Главная Обратная связь

Дисциплины:






Глава 2 Красный День Календаря 8 страница



- Эй, Роджер! – тихо позвал он.

Но друг не откликался. Чак осторожно поднялся… Черт, опять этот звук! Надо скорее бежать – хедкрабы нашли их и тут… Разбудить Роджера, собрать тряпки и еду – и бежать, пока темно. Чак подошел к другу и, присев над ним, потряс его за плечо.

- Эй, Роджер, ты чего? – Чак не на шутку испугался – его приятель под одеялом колотился крупной дрожью.

Чак откинул одеяло… и с криком упал на спину и тут же вскочил на ноги. На голове его друга сидел хедкраб, и, чавкая, вгрызался в черепную коробку… Чак уже видел перерожденцев… но так рядом… Бедный Роджер… Чак понял – ему уже не поможешь, он уже заметил на теле бывшего друга язвы и вздутия. Надо бежать… бежать. Пока он не встал… Чак быстро похватал еду с пола… И тут на него с шипением прыгнуло что-то. Чак с диким криком упал, выронив все из рук… Хедкраб, похоже, сорвался с его спины… Но где он? Ничего же не видно! Чак, словно в лихорадке, безумно оглядывался в стороны, не зная, с какой стороны ждать нового нападения. Он медленно поднялся на ноги и начал тихо пятиться назад… Все было тихо. Но вдруг совсем рядом что-то злобно зашипело, и Чак, вскрикнув от ужаса, кинулся в сторону. Нога его сорвалась, и его последний крик потонул в потоке желто-зеленой жижи. На поверхности показались пузыри, и туннель снова наполнился гробовой тишиной…

 

……………………..

 

Гордон спустился к катеру и завел его. Он старался сконцентрироваться, думать о цели своей поездки, но все его мысли возвращались к мертвому ГО-шнику. Фриман ехал по реке, ехал на полной скорости, словно пытаясь убежать от этих мыслей, но они все рано нагоняли его… Теперь уже, стреляя по встречным ГО-шникам, его рука не раз дрогнула – если среди них нашелся одни такой… то они пока еще тоже люди… Но, каждый раз, когда перед Гордоном вставал немой вопрос «Стрелять или не стрелять?», он сжимал все свои чувства в кулак – и все же нажимал на курок. Перед его глазами снова и снова пули пробивали кричащего Марека… Нет, они не люди.

 

Гордон, став еще более осторожным, кое-где замедлял ход, и иногда это чуть не стоило ему жизни. ГО-шники и солдаты поменяли тактику – начали нападать с мостов и склонов берега. Один раз, когда Гордон шел на малом ходу, прямо перед ним с очередного моста вдруг свесились два троса – и тут же, по ним на карабинах вниз съехали два солдата. Фриман, едва успев увернуться от одного из них, обогнул их и выжал двигатель полную мощь, не забыв обернуться и выстрелить. Гордон с волнением посмотрел на солнце – становилось все темнее. А темнота сейчас была хуже целого отряда солдат – Фриман не сможет видеть дороги, и, может быть даже, попадет прямо в руки Альянса. Гордон на полном ходу выехал за поворот реки и, объезжая камень, торчащий из воды, круто вильнул. И тут же понял, что сделал это как нельзя вовремя – с гулом в то место, где он только что был, влетела маленькая ракета, подняв подводным взрывом тучу брызг. Фриман, похолодев, молниеносно проследил угасающий дымный след ракеты и увидел стоящий на крутом берегу БТР. Как только Гордон увидел его, он заметил, как от него отделилась еще одна ракета. Фриман, выжимая из катера все его силы, помчался вперед, чудом избежав встречи с ракетой. «Вот черт, - мысленно выругался он, - Его-то я автоматом не завалю…». И, на ходу делая виражи, Гордон помчался вперед, видя перед собой лишь скалу, в которую уходила река, и слыша сзади свист и взрывы. Влетев в пещеру в скале, по которой текла река, Фриман немного успокоился, но ход сбавлять не собирался. Гордон заметил, что стены пещеры становились все более гладкими – было видно, что она переходила в трубу. Фриман усмехнулся – вот будет смешно, если его снова занесет в какую-нибудь канализацию! Но его опасения рассеялись, едва впереди показался свет. Фриман вылетел из трубы, словно пуля из ствола, неожиданно обнаружив вокруг себя непривычный простор – здесь русло реки расширялось, образовывая нечто вроде большого озера. Гордон сразу заметил обширную портовую базу, и туту же проследил взглядом ход реки. Она шла через большие ворота… С побережья базы раздались выстрелы, и пули зашлепали по воде возле Гордона, но он этого даже не слышал. Он лишь видел, как огромные ворота начали закрываться…



 

«Нет!!!» - Гордон застонал и, снова подбавив газу, рванулся к воротам. «Только бы проскочить… только бы успеть…». Фриман несся к воротам, не видя ничего вокруг себя. Он не видел, как на бетонный берег базы сбежались восемь солдат, и уже каждый из них стрелял. Вода за катером Гордона буквально кипела от пуль, но даже они не поспевали на быстры катером… И Гордон влетел в почти метровую щель в закрывающихся воротах. Радости его не было границ… Но она тут же оборвалась так же внезапно, как и пришла – Фриман, ощутив сверху сильный ветер, поднял голову. С базы стремительно поднимался боевой вертолет…

 

Гордон, застонав от бессилия, лишь всматривался вперед, выбирая себе путь понадежнее. Может, вертолет не за ним? Но нарастающий шум винтов обманывал все ожидания, и Фриман действительно испугался. Он не мог ничего сделать! Он не мог стрелять – разве вертолету страшны автоматные пули? Он не мог спрятаться! Он не мог… Фриман, обливаясь потом, едва успевал поворачивать – река начала извиваться серпантином. Гордон скрипнул зубами, когда по воде сзади него ударила оглушительная россыпь крупнокалиберных пуль… Он уже ни во что не верил, ни на что не надеялся, и ничего не чувствовал… Перед его глазами стояла река. В его висках оглушительно стучала кровь. Сердце было готово пробить броню скафандра изнутри. Вокруг по воде стрекотали пули, мимо мелькали берега, деревья, песок… Гордон до рези в глазах следил за дорогой, виляя и делая виражи. «Только бы дожить до следующего поворота… Только бы дожить…». Фриман уже потерял счет этим поворотам, он потерял счет мгновениям, когда горячее дыхание пуль обдувало его щеки, когда пули, высекая искры, попадали в корпус катера… Гордон вздрогнул, когда впереди него сверху, под гул винтов, на воду упало что-то шарообразное… Еще, еще… Фриман почувствовал немыслимый страх – это были мины! Он, едва справляясь с рулем катера на сумасшедшей скорости, успел обогнуть две из них… Огибая третью, услышал, как что-то тяжело звякнуло о днище катера… И писк активизируемого запала. Бешеная скорость сделала свое дело – через долю секунды в спину Гордона ударила взрывная волна, которая почти оглушила его… Гордон еще быстрее понесся вперед, даже не слыша, что к вертолетному огню присоединился еще один – БТР, стоящий на берегу, бил по катеру прицельным огнем… Гордон, не помня себя, несся вперед, через повороты, сквозь град пуль и мин…

 

И, обезумевший от отчаяния и шока, он влетел в какой-то туннель. Гул винтов остался позади… Все накрыл полумрак. Но Гордон еще долго несся по туннелю, не сбавляя скорости, прежде чем… Громкий крик, в котором вылились и отчаяние, и боль, и нечеловеческий страх – крик сотряс стены туннеля. И Гордон сбавил ход, пытаясь успокоить колотящееся сердце, не в силах поверить, что он еще жив. Он, занятый этими мыслями, не заметил, как медленно подъехал к освещенной части туннеля, где уже были видны бетонный берега по краям…

 

- Эй, вы – Доктор Фриман, правильно?

 

Этот женский голос, прозвучавший в туннеле совсем внезапно, заставил Гордона даже подпрыгнуть от неожиданности. Он резко пригляделся, уже нащупав автомат, но тут же опусти его, увидев стоящую на одном из бетонных берегов женщину. Здесь туннель расширялся, причем расширялась не река в нем, а именно берега – справа даже был маленький причал со ступеньками, и небольшая бетонная площадка. И Гордон остановил катер.

 

- Эй, Роберт, быстро сюда! Это Доктор Фриман!

 

Гордон знал, что надо что-то сказать. Но после пережитого только что речь отказывалась повиноваться. На площадке появился крепкий мужчинка.

 

- Да это действительно Фриман! – воскликнул он, - А я уже было не поверил… Что же вы, Доктор Фриман? Прошу вас. Подъезжайте к причалу!

 

Гордон подвел катер к ступенькам и, наконец, ступил на твердый пол. И тут же оцепенел… В трех шагах от него стоял вортигонт. В руках он держал массивный пулемет. Гордон, не сводя с него глаз, потянулся за автоматом…

 

- Вы как раз вовремя, Док… - сказал подошедший Роберт, но тут же осекся, - Эй, вы что?

 

Фриман поднял ствол на инопланетянина. Вортигонт, подняв взгляд, шевельнулся, и почти радостно шагнул Гордону навстречу. Фриман, напрягшись, нашел пальцем спусковой крючок…

 

- Эй, стойте! – крикнул Роберт, вставая между вортигонтом и Фриманом.

 

Вортигонт, впрочем, тут же выглянул из-за него, глядя на Гордона с каким-то восхищенным преклонением.

 

- Доктор Фриман, остановитесь! Он же с нами!

 

Гордон, не опуская автомат, с натянутыми нервами стоял и смотрел, как вортигонт медленно выходит из-за Роберта. Тот, увидев, что Гордон его не слушает, положил руку на ствол автомата и силой опустил его. Гордон не сопротивлялся, но взгляд его не отрывался от вортигонта. Они, именно они убивали его друзей… так, как сейчас убили одного из его друзей солдаты…

 

- Мы помним Свободного Человека, - внезапно сказал вортигонт, - Наши дороги идут рядом.

 

- Я никогда не пойду рядом с тобой, гад… - пробормотал Гордон.

 

- Успокойтесь, док, - снова сказал Роберт, - Мы слышали гул винтов – вам, наверное, пришлось несладко. Но здесь все свои.

 

- До сих пор не понимаю, как это эти твари, - Гордон бесцеремонно ткнул пальцем в вортигонта, - Вдруг стали нам своими?!

 

- Они такие же, как и мы, - возразил Роберт, - Они тоже сражаются за свободу. Ведь ты вселил в них надежду тогда…

 

- Чушь какая-то, - пробормотал Фриман и решительно отвернулся от вортигонта, глядящего прямо ему в глаза.

 

- Док, пойдемте пока в комнату, - предложил Роберт и указал на дверь в стене, - Вы, кстати, как раз вовремя – мы уже почти собрались отсюда уходить, пока нас не засек Альянс.

 

Фриман вошел вместе с ним в маленькую комнатушку, освещенную одной-единственной лампочкой. Роберт подвел его к большой карте, которая висела на стене.

 

- Давайте я покажу вам, куда вам надо плыть дальше. Вот, посмотрите сюда, - и он уткнулся в карту.

 

Фриман, заглядывая ему через плечо заметил у него на рукаве нашивку – греческую букву Лямбда…

 

- Вот три базы ГО, которые вам предстоит проехать. Убежище Илая вот здесь, за скалой, после третьей базы, в старой гидроэлектростанции. Но добраться сюда с вертолетом-охотником на хвосте лучше и не пытаться.

 

- Это уж точно, - только и сказал Гордон, - Второй раз я этот трюк повторять не собираюсь.

 

- Но есть хорошие новости, - подбодрил его Роберт, - Вортигонт сейчас что-то так колдует с твоим катером, так что у тебя будет огневая мощь…

 

- Что?! – перебил его Гордон, бросаясь к двери, - Что эта тварь делает с моим катером?!

 

Гордон выбежал на причал и увидел… Вортигонт стоял, не шевелясь, возле катера, и лишь от его кисти с катеру протянулась синяя молния. Фриман заметил, что она упирается в основание большого пулемета, теперь укрепленного возле руля.

 

- Он приваривает пулемет к катеру! – поспешно заверил его подбежавший Роберт, - Этот пулемет – один из тех, что установлены на таких вертолетах-охотниках, который у тебя на хвосте. В этом есть даже какая-то ирония…

 

- Свободный Человек сильно пострадает по пути вперед, если не примет это оружие, - изрек вортигонт, на миг оборачиваясь на Гордона.

 

- А он точно будет стрелять? – недоверчиво спросил Гордон, наблюдая за вортигонтом, - Твой дружок нас не обманет?

 

- Обманет? – засмеялся Роберт, - Ты что? Ворти – самый лучший механик в округе!

 

- Забавно, - пробормотал Фриман, - А он карьеру себе сделать не думает?

 

- А вы шутник, Док, - улыбнулась женщина, тоже наблюдавшая за вортигонтом, - Ладно, залезайте на катер, все готово.

 

Гордон, подождав, пока вортигонт отойдет, сел в катер. Попробовал дотянуться до пулемета – это получилось легко и свободно. Словно этот катер и не мог существовать без оружия.

 

- Думаю, с этим вы сможете прорваться к Илаю, - сказал Роберт.

 

Гордон пожал плечами и завел мотор. Он все же не доверял этому трехрукому… Он махнул своим новым знакомым рукой, и поехал по туннелю.

 

- Удачи вам, Доктор! – крикнула ему вслед женщина.

 

- Во имя свободы! – а это, похоже, был вортигонт.

 

Гордон усмехнулся. Что и говорить, искренне это прозвучало. Вот так всегда – когда проблемы уже нет, разум все равно не хочет, чтобы ее не было…

 

Через минуту впереди показался розовый свет заката. Фриман уже мысленно приготовился к новому бою, как вдруг впереди послышался резко нарастающий гул – и метрах в двадцати Гордон увидел, как вертолет буквально заглянул в туннель. Черт, да ведь он же караулит его! Не успел Фриман даже подумать об этом, как в туннель полетели трассирующие заряды вертолета. Гордон резко вильнул, ощутив знакомы холодок по спине, но, вспомнив про новое оружие, злобно ухмыльнулся. «Посмотрим, как тебе это понравится…» - и Гордон, схватив пулемет одной рукой, нажал на спуски. Катер сильно тряхнуло – отдача была просто неимоверной, и Фриман увидел, как из ствола пулемета вылетели заряды и тут же пробили бок вертолета, висящего впереди. Вертолет тут же круто взял вправо, уходя из поля зрения Гордона.

 

«Ага! Что, не понравилось, гад?! Ну что, пришел и мой черед пострелять…» - Гордон со злобной ухмылкой начал набирать полную скорость и через пару секунд уже на полном ходу вылетел из туннеля. Скорость спасла его от неожиданного огня вертолета, который решил открыть стрельбу, залетев назад, за туннель. Фриман, лихо развернув катер, мгновенно навел пушку и дал ответный залп. Часть пуль прошли мимо, но половина из них ударила в хвост уже и так дымящего вертолета, разбивая его вдребезги. Тот, теряя управление, плавным зигзагом полетел к берегу, очевидно, пытаясь скрыться за скалами и приземлиться. Но Фриман, не выпуская его из виду, быстро развернул катер для более удобной стрельбы и, с довольной улыбкой нажал на спуск. Одна из пуль попала прямо в топливный бак агонизирующего вертолета, и мощный взрыв разметал его обломки по руслу реки.

 

Фриман победно сжал кулак. Как давно он не испытывал этого чувства! Чувства триумфа победителя… С самого боя с Нихилантом…

 

Гордон, постоянно оглядываясь на уже наполовину скрывшееся за горизонтом солнце, на полном ходу поплыл дальше, вспоминая карту. Дальнейший путь его был не очень долгим. Для Гордона время пролетело незаметно – все эти полчаса прошли в боях с ГО-шниками и солдатами, которые на каждой из трех баз уже поджидали его в полной боевой готовности. Гордона гнало вперед садящееся солнце. Его гнала вперед мысль о скорой встрече со старым другом. Уже устало виляя катером, и избегая пуль солдат и БТРов, Гордон несся по реке вперед, к старой гидроэлектростанции. Только один раз он снова не на шутку испугался – когда, проезжая через темный туннель, заполненный радиоактивными отходами, он в темноте не заметил сгорбленной фигуры и с ходу сшиб какого-то перерожденца… Но он понял, что это было, только проехав еще метров десять, когда уже окончательно мертвый повстанец остался далеко позади…

 

Давя на спуск пулемета, Гордон вспоминал прошедший день. Как много всего за этот день случилось! Еще утром он приехал сюда на поезде… А теперь он, уже признанный кумир повстанцев, несся навстречу друзьям, навстречу ответам на свои вопросы… И, может быть, если бы он не вспоминал всего, что с ним сегодня случилось, он бы и не заметил фигуры худого человека на берегу последней базы. Фриман пригляделся – это был не Альянс. Гордон еще издали пулеметом перебил всех высыпавших на берег солдат. Нет, это был не солдат. С далекого берега на него смотрело довольное лицо G-man`a. Гордон даже и не попытался подплыть к нему – он уже знал, что это бессмысленно. Фриман лишь, проезжая мимо, усмехнулся и провокационно кивнул ему. Он не надеялся, что человек в синем костюме разглядит его жест, но… G-man едва заметно кивнул Гордону, поправил галстук и скрылся между портовыми контейнерами… Фриман покачал головой. Нет, этот как всегда в своем стиле. Наблюдает и не вмешивается. Значит, все идет по плану. Все, как он рассчитал.

 

Солнце уже совсем скрылось за прибрежными скалами, когда Гордон остановил свой катер на берегу, у больших трансформаторов. Ступив на мягкую влажную землю, Фриман пошел к двери старой электростанции…

 

……………….

 

… Уоллес Брин сидел в своем кабинете, пытаясь успокоиться. Только что он связывался с Советником Альянса. От них ничего нельзя скрывать, все равно ведь узнают. Советник был очень недоволен. Брину пришлось рассказать о вспыхивающих тут и там восстаниях. Помогла только его искусная дипломатичность, и он смог убедить Советника в том, что эти восстания имеют локальный характер… Черт, и из-за этого уличного сброда он, Брин, так рискует?! Ну когда же эти глупые людишки наконец поймут, что они отрицают свое будущее, хватаясь за прошлое? Перебрались бы тогда уже сразу на деревья и, прыгая по ним, общались бы бессвязным ревом… Но нет, только все начало стабилизироваться, как появился он. Гордон Фриман. Брин злобно сжал кулак. Этого человека не было нигде двадцать лет, Брин считал его благополучно погибшим при взрыве «Черной Мессы». И вот он появился, возник, словно из-под земли! Мало того, что среди граждан и так ходили всякие вздорные слухи о нем, так он еще и явился в город собственной персоной… И начались восстания… Сам Фриман в бегах, и, судя по сводкам ГО, убил не один десяток членов Альянса. Брин, нахмурившись, начал прохаживаться по кабинету. Нет, Фриман неспроста вернулся… Он что-то готовит. То, что он сознательно инициировал восстание – это было уже совершенно ясно. Но что будет, если он предпримет что посерьезнее? Полезет ко всем со своей правдой… Люди ведь верят ему… Брин знал, что так и будет. Так ведь было и этим дураком, Розенбергом. Они еще в «Черной Мессе» ненавидели друг друга, и не скрывали этого. И, когда, после Семичасовой Войны, Розенберг, тоже возникший непонятно откуда, попытался обратить свою пропаганду к народу, Брин оказался на краю пропасти. Хорошо, что этого выскочку удалось вовремя нейтрализовать. Но Фриман не таков… Это Брин знал уже давно. Этого «Свободного Человека» голыми руками не возьмешь… Нужно думать, думать… думать…

Монитор на стене тревожно запищал. Кто бы это мог быть? Связь с Консулом имели очень немногие. Хотя, Брин, подумав, понял, кто это. И, включив монитор, с улыбкой поздоровался:

- Здравствуй, Джудит!

Женщина на мониторе опасливо огляделась, и торопливо заговорила:

- Уоллес, нам только что сообщили, что Фриман уже приближается к нам.

- Да? – Брин искренне удивился, - В «Восточную Черную Мессу»? Интересно. Что же он задумал?...

- Я не могу долго говорить, расход электроэнергии могут заметить, - сказала женщина, - Уоллес!

- Что, Джудит?

- Я верю в тебя, - сказала она, - Я ведь знаю тебя настоящего. И понимаю. И они тоже поймут. Ты ведь ничего не сделаешь им?

- Конечно, нет, - улыбнулся Брин, - Все будет хорошо. Спасибо, что сообщила. Я буду готовить транспортер. Пожалуйста, свяжись со мной, когда он будет у вас, хорошо? …

 

 

Глава 5

«Восточная Черная Меза»

 

Едва он вошел, массивные двери за ним сомкнулись, и Гордон остался в полной темноте. «Опять ловушка… - с болью подумал он, - Черт, и почему я всегда так глупо попадаюсь?...». Фриман, услышав утробный гул со всех сторон, вновь схватился за автомат. Не зная, с какой стороны ждать нападения, Гордон медленно поводил автоматом в темноту. Друг, с внезапным щелчком, откуда-то слева тьму рассек яркий, нестерпимо яркий свет. Гордон, обернувшись туда, тут же зажмурился – от какого света можно было и ослепнуть! Но он успел увидеть, как из стены выдвинулись два аппарта, похожие на видеокамеры.

 

- Так, у нас гости! – резкий женский голос, похоже, раздался из динамика под потолком.

 

Гордон, пересиливая себя, все же открыл глаза. Камеры пристально изучали его.

 

- Отлично, это человек, - заключил голос, - Эй!

 

Тьма вдруг снова окутала Гордона, но затем вся камера осветилась нормальным, мягким светом. Фриман, резко направляя ствол автомата на голос, увидел в стене широкое окно, в котором виднелись два лица – женское и мужское.

 

- Не беспокойтесь, - обратилась к нему женщина, - Вы теперь в безопасности.

 

- Вы уверены? – саркастически пробормотал Гордон, с опаской глядя, как его ноги окутывает сероватый пар.

 

- Извините за сканирование, - сказала женщина, склонившись над чем-то, - Мы не можем рисковать.

 

- Сканируйте, - мрачно сказал Гордон, наблюдая, как на него с потолка медленно опускается прозрачная красная плоскость, - Лишь бы только эти лучи не повредили скафандр.

 

При этих словах женщина наконец подняла на него взгляд. И растерянно улыбнулась.

 

- Доктор Фриман? Гордон Фриман? Это вы?

 

- Я очень удивился бы, если б вы меня не узнали, - усмехнулся Фриман, вешая автомат на плечо.

 

- Вы добрались так быстро? – в ее голосе слышалось одновременно и восхищение, и недоверие, - Вот это да! Илай будет впечатлен! Как гора с плеч…

 

- А где сам Илай? – Гордону уже начало надоедать стоять под исследующими его лучами, - Кто вы?

 

- Я доктор Моссман. Джудит Моссман. Я слышала о вас еще задолго до инцидента в «Черной Мезе».

 

- Да?!

 

«Вот это да! – подумал Гордон, уже внимательнее всматриваясь в лицо новой знакомой, - Он слышала обо мне еще тогда? Интересно, от кого? Тогда я ведь был лишь обычным кандидатом наук…»

 

- Вы знали меня? Как? Я имею ввиду…

 

- Мне тогда очень много рассказывал о вас доктор Кляйнер. Он очень хвалил вашу работу в «Черной Мезе»… Да, «Черная Меза»… - казалось, Моссман даже закрыла глаза, вспоминая, - Как это было давно! Я так завидую вам – вы работали с Илаем и доктором Кляйнером, когда они были на вершине своей работы.

 

- Было дело… - сказал Фриман, тоже уносясь в те далекие дни… Он вспоминал Илая, который всегда был рад ему. Он вспомнил и маленькую девочку Аликс, играющую на столе дискетами и карандашами…

 

Пар куда-то ушел, красная плоскость потухла.

 

- Ну, вот и все! – в голосе Моссман слышалось неподдельное облегчение, - Можете проходить.

 

Мощные двери позади Гордона с гулом разъехались, и Фриман вышел в просторный коридор. Вслед за ним, из контрольной комнаты вышла и Моссман. Ее взгляд был так исполнен причудливой смесью восторга, смущения и восхищения, что Гордону стало как-то неловко. Он даже потоптался на месте, но Джудит так и не отвела взгляда. Это была стройная женщина лет сорока, с приятным лицом и добрым взглядом. Гордон заметил, что эта женщина начинает нравиться ему. Действительно нравиться.

 

- Я провожу вас к Илаю, - поспешно прервала молчание Джудит, - Он ни за что не простит мне, если я заставлю вас ждать.

 

Они отправилась по коридору, к небольшой двери.

 

- Да… - протянул Гордон, осматриваясь, - Интересное название вы придумали для такого места… Даже чем-то напоминает те коридоры. И большие у вас лаборатории, доктор Моссман?

 

- Ну, они небольшие, но их много, - пояснила Джудит, - Шесть. Мы достаем, по мере возможностей, самую современную технику Альянса. Помощников у нас мало, немногие желают работать со сложным оборудованием.

 

- Неудивительно, - сказал Гордон, пропуская в дверь Моссман, - Знаете, доктор, как я предполагаю, ведь Альянс уничтожил систему образования?

 

- Как вы догадались? – засмеялась она, - Действительно, ни школ, ни университетов давно уже больше нет.

 

- Интересно, а кто тогда у вас работает? – улыбнувшись, спросил Гордон, подходя к лифту, - Наверное, такие же динозавры, как мы с Барни?

 

- Почти! – засмеялась Джудит, - Да, у нас есть несколько специалистов старой школы. Но большинство все же молодые. Мы, по ходу работы, учим их. Особенно старается Илай, не понимаю, как он все успевает?

 

Они остановились, и Моссман вызвала лифт.

 

- И многого вы достигли?

 

- Ну, за несколько последних месяцев мы покрыли ноги области наших проблем, - сообщила Моссман, - Но все будет быстрее, когда у нас появятся люди, обученные вами.

 

Последние слова были сказаны с затаенной надежной, и Гордон решил ее не развеивать. В конце-концов, кто знает? Может, здесь он снова ощутит, что он – физик?

 

- Мы уже почти освоили технологию локальной телепортации, - продолжала Джудит, входя в лифт, - Это то, что пока так и не освоил Альянс. Илай думает, что их порталы нитевидные, вроде нашей Коллабиальной модели, но у них не те коэффициенты в уравнении темной энергии.

 

Гордон шагнул за ней, и решетчатые двери сошлись. Лифт начал двигаться.

 

- Они могут пробить энергетический коридор через свою вселенную, но, пока они здесь, они зависят от локальной телепортации. Если бы только они знали, что мы делаем с их проблемой…

 

Фриман с интересом посмотрел на свою новую коллегу. А она неплохо знает предмет!

 

- Ой, только послушайте меня… - смутилась Джудит, - Я рассуждаю, как лаборантка. Я просто так рада, что у нас наконец-то будет шанс поработать вместе!

 

- Конечно, поработаем! – улыбнулся Гордон, - Эх, как я давно не занимался телепортацией!.. Разве что ее практикой…

 

Гордон осекся, увидев, что проплывает за дверями кабины. Секунду назад там мелькала стена – лифт медленно шел вниз. Но теперь они проезжали какой-то этаж. Гордон увидел уютную, хорошо обставленную комнату, напоминающую классическую гостиную. Но не это смутило его. Он успел увидеть сидящего на диване парня, который задумчиво глядел на шахматную доску перед собой. Не менее задумчивый вортигонт передвинул черного коня, побив белую пешку. Парень еще больше напрягся, и приготовился уже было сделать ответный ход, но Гордон этого уже не увидел – лифт опускался дальше. Гордон молча смотрел в стену. Нет, это просто в мозгу не укладывается!

 

- Так о чем это я? – спохватилась Моссман, - Ах, да. Доктор Кляйнер сумел сжать ретранслятивную функцию Зена, да так, как никому в «Черной Мессе» даже и не снилось.

 

Гордон машинально кивал, глядя на очередной проплывающий мимо этаж. Это уже было совсем невообразимо. Расположившись в просторной кухне, два вортигонта с увлечением готовили. Один из них, поправил белую поварскую шапочку, осторожно попробовал на вкус суп, который помешивал. Другой, бормоча что-то, усердно нарезал ломтиками хедкраба…

 

- Мы придумали, как можно использовать Зен в качестве своего рода Оси, или опорной точки между измерениями.

 

- Значит, - заключил Гордон, вспоминая свои исследования, - При локальной телепортации объект неизменно попадает в Зен, и потом – опять на Землю, в точку назначения…

 

- Именно так и было, – улыбнулась Джудит, - Но сейчас все по-другому. Нет ни спутников наведения, ни огромных резервов энергии для совершения телепортации тем путем. Нам пришлось искать новые пути. И мы нашли их. При локальной телепортации объект все так же идет к Зену, но теперь он просто огибает Зен и возвращается в точку назначения, не попадая в подъизмерения Пограничного Мира.

 

- И это реально? – спросил Фриман, ощущая себя вновь в своей любимой науке, - То есть, теперь энергии затрачивается меньше?

 

- Намного меньше! – горячо заверила его Моссман, - Тем более, используя столь уникальный источник энергии…

 

Гордон пропустил «уникальность» источника энергии мимо ушей – он видел еще одну комнату, проплывающую за дверями лифта. За ней тоже были его старые знакомые. Три вортигонта стояли в длинном коридоре возле мужчины в синей одежде гражданина. На том конце коридора на канате висел манекен… Да это же был искусственный ГО-шник! Мужчина, что-то сказав вортигонтам, резко махнул рукой, словно тренер стартующим бегунам. Вортигонты с электрическим треском напряглись, и коридор пронзили зеленые молнии. От неожиданного и такого знакомого стрекота разрядов Гордон схватился за автомат, все еще не веря, что это не в него, и даже не в мужчину вонзились молнии. Манекен в конце коридора, дымясь, раскачивался.

 

- Что такое? – забеспокоилась Моссман, увидев реакцию Гордона, - А, это вортигонты. Не волнуйтесь, они на нас никогда не нападут!





sdamzavas.net - 2020 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...