Главная Обратная связь

Дисциплины:






Глава 2 Красный День Календаря 5 страница



 

- Черт тебя подери… - только и пробормотал Фриман.

 

- Это поможет Свободному Человеку оставаться невредимым, - пояснил вортигонт.

 

Он отошел к телевизору и начал копаться в его внутренностях, парень же, приложив весьма большие усилия, открыл дверь контейнера.

 

- Давайте, отправляйтесь, Доктор Фриман. И быстрее – нельзя, чтобы нашу точку засекли.

 

Фриман медленно вышел из контейнера на какую-то свалку. Парень кивнул ему и начал закрывать дверь.

 

- Да, и кстати, - сказал ему Фриман, - Советую тебе все-таки пристрелить эту тварь, - и дверь захлопнулась.

 

Фриман пожал плечами и полез через груды мусора вперед. «Нет, мир точно сошел с ума…» - думал он, перебираясь через очередную кучу каких-то обломков, бумажек и стекла. Вдруг он вздрогнул – что-то черное вылетело у него из-под ног. Гордон едва удержался, чтобы не открыть огонь, но вовремя понял – это всего лишь вспугнутая им ворона. Фриман облегченно проследил за ее полетом взглядом – как давно он не видел нормальных зверей! Ворона летела на удивление легко и изящно, пока… Через два метра он на задела крылом свисающий откуда-то сверху толстый кольчатый жгут, покрытый слизью. Ворона вскрикнула – липкая слизь ее он отпускала. Жгут, словно змея, изогнулся, обхватывая добычу еще крепче. Гордон, как завороженный, следил за слабо бьющейся вороной, которую жгут тащил наверх. И птица исчезла в круглой клыкастой пасти…

 

Гордон остолбенело смотрел, как барнакл поедает добычу. Смотрел, и с каждой секундой терял и весь боевой задор, и уверенность. Нет, этого быть не может – откуда эти-то твари здесь?! Фриман привалился к стене. Нет, это было нечто неописуемое. Слишком много старых знакомых за пять минут… И снова эти воспоминания – вечный палач и судья… Гордон покачал головой. Если он будет так переживать из-за каждого из этих гадов, он загнется прежде, чем снова столкнется с ГО. Взять себя в руки… только так.

 

Гордон, презрительно плюнув в сторону барнакла, обошел его язык и побежал к выходу. Свалка была подземной – и впереди уже виднелся выход под небо. Но то, что Гордон увидел впереди, заставило его приостановиться и рассчитать свои силы. У края свалки, вдоль бетонной стены с руками за головой стояли трое человек, граждан. Прежде чем Фриман сумел просчитать ситуацию, хлопнул тройной выстрел – и стена позади людей окрасилась кровью. Все трое повалились на землю. «Сволочи! Черт, где же вы?!» - Гордон никак не мог найти, откуда стреляли. Вновь было тихо – слышался лишь шум далеких сирен. Гордон осторожно начал выходить к месту страшной казни – никого не было видно.



 

- Эй, сюда! Помоги мне!

 

Гордон судорожно обернулся на крик – всего в метре от него стоял запыхавшийся мужчина с искаженным страхом лицом. Он стоял в какой-то большой трубе, пронзавшей бетонную стену свалки. Гордон кинулся к нему, но эхо выстрела наполнило трубу – и мужчина со стоном повалился на пол.

 

- Нет! – яростно крикнул Фриман и наугад трижды выстрелил в темноту трубы.

 

Но, похоже, безрезультатно. Гордон, со злости пнув какой-то кирпич, отошел от трубы (решетка на ней мешала пройти туда) и вышел за угол.

 

- Цель обнаружена. Огонь!

 

Фриман даже не успел удивиться – он лишь заметил пост ГО, который расположился сверху, за пределами свалки, прямо на самом верху бетонной стены. Нечто с массивным стволом повернулось в его сторону – и взорвалось снопом бирюзового огня. Фриман, чертыхнувшись в голос, наугад ринулся в сторону, ища хоть какого-нибудь укрытия. Еще одна труба! На этот раз без решетки! Гордон кинулся туда, но серия мощных толчков сбила его с ног – последний метр до трубы Гордон изо всех сил прополз на руках, прежде чем пулемет перезарядился. Фриман встал, чувствуя дикую ноющую боль в ногах – пули ударили по ним в нескольких местах. Но, надо отдать должное, вортигонт постарался на славу – скорее всего, дело обошлось лишь сильными ушибами. Гордон презрительно усмехнулся – ну вот, уже какая-то тварь ему жизнь спасла… Он, прихрамывая, отправился вглубь трубы, надеясь найти обходной путь. Но, пройдя метров десять и завернув, он едва не упал, споткнувшись о что-то тяжелое. Догадавшись наконец включить фонарик скафандра, Гордон увидел, что это был мертвый ГО-шник. Фриман понял – труба смежна с предыдущей. Похоже, его те выстрелы достигли цели. Да что толку? Того парня уже не вернуть. Прокляв всю Гражданскую Оборону, Гордон пошел дальше и вскоре вышел в темную комнатушку. Она была почти пуста – лишь пара ящиков, диван, стулья, матрац и стол с радио на нем. И следы небольшой битвы – следы пуль на стенах, немного крови на полу… «Да, похоже, я нашел центральную станцию…» - мрачно подумал Фриман, но вдруг рация на столе ожила:

 

- Станция 12! Станция 12, вы слышите? Ответьте, Станция 12! Прием, ответьте!

 

Женский голос в рации замолк. Фриман покачал головой – похоже, эта станция уже никогда не ответит.

 

- Это Станция 8! – вдруг снова заговорила рация, - Мы слышали, Станцию 12 накрыли… Они направляют арт-удары на железнодорожные и подземные станции! Повторяю – Гражданская Оборона начала облавы на подземные станции! Мы уже получили подтверждение от Станции 9 и других. Мы…

 

Треск помех прервал говорившего. Фриман, в надежде узнать еще хоть что-нибудь, покрутил ручку приема. Вскоре комната наполнилась еще один голосом:

 

- Станция 8! Вы слышите? Вы на связи? Мы получили подтверждения о мэнхаках! Повторяю, они заполняют подземку мэнхаками!

 

В полном недоумении Гордон отступил от рации. Многое было непонятно, но общий смысл был предельно ясен – дела совсем плохи. Но одно радовало Фримана. Когда он появился здесь впервые, они видел лишь овечью покорность и рабство. Теперь уже было ясно видно – режим Альянса не смог удержать всех в узде. Нет, все-таки были те, кто сопротивлялся. Гордон почувствовал прилив сил – он понял, что сопротивление Альянсу все же есть, и имеет хорошо организованный характер – вон, сколько повстанческих станций основано. Кляйнер говорил, что он, и его друзья помогают дать людям решительность подняться с колен. Фриман теперь видел, что их усилия действовали. Кляйнер сказал, что Гордон поможет им в этом. Если раньше Гордон еще сомневался, не понимал, то теперь… Черт возьми, да, он им поможет!

 

Гордон, заметив на стене лестницу, ведущую к люку в потолке, осторожно полез по ней. Одного взгляда наверх было достаточно – он находился прямо под постом ГО. Но все оказалось легче, чем он думал – один выстрел в бочки с горючим, стоящие рядом успокоившимися ГО-шниками – и все живое на посту было уничтожено. Не ожидая, пока рассеется дым, Гордон вылез наверх и огляделся – трупов было целых семь. Фриман пособирал у них патроны – половина даже не поместилась в отделение его костюма. Но оказалось, что праздновать победу рановато – Гордон, прислушавшись, посмотрел на небо. Странный гул приближался – в последний момент Гордон успел заметить вылетевшую откуда-то сверху небольшую ракету – она неслась прямо на него. Фриман с криком спрыгнул вниз, на свалку и, словно пытаясь обогнать взрывную волну, побежал в какой-то туннель – продолжение свалки. Ракеты остались позади, но Гордон и не собирался сбавлять шаг. Обегая гибкие языки многочисленных барнаклов, Фриман выбежал снова под открытое небо. Заметив верху проезжающий мимо тяжелый БТР, он уже хотел было снова бежать в очередную трубу, но внезапно его окликнул женский голос:

 

- Эй, сюда!

 

Фриман поискал взглядом – среди мусора молодая девушка была почти незаметна, ловко спрятавшись под какими-то руинами. Фриман, пригибаясь, подошел к ней. Она приветливо кивнула ему, даже не удивившись его внешнему виду.

 

- Продолжай идти, друг! Эту станцию взяли, но впереди есть и другие!

 

- Что ж, отлично, - ответил Гордон, тревожно оглядываясь, - А ты-то как тут очутилась? Пойдем со мной – вместе до станции добраться будет легче!

 

Девушка серьезно посмотрела на него и покачала головой.

 

- Нет. Ты – не один такой. Будут и другие, я должна их направлять. Иди, и удачи тебе!

 

- Спасибо, - ответил Гордон и нырнул в трубу. Он и сам-то не очень хотел, чтобы она шла с ним. Все-таки, сидя тут, она была в меньшей опасности, чем рядом с ним…

 

Фриман за двадцать минут миновал еще несколько свалок, и везде ему был оказан радушный прием. ГО-шники сыпались будто с неба. При этом не скупясь на пули и ругань. Фриману они давались без труда, за исключением тех случаев, когда они наступали сразу по пять-шесть человек. Теперь предложения сдаться не было – всем было давно ясно, какая у кого роль. Вот только Гордону казалось, что Брин недооценил его. И ведь его даже не пытаются взять – только убить. Значит, Брину есть чего бояться. Теперь миф о невинном Администраторе развеялся окончательно. Гордон заметил, что эти свалки находятся в своего рода каналах прямо по всему городу – длинные каналы мусора с отвесными бетонными стенами. Значит, он на верном пути – теперь уже сомнений не было. Еще два раза за ним сверху свалок следовал БТР – его ракеты еще два раза пытались разорвать Фримана в клочки. Но эти свалки были хорошим укрытием, со всеми этими трубами, колоннами и уступами.

 

Наконец, он снова оказался в каком-то подземном переходе между каналами, и остановился передохнуть. Он даже не успел перевести дух и перезарядить оружие – как вдруг его нога поехала по наклонному полу. Фриман неловко дернулся – и упал, покатившись по смазанному какой-то слизью наклонному полу. Стараясь не выронить пистолеты, Гордон посмотрел вниз, туда, куда он катился. И в ужасе всем конечностями попытался затормозить – прямо на его пути висела целая бахрома из слизистых языков барнаклов. Застонав, Фриман попытался ухватиться за стены – но поздно – он уже набрал приличную скорость. На полном ходу он влетел в вереницу языков, которые тут же обхватили его руки, ноги и тело. Гордон закричал, в панике он выронил один из пистолетов. Вскинув оставшийся, он ожесточенно начал стрельбу по барналклам, которые каждый тянули его к себе. Но тянули его слишком быстро – он не успевал всадить пули во всех. Некоторые языки ослабли, но остальные хватали еще крепче… Когда его подтянули к самому потолку, и уже в метре от него хлюпали громадные пасти, Гордон свободной рукой сорвал с пояса монтировку и одной рукой принялся наносить удары по тварям, не прекращая стрелять со второй руки. Его тянуло все выше, но с каждый ударом, с каждым выстрелом их хватки ослабевали. И вот, когда до пастей оставалось уже меньше полуметра, все барнаклы, наконец, были мертвы. Гордон застонал и в изнеможении повис в сети их языков. Только через пять минут, придя в себя, он начал пытаться спуститься вниз. Сообразив, что чем больше он бьется, тем больше он запутывается в языках, как муха в паутине, Фриман начал действовать осторожно, отлепляя языки один за другим. Так, постепенно спускаясь, он вскоре достиг пола. Еще раз выругавшись, он попытался поискать на полу выроненный пистолет – но тщетно. Но он нашел нечто менее приглядное. Это были куски мяса. Гнилые куски человеческих тел… Гордон еще раз злобно посмотрел на громаду мертвых барнаклов. «Черт, сколько же нарду они загубили здесь…». Стараясь не смотреть на разбросанные вокруг останки и, морщась от дикой вони, которую он заметил только сейчас, Гордон побрел по туннелю.

 

Когда впереди стал виден свет и кусочек серого неба, Фриман почти побежал туда – так опостылели ему эти смрадные туннели, полые призраков прошлого… Но едва он выбежал под открытое небо на очередной канал, его обдало сильными ветром и оглушило гулом – прямо над ним висел большой черный вертолет. Фриман замер – может, еще не заметят? Но вертолет, провисев секунду без движения, сдал назад – Фриман попал в поле его видимости. Прокляв Альянс, Фриман что было мочи побежал по каналу к уже видневшемуся следующему туннелю. И в этот момент раздался оглушительный стрекот – в полуметре от ног Фримана землю пробили крупнокалиберные снаряды. Фриман, ощутив холодок по спине, побежал еще быстрее, не видя уже вокруг себя ничего. Он знал, что это – не пистолетные пули. Костюм его после последних стычек почти разряжен. Пара таких пуль – и костюм уже не потребуется… Фриман бежал, делая нечеловеческие прыжки через рвы и канвы, огибая руины и кучи мусора – и все время всего в полуметре сзади земля постоянно кипела от пуль вертолета, Фриман, уже совсем близко от спасительного туннеля, почувствовал легкий тычок сбоку – он с ужасом увидел, что одна из пуль чиркнула по костюму, чудом не попав в спину. Пара пуль просвистела на уровне го головы – и вот уже совсем нечего не помнящий от страха Гордон влетел в туннель. Но даже теперь он продолжал бежать – подальше от этого жуткого гула…

 

Туннель быстро кончился – Фриман с разбегу, не подумав, выбежал прямо на середину следующей свалки… И остановился. Очередного туннеля не было. Гул сзади все нарастал – вертолет приближался. Судорожно оглядевшись, Фриман заметил за грудой ящиков небольшую синюю дверь в бетонной стене канала – и мигом ринулся туда. Считая каждый метр, он через несколько долгих секунд достиг ящиков и в панике раскидал их в стороны, освобождая проход к двери. Нырнул внутрь – и успел заметить, отбежав от двери, как ее прошил десяток крупнокалиберных пуль.

 

Фриман отдышался и взял себя в руки. Сейчас ему определенно повезло – не больше такого не будет, если он и впредь подастся панике… Восстановив дыхание и перезарядив пистолет, Фриман осторожно пошел вглубь темного коридора. Пока все было тихо…

 

Вот только резкая терпкая вонь сразу ударила ему в нос, когда он прошел шагов пять. Гордон искренне пожалел о том, что пути назад не было – вперед идти уже совсем расхотелось. Расталкивая в потемках какие-то бочки и ящики, Гордон почувствовал, что вонь уже режет глаза – явно это был природный аммиак. А аммиак мог означать только одно… Фриман вздрогнул, когда понял это, и затем еще сильнее – когда это увидел. В сумраке, привалившись к стене лежал разложившийся труп. Сгнившие губы придали телу ужасный оскал. Фриман поморщился и пригляделся – сгнившие трупы валялись по всему коридору… Гордон осторожно переступал через кишащие личинками руки и ноги. «Надо же… Неужели это Альянс сбрасывает сюда замученных после допросов людей…». Этого ему не дано было узнать. Миновав еще три таких жутких коридора, Фриман вышел к какой-то комнатке, в которой уже угадывались следы человека. Кто-то сложил из досок целую конструкцию, чтобы иметь возможность ходить на помостах под потолком.

 

- Эй, человек!

 

Крик заставил его вздрогнуть, но он тут же расслабился – с помостов к нему спрыгнул чернокожий мужчина средних лет в синей одежде «гражданина».

 

- Рад, что ты дошел, - он протянул руку в приветствии, - Тяжело тебе, наверное пришлось?

 

- Да, нелегко, - признал Фриман.

 

- Радуйся, что ты – не тот парень, которого они ищут, - заявил он, - У этого бедолаги нет никаких шансов…

 

- Слушай, - проговорил Гордон, стараясь не обращать внимание на многообещающие слова парня, - А как ты тут сидишь – вонь же дикая стоит? И не пугает такое… э… соседство?

 

- Трупы видел, да? – сочувственно спросил он, - Ничего, мы уже привыкли. Чистого воздуха все равно не бывает. Сюда ГО раньше складывала тела тех, кто отказывался сотрудничать. Вообще-то эти трупы должны потом отправлять на переработку, только…

 

- Ну ладно, ладно, - поморщился Фриман, - Ты что, тут живешь?

 

- Ну, некоторым образом, - не без гордости сказал парень, - Это своего рода под-станция: я направляю тех, кто проходит здесь, дальше, на станцию. Мне еще повезло, что удерживаю это место за собой – Гражданская Оборона совсем нам на хвост села. Мы сейчас отстаиваем железную дорогу, чтобы прикрывать пути сюда.

 

- И что, - поинтересовался Фриман, - Много здесь проходят мимо?

 

- Не очень, - признался парень, - Хотя в последние два дня настоящий наплыв – это все из-за облав. Были сообщения, что и сюда уже идут. Так что ты, похоже, будешь последним, кого я пропущу.

 

- Погоди, так они уже сюда идут? – Гордон посмотрел на него, - Так почему же ты еще здесь? Беги, тебе против них не устоять.

 

- Ничего, приятель. Сюда скоро должен прийти небольшой летучий отряд наших – они помогут отстоять точку. Пойдем, я открою тебе дверь, пока здесь еще все спокойно.

 

Они подошли к двери, и хозяин начал отпирать массивный железный засов. Гордон прислушался. Ему кажется, или это какой-то механический гул? Парень тоже прислушался.

 

- Что за черт? – и он приоткрыл дверь.

 

И тут же отбежал, хватая с полки какую-то арматурину.

 

- Дьявол, они уже здесь. Быстрее, готовься!

 

- Готовиться к чему? – Гордон в приступе паники прислушивался к нарастающему гулу, словно от вертолета.

 

- Мэнхаки! Они запустили к нам мэнхаков!

 

И в этот момент в комнату ворвалась стая маленьких… Первое, что пришло на ум Фриману, это – маленькие вертолеты. Вот только пропеллер, похоже, был основной их частью – остальной корпус был очень мал и едва заметен. Мэнхаки покружили по комнате, часто они задевали своими винтами пропеллеров стены, высекая из них пи этом снопы искр. Один мэнхак задел какую-то деревянную подпорку помоста – и лопастями перерезал ее, словно бумажную. Гордон уже понял, чем эти штучки опасны – и знакомиться с ними близко ой как не хотелось… Многие из них уже навелись на двоих мужчин и на их корпусах замигали красные огни.

 

- Получай, сволочи! – крикнул парень, ловко прибивая одного из них арматурой.

 

Фриман тоже включился в бой и открыл огонь по смертоносным машинкам. Вот только пули почему-то не причиняли им никакого вреда.

 

- Железкой! – крикнул ему парень, отбиваясь от мэнхаков, - Железкой своей их гаси! У них корпус бронированный!

 

Фриман быстро сорвал с пояса монтировку и начал наносить удары уже совсем подобравшимся близко мэнхакам. И действительно, это выходило куда более действенно – многие из них падали уже от первого удара. Минута – и бой окончен. И оба победителя оглядывают обломки побежденных.

 

- Да, - пораженно проговорил Фриман, - Неслабо… И что, эти налеты – это часто?

 

- Нет, - отдышавшись ответил парень, - Редко, только в самых серьезных случаях… Давай, вали отсюда! Быстрее!

 

- Стой, а ты? – воскликнул Гордон, уже было направившись к двери.

 

- Иди давай, - махнул рукой парень, - Мне надо моих друзей дождаться. Надо точку держать до их прихода. Удачи тебе там!

 

Гордон кивнул и выбежал в коридор, все еще под впечатлением недавней битвы. «Нет, так эти механизмы все же держатся в воздухе? На тяге от этих своих лезвий? Удивительно… Странно, а почему бы нам не перепрограммировать их на атаку ГО-шников? Надо предложить на следующей станции, мысль неплохая…». Но из раздумий его вывел снова уже знакомый гул. Он посмотрел за угол – к нему приближалась, высекая из стен искры, новая стая мэнхаков. Фриман приготовился. Бой он принял достойно. Проблемой было лишь то, что они нападали все сразу, но имели, похоже, плохо отлаженную систему наведения – часто промахивались, натыкаясь на стены. Фриман с боем пробивался вперед, не чувствуя усталости. Ему казалось, что главная станция буквально за углом – и каждый угол обманывал его ожидания. Судя по месту, куда он попал, это были не то какие-то древние катакомбы, не то канализация – во всех старых коридорах тянулись трубы с газом и водой…

 

 

…Фриман шел по этим катакомбам уже больше часа. За это время он сталкивался и с ГО, и с мэнхаками, и всегда был почти на краю пропасти. Но сил было предостаточно, как после долгого сна. Кровь весело бежала по жилам – Фриман уже давно привык, что жизнь и война – это две совсем рядом лежащие вещи. Привычными движениями он уклонялся от пуль ГО-шников, посылал им свои выстрелы, и всегда они достигали цели. Фриман очень удивился, когда набрел на какой-то тайник, но это удивление было приятным. Он не знал, почему здесь тоже была эта эмблема Комплекса «Лямбда», наверное, какое-то странное совпадение, но видно было, что тайник делали с умом. Здесь нашлись и патроны, и обезболивающее, и таблетки от головной боли, даже растворимые супы. Еще там были странного вида ассиметричные штуковины, и Гордон долго гадал, для чего де они. Какова же была его радость, когда он заметил на них знакомый разъем – это были батареи, подходившие под его H.E.V. костюм. Конечно, в этом не было ничего удивительного – Альянс явно пользовался такими же, но новая возможность подзарядить «ослабший» костюм радовала безмерно. И можно уверенно сказать, что эта подзарядка сыграла свою роль – когда ничего не подозревающий Гордон шел по очередной канализации, откуда-то вдруг прогремела очередь, и поясницу Гордона несколько раз ударило что-то мощное. Костюм славно справился с задачей – пули не причинили вреда Горждну, и вскоре он, открыв место укрытия стрелка, покончил с ним. Приятный сюрприз ждал его и здесь – в руках мертвый ГО-шник сжимал нечто посерьезнее пистолета. Это был, странного вида, но все же автомат. Гордону даже показалось, что он чем-то напоминает пистолет-пулемет Штейера, ствол был точно такой же. Это было очень ценной находкой, и выяснилось, что сделан странный автомат был сделан, что называется, с головой – отдачу почти полостью поглощал легкий приклад.

 

Уверенный в себе после этих удач, Гордон, наконец, увидел впереди свет. Это был дневной свет, он мог быть только под открытым небом. Фриман поспешил туда – там виднелся уже открытый туннель, и уже не с бетонным полом, а с мягкой желтой почвой… и с желто-зелеными лужами… Фриман приостановился – счетчик Гейгера в его скафандре тревожно трещал. «Эй, да ведь это – радиоактивные отходы! – присвистнул Фриман, обходя лужу, - Этого еще не хватало… Хотя чего ты ожидал – это же свалка…». Вдруг впереди послышались выстрелы и сдавленный крик – Фриман мигом бросился туда. Он застал какого-то гражданина, стоящего среди желто-зеленой жижи и бешено отстреливающегося от хедкрабов, которые вылезали прямо из земли. Фриман, ни слова не говоря, присоединился к обороне – и в считанные секунда атака была остановлена. Гражданин опустил автомат и с интересом и восхищением уставился на Фримана.

 

- Ты – Гордон Фриман, верно?

 

- И как ты догадался? – досадливо пробормотал Гордон, перезаряжая автомат.

 

- Ты не вовремя, - мрачно пояснил он, - Только что начали обстрел ракетами.

 

- Обстрел чем? – оторопел Гордон, но его прервал голос, который раздался из динамика стоящей рядом рации:

 

- «Восточная Черная Месса» передает станции 6! Вы слышите? Доктор Фриман уже на пути к реке. Одолжите ему воздушный катер и окажите любую нужную помощь. Повторяю: Гордон Фриман вернулся! Ему срочно нужно попасть в «Восточную Черную Мессу»!

 

Фриман покосился на рацию и недовольно спросил:

 

- Слушай, а они что, все время каждое мое появление предупреждают?

 

- Ага, - кивнул гражданин.

 

- Теперь ясно, откуда все знают мое имя… - проворчал Фриман.

 

- О чем вы? – удивленно воскликнул гражданин, - Да вас и так все знают! Вы – великий человек, док. Человек с большой буквы.

 

- Да? – растерянно переспросил «Док», - Но что ты там говорил про обстрел ракетами? Я не ослышался? Надеюсь, не ядерные?

 

- Нет, для ядерных положение еще не слишком опасное, - серьезно ответил гражданин, - А что до этих ракет… Это транспортеры. Впрочем… вам надо на Станцию 6, так что идите в тот туннель. И увидите, что это за ракеты.

 

Фриман, который наконец почувствовал близость цели, решительно зашагал в туннель.

 

- Да, и вот вам совет, - донеслось ему вслед, - Держите ствол наготове!

 

Гордон поежился от столь оптимистичного совета, но спорить не стал. И с первым же поворотом за угол он понял – это был действительно ценный совет… Фриман замер, переваривая то, что открылось его взгляду…

 

То, что он увидел, и то, что почувствовал в этот момент, просто не поддается описанию. Все вокруг было разрушено, словно после бомбежки. На грязной почве торчали какие-то жалкие руины от частных домиков, на который их бывшие владельцы натянули брезенты и притащили свои пожитки в надежде все-таки остаться тут. Но все было мертво. Гордону сразу бросился в глаза одинокий труп гражданина с большой раной на животе… Все вокруг источало дым, все источало смрад радиации и гнили. Гордон присмотрелся к одному из останков домов – прямо посреди руин высилось то, что и уничтожило дом – из земли и обломков торчал хвост небольшой ракеты толщиной в торс человека. Хвост ракеты был раскрыт, словно цветок. Эта странная деталь больше всего поразила Фримана – он такого нигде не видел… Но едва он сделал шаг – раздался резкий приближающийся гул и свист – и в пяти метрах от него в землю вонзилась точно такая же ракета, заставив землю содрогнуться, и ее хвост тотчас же раскрылся. Фриман не удержался на ногах – от резкого толчка и неожиданности он упал. Грохот ракеты оглушил его. Сердце бешено колотилось – ведь всего пять метров в его сторону, и… Фриман еще не успел успокоиться, как услышал до боли знакомый мерзкий визг. Фриман не поверил глазам – из раскрытого хвоста ракеты один за другим выпрыгнули три хедкраба. Гордон машинально пристрелил их, и только потом понял… Он понял, как погибли эти дома и все, живущие в них… Фриман задрожал от ярости и боли… Он не думал, что Альянс зайдет настолько далеко, чтобы использовать хедкарбов… как оружие массового уничтожения…

 

Гордон, в душе закипая, осторожно двинулся между руинами, переступая через радиоактивные лужи. Он прошел еще одно бывшее убежище бывшего беженца… Попались четыре хедкраба, но самих беженцев не было, не считая еще одного тела в углу, с порванной глоткой… Фриман задрожал, когда его снова утянуло в бездну, откуда не возвращаются. В бездну прошлого. И снова перед ним стоят те жуткие и несчастные живые мертвецы, против своей воли идущие убивать своих же товарищей… И опять перед его глазами стоит зомби, склонившись над телами его друзей…

 

Фриман шел, полностью уйдя в эти образы, и даже чуть не выстрелил, когда услышал стон откуда-то сбоку. Фриман оглянулся туда – за решетчатым забором, прямо в метре от него корчился человек. Гордон содрогнулся, когда увидел это, и вся кровь в миг застыла в его жилах… Несчастный беженец едва стоял на ногах и с диким, полным отчаяния и боли криком пытался оторвать от головы вгрызающегося в нее хедкраба. Человек со стоном и плачем повалился на решетку, от боли и бессилия ударяя ногами о землю, колотя по хедкрабу кулаками. Тварь с хрустом вгрызалась в череп несчастного, и тот ничего не мог сделать – лишь стоны и судороги были все слабее…

 

Фриман почувствовал, как у него что-то оборвалось внутри. И он закричал, зажмурился и трижды спустил курок… Человек больше не стонал. Алые пятна расцветали на его груди, и только хедкраб продолжал вгрызаться в череп мертвого… Гордон, скрипнув зубами, потряс головой, беря себя в руки… Все нормально… Все нормально… Да ни хрена не нормально! Этого не может быть! Не должно быть!

 

Полный боли и ярости, он быстрым шагом пошел прочь, между лужами и обломками. Пробравшись под каким-то навесом, он остановился как вкопанный – прямо на него, прихрамывая, и с жуткими стонами шли три перерожденца. Фриман застыл, не в силах двинуться. Вот оно… его призраки… они достали его… Они пришли за ним, пришли оттуда, чтобы забрать его, туда, к остальным… Мертвецы шли с подворачивающимися ногами, хлюпая по радиоактивной жиже. Из боков торчат сломанные ребра, из огромного разреза на теле на землю падают куски кишок, облитые красно-желтой жижей… Руки, поросшие язвами и коростой, их пальцы стали в три раза длиннее, и ногти превратились в жуткие и острые когти… Из-под маски хедкраба слышался истерический стон и плач, человеческий плач, никак не подходивший этому чудовищу… Тело не хотело, сопротивлялось, но жестокий хозяин приказывал… Убить.

 

И так бывшие на пределе, нервы Фримана не выдержали. Гордон заорал, и, отступая, открыл огонь по перерожденцам. Они заплакали, застонали еще громче и печальнее, каждый раз, когда в их исковерканные тела влетала все новая пуля… Но и они дрогнули… И вскоре все они без движения лежали в лужах отходов. Одному из них выстрелы сбили хедкраба с головы – и небу предстало изуродованный окровавленный кусок плоти, бывший когда-то лицом…

 

Фриман еще долго смотрел на них, прежде чем уйти. Ему не хотелось уходить. Ему хотелось упасть и заплакать. Только потому, что в этом чертовом мире такое бывает… Только потому, что мертвые не умирают… Только потому, что чья-то рука спокойно нажимает кнопку запуска этих Богом проклятых ракет…

 

Прошло полчаса. Гордон Фриман медленно вышел из мертвого «поселка», вяло опустив автомат… Только что он видел такое, что не приснится и в самом кошмарном сне самого сдвинутого сумасшедшего. Только что он упокоил семь чудовищ… Нет, не чудовищ. Семь людей… Фриман мрачно посмотрел вперед – в конце очередного туннеля, по правой стороне которого тек большой ручей из ядерных отходов, была видна женская фигура. Она призывно махнула ему рукой, но он не спешил. Лишь, когда спустя несколько минут он подошел и увидел, что девушка в синей робе граждан канистрой наполняет бензином какой-то покачивающийся на радиоактивных водах аппарат. Катер, что ли?





sdamzavas.net - 2020 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...