Главная Обратная связь

Дисциплины:






Неизвестный автор, Четвёртая Эпоха. 51 страница



 

- Мы близко, - согласилась Аравайн. - Скоро мы будем около Темного, на земле, где ничего не растет, испорченное или нет, где нет жизни, нет даже отвратительных существ из Запустения.

 

- Я полагаю, что это должно быть удобно.

 

- В действительности нет, - сказал Ванин, потирая бровь. - Потому что Исчадия Тени здесь более всего опасны. Если мы выживем, это случится потому, что эта проклятая война продолжается. Исчадия Тени заняты в сражении. Если повезет, Проклятые земли, кроме самого Шайол Гул, будут пусты как и кошель после сделки с проклятым Морским Народом. Прошу прощения за мой язык, миледи.

 

Олвер украдкой взглянул на приближающуюся горную вершину.

 

"Вот где обитает треклятый Темный", - думал Олвер. - "И, наверное, Мэт здесь, а не на Меррилоре." Мэт говорил держаться подальше от опасностей, но сам он всегда попадал в них. Олвер полагал, что Мэт просто скромничает, хотя это не делает ему чести. Иначе, зачем говорить, что ты не хочешь быть героем, а в следующий момент прыгаешь прямо в пасть опасности?

 

- А этот путь? - спросила Фэйли у Ванина. - Ты сказал, что недавно здесь могли проходить караваны. Разве это не означает, что это место далеко не так пустынно, как ты красочно описал?

 

Ванин хмыкнул.

- Это место выглядит так, будто кто-то тут бывает.

 

- Так, через эту местность проходил караван. - сказала Аравайн.

 

- Я не знаю, хороший это знак или плохой.

 

- Я не думаю, что это хороший знак. - сказал Ванин. - Может нам следует выбрать какое-нибудь местечко неподалеку и затаиться, выжидая?

Он вздохнул, вытирая лоб снова, хотя Олвер не понимал, почему. Становилось довольно холодно, можно сказать, происходило это просто в течение дня. И, казалось, также становилось меньше растений. Он был уверен в этом.

 

Он оглянулся через плечо на стоящие деревья, которые забрали жизни тех бедняг. Поблизости не было других подобных, а также и дальше по пути их следования.

 

- Мы не можем позволить себе ждать, Ванин, - сказала Фэйли. - Так или иначе, я намерена вернуться на Меррилор. Возрожденный Дракон будет сражаться в Такан'даре. Вот куда нам следует идти, чтобы выбраться из этой глуши.

 

Ванин застонал, но Олвер улыбнулся. Он хотел найти Мэта и показать, как опасен он может быть в бою. Тогда...

 

Ну, тогда, возможно, Мэт не оставит его, как сделали остальные. Это было бы хорошо, ведь Олверу была нужна помощь Мэта в преследовании Шайдо. После всего того, чему его обучили в Отряде, он был уверен, что никто не сможет им помыкать. А также в том, что никто и никогда больше не сможет забрать у него тех, кого он любит.



 

- Есть записи в архивах, чтобы объяснить то, что мы видели. - Кадсуане взяла себе чашку чая, чтобы согреть руки.

 

Айильская девчонка, Авиенда, сидела на полу в палатке. "Я отдала бы многое за возможность иметь такую в Башне" - подумала Кадсуане. "Эти Хранительницы Мудрости... они сражались. Цепкие, как лучшие женщины Башни."

 

Кадсуане все больше и больше убеждалась в том, что Тень годами вынашивала план по разрушению Белой Башни. Это зашло куда дальше, чем свержение несчастной Суан Санчей и восхождение на Престол Элайды. Прошли десятилетия, столетия, прежде чем они поняли размах замыслов Тени. Настоящее число Черных Сестер - сотни, не несколько десятков, как Кадсуане предполагала, - ясно показывало, что на самом деле творилось.

 

Сейчас Кадсуане должна была работать с тем, что она имела. С Хранительницами Мудрости, не слишком искушенными в плетениях, но всегда твердыми. Полезными. Как Сорилея, несмотря на ее слабость в Единой Силе, сидящая неподалеку в палатке, наблюдающая.

 

- Я навела справки, дитя, - сказала Кадсуане Авиенде. - То, что делает эта женщина - определенно, Перемещение. Однако, единственный документированный фрагмент, упоминающий подобное, датирован Войной Силы.

 

Авиенда нахмурилась.

- Я не видела никаких плетений, Кадсуане Седай.

 

За уважительной интонацией Кадсуане скрыла улыбку. Мальчик ал'Тор выбрал эту девочку командиром, и, по правде говоря, лучше её, чем некоторых других. Однако, ему следовало выбрать Кадсуане, и, скорее всего, Авиенда знала это.

 

- Это потому, что женщина не использовала Единую Силу, - ответила Кадсуане.

 

- Тогда что же еще это могло быть?

 

- Ты знаешь, как Темный изначально был освобожден?

 

Авиенда выглядела так, словно вспоминала что-то.

- Ах... Да. Значит, они использовали силу Темного?

 

- Это называют Истинной Силой - сказал Кадсуане. - Летописи описывают, как выглядит Перемещение с использованием Истинной Силы, женщина, которую ты видела, Переместилась так же. Немногие этим владеют. Темный не был щедрым, давая такие знания во время Войны Сил, только самым приближенным. Исходя из этого, я предполагаю совершенно определенно, что она - одна из Отрекшихся. Из твоего описания того, что она сделала с несчастной Сарен, я подозреваю, что это - Грендаль.

 

- Летописи никогда не упоминали, что Грендаль настолько уродлива, - сказала Сорилея мягко.

- Если бы ты была одной из Отрекшихся, которую легко узнать по описанию, разве ты не захотела бы изменить свою внешность, чтобы остаться не узнанной?

 

- Возможно, - сказала Сорилея. - Но тогда я не использовала бы эту... Истинную Силу, как ты её называешь. Это раскрыло бы мою маскировку.

 

- Из того, что Авиенда сказала нам, следует, - отметила Кадсуане, - Что у женщины не было большого выбора. Ей пришлось спасаться бегством.

 

Кадсуане и Сорелия встретились глазами, и каждая кивнула в знак согласия. Они будут охотиться на эту Отрекшуюся, обе.

 

"Я не позволю тебе умереть у меня на глазах, мальчик", подумала Кадсуане, оглядываясь через плечо туда, где ал'Тор, Найнив и Морейн продолжали свою работу. Каждый направляющий в лагере чувствовал их плетения. По крайней мере, пока ты не сделаешь то, что ты должен сделать. Кадсуане ожидала прихода Отрекшихся. Это было причиной, по которой она выбрала именно эту битву.

 

Ветер сотрясал палатку, вымораживая душу Кадсуане. Это место было ужасным, даже теперь когда битва замерла. Страх, который висел здесь, был похож на похороны ребенка. Он душил смех, убивал улыбки. Темный наблюдал. Свет, но было бы хорошо покинуть это место.

 

Авиенда пила чай. Женщина все еще выглядела подавленной, хотя очевидно ей не впервой терять товарищей в бою.

 

- Я оставила их умирать, - прошептала она.

 

- Пфф! - сказала ей Кадсуане, - Ты не виновата в том, что сделал один из Отрекшихся, дитя.

 

- Вы не понимаете, - сказала Авиенда, - Мы были в круге, и они попытались вырваться из него на свободу, я почувствовала это, но я не знала, что происходит. Я удержала их, и поэтому они не могли бороться с ней. Я оставила их беззащитными.

 

- Что ж, ты больше не будешь оставлять свой круг позади, - быстро проговорила Кадсуане. - Ты не могла знать, что может случиться.

 

- Авиенда, если ты заподозришь, что она рядом, - сказала Сорилея, - отправь сообщение Кадсуане, мне или Эмис. Нет ничего постыдного в том, чтобы допустить, что кто-то слишком силен, чтобы встретиться с ним в одиночку. Мы вместе победим эту женщину и защитим Кар'а'карна.

 

- Хорошо, - сказала Авиенда. - Но и вы сделаете то же в отношении меня. Каждая из вас.

 

Она ждала. Кадсуане неохотно согласилась, как и Сорилея.

 

Фэйли присела в темноте палатки. Воздух стал еще холоднее, теперь, когда они еще ближе подошли к Такан'дару.

Она провела пальцем по рукояти ножа, вдыхая медленно и равномерно, затем выдыхая таким же образом. Она не мигая смотрела на клапан палатки.

 

Она поставила сундук с Рогом так, чтобы один его угол торчал наружу. Здесь, на границе Проклятых земель, даже в окружении своих товарищей, она чувствовала себя более одиноко, чем когда-то в Лагере Шайдо.

 

Две ночи назад, она была вызвана из своей палатки, чтобы проверить какие-то нечеткие следы, которые взволновали людей. Они не потеряли ни одного человека с тех пор как приблизились к Выжженным землям, так что эта часть плана была рабочей, но напряженность была по-прежнему высока. Она вышла всего на несколько минут, но, когда она вернулась назад в свою палатку, сундучок с Рогом был слегка сдвинут.

 

Кто-то пытался открыть его. Свет. К счастью, они не смогли открыть замок, и Рог все еще был там, когда она заглянула.

 

Предателем мог быть кто угодно. Один из Красноруких, возница фургона, член Ча Фэйли. Фэйли провела последние две ночи будучи очень, даже очевидно, бдительной с сундуком, чтобы довести вора до каления, сорвав его планы. Затем, сегодня вечером, она пожаловалась на головную боль и позволила Сеталль приготовить ей чай, который поможет уснуть. Она взяла чай в свою палатку, не выпив не глоточка, и сейчас сидела, ожидая.

 

Угол сундука был хорошо заметен, выглядывая наружу в ночь. Попробуют ли они еще раз? В качестве меры предосторожности, она вынула Рог из сундука и взяла его, когда вышла, чтобы ответить на зов природы.

Она скрыла его там в уютном месте, а вернувшись, поставила Ча Фэйли на ночной караул, вдали от своей палатки. Им не понравилось, оставлять ее без присмотра, но Фэйли дала ясно понять, что она беспокоится о напряженности в отношениях между мужчинами.

 

Этого должно хватить. Свет, пусть этого будет достаточно.

 

Шли часы, а Фэйли сидела все в том же положении, готовая вскочить и поднять тревогу в случае, если кто-то попытается войти в ее палатку. Конечно, они попытаются еще раз сегодня вечером, особенно думая, что она больна.

 

Ничего. Ее мышцы болели, но она не двигалась. Вор может быть там, в темноте, выжидая. Интересно, был ли это подходящий момент для удара, чтобы захватить Рог и бежать к своим хозяевам. Было ли это...

 

Крик разорвал ночь.

 

Фэйли вздрогнула. Кто-то отвлекает внимание?

 

"Этот крик", - подумала она, определяя направление. - "Он пришел... с запада."

 

Рядом с тем местом, где она спрятала Рог. Фэйли выругалась, быстро приняв решение. Сундук был пуст. Если приманка сработала, и это был всего лишь отвлекающий маневр, тогда она ничего не потеряла. С другой стороны, если вор опередил её... она выскочила из палатки, в то время как другие выбирались из спальных мешков. Члены Ча Фэйли мчались через лагерь. Снова прозвучал вопль.

 

Он сопровождался визгом преследования, наподобие того, что следовал за ними на расстоянии.

 

Она проломилась через несколько тонких, пораженных порчей сорняков. Бежать через них было безрассудством в месте, где даже ветка может убить, но она уже ясно не мыслила.

 

Она первой достигла места, где она спрятала Рог. Там был не только Ванин, но и Гарнан. Ванин в толстых руках держал Рог Валир, а Гарнан крича и размахивая мечом сражался с какой-то тварью с темным мехом.

 

Ванин посмотрел на Фэйли и побледнел, словно плащ Чада Света.

 

- Вор! - закричала Фэйли. - Остановите его! Он украл Рог Валир!

 

Ванин вскрикнул, бросая Рог, словно тот укусил его, а затем стремительно кинулся прочь. Свет, но он мог двигаться быстро, несмотря на свою массу! Он схватил Гарнана за плечо, потянув его в сторону, когда зверь пронзительно завыл.

 

Вдалеке раздался еще рев. Фэйли грохнулась на землю, хватая Рог и прижимая его к себе со всей силы. Это были не обычные воры. Они не только были на шаг впереди ее, но они точно определили, где она спрятала Рог. Она почувствовала себя деревенской девчонкой, которую только что обставил шулер.

 

Прибежавшие за ней замерли ошеломленные непонятно чем больше, Рогом или монстром. Существо заревел - оно выглядело, как своего рода медведь со слишком большим количеством рук, хотя и было крупнее, чем любой медведь, которого видела Фэйли. Она вскочила на ноги. Не было времени, чтобы искать воров, так как зверь бросился на охранников Фэйли. Взвизгнув он разорвал голову одного из Ча Фэйли.

 

Она закричала, бросая нож в тварь, когда Арелла вонзила в плечо существа свой ​​меч. Но затем появился второй зверь, неуклюже передвигаясь по камням рядом с Фэйли.

 

С проклятием она отпрыгнула, бросая нож. Она попала в нее, по крайней мере тварь закричала, как показалось, с гневом и болью. Подоспевший верхом на лошади Мандеввин, держал факел, осветивший ужасных тварей с обликом напоминающих насекомых с многочисленными клыкообразными зубами. Нож Фэйли торчал из одного, похожего на луковицу глаза.

 

- Защищайте леди! - крикнул Мандеввин, бросая копья ближайшим красноруким, которые таранили мервого монстра, отталкивал его назад от Аррелы, отползавшую и кровоточащую. Не смотря на ранение она не потеряла свой меч.

 

Фэйли отступила, в том время как Ча Фэйли сгруппировались, окружив ее, затем посмотрела вниз на то что держала. Сам Рог Валир, вынутый из мешка, в котором она скрывала его. Она могла бы дунуть в него...

 

Нет, подумала она. Он связан с Коутоном. Для нее это был бы просто обычный рожок.

 

— Осторожно! — крикнул Мандеввин, вытанцовывая боевого коня назад, поскольку один из зверей бросился на него. — Вердин, Лаандон, мы нуждаемся в большем количестве копий! Идите! Эти твари дерутся как боровы. Потяните их вперед, пронзите их!

 

Тактика сработала над одним из монстров, но поскольку Мандеввин вопил, другой бросился на него и схватил лошадь за шею. Зверь отбросил солдат, которые пытались нанести удар и Мандеввин рухнул на землю, издавая стоны.

 

Все еще сжимая в руках Рог, Фэйли пронеслась мимо, где группе красноруких удалось продырявить другого зверя. Она схватила только что зажженный факел и бросила его на другого монстра, поджигая шерсть на его спине. Тварь взревела, когда огонь пронесся по ее спине: шерсть горела словно сухой трут. Она отбросила мертвую лошадь Мандеввина, почти оторвав ей голову, метаясь из стороны в сторону, крича и воя.

 

— Возьмите раненых! — приказала Фэйли. Она схватила одного из Отряда за руку. — Присмотри за Мандеввином!

 

Он посмотрел на Рог, который она держала, широко раскрыв глаза, потом встряхнулся и кивнул, призывая двух других, чтобы помочь ему поднять человека.

 

— Миледи? — спросила Аравайн, стоя возле кустов позади. — Что происходит?

 

— Двое красноруких пытались украсть то, что я несла, — сказала Фэйли. — Теперь нам нужно уезжать, сейчас же, ночью.

 

— Но...

 

— Послушайте! — сказала Фэйли, указывая в темноту.

 

Неподалеку слышалось с дюжину различных воплей, отвечая на крики умирающей твари.

 

— Крики привлекут других ужасных созданий, равно как и запах пролитой крови. Мы идем. Если мы сможем достаточно углубиться в Проклятые Земли сегодня вечером, то возможно окажемся в безопасности. Разбудите лагерь и посадите раненых на лошадей. Подготовьте всех остальных к форсированному быстрому маршу. Быстро!

 

Аравайн кивнула, с трудом поднимаясь. Фэйли бросила взгляд туда, где скрылись Гарнан и Ванин. Ей хотелось проследить за ними, но слежка ночью потребует, чтобы они двигались медленно, а это означало бы смерть этой ночью. Кроме того, кто знает, какие возможности есть у этих двоих Друзей Темного?

 

Они хотели сбежать. И Свет, она надеялась, что была обманута не больше, чем на самом деле казалось. Если Ванин каким-то образом заранее подготовил фальшивый Рог и оставил эту копию Фэйли, чтобы она могла его «спасти», когда он сбежит...

 

Она никогда не узнает. Она добралась бы до Последней Битвы с поддельным Рогом и возможно обрекла бы их всех. Мысль о возможности этого, преследовала ее в то время как члены каравана поспешно двигались в темноте, надеясь, что с помощью Света и удачи смогут избежать опасностей ночи.

 

Глава 36

Незыблемые вещи.

Что-то было не так с Рандом.

 

Найнив изо всех сил вцепилась в сталагмит глубоко внутри Бездны Рока, удерживая себя от попытки ветров затянуть ее в Ничто, что простиралось перед ней. Морейн назвала это сущностью Темного, но разве это не означало, что это Истинная Сила? Что хуже, если его сущность проявилась в мире, не означало ли это, что он освободился? Что бы это не было, его естество было чистым злом, и оно наполнило Найнив таким ужасом, который она еще никогда не чувствовала в своей жизни.

 

Оно тянуло с огромной силой, втягивая все, что было поблизости. Она боялась, что если отпустит опору, то ее тоже рванет туда. Оно уже утянуло ее шаль, которая после исчезла. Если это Ничто затянет ее, ее жизнь закончится. Возможно, исчезнет и ее душа.

 

Ранд! Размышляла Найнив. Могла ли она что-то сделать, чтобы помочь ему? Он стоял перед Моридином, и эти двое были словно соединены вместе, меч против меча. Словно в миг замороженные. Пот стекал по лицу Ранда. Он не говорил. Он даже не моргал.

 

Его нога коснулась темноты. В этот момент он застыл, так же как и Моридин. Они были похожи на статуи. Ветер кружился вокруг, но словно не мог их коснуться. Они стояли так замороженные уже добрых пятнадцать минут.

 

В целом, прошло еще меньше часа с тех пор, как они вошли в Бездну чтобы встретиться с Темным.

 

Найнив видела как камень скользил по земле, а затем был втянут в черноту. Ее одежда колыхалась и хлопала, как от сильного ветра, так же как и одежда Морейн, спрятавшейся за каменным выступом. К счастью, запах серы, который наполнял пещеру ранее, был втянут в темноту.

 

Она не могла использовать Единую Силу. Ранд забрал каждую частичку, которую она могла удерживать, хотя он, кажется, не делает ничего с ней. Могла ли она достичь Моридина? Он, казалось, не в состоянии двигаться. Что, если она бросит камень в его голову? Это было всяко лучше, чем ожидание.

 

Найнив попробовала ослабить хватку, и тут же начала скользить. Вцепившись в сталагмит снова, она изо всех сил прижалась к нему.

 

"Я не проведу всю последнюю Битву, прижимаясь к скале!" - подумала она. Не к одной и той же все время, по крайней мере. Она должна была рискнуть и передвинуться. Двигаться прямо вперед казалось слишком опасным, но если она передвинется в сторону... Да, там был другой сталагмит справа неподалеку. Она отпустила свою опору, и полу-скользя полу-бежа добралась до следующего сталагмита. Оттуда она присмотрела еще один, и, осторожно отпустив текущую опору, ухватилась за него.

 

Этот процесс был очень медленным. Ранд, ты дурак с шерстью в голове, подумала она. Если бы он позволил ей или Морейн возглавить круг, то, возможно, они могли что-то сделать, пока он вел бой!

 

Она достигла другого сталагмита, затем остановилась, поскольку заметила что-то с правой стороны от неё. Она почти закричала. Женщина забилась там, в тени противоположной стены, укрытая от ветра скалами. Она, казалось, кричала.

 

Найнив взглянула на Ранда, который по прежнему стоял без движения напротив Моридина, затем приблизилась к женщине. Довольно большое количество сталагмитов здесь означало, что Найнив может двигаться гораздо безопаснее, так как камни защищали от притяжения в Ничто.

 

Найнив дошла до женщины. Она была прикована к стене.

- Аланна? - прокричала сквозь ветер Найнив. - Свет, что ты здесь делаешь?

 

Айз Седай взглянула покрасневшими глазами на Найнив. Ее взгляд ничего не выражал, как если бы она сошла с ума. Когда Найнив осмотрела женщину, она заметила, что вся левая сторона тела Аланна окровавлена из-за ножевого ранения в живот. Свет! Найнив должна была догадаться из-за чего лицо женщины настолько бледное.

 

Почему ее ранили и оставили здесь? Найнив понимала, что она связала Ранда. О, Свет. Это была ловушка. Моридин оставил Аланну истекающей кровью, а потом начал сражаться с Рандам. Когда Аланна умрет, Ранд - как ее Страж - сойдет с ума от ярости, что сделает его легкой добычей для Моридина.

 

Почему он не заметил? Найнив начала копаться в своих мешочках с травами, затем резко остановился. Могли ли травы помочь в данном случае? Ей нужно использовать Единую Силу, чтобы излечить такую рану. Найнив разорвала одежду женщины, сооружая повязку, затем попыталась потянуться к саидар для Исцеления.

 

Ранд держал ее, и не позволил сделать этого. Она попыталась вырваться из круга, но Ранд держал крепко. Она попыталась вырваться снова. Кажется, он направлял, так или иначе, но она не могла видеть плетения. Она могла чувствовать что-то, но с завыванием ветра и странной природой безды, это было похоже на ураган вокруг нее. Так или иначе, Сила была связана с этим.

 

Проклятье! Ей необходим саидар. Это была не ошибка Ранда. Он просто не мог позволить ей использовать силу, пока возглавляет круг.

 

Найнив прижала руку к ране Аланны, чувствуя себя беспомощной. Может ли она рисковать позвав Ранда, чтобы освободить ее из круга? Если она это сделает, Моридин, несомненно, повернется к ней и атакует Аланну.

 

"Что делать? Если эта женщина умрёт, Ранд потеряет над собой контроль. Это, вероятно, станет его концом... и концом Последней Битвы."

 

Мэт обтесывал топором доску, чтобы заострить конец.

- Смотрите, - сказал он, - это не должно быть особенно вычурно. Сохраните свои столярные навыки, чтобы произвести впечатление на дочку мэра.

 

Смотрящие на него мужчины и женщины кивнули с мрачной решимостью. Они были фермеры, сельские жители и ремесленники, как и люди, которых он знал еще в Двуречье. Под командованием Мэта были тысячи из таких. Он никогда не подозревал, что будет так много. Добрые люди со всех земель пришли, чтобы биться.

 

Мэт полагал, что они были безумны, придя сюда. Если бы он был в состоянии убежать, то спрятался бы в каком-нибудь подвале. Чтоб ему сгореть, но он бы попытался это сделать.

 

Те кости гремели в его голове, так же, как они делали с тех пор, как Эгвейн дала ему контроль над всеми армиями Света. Быть проклятым тавереном - это не стоило и выеденного яйца.

 

Он сосредоточился, показывая как делать частокол. Один человек следил особенно тщательно, старый фермер с кожей, такой выдубленной, что Троллоковы мечи, от нее скорее всего, просто отскочут. По какой-то причине, он показался Мэту знакомым.

 

Сожги Свет эти воспоминания, подумал Мэт. Несомненно, этот парень был похож на кого-то из тех старых воспоминаний, которые дали Мэту. Да, точно. Он не мог вспомнить полностью. Эээ... телега? Исчезающий?

 

- Эй, Ренальд, - сказал парень, одному из своих приятелей - другому фермеру, очевидно из Порубежья. - Давай, пойдем вниз по лагерю, и посмотрим, удастся ли нам расшевелить других парней.

 

Те двое ушли в то время, когда Мэт закончил вбивать свой кол и вытер свой лоб. Он дошел почти до другого края частокола - лучше бы он устроил другой показ этим пастухам овец, когда фигура облаченная в кадин-сор подбежала вдоль почти завершенного частокола

 

 

Уриен носил ярко рыжие волосы, заплетенные сзади в короткий хвост. Он приветственно поднял руку, проходя мимо Мэта

- Они взволнованы Мэтрим Коутон, - сказал Уриен не останавливаясь. - Я думаю, они идут прямо сюда.

 

- Спасибо, - сказал Мэт. - Я задолжал тебе.

 

Айил на мгновение повернулся, двигаясь задом наперед, лицом к Мэту.

- Просто выиграй эту битву! Ставлю мех с оосквай на нашу победу.

 

Мэт фыркнул. Единственной вещью, приносящей больше неудобства, чем стойкий Айил, был кто-либо ухмыляющийся. Пари? На исход битвы? Что это за пари такое, если в случае их поражения некому даже будет потребовать выигрыш?

 

Мэт нахмурился. Вообще-то, это было довольно симпатичное пари, чтобы его заключить.

- И ты найдешь того, кто согласится на такое пари? - окликнул Мэт. - Уриен!? - но мужчина был уже слишком далеко, чтобы услышать.

 

Мэт заворчал, и протянул свой топор одному из людей поблизости, им оказалась стройная Тайренская женщина.

- Подровняй их по линии, Синд.

 

- Да, Лорд Коутон.

 

- Я не треклятый лорд! - ответил Мэт по привычке, поднимая свой ашандарей. Он отошел, затем обернулся, чтобы оглядеть возводящийся частокол, и поймал на себе взоры горстки Стражей Последнего Часа, прогуливающихся вдоль рядов работающих людей. Как волки среди овец. Мэт ускорился.

 

Его армиям оставалось не так много времени для подготовки. Использование Врат позволило им встать впереди троллоков, но они не убежали. Свет, да и бежать было некуда! Хотя у Мэта был выбор поля сражения, и это место, Меррилор, будет лучшим из всех.

 

"Это как выбор участка для своей собственной могилы", - подумал Мэт. "Естественно, я бы не хотел делать его в первом попавшемся месте."

 

Частокол возвышался перед деревьями на восточной стороне поля. У него не было времени на разделение на участки или обнесение частоколом всей территории, и даже если бы это и было сделано, то все равно не возымело бы сильного эффекта. С теми Шарскими направляющими Тень могла пронестись через укрепления, словно меч сквозь шелк. Но все же, некоторые заграждения с площадками на верху дадут необходимую высоту его лучникам, чтобы вести прицельный огонь по троллокам.

 

В распоряжении Мэта было также две реки, которые он мог использовать. Река Мора текла в юго-западном направлении, неся свои воды между Высотами и Холмом Дашар. Ее южный берег был на территории Шайнара, тогда как северный принадлежал Арафелу. Она впадала в реку Эринин, которая текла прямо на запад через южную окраину поля.

 

Эти реки послужат лучше, чем любые стены, в частности сейчас, когда у него есть ресурсы, чтобы правильно их защитить. Ну, если их можно назвать ресурсами. Половина его солдат были такими же зелеными, как весенняя трава, а другая половина сражалась уже неделю на своем последнем издыхании. Порубежники потеряли двух из каждых трёх своих людей. Свет, двое из трех! Еще немного, и армию уже нельзя будет назвать армией.

 

Учитывая всех, кого Мэт имел в своем распоряжении, на каждого его солдата придется по четыре троллока, когда они придут. По крайней мере, это будет так, согласно донесениям Небесных Кулаков. М-да, предстоит грязненькое дело.

 

Мэт глубже натянул свою шляпу, затем почесал край своей новой глазной повязки, которую ему дала Туон. Красная кожа. Она ему нравилась.

 

- Так, что тут у нас? - спросил он, проходя мимо нескольких новых рекрутов Гвардии Башни. Они тренировались, устраивая спарринги с древками от копий, наконечники которых все еще были в процессе производства. Мужчины выглядели более готовыми ударить самих себя, нежели врага.

 

Мэт отдал свой ашандарей одному из них, и взял импровизированный посох у другого, в то время как первый торопливо отсалютовал. Большинство из этих мужчин были даже недостаточно взрослые для того, чтобы бриться хотя бы раз в месяц. Если мальчик, у которого он взял посох, хотя бы на день старше пятнадцати лет, то Мэт съест свои ботинки. Он даже сначала их не прокипятит!

 

- Вы не можете съеживаться каждый раз, когда посох бьет что-нибудь! - сказал Мэт. - Закройте свои глаза на поле боя, и вы мертвы. Разве вы не обращали хоть крупицу своего внимания на это в последнее время?

 

Мэт поднял посох так, чтобы показать им как его нужно держать, затем показал им практику блокирования, которой отец обучил его, когда тот был достаточно молод и думал, что драка действительно может быть забавной. Он работал до седьмого пота, нанося удары каждому новому рекруту в круге, заставляя их проводить блок.

 

- Чтоб мне сгореть, но вы этому научитесь, - громко сказал Мэт всем им. - Меня не волнует, есть ли у вас хоть какие-то огрызки здравого смысла, но если вы позволите себя убить, ваши матери будут ожидать от меня каких-либо слов. Запомните, я не буду этого делать! Но все же я буду чувствовать себя немного виноватым в перерывах между игрой в кости. А я не люблю чувствовать себя виноватым, так что будьте начеку!

 

- Лорд Коутон? - сказал парень, который дал ему посох.

 

- Я не... - он остановился. - Ну, хорошо, что?

 

- Не могли бы мы просто обучаться владению мечом?

 

- Свет! - сказал Мэт. - Как тебя зовут?





sdamzavas.net - 2020 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...