяя. Слышен низкий гул. Я не знаю, издаёт его портал, или буря, или моё собственное тело.

На столе стоит фотография. На ней мужчина. Он в галстуке. Он не высокий и не низкий, не тощий и не толстый. У него глаза, как у меня, и нос, как у меня, и волосы, как у меня, но я не думаю, что это я. Возможно, дело в улыбке. Это вообще улыбка? Кто её знает. Я надеюсь, что он в безопасности, кто и где бы он ни был. Я надеюсь, что я в безопасности, где и кто бы я ни был. Сейчас ночь. Я думаю, сейчас ночь. Сейчас ночь.

Вы можете не знать меня, а я могу не знать вас, но у нас есть этот микрофон, и этот голос, и ваши тёплые уши, которые раскрываются навстречу приятным тайнам в вибрациях голоса, который пульсирует в глубине вашего тела, и ваше сердце на время расслабляется. У нас есть этот миг, который мы делим прямо здесь, за этим странным бескровным столом. Потому, дорогие слушатели, кем бы вы ни были, я несу вам... погоду.

[Играет Larry Cardozo, Ron Fink, и Ventura Klezmer Band — «Eliezer’s Waltz»]

 

[снова Сесил]

Эгееей? Найт-Вейл? Я говорил вам, что я вернусь. Это заняло больше времени, чем я рассчитывал, но я вернулся из того ужасного места, в котором оказался, чем бы оно ни было.

По дороге, в воронке, я видел уродливого человека. Настоящего дьявола в человеческом обличье! И он напал на меня! Я пытался задушить его, но потом я вспомнил. Я вспомнил то, что говорил вам, и сохранил ему жизнь. Я сохранил этой жалкой твари жизнь.

Я уверен, что он вышел из схватки не без ран и синяков, и мне жаль, что он должен вернуться в то жуткое, жуткое место, из которого он явился и куда я крайне неудачно попал. Но я почему-то рад, что он жив. Что я жив. Что вы живы. Что мы все живы.

Ветра снаружи утихают, солнце избавляет нас от боли. Я уверен, что кровь пятнает наши улицы — граффити наших пороков, летопись аморальной, но, на мой взгляд, необходимой битвы. Тела одних, замененных другими, которые были (мы были) одним и тем же с самого начала. И мы залечиваем наши раны. Те из нас (кто бы мы ни были), кто выжил. Те другие из нас (кто бы мы ни были), кто победил. Кем бы вы ни были сейчас, вы дома.

Мы дома, Найт-Вейл. Вы и я снова вместе. Мой рот и ваши уши: мы есть друг у друга. И отныне и навсегда доброй ночи, Найт-Вейл. Доброй ночи.

 

Пословица дня.

Шаг первый: запишите имена всех, кого знаете. Шаг второй: переставьте местами буквы. Шаг третий: это раскроет великую тайну времени.

 

 

B

 

[КЕВИН: весело, жизнерадостно]

Вы сами строите своё будущее! Только знайте, что стройматериалы не бесконечны. Добро пожаловать в Дезерт-Блаффс.

[Играет весёленькая гитарная музыка]

 

Добрый день, Дезерт-Блаффс! Это Кевин, несущий вам новости и хорошее настроение для еще одного прекрасного дня в Блаффс. Но пока нам не стало совсем хорошо, немного новостей об этом замечательном дне.

Нам сообщают, что к нашему городу приближается песчаная буря. По словам властей, это будет что-то с чем-то, и нам не стоит соваться на улицу. Но беспокоиться не о чем! Просто не стойте у бури на дороге. Она пройдёт. Как и жизнь, как все вещи на свете, она пройдёт. Солнце снова засияет над нами, как будто утро наступило дважды.

Да! День двойного утра! Перерождение. Пробуждение. Что вы думаете об этом, Дезерт-Блаффс? Стажёр Ванесса напомнила, что песчаные бури могут сильно повредить машины, и если у вас есть гараж, вам стоит поставить машину туда. И заберите своих питомцев к себе в дом, Дезерт-Блаффс! Мы же не хотим, чтобы наши милые щеночки, и паучки, и енотики затерялись в песчаном ветерке. Заберите своих любимцев в дом.

Ещё один маленький фактик для вас: наш штатный синоптик Тед говорит, что никто на самом деле не знает, что вызывает песчаные бури. Он думает, это Бог. Или, может, это просто сильные порывы ветра, которые переносят огромные тучи песка. Как вы думаете, сколько в мире песка? Наверное, целая куча. Огромная куча. Кто может счесть песчинки? Вау! Сегодня у нас серьёзные вопросы, Дезерт-Блаффс. Серьё-ёзные вопросы!

Так что не переключайтесь: мы расскажем вам самые последние новости о сегодняшнем шторме и как вы можете восполнить это потерянное время. Пока вы прячетесь от природы, ваш бизнес стоит, Дезерт-Блаффс, но я уверен, что вы найдёте время сделать то, что должно быть сделано. Вы не разочаруете ваш город, ваш дом. Я верю в вас. Итак, отметьте, сколько времени вы потратили, прячась от погоды, окей? А мы встроим это время обратно в ваше расписание.

 

Отлично! И слушайте, навёрстывайте упущенное до выходных, потому что в эту субботу начинается новый бейсбольный сезон! В этом году у нас великолепная команда. Новый тренер, Саманта Фиггинс, не только первый тренер, которого завербовали прямо в бизнес-школе, но и жизнерадостная девушка, которая привносит в игру мощный командный дух, веселье и ответственность.

В прошлом году команда «Солнечных лучей» провела несколько великолепных игр, но игроки потратили кучу времени, просто сидя на скамье запасных и валяя дурака, так как только один игрок отбивает мяч. В этом сезоне Фиггинс собирается поддерживать мальчиков в тонусе с помощью поручений от клиентов и таблиц дебиторских счетов. Бейсбол — это не спорт одиночек. Команда работает сообща. По словам Фиггинс, «дело не в том, выигрываем мы или проигрываем или с кем мы играем. Наша задача — создать самый мощный возможный командный... бренд».

«Солнечные лучи» также приветствуют нового владельца в 2013 году — «СтрексКорп Синернистс Инкорпорейтед». Оглянись вокруг: Стрекс. Загляни в себя: Стрекс. Ложись спать: Стрекс. Верь в улыбающегося бога. СтрексКорп — это... всё.

 

Взглянем одним глазком на ситуацию на дорогах! Дорожное управление сообщает, что с дорогами у нас все гладко. Глааааадкие дороги. Гладкое покрытие. Гладкий ход шин. Ленивый волнообразный гул машин, бегущих по невысоким холмам. Улицы с твёрдым покрытием, по которым мы плавно скользим на работу и обратно домой. Тук-тук-тук здорового сердца общества, когда каждый из нас играет свою роль в его восхитительном теле.

О! Один из наших репортёров сообщил, что несколько машин заглохли на северном участке шоссе 800 рядом со съездом 66. На месте происшествия полиция разбирается с потасовкой посреди дороги. Я представить себе не могу, почему в прекрасном городе, где столько разных магазинов йогурта и ферм, где можно погладить пони, кому-то захотелось подраться со своим соседом. Я надеюсь, что ситуация скоро прояснится и всё кончится песнями и обнимашками.

 

Я хочу поблагодарить всех вас, слушатели, за ваши звонки и письма. Песчаная буря пришла в город гораздо быстрее, чем ожидалось. Лоренс Левин с окраины городской стройки позвонил нам, чтобы сказать, что песок похож на песок, но немного необычный, и если его коснуться, его можно почувствовать — дважды.

Лоренс сказал, что он взял щепотку песка своей мягкой правой рукой и словно держал ее в двух правых руках. Затем он взял песок обеими своими мягкими ладонями и чувствовал, что у него четыре руки, будто у одного из этих чужеземных богов или у радиоактивного четырехрукого оленя, которого, похоже, так и тянет к новому складу СтрексКорп.

Лоренс сказал, что делал песчаного ангела, когда увидел себя. Он сказал, что он подошел прямо к себе и начал делать двух песчаных ангелов. Он сказал, что двое его делали песчаных ангелов, и что он рад, что песчаных ангелов сегодня получится в два раза больше. Он повесил трубку, заливаясь смехом, которого Ванесса никогда раньше от него не слышала.

Что ж, спасибо за полезные сведения, Лоренс.

 

Стажёр Ванесса говорит, что просматривает Facebook, чтобы узнать, нет ли у других наших соседей новостей о буре. Я вижу, что бабушка Жозефина выложила фотографию прелестного букета из белых лилий, стоящего у неё за дверью. Очень мило. О, и посмотри это видео, Ванесса! Кот запрыгивает в коробки и выпрыгивает обратно! Такой лапочка. Ванесса, можешь твитнуть мне ссылку?

 

Перейдем к финансовым новостям. Рынки сегодня так и скачут.

Рынки идут вверх, и вниз, и снова вверх, как гравитация и наша с ней борьба. Яростная сила удара — от земли к пятке, от пятки к голени, от голени к колену и обратно, мощь атлета, угроза полёта. Раны мальчика затягиваются сразу же, как только появляются, а он подскакивает, и топает, и приземляется, и взмывает вверх. Он тянется к небу. Когда тело разлучается с землёй и парит в воздухе, крылья трепещут не только за спиной, но и в животе.

Этот момент между знанием, что ты смертен и прикован к земле, и мечтой о великой силе полёта, которая проснулась в тебе, как в тех пустоголовых летающих крысах, загрязняющих наше небо перьями и помётом. Именно в этот момент понимания и неведения, полного сознания и блаженного забытья, мальчик видит всё, чему никогда не бывать. Вновь возвращаясь в эту скучную и жестокую реальность, он видит вещи. Себя. Других — такими, какими их следует видеть. Равными себе.

Он пытается подпрыгнуть ещё раз, но волшебство ушло. Ещё раз. Ничего. Ещё раз, в память о старых временах. Нет. Это ощущение уже не будет прежним. Ну, может быть. Ещё разок. И ещё. Он прыгает, и прыгает, и прыгает. Звук от прыжков как гром, как барабаны, как шаги. И вот он уже почти старик.

Движение вверх и вниз перестало даже напоминать о волшебстве. Ностальгия сменилась хрустом и болью в костях. Он уже совсем стар. Но продолжает прыгать.

Это были финансовые новости.

 

Только что поступило сообщение, Дезерт-Блаффс. Мэр Пабло Митчелл провозгласил сегодняшний день Днём песчаной бури. Эта грандиозная буря уже повредила несколько жилых домов и торговых центров в северо-западной части города, и похоже, что предстоящие разрушения обойдутся нам ещё дороже, так что мэр Митчелл объявил, что мы все можем взять отгул. Сегодня во всём городе выходной.

Второе объявление сделал человек, который выглядел и был одет как мэр. Оно гласит, что мы можем наверстать потерянное время с помощью наших двойников! Эти двое уже объединились, чтобы вдохновить нас работать на пару с нашими магическими копиями.

Так ли это, Дезерт-Блаффс? Если да, то как чудесно и радостно, что нам прислали наших собственных двойников! Я здесь заперт — потому что занят своей бесконечно любимой работой, разумеется, — но на вашем месте я бы выбежал в полный песка послеполуденный воздух и попытался встретить второго себя. Так здорово, Дезерт-Блаффс! Подружиться со своим коллегой-отражением! Вы только подумайте, чего мы могли бы достичь, если бы каждого из нас было по двое!

[шум] О боже. Что это был за шум? Ванесса? У тебя всё в порядке, Ванесса? С кем ты разговариваешь? Ванесса! О! Тебя двое! Что ты... а, ты собираешь новый стеллаж. Давай я тебе помогу! Я уже иду. Перейдём к важному сообщению от наших учредителей.

 

[Кевин, в записи]

Вам есть что сказать? Вам нужно это сказать? Вы не удовлетворены?

Вы никогда не пытались осмыслить, кто вы, кем вы были, кем вы будете? Вы не удовлетворены?

Вы иногда забываете о своей коже, о своих волосах или о волосах и коже других людей? Можете ли вы отрастить больше волос или больше кожи? Нужно ли вам больше волос и/или больше кожи? Вы не удовлетворены?

Вам хватает того, что вы имеете? Вы многое успели повидать? В какой вы комнате? В какой комнате вы хотите быть? Насколько велика ваша комната? Вы не удовлетворены?

Вам случалось мысленно что-то сказать, потом послать эту мысль руке, чтобы она, двигая карандашом, записала мысль символами на бумаге, которая когда-то была деревом, потом с помощью глаз перевести эти символы снова в мысль, которая пару секунд назад прозвучала у вас в голове, а потом повторить её словами через рот в чьё-то ухо? Чьё ухо это было? Вы не удовлетворены?

Вы когда-нибудь ели что-то, что заставляло вас думать по-другому? Вдыхали что-нибудь? Вы не удовлетворены? Вы чувствуете? Чувствовали? Мы — это вы. СтрексКорп.

 

Добро пожаловать обратно! Слушатели, у меня есть плохие новости и хорошие новости.

Ванесса и её вторая Ванесса сломали одну из частей нового стеллажа, и я боюсь, что нам нечем её заменить. Одна из Ванесс сильно поранила голову. Когда я вошёл, Ванесса — я думаю, наша исходная Ванесса — стояла над ней со степлером и чистой влажной тряпкой.

Ещё она передала мне распечатку письма от одного из наших слушателей. Ну, я предполагаю, что он наш слушатель. Я никогда о нём не слышал. Он заявляет, что живёт в Найт-Вейле. Я и представить себе не мог, что даже ребята из Найт-Вейла могут поймать нашу скромную маленькую радиостанцию, Ванесса. Как чудесно!

Знаете, за всю свою жизнь я ни разу не был в Найт-Вейле. Готов поспорить, он прекрасен. Вся наша пустыня прекрасна, правда. То есть, я хочу сказать, раз так, то зачем вам вообще покидать Дезерт-Блаффс? Как может где-то быть лучше, чем здесь? Я бы не рискнул.

Итак, Стив пишет: «Песчаная буря — это явно прикрытие. Я уверен, что это был тайный план правительства. Наше правительство уже давно участвует в экспериментах по формированию облаков и...»

Позволь прервать тебя, Стив Карлсберг. Ты попал в самую точку. Можешь не продолжать! Правительство на самом деле скрывает свою причастность, а вернее, недостаток причастности к этой песчаной буре. Если честно, я не думаю, что правительство вообще знает, как организовать проект такого размаха и так качественно.

Нужно хорошо налаженное частное предприятие, как, например, СтрексКорп, которое не только обладает ресурсами и способностями, которые позволяют вызвать грандиозную геологическую и психоделическую бурю, но и может сделать это недорого и без траты бюджетных средств. Да без СтрексКорп и компаний вроде неё у нас никогда не было бы ни бизнес-школ, ни управляемого поведения, ни страхования, ни благотворных пандемий, ни чёрных вертолётов.

Спасибо за письмо, Стив. Ты классный парень!

 

На этом, слушатели, перейдём к... о боже. Посмотрите-ка на это.

Слушатели, на стене радиостудии сформировалась белая, почти розовая воронка. Слушатели, у меня нет слов. Она так прекрасна. Я не могу оставить вас, потому что наше шоу ещё не закончилось, но должно быть что-то за гранью нашего «что-то», Дезерт-Блаффс. Я должен посмотреть, что это! Я должен идти! Я постараюсь не задерживаться, слушатели. Я постараюсь не задерживаться. [голос затихает вдали]

 

[низкий гул, затем голос Сесила]

Ауууу? Ау? Найт-Вейл? Что это за студия? Что это за проклятая студия? Найт-Вейл?

Я не знаю, слышите ли вы меня. Это Сесил, и я не знаю, где я. Это явно радиостанция, но стены покрыты кровью, а на пульте вместо шкалы эквалайзера и кнопок — звериные кишки, которые блестят под светом зелёных светодиодов. Я надеюсь, что микрофон работает. Я что, в аду? Дана? [дрожащим голосом] Дана, ты меня слышишь?

Слушатели, если вы слышите мой голос, пожалуйста, свяжитесь с Тайной полицией шерифа. Здесь столько крови! Она просачивается в мои ботинки. Тут — о повелители всего сущего, нет! — по всему полу рассыпаны зубы. Окно в аппаратной разбито, и с осколка стекла свисает полоса кожи с толстой прядью длинных свалявшихся волос!

Я не знаю, в Найт-Вейле ли я вообще. Я знаю, что мне по-прежнему слышно, как снаружи беснуется песчаная буря. Я слышу низкое жужжание и глубокий гул. Может, это моё сердце, готовое выпрыгнуть из груди — от ужаса или скорби, я не знаю.

На столе есть фотография, — одинокая фотография мужчины. Он в галстуке. Он не высокий и не низкий, не тощий и не толстый. У него волосы и нос, как у меня, но его глаза — его глаза черны, как обсидиан, и его улыбка... Нееет. Это не улыбка. Он должен быть злодеем, этот человек. Дорогой Найт-Вейл, пожалуйста, молись за меня в своём жертвенном круге и молись о том, чтобы никому не пришлось встретиться с этой жестокой тварью в человеческом обличье.

[слабым голосом] Я хочу домой, Найт-Вейл. О Сесил, ты дурак. Воронка! Воронка всё ещё здесь. Но здесь она белая. Ну ладно. [увереннее] Дорогие слушатели из этого жуткого, жуткого места, я оставляю вас в вашей тюрьме... Но пока я не ушёл, я ведь всё же радиоведущий-профессионал, и этот профессионал сидит сейчас здесь, за заляпанным кровью столом, я несу вам... погоду.

[Играет Larry Cardozo, Ron Fink и Disparition — «Eliezer’s Waltz»]

 

[Кевин]

Привет, Дезерт-Блаффс! Это снова Кевин. Я говорил вам, что я вернусь.

Я не знаю, где я был, но думаю, что я встретил своего двойника. Воронка теперь пропала, но по пути домой я прошёл мимо человека. Человека, который выглядел в точности как я. Я улыбнулся и сказал: «Привет, дружище!» Я обнял его, и он обнял меня в ответ. Мы разделили этот момент в том другом мире.

Я не уверен, что знаю, куда меня занесла эта спираль пространства и времени и через что я прошёл по дороге, но я уверен, что в нашей жизни есть гораздо больше, чем мы сами, что есть другое место и другое время, где вещи могли бы быть иными. Лучше. Хуже. Но давайте без всяких «бы». Я просто рад, что я жив. Я рад, что другой я жив. Вы живы. Мы... мы все живы.

Ветра снаружи утихают. Наши двойники покинули нас, как песок нас покинул. Солнце вновь поднимается и одновременно садится. Наш второй рассвет совпадает с закатом. Давайте поразмыслим над этим. Давайте поразмыслим о нашей жизни и о том, где мы будем завтра. Мы потеряли наше второе «я», Дезерт-Блаффс, но обрели новые перспективы. Завтра мы снова проснёмся, снова отправимся на работу, снова заживём.

Мы дома, все мы вместе. Мой рот, ваши уши. Мы есть друг у друга. И как всегда, до следующего раза, Дезерт-Блаффс. До следующего раза.

 

Пословица дня.

Шаг первый: разомкните губы. Шаг второй: используйте лицевые мышцы, чтобы поднять уголки рта. Шаг третий: раскройте шире глаза. Вы научились быть счастливыми.

 

 

Неделя поэзии

 

«Здесь ты будешь в безопасности», — шепчет кто-то у тебя за спиной.

Добро пожаловать в Найт-Вейл.

 

Слушатели, сегодня в Найт-Вейле начинается Неделя поэзии — одна из самых священных традиций нашего города.

Как вы знаете, на этой неделе каждый горожанин обязан, не покладая рук, писать сотни стихотворений. Городской совет временно снял запрет на письменные принадлежности, словари синонимов и публичные описания луны. Они требуют, чтобы каждый присоединился к веселью по собственной воле, свобода которой гарантирована правительством.

В прошлом году жители Найт-Вейла написали более восьмисот тысяч стихов, которые потом в ходе закрывающей церемонии были съедены настоящими библиотекарями, прикованными к титановым столбам в закрытых на двойные засовы железных клетках.

Честно говоря, слушатели, мне кажется, что выводить библиотекарей на публику — не лучшая идея вне зависимости от того, в каких клетках они сидят или как хорошо охраняются. Я знаю, что в прошлом году никто серьёзно не пострадал, но слушатели постарше наверняка еще помнят инцидент в 1993-м, когда ничем не сдерживаемая популяция библиотекарей уничтожила многих невинных любителей книг. О, как они кричали! Но это было двадцать лет назад. Давайте не будем углубляться в наше заваленное трупами прошлое! Давайте радоваться нашему заваленному трупами будущему.

 

В сегодняшнем выпуске мы представим вашему вниманию несколько стихотворений, присланных нам слушателями со всего Найт-Вейла. Начнём с этого. Прошлой ночью, стиснув зубы и выпучив глаза от страха, лауреат поэтической премии Трилити Вейд произнесла строфы, открывающие торжества в честь Недели поэзии. Вот что она прочла:

 

Моя любовь отныне — зловещая фигура,

Что связала мой язык чернильной лигатурой.

Прошу, поверьте, что не кодом Морзе был напет

Шедевр сей, не чужие мысли сквозь скелет

Проникли. Нет. Молчанием вдохновлена поэма

Без шифра и не на революционную тему.

В пустыне фермы. Три безглазые девицы

Там варят сыр. Густое молоко струится

Водоворотом. Целый хор страстей и драм

В топлёных сливках. Они карой станут нам.

Дни здесь проходят, как следы от ветрянки,

Лучше деревьев из металла лишь автостоянки.

Вы в Найт-Вейле. Добро пожаловать.

 

Вейд увенчала чтение криками: «Это всё ложь! Это ЛОЖЬ!», — и распалась на мелкие белые частицы, уносимые порывами ветра. Мягкими крупицами снега она покрыла наши волосы и плащи, и, как снег, пахла мясом и укропом.

А затем голос по громкой связи объявил: «В нашем маленьком городке всё прекрасно. Неделя поэзии началась, Найт-Вейл. Она будет потрясающей».

 

На этих выходных наконец-то вновь открывается найтвейлский зоопарк, закрывшийся на ремонт в прошлом месяце. Среди нововведений — заборы и ограждения из оргстекла, отделяющие животных друг от друга и от посетителей зоопарка. Руководство зоопарка уверяет нас: в этом вопросе они уделили особое внимание вольерам с тиграми, медведями, пауками и змеями.

Еще одно нововведение — комната сенсорной экстракции — абсолютно темная, звуконепроницаемая будка, в которую будут на два дня помещать случайно выбранных посетителей зоопарка. За это время работники зоопарка выделят его запах и натаскают на него генетически модифицированных хищников. Ещё зоопарк представил новый логотип с изображением лебедя, поедаемого жирафой, и новый слоган: «Приходите в зоопарк, чтобы звери могли посмотреть на вас».

Так что присоединяйтесь к веселью на этих выходных! Малоподвижным детям с более чем 15% жира от массы тела вход бесплатный.

 

Ох, слушатели, я не могу больше ждать. Неделя поэзии — это, наверное, лучшее время в году. Вернемся к потрясающим стихотворениям, которые прислали в нашу студию. Некоторые из них даже написаны представителями городских властей. Например, мэр Памела Уинчелл приложила своё перо к пергаменту и прислала нам эту очаровательную строфу.

 

Никому больше

Не придётся

Кем-то быть

Никогда.

По сути,

Теперь

Это будет

Запрещено.

 

Это стихотворение дублирует недавно вступивший в силу закон, выполнение которого обеспечивает Тайная полиция шерифа. Спасибо вам, мэр!

А теперь кое-что особое — стихотворение, написанное самим шерифом. Вот и оно:

 

Глашатаи наглухо зашили себе рты и вставили спички в глаза.

Все скамейки сломаны.

Никто всё равно не садится.

Никому не скрыть под одеждой свои сломанные крылья.

Состояние кожи, жертвы которого выглядят бесконечно грустными, многих тревожит.

Выдающиеся горожане утонули в болоте взаимовыручки.

Их маски всплывают на поверхность.

Бокалы звенят, встречаясь.

Они ненавидят друг друга.

Они чокаются, пока не разобьются оба.

Бродяг не существует.

Домов не существует.

У солнца нервный тик.

Никто не может позволить себе цветы, но дети смирно стоят в саду до первого заморозка.

 

Очень мило! Спасибо вам, шериф.

А теперь стихотворение, написанное Эраной Панчик, учительницей третьих классов из начальной школы Найт-Вейла. Оно называется «День Уборки Улиц».

 

Бегите. БЕГИТЕ. Сохраняйте спокойствие. Бегите.

Где мои дети?

У меня есть дети?

Бегите. Бегите. Сохраняйте спокойствие. Бегите.

Я знаю.

Я знаю, где они.

Они никуда не уйдут.

Но куда бежать?

И снова объявление.

Бегите. БЕГИТЕ. Сохраняйте спокойствие. Бегите.

Они идут.

Я должна решить.

И я решила.

Спасти себя.

 

Спасибо вам, миссис П! Вы поступили правильно.

Мадлен Лефлёр, исполнительный директор комитета Найт-Вейла по туризму, прислала нам листок, на котором большими буквами написано всего три слова: «ТУРИЗМ. ОЧЕНЬ. ВАЖЕН». Под надписью стоит бурая клякса, похожая на дистрофичного ястреба, который садится на мескитовое дерево.

Она также прикрепила скотчем к листку что-то, похожее на три человеческих коренных зуба. Знаете, сначала я подумал: «Это не поэзия. Это изобразительное искусство!» Но всё это семантика, не более того. Все мы сотканы из поэзии, Найт-Вейл. Каждый вдох, или ветвь дерева, или вздох перед очередной безнадёжной ночью, полной беспокойных снов, — не что иное как строфа в великом стихотворении.

 

Вопрос для вас, слушатели! Видели ли вы эти новые рекламные щиты, недавно заполонившие город? На них нет никаких изображений, лишь яркая кричащая надпись: «-20% НА ВСЁ! МЫ ЗАБЕРЕМ 20 ПРОЦЕНТОВ У ВСЕГО! ВСЕ-ГО! МЫ ПСИИИИИХИ!»

Это не реклама какого-нибудь магазина или бренда, а в госавтодоре не сохранилось никаких записей ни о том, что щиты принадлежат кому-то, ни о том, что они вообще когда-то устанавливались. «Однажды они просто появились, и мы приняли это как данность», — сказал нам представитель города.





sdamzavas.net - 2019 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...