Главная Обратная связь

Дисциплины:






Бонус от автора № 1 13 страница



Он снова вздохнул.

«Да ладно, – подумала я, – почему бы не побаловать парня?» В конце концов, он очень похож на Аррака Сан-Домекса. Я усмехнулась, прыгнула на него, прижала к полу и как следует, не торопясь, поцеловала.

Когда я выходила за дверь, Фиан лежал на полу и бормотал:

- Полный, полный, полный отпад!

 

 

Глава 21

А на следующий день начала барахлить почта. Кроме писем от Иссетт и Кеона, я получила еще несколько от незнакомцев. Послания были адресованы некоей Джарре Риэт. Я накатала жалобу в почтовую службу, и там обещали разобраться, но письма продолжали приходить.

За все годы жизни на военных базах у меня никогда не возникало таких проблем, но стоило ступить на территорию гражданских – и все пошло кувырком. Как обычно! К счастью, следующие две недели я была слишком счастлива, чтобы раздражаться из-за банальных ошибок в пересылке.

Может, это прозвучит глупо, но я никогда не чувствовала ничего подобного. Я не просто купалась в счастье – я была блаженно расслаблена. Мы с Фианом действительно оказались созданы друг для друга. По крайней мере, по моему мнению, и он, кажется, чувствовал то же самое. С первой проблемой мы столкнулись в день, когда со мной произошел несчастный случай на раскопе. Что-то глубоко под землей внезапно осело, и образовался крупный провал. Фиан среагировал быстро, но не успел убрать меня в безопасное место. Меня утащило вниз вместе с обрушившимися камнями и погребло под ними.

Конечно, это было жутко. Броня сработала так жестко, что я вырубилась, а когда очнулась, не могла ни двигаться, ни даже видеть. Материал костюма плотно обхватил тело, дышать стало трудно. Датчики зарегистрировали серьезное происшествие, так что мой коммуникатор перешел в аварийный режим. Костюм посылал сигналы бедствия, Плейдон взывал ко мне по общему каналу связи, а командный центр – по аварийному.

– Я цела, – сказала я, быстро оправившись от первоначального шока. Пару раз меня уже заваливало во время экспедиций школьного клуба, так что процедуру я знала, но голоса спасателей всегда обнадеживают. – Группа в порядке? Насколько я глубоко?

– Группа в безопасности на трассе, – ответил Плейдон. – Над тобой всего несколько камней, но они очень большие.

– Говорит командный центр. Вам требуется помощь, «Асгард-6»?

– Говорит «Асгард-6», – отозвался Плейдон. – Мы должны управиться за пятнадцать минут. Я лично уже размечаю камни.

– Не испортите мой аккуратный раскоп, – вставила я. Теперь оставалось только лежать и ждать.

Наверное, прошло всего минуть десять, а я уже сидела рядом с Фианом на страховочных санях и запускала диагностику костюма. На самом деле для раскопа такое происшествие весьма незначительно, но Фиана оно сильно потрясло. Я заверила его, что он прекрасно сработал, убрав меня подальше от основного обвала, но всю оставшуюся часть дня дельтанец пребывал в паршивом настроении.



Тем вечером мы смотрели сериал у меня в комнате, как вдруг… Ну, до этого мы не пересекали границ дозволенного. В каждом секторе свои тонкости того, что приличным парню и девушке делать можно, а чего нельзя. Мы с Фианом разработали собственные правила, но сейчас он хватил лишку. Я дала отпор, дельтанец пришел в себя, извинился и ретировался. Я не была уверена, как это отразится на наших отношениях, и спала не слишком хорошо.

Следующим утром я сидела в спальне и нервно ждала, появится ли Фиан, как обычно. Он завел порядок приносить наш завтрак на подносе, мы ели и болтали. Я подумала, что вчера вечером по меньшей мере выяснила кое-что. Фиан, конечно, заводится при одной только мысли, что девушка может повалить его наземь и поцеловать, но оказывается, он вполне способен взять инициативу на себя.

Раздался стук в дверь, и с привычным подносом в руках вошел Фиан. Устроился на полу и принялся за еду. Решив, что сегодня дельтанец выглядит довольно благоразумным и заслуживающим доверия, я села рядом и тоже начала есть.

– Прости за вчерашнее, – повинился он. – Это твое падение так на меня повлияло. Я ужасно испугался и…

– На самом деле опасность мне не грозила. Провалилась я неглубоко, а вокруг было полно специалистов, способных меня вытащить. Вот когда все погребены, как в ситуации с «Кассандрой-2», – это реальные проблемы.

– Ну, я не мог не бояться, – ответил Фиан. – Я думал, что потерял тебя, понял, насколько ты мне дорога, и когда мы вернулись сюда, меня немного занесло…

Я хихикнула:

– Я заметила.

– Мы должны тщательно все обговорить. Я приличный парень, и если ты планируешь опять оказаться под камнями, как вчера… Что ж, нам нужно все узаконить прежде, чем я снова сам себя удивлю. – Фиан подарил мне взгляд, в котором был весь он: серьезный и смешной одновременно.

Кто знает, насколько шутливы его слова. Для договора помолвки еще слишком рано...

– Знаешь, сейчас не время для такого серьезного разговора. Мы опаздываем.

Мы встретились с остальными на выходе из купола. Сегодня утром планировался семинар по спецподготовке. Завтра – выходной. А на следующий день мы все должны отправиться на Главный Нью-Йорк, где проведем три дня на Большом Круге. Ну, все, кроме бетанцев. Плейдон освободил их от поездки, чтобы ребята могли больше времени провести с Лолеттой.

Мы вышли на улицу, распахнули двери складского купола и принялись за довольно сложную перестановку саней. Спецсани с частями мобильного купола находились где-то в хвосте, потому что мы еще ни разу ими не пользовались. После того, как мы извлекли их наружу, я заметила нечто гораздо меньших размеров, укрывавшееся за этими гигантами.

– Отпад! – воскликнула я и со всех ног бросилась рассматривать находку.

Фиан двинулся следом.

– Что это?

– Обзорный самолет для аэрофотосъемки. Наверное, у них тут по одному на купол. На Периферии было всего два на весь раскоп.

По общему каналу раздался голос Плейдона:

– Группа номер один, вы нужны мне здесь. Вы первыми попытаетесь собрать мобильный купол.

– Это нам, – сказал Фиан, и мы вышли.

Первую группу по-прежнему составляли Фиан, Далмора, Крат, Амалия и я, что очень радовало. Я всецело доверяла своему страховщику. Девочки тоже оказались надежными. Крат, конечно, идиот, но как оператор тяжелоподъемника – великолепен. Постепенно Плейдон разбивал на команды и остальной класс, и ребята уже работали вместе.

Теперь Плейдон выпускал на раскоп сразу две группы, поэтому первая редко простаивала. Преподаватель верил в нашу разумность и мог уделять основное внимание второй активной команде. Группа номер два была очень неплоха для новичков. Третья и четвертая справлялись терпимо, но в опасной ситуации волю им давать не стоило.

Группа номер пять состояла из десяти человек, но это включая Лолию и Лолмака, которые теперь появлялись на площадке крайне редко. Остальные же планировали заниматься только теоретической историей и воспринимали практические занятия на раскопках как неизбежное зло. Эти теоретики заключили с Плейдоном дружеское соглашение. Если они старательно выполняют то, о чем он их просит – ничего невозможного, – преподаватель в ответ обеспечивает им минимальный проходной балл по практике с минимальными же рисками и количеством работы.

Все наблюдали, как моя группа трудится над мобильным куполом. Собирался он из удобно промаркированных деталей, и если предыдущие пользователи упаковали части в правильной последовательности и ничего не сломали и не потеряли, то выполнить задачу не составляло труда. Конечно, рассчитывать на это не стоило, потому-то Плейдон сегодня и заставил нас поучиться возводить купола. Уж лучше пусть проблемы всплывут сейчас, а не когда мы окажемся на Большом Круге в нескольких часах езды от базы. Аварийные порталы предназначались на случай чрезвычайного происшествия, а не для команды, потерявшей несколько фиксаторов для мобильного купола.

Оказалось, мы располагаем всеми нужными частями, хотя предыдущая группа любезно упаковала сегменты купола поверх деталей основания. Не лучшее решение, учитывая, что сборку нужно начинать как раз с основания.

Мы должным образом упаковали все обратно, и группа номер два перехватила эстафету. Им было легче, потому что теперь детали лежали в правильном порядке.

Несколько минут я наблюдала за ними, но потом не удержалась и вызвала Плейдона по личному каналу связи:

– Разрешите обратиться, сэр?

– Да, Джарра?

– В задней части складского купола я видела обзорный самолет, сэр. Мне интересно, будет ли у нас возможность полетать?

– Боюсь, нет. У меня нет удостоверения пилота.

– Вообще-то, сэр, – сказала я, – так уж вышло, что оно есть у меня.

– У тебя? – удивился Плейдон. – Как тебе удалось? Я полагал, что военные пилоты начинают обучение в Военной академии, а не в школе.

– Я получила его на Периферии Нью-Йорка, сэр. Семь месяцев назад я ездила туда с школьной экспедицией, а Периферия проводила полное обновление карты. Мне и раньше удавалось выклянчить полет на обзорном самолете, но в тот раз мне уже исполнилось семнадцать, так что пилот смог позволить мне налетать обязательные часы и получить квалификацию для самостоятельного пилотирования.

– Понятно, – задумчиво протянул Плейдон. – Значит, ты получила навыки разметчика на Периферии. Когда начала?

– Ну, и там, и в других местах, сэр. На Периферии побывала трижды. В первый раз мне было одиннадцать.

– Одиннадцать! Конечно, университет работает только на Главном Нью-Йорке. Периферия намного безопаснее, и я знал, что они не настаивают на минимальном возрасте в восемнадцать лет, но и представить себе не мог, что они пускают детей. Правила раскопа, безусловно, должны касаться и военных школ.

– Минимальные требования Периферии связаны не с возрастом, а со сдачей экзамена по технике безопаности. И, разумеется, с наличием квалифицированного взрослого руководителя группы.

– Поразительно, – пробормотал преподаватель. – Хотел бы я знать это перед спасением «Кассандры-2». Может, тогда чувствовал бы себя чуть менее виноватым за то, что позволил тебе рисковать, взяв на себя роль разметчика. Ты была права: для всех безопаснее, что я следил за сенсорами и руководил группой, но у меня все равно чуть инфаркт не случился, когда рухнула та балка, не говоря уже о том, когда ты нырнула в проем, чтобы пометить неисправный костюм. – Он остановился на мгновение. – Я спрошу командный центр об обзорном самолете.

Последовало несколько минут тишины, пока преподаватель разговаривал по другому каналу, затем он вернулся:

– Командный центр рад предоставить возможность попрактиковаться молодому пилоту и хочет, чтобы ты совершила несколько обзорных кругов и сделала новые аэрофотоснимки. Обязательно перед полетом запусти полную диагностику и контроль питания, поскольку самолет какое-то время только пыль собирал.

– Благодарю, сэр. – Я радостно усмехнулась внутри своего бронекостюма. – Не желаете присоединиться?

– Нет, спасибо, – торопливо отказался Плейдон. – Не сомневаюсь, что ты компетентный пилот, но… Пусть это останется только между нами: я боюсь высоты. Если хочешь, возьми кого-нибудь другого.

– Благодарю, сэр. – Я бросилась туда, где Фиан наблюдал за работой второй группы. – Фиан, это отпад, Плейдон разрешил мне поднять обзорный самолет!

– Чего? – ахнул Фиан.

– Не желаешь полетать?

– Я? Подняться туда? – Он указал в небо. – Если что-то пойдет не так, как ты вернешься вниз? В нем есть порталы?

– Нет, – призналась я. – Придется прыгать.

– Прыгать? – Фиан сглотнул.

– На тебе будет специальная левитационная туника, которая замедлит падение, а бронекостюм защитит от удара о землю. Но прыгать и не придется. Я квалифицированный пилот.

– Уверен, так и есть… – Похоже, он испугался.

– Это только предложение, и ты не обязан его принимать, – заверила я. – Если ты не горишь желанием, могу взять кого-то другого.

- Ну нет, – сказал Фиан. – Я не останусь на земле волноваться, как ты там наедине с Кратом или Джотом.

Посмеиваясь, я направилась к складскому куполу. Потребовалось несколько минут, чтобы мы с Фианом облачились в левитационные туники и заняли места в обзорном самолете, затем я запустила пару программ углубленного контроля диагностики и питания. В системном журнале говорилось, что самолет не использовался вот уже почти год, поэтому я не хотела рисковать.

Наконец я завела самолет и направила его к двойным дверям. В данный момент мобильный купол собирала группа номер три, но, едва увидев наш агрегат, ребята побросали детали и подошли посмотреть. Самолеты, в отличие от саней, снабжены закрытой кабиной пилотов, поэтому я могла слышать, о чем говорят студенты, только по групповому каналу.

– Это что, самолет? – спросил Крат.

– Да, – ответил Плейдон. – У Джарры есть удостоверение пилота. Она совершит небольшой обзорный полет.

– Круто! – воскликнул Крат. – Можно покататься?

– Пассажирское место только одно, – самодовольно произнес Фиан, – и я уже в нем!

– Это несправедливо, – пожаловался Крат. – Мы должны тянуть жребий, чтобы решить, кто полетит.

– Я не хочу летать, – сказала Амалия.

– И я тоже, – согласился Джот.

– Решать пилоту, – вмешался Плейдон.

– Мне нужен мой страховщик, – сообщила я.

– Все отойдите в сторону, освободите им путь, – попросил Плейдон. – Джарра, дай знать командному центру, что готова. Используй общий открытый канал. Мы всегда его используем при запуске самолета, чтобы не застигать людей врасплох.

Я вывела самолет так, чтобы перед нами хватило места для взлета, и, нервничая, подключилась к общему каналу. Остро осознавая, что меня услышит весь Главный Нью-Йорк, я старалась говорить спокойно и профессионально:

– Говорит обзорный самолет «Асгарда-6». Запрашиваю отправку данных аэрофотосъемки и разрешение на взлет.

– Говорит командный центр. Данные загружены. «Асгард-6», взлет обзорного самолета разрешаю.

Фиан сглотнул и вцепился в сидение.

Я закрыла общий канал, включила ускоритель, и мы рванули вперед.

– У-у-у-е-е-е-е! – радостно закричала я и потянула штурвал на себя. Мы взлетели вверх, затем накренились влево, чтобы очертить круг над куполами и нашим классом внизу. Я помахала ребятам.

– Земля далеко, – пробормотал Фиан дрожащим голосом. – Далеко-далеко внизу.

– Мы все еще ниже, чем некоторые разрушенные башни. – Я поднялась на большую высоту и сделала еще один круг над куполами.

– Они там внизу похожи на муравьев, – сказал Фиан.

Теперь я накренила самолет вправо, пролетела над раскопом к отправному обзорному пункту, который вспыхнул на одном из моих мониторов, и вновь заговорила по общему каналу:

– Говорит обзорный самолет «Асгарда-6». Приближаюсь к стартовой обзорной точке и начинаю передачу изображений. Даете зеленый свет?

– Говорит командный центр. Пошла передача изображений.

Я отключила канал, миновала отправную точку обзора и перво-наперво полетела через всю площадку.

– Что именно мы делаем? – спросил Фиан.

– Аэроснимки и сканограммы. Они поступят в систему командного центра и наложатся на имеющуюся карту раскопа.

– Это ее Плейдон использует, проецируя модели площадки и решая, где нам работать?

– Точно, – ответила я. – Им нужно время от времени обновлять ее из-за того, что здания рушатся или сносятся.

– Круто, – решил Фиан. – Как-то странно находиться здесь, взаправду собирать эти данные. Прежде я никогда даже не видел самолета.

– В доистории самолеты были гораздо крупнее этого, – радостно поведала я. – До изобретения порталов люди использовали их для дальних перелетов. Этот вид транспорта вмещал больше сотни людей одновременно и обладал сверхзвуковой скоростью. Конечно, после того, как изобрели порталы, нужда в самолетах отпала. У нас осталось только несколько специальных видов, для подобной работы и аварийно-спасательных служб.

Фиан ничего не ответил.

– В то время для таких обзоров использовались космические спутники. А еще для связи и прогнозов погоды. С появлением порталов и созданием сети сообщения все постепенно развалилось. Сейчас остались только наблюдательные солнечные спутники.

Фиан продолжал молчать.

Я развернула самолет на второй обзорный круг. Надеюсь, у Фиана нет воздушной болезни. Пилот, обучавший меня летать, говорил, что людей иногда может тошнить, а в бронекостюме это очень противно. Человек, конечно, не задохнется, однако…

– Как ты себя чувствуешь, Фиан?

– Ну, перешел из состояния "в полном ужасе" в "страшно напуган".

Я рассмеялась.

– Во время своего первого полета я немного боялась. И с таким облегчением снова ступила на землю. Зато в следующий раз получила гораздо больше удовольствия.

– Думаю, мне пока хватает этой поездки, чтобы уже о следующей волноваться, – заметил Фиан. – Обещай, что завтра останемся на земле. Проведем день вместе. Если уйдешь с Кратом, я обижусь.

Я вздохнула:

– Почему ты постоянно говоришь подобную ерунду? Ты что, серьезно полагаешь, что меня интересует этот идиот Крат?

– Нет, конечно. Я просто продолжаю упоминать его в надежде услышать, что я гораздо умнее и симпатичнее. Я ведь немногого прошу. Болотный червяк и то умнее и симпатичнее Крата. Еще ты могла бы сказать мне что-нибудь приятное. Я добропорядочный парень с Геркулеса, но обещаю, что не буду шокирован, если ты позволишь себе немного вольностей.

Я захихикала:

– Я не очень-то умею выражать свои чувства.

– Я заметил, – ответил Фиан. – Конечно, практика может все исправить, и я с удовольствием позволю тебе практиковаться на мне. Чем займемся завтра?

– Я подумала, что мы можем сходить в зоопарк.

– У них тут есть зоопарки?

– У них есть зоопарки повсюду.

– Но зачем? – спросил Фиан. – В смысле, на Геркулесе есть зоопарк с земными животными, поскольку это часть нашего культурного наследия, но зачем он нужен на Земле?

– Как много земных животных ты тут видел?

– Несколько волков и оленей. Я понимаю, к чему ты клонишь.

– Можем сходить куда-то еще, если хочешь, – предложила я.

– Нет, мне нравятся зоопарки, – возразил Фиан. – Я состою в Обществе любителей зоопарков.

– Я тоже, – сказала я. – Америка – огромный континент, так что, думаю, мы должны посетить Южно-американский зоопарк. Там намного теплее.

– С нетерпением буду ждать, – заверил Фиан. – Почти так же сильно, как жажду снова оказаться на земле.

– Как только закончим обзорный полет, можем садиться. А еще можем ненадолго задержаться, и я дам тебе пару уроков.

– Спасибо, не надо, – поспешно отказался Фиан. – Может, в следующий раз.

Когда мы приземлились, он принялся целовать землю. Хотя в бронекостюме у него это не то чтобы получалось.

 

Глава 22

– Какая романтика, – пробурчал Фиан, когда мы на следующее утро вошли в столовую. – Лишь ты и я. И еще двадцать шесть студентов.

Я хихикнула.

– Только Лолия и Лолмак сами нашли, куда пойти – навестить Лолетту.

– Гражданские, – грустно заметила я, – никакой самостоятельности.

Фиан принял вид исстрадавшегося мученика:

– Так я должен весь день наблюдать, как этот слизняк Крат ухаживает за тобой, и слушать, как он цитирует дурацкие идеи своего отца?

Я с подозрением посмотрела на дельтанца:

– Ты действительно расстроен или только прикидываешься?

– Я немного разочарован, – ответил тот. – У нас впервые появилась возможность провести вместе весь день, а за нами увязались двадцать шесть непрошеных попутчиков.

– Мысли позитивно. Двадцать восемь человек порталятся вместе. Цена за перемещение одного так мала, что они практически должны нам деньги за путешествие. Как бы то ни было, у меня есть план. – Я понизила голос до шепота: – Когда окажемся в зоопарке, я пошлю остальных за мороженым, а мы в это время убежим и спрячемся. Обратно они и сами как-нибудь доберутся.

Фиан оживился.

Я громко хлопнула в ладоши и воскликнула:

– Пора в зоопарк!

Я повела толпу в портальную, набрала код зоопарка Южной Африки и услышала сообщение:

– Внимание! Место вашего назначения предполагает входную плату. Сумма спишется с вашего личного счета вместе с транспортным сбором. – Перечислив все цены, голос в заключение произнес: – Для членов Общества любителей зоопарков вход свободный.

Мы все по очереди прошли через появившийся портал.

– Тепло, – порадовалась Далмора. – Абсолютное блаженство.

Ярко светило солнце, дул легкий ветерок. Полная противоположность холодному унылому пейзажу раскопа.

– О, мне нравится, – сказала Амалия, окинув взглядом лужайки, клумбы и огромные прозрачные купола, внутри которых было еще больше растений. – Я впервые в зоопарке. У нас его пока нет, но строительство включили в пятилетний план по освоению планеты.

Поскольку Амалия родом из Эпсилона, мы уже привыкли к такого рода замечаниям. Как во всех этих анекдотах про ее сектор. Свой первый месяц в школе Амалия провела, помогая ее строить. Лет через десять планеты Эпсилона станут действительно великолепными, но пока многое еще лежит в гибкопласовых блоках и ждет сборки.

– Для начала, – сказала я, – возьмем по мороженому. Автоматы должны стоять где-то здесь, рядом с порталами.

Все принялись оглядываться.

– Вон там, – нашел Крат. – Джарра, тебе какое?

– Шоколадное, пожалуйста.

Крат покосился на Фиана, словно ждал возражений, а потом во главе толпы бросился к источнику мороженого:

- Я мигом!

А мы с Фианом, выждав десять секунд, рванули по дорожке мимо купола и скрылись за большим кустом.

- Мы от них оторвались? – спросил дельтанец.

- Думаю, да, – ответила я. – Ты хоть осознаешь, на какую жертву я из-за тебя пошла? Шоколадное мороженое!

- Я того стою, – произнес Фиан. – Кое-что гораздо лучше шоколадного мороженого. Позволь продемонстрировать.

Мы обнялись, но нас прервал звонок моего глядильника. Порядком взволнованная, я торопливо достала прибор.

– Если это Крат трезвонит, пытаясь нас найти, я его придушу.

- Надеюсь, с твоей семьей все в порядке, – произнес Фиан.

- Это Иссетт.

Я ответила на вызов и испытала облегчение, увидев на экране улыбку подруги.

- Джарра! Джарра! У нас новости! – Иссетт помахала левой рукой, показывая кольцо. – Мы помолвлены!

- Как?! – Я тоже разулыбалась. – Ты и Кеон? Это замечательно. Как же тебе удалось его заставить?

На экране возник Кеон:

- Счастливая Иссетт требует гораздо меньше усилий. Правда первый контракт можно заключать лишь на три месяца. В следующий раз я хочу сразу на год, чтобы пореже возиться с этой морокой.

Заметив рядом со мной Фиана, подруга изумленно вскинула бровь:

– А кто этот двойник Аррака Сан-Домекса?

– Ш-ш-ш, – приложила я палец к губам.

Но, естественно, было уже слишком поздно. Иссетт никогда не умела говорить шепотом. В школе она постоянно попадала в неприятности, когда учителя слышали свои незавидные прозвища из ее уст. А так как болтала подруга обычно со мной, то и мне доставалось по первое число.

- Я Фиан, – представился двойник Аррака Сан-Домекса.

Иссетт перевела задумчивый взгляд с него на меня, затем обратно, и вдруг выражение ее лица изменилось:

– Он же не один из них, правда? – Она быстро прикрыла рот рукой и покаянно посмотрела на Фиана: – Прости.

Это тоже в духе Иссетт: сначала говорить, потом думать.

– Ничего страшного, – улыбнулся Фиан. – Я и в самом деле, как ты выразилась, один из них.

– Я не имела в виду ничего плохого, – произнесла Иссетт. – Я просто потрясена. Джарра всегда была достаточно критично настроена к вам… обычным людям.

Я застонала, но не могла отрицать ее правоту. Бывает, что я весьма нетерпима к гражданским.

– Знаю, – согласился Фиан. – В наш первый день на раскопе стало совершенно ясно, что Джарра эксперт и считает остальных абсолютно некомпетентными. Она даже преподавателем Плейдоном командует.

Иссетт хихикнула:

– Джарра знает про историю и раскопки все, она одержима ими. И постоянно пытается мне читать лекции, чуть ли не насильно. Ты с ней построже.

– Я вряд ли посмею, – сказал Фиан. – Она с самого начала предупредила нас, что если кто-нибудь переступит черту, она швырнет его через всю комнату. Я бы и близко к ней не подошел, но нуждался в защите от бетанки, которая обсуждала мои ноги.

Иссетт снова рассмеялась:

– На праздновании Начала Года Джарра швырнула Кейтана через комнату. Полный отпад! Бедняга все еще дуется из-за этого.

– Меня она еще не швыряла, – поделился Фиан, – но я живу надеждой.

– Ты хочешь, чтобы тебя швырнули? – Кеон был настолько заинтригован, что дал себе труд спросить.

– Только осторожно. Не хочу, чтобы мне переломали кости, но я фанат «Сталеи из джунглей». Знаешь такую?

– Да, – кивнул Кеон, – но Сталея – не мой тип. Властные женщины требуют слишком много усилий, но если тебе такие нравятся, то с Джаррой ты попал в точку.

Я тяжело вздохнула:

– Не такая я и ужасная.

– Такая-такая, – ответили все трое в унисон.

– Я считаю, что вы замечательная пара, но… – Иссетт запнулась. – Вы обсудили проблемы, которые могут возникнуть в будущем?

Конечно, нет. Я как-то прикинула потенциально возможные осложнения от связи с гражданским, но с Фианом об этом еще не разговаривала.

– Еще рано говорить об этом.

– О, вовсе нет, – вмешался Фиан. – Я приличный парень-дельтанец, и намерения Джарры в отношении меня должны быть благородными. Я рассчитываю на помолвку, а в один прекрасный день – и на брачную церемонию. А также чтобы меня осторожно швырнули через комнату и придавили к полу!

Я покраснела, а Иссетт с Кеоном пришли в восторг.

– Мы оба планируем получить степень по практической доистории, но я понимаю, что после этого мне придется пойти на компромиссы, – бодро произнес Фиан. – Уверен, мы справимся. Сейчас меня больше всего беспокоит то, что Джарра собирается научить меня летать.

– Ну и ну! – покачала головой Иссетт. – Только не говори, что она снова добралась до самолета. Если не хочешь летать, просто откажись.

– Я уже летал, – признался Фиан, отлично притворяясь мучеником. – Просто выбора не было. Не сядь я в самолет, этот змееныш Крат начал бы приставать к Джарре. Он ходит за ней повсюду. Собственно, как и все остальные. Класс в составе двадцати шести человек последовал за нами в этот зоопарк. Нам пришлось отослать их за мороженым и сделать ноги.

– Джарра помешана на зоопарках, – хохотнула Иссетт.

Затем посмотрела в сторону, явно к чему-то прислушиваясь.

– Боюсь, мне пора, нас ждут одноклассники. Рада была познакомиться, Фиан.

– Я тоже должен идти? – спросил Кеон.

– Да! – приказала Иссетт.

– С женщинами слишком много хлопот, – тяжело вздохнул бедняга. – С лазерами куда проще.

Экран погас.

Фиан рассмеялся.

– Кеон именно такой, как ты и описывала. Значит, Иссетт помолвлена. Ты, наверное, очень рада?

– Да, новость чудесная! Радость омрачает лишь маленькое пятнышко на горизонте...

– Какое?

Я всмотрелась сквозь ветви куста, служившего нам укрытием:

– В нашу сторону идет Крат.

Мы пробежали еще по нескольким дорожкам и зашли в купол с тропическими птицами. Там мы спрятались на удобной укромной скамье, скрытой за огромными пальмовыми листьями. Над нами, словно пернатые драгоценности, летали птицы.

– Наконец мы одни в зарослях джунглей, – произнес Фиан. – Похоже, пора разрешить тебе коснуться запретных местечек моего тела.

Я недоверчиво нахмурилась:

– Я проверила рекомендации по поведению. Утверждается, что дельтанцы не делают ничего подобного, пока не вступят в брак.

– Мы не в Дельта-секторе, – рассмеялся Фиан, – а этот конкретный дельтанец очень легко приспосабливается.

 

 

Глава 23

На следующий день мы снова надели бронекостюмы. В зимние развалины Нью-Йорка по трассе направлялась целая колонна. Мы с Фианом устроились на заднем ряду ведущих перевозочных саней, остальные ребята из первой команды вместе с Плейдоном сидели впереди.

Когда мы были в зоопарке, Иссетт задала каверзный вопрос о проблемах в будущем. С тех пор я пыталась избежать обсуждения этой темы, но Фиан не сдавался. Несмотря на все шутки о том, что я вечно им командую, мой страховщик демонстрировал потрясающее упрямство, если хотел чего-то добиться. А здесь, на санях, он просто загнал меня в угол, и я, наконец, вздохнула и сдалась.

- Хорошо, раз уж так надо… – негромко произнесла я. – Я прекрасно понимаю, что ты не из тех, кто вербуется в армию. И сама все еще разрываюсь между военной карьерой и изучением истории. Как только я закончу университет, мне все-таки придется решать. Отношения с гражданским могут повлиять на окончательный выбор.

Фиан покачал головой:

- Я готов к компромиссам.

- Военные пары, как правило, направляются в одно подразделение. Это, может, и мешает карьере, зато отношениям идет только на пользу. А гражданские не могут везде следовать за своими супругами, и им приходится нелегко. Они проводят бoльшую часть жизни в ожидании, когда же у их военных партнеров выдастся несколько недель отпуска. Мне бы не хотелось такого.

Почему-то мне было неловко говорить об этом. Не знаю, отчего, но мой разум категорически отказывался обсуждать этот вопрос. Возможно, из-за всех этих шуток Иссетт и Кеона о моих командирских замашках. Мне не хотелось принуждать Фиана к договорам и обязательствам. Я попыталась замять тему:





sdamzavas.net - 2020 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...