Главная Обратная связь

Дисциплины:






Глава 2 Красный День Календаря 9 страница



 

- Что-то слабо верится…

 

- Я понимаю, - мирно сказала Джудит, - То, что вы пережили в «Черной Мессе»… Но с той поры все изменилось. Они нам больше не враги. Они и тогда не хотели нападать. Они лишь находились под влиянием их лидера.

 

Гордон промолчал, снова вспоминая те часы… Часы ужаса, часы риска и хождения по лезвию косы старухи в черном балахоне. Хождение по краю пропасти с названием Смерть. Эти зеленые молнии всегда несли смерть. Неужели теперь они защищают повстанцев?

 

- О, а вот и Илай!

 

И Гордон увидел его. В медленно предстающей перед ним лаборатории он увидел старого друга.

 

- Хорошо, теперь займись этим, - стоящий к лифту спиной чернокожий мужчина отдал что-то вортигонту, который, взяв прибор, направился с ним куда-то в сторону.

 

Лифт остановился. Гордон все еще смотрел на Илая, не в силах поверить, что наконец нашел его… Моссман вышла из лифта первой.

 

- Илай, смотри, кого я нашла в шлюзе!

 

Фриман шагнул вперед. Илай обернулся. Гордон помнил это лицо. Да, Илай постарел… Почти полностью седой, с добрыми морщинами вокруг уголков рта и глаз, Илай смотрел на Гордона, и в его голове тоже воскресали те далекие дни. Сколько же Гордон его не видел? Сколько раз считал погибшим? Но этот ученый сумел выжить, сумел спасти семью. И теперь он здесь. Гордон подошел, не отрывая глаз от его лица. Илай, поначалу смутившийся, мягко улыбнулся.

 

- Гордон Фриман. Дай-ка мне на тебя посмотреть, старик! – Илай протянул руку, - Боже, ты нисколько не изменился! Как это тебе удается?

 

- Сам не знаю, - смущенно ответил Гордон, пожимая теплую руку Илая, - Я даже не помню, где я был все это время. Много времени прошло, Илай…

 

- Да… Последний раз я тебя видел, когда я послал тебя за помощью после резонансного каскада. Никогда бы не подумал, что это у тебя займет так много времени!

 

Гордон рассмеялся – он не понимал, как, но этот человек не мог не подарить хорошее настроение. Илай засмеялся тоже, вздохнув, уносясь в те времена.

 

- Ну, как бы то ни было, - сказал он наконец, - Добро пожаловать в лабораторию! Это, конечно, не «Черная Месса», но тоже неплохая.

 

Илай повел рукой, как бы приглашая Гордона осмотреть комнату. Гордон еще раз улыбнулся, и тут… Взгляд его опустился чуть ниже, и он вздрогнул. Вместо левой ноги Илай стоял на железной пластине-протезе.

 

- Илай… - Гордон в смятении посмотрел на него, - Что произошло?

 

Илай помолчал, понимая, о чем его спросил Фриман. Видимо, ему тоже довелось… ходить по краю.

 

- А! – беспечно махнул он рукой, но выглядело это натянуто, - Не волнуйся об этом. Неудачная стычка с буллсквидом… Да, времена были тяжелые…



 

- Да и сейчас не из легких, - пробормотал Гордон, переваривая услышанное.

 

Уважение Гордона к этому человеку возросло еще на порядок. Он знал, что теперь Илай как никто понимает его. И он понимает Илая. Это было удивительно, по после всего пережитого Илай держался очень легко, непринужденно и даже весело. По лаборатории он ходил, словно не замечая, что у него нет ноги. Он прошелся по лаборатории, поглядывая то на Гордона, то на вортигонта, уткнувшегося в какое-то устройство.

 

- У нас здесь оборудование не уступает тогдашнему! Бедному Стелли о таком даже и не снилось.

 

- Да, - сказало Джудит, наблюдая за друзьями, - С доктором Фриманом здесь все станет еще больше похожим на «Черную Мессу».

 

- Ты права, - улыбнулся Илай, - Выпускники МИТа в наши дни – большая редкость! Ну что, Гордон? Осваивайся. Ничего, мы вытащим тебя из этого костюма и оденем в белый халат!

 

- Хорошо, Илай, - обратилась к нему Моссман, - Сейчас, я только закончу кое-какие дела и посмотрю, что я смогу откопать.

 

Джудит направилась к какой-то двери. Проходя мимо Гордона, она задержалась. Ее глаза смущенно и даже извиняющееся смотрели на него.

 

- Доктор Фриман, для меня это действительно большая честь. Я жду не дождусь, когда мы будем работать вместе.

 

- Я тоже этого жду, доктор Моссман, - мягко улыбнулся Гордон.

 

- Называйте меня Джудит, хорошо? – тоже улыбнулась она и отошла, закрыв за собой дверь.

 

Гордон поглядел ей вслед. Илай за его спиной лукаво улыбался. Гордон, увидев это, покраснел.

 

- Хорошая женщина, - как бы оправдываясь, сказал он.

 

- Джудит – очень хороший ученый, - кивнул Илай, - Она действительно верит в тебя. Да и мы все верим. Ладно, я не буду докучать тебе, Гордон. Можешь пока осмотреться тут, посмотреть наше оборудование. Уверяю тебя, такого ты не найдешь даже у Иззи.

 

И он отошел в сторону, к вортигонту, прилаживающему кокой-то маленький приборчик к большому. Илай устало развел руками.

 

- Нет, не так! – он вздохнул и терпеливо объяснил, - Я же тебе говорил, что штырь диаметром в восемь миллиметров нужно подсоединять к разъему в десять через вот этот переходник…

 

Вортигонт, пристально посмотрев на приборы, кивнул и снова завозился с ними, на этот раз оставив своего учителя довольным.

 

Фриман решил последовать совету Илая. И тут действительно было на что посмотреть! В углу лаборатории стояла клетка телепортера, а сам он висел под высоким потолком, как и у Кляйнера. Оглядев аппарат, Гордон пошел дальше, рассматривая компьютеры и мониторы с данными. Невдалеке стояла большая стеклянная колба, как и у Кляйнера, только намного совершеннее – она была компактнее и облита в железный каркас. Вортигонт только что закончил прилаживать к ней какое-то устройство и теперь, похоже, просто заряжал его – от его руки к прибору протянулась голубоватая молния. Фриман секунду понаблюдал за ним. Тот почти сразу отошел к компьютерам и начал что-то набивать на клавиатуре. Презрительно обойдя его, Гордон хотел уже было пройти мимо, но вдруг заметил на полочке возле мониторов черно-белую фотографию в рамке. Не замечая уже трехрукого существа, Гордон подошел поближе и заглянул вортигонту через плечо. Это было хорошее семейное фото. Илай с женой держали на руках маленькую девочку. Фриман смотрел в давно знакомые и ушедшие в прошлое лица. Вортигонт, заметив, что Фриман подошел, уставился на него с неподдельным уважением, и даже почтительно отступил на шаг.

 

- Илай! – позвал Гордон, - А где Азиан?

 

И тут же понял, что этого не стоило спрашивать…

 

- В лучшем мире, - ровно ответил ученый, - По крайней мере, хоть теперь ей хорошо… Я не смог. Я не успел добраться до нее вовремя.

 

- Прости, - прошептал Гордон, - Я правда не знал…

 

- Да все в порядке. У меня есть Аликс, которая напоминает мне о ней. Она ведь с каждым днем становится похожа на мать… Посмотри-ка сюда, Гордон!

 

Фриман поспешил к Илаю, поняв, что вортигонт уже несколько минут безотрывно смотрит на него. Илай стоял у большой стеклянной камеры. Внутри виднелось что-то оранжевое. Гордон пригляделся. Да ведь это же…

 

- Ну как тебе? – улыбнулся Илай, - Это – самый лучший источник энергии на планете, после Ядра Цитадели.

 

- Совсем как тот… - сказал Гордон, вглядываясь в грани кристалла.

 

- Мы сумели добыть один. Его хватит, чтобы снабжать телепортер энергией несколько десятилетий! Ладно, не буду тебе мешать.

 

Илай отошел. Гордон еще минуту любовался переливами кристалла, через который проходил пучок лучей и исчезал в глубинах аппаратуры лаборатории. Обернувшись, чтобы продолжить осматривать все, Гордон вдруг встал, как вкопанный. Он понял, что же именно Илай хотел показать ему. И это действительно стоило внимания…

 

Фриман вплотную подошел к стенду на стене, читая заголовки наклеенных на него вырезок из газет. И не верил своим глазам. «Портальный шторм продолжается». «Семичасовая Война оканчивается победой Альянса». «Земля сдается!». «Уоллес Брин провозглашен временным президентом». «Администратор «Черной Мессы» принимает пост Консула». Гордон стоял, не в силах принять это. Его охватывал то гнев, то страх, то боль. Он читал заголовки, и с каждым из них на его сердце возникал новый шрам.

 

Илай подошел и положил руку ему на плечо.

 

- Вот так, Гордон. Тогда каждый из нас не верил в завтрашний день.

 

- Что же произошло? – Гордон повернулся к другу, - Что произошло с миром? Как это получилось, что у нас больше не дома?

 

Илай смотрел на заголовки статей и думал. Это было давно, но словно этих двадцати лет и не было. Словно еще вчера Земля была планетой мира и ярких красок. Ученый наконец посмотрел на Гордона.

 

- Ты действительно ничего не знаешь?

 

Гордон лишь смотрел на вырезки из газет.

 

- Пойдем, у меня есть кое-что для тебя.

 

Гордон послушно шагнул на Илаем, а тот порылся в ящике стола. Через секунду он извлек оттуда маленький компакт-диск. Из-под того же стола появился небольшой прибор с окуляром, напоминающий проектор. Илай вставил в него диск и направил проектор на стену.

 

- Так, посмотрим... Где тут начало?

 

Пока он нажимал кнопки, не стене уже успели появиться первые кадры. Фриман напрягся. Вот оно. Этот призрак снова пришел за ним, пришел, чтобы утащить его в ту черную бездну с названием Прошлое. Неумолимое прошлое, которое все же стремится захватить власть над настоящим. Оно прорывается везде, где только можно себе представить. Оно долго искало жертву и нашло ее. Гордона Фримана прошлое уже не оставит никогда. Никогда в его голове не стихнут стоны мертвых друзей, никогда не исчезнут образы тех, кого он убил, пытаясь выжить. Никогда он не забудет это роковое место, где жизнь и смерть схлестнулись в грандиозном поединке, не щадя никого вокруг. Каждый кадр на стене оставлял в душе Гордона глубокий рубец, давая пищу маленькому голоску в голове, который шептал, что он проклят…

 

Мелькают старые знакомые стены. «Черная Месса» с высоты птичьего полета. Прибывающий монорельсовый поезд. Лаборатории Аномальных Материалов. Тестовая камера.

 

- «Чёрная Месса», - сказал Илай, глядя на картинку, - Не будем на этом останавливаться. Тебя никто не винит.

 

Гордон посмотрел на него, но так и не сказал ни слова. Не так давно ему в голову начала закрадываться мысль – а может, действительно он виноват во всем? Он?

 

- Мы все ответственны за случившееся... – Илай опустил глаза, - Главное – это то, что мы будем делать дальше. После катастрофы...

 

- Что же произошло? – прошептал Гордон, замечая, что вортигонт тихо вышел из лаборатории.

 

- Ну, скажем так, волна пошла дальше.

 

Гордон смотрел на изображение и не верил. Нет, этого не может быть! Нет… его сны, его самые тайные кошмары… он видел их здесь и сейчас на этой пленке. Фриман вздрагивал при каждом новом кадре, он даже не почувствовал, как рука Илая успокаивающе легла ему на плечо. Гордон не хотел верить, но это было правдой. Он видел то, что действительно было, то, что он пропустил, спя в черной пустоте. Кадры сменяли друг друга, и каждый был ужаснее предыдущего. С полок супермаркетов на покупателей прыгают хедкрабы. Буллсквид гонится за семьёй из пригородного дома. «Собачки» рыщут по темным улицам городского парка. Огромный синий ящер, сжигая колосья огнем из своих лап, опрокидывает трактор, и фермер в ужасе бежит по полю… Акулоподобная тварь материализуется в общественном бассейне, прямо перед зажимающим нос мальчиком, который только что прыгнул с вышки…

 

- Что это…

 

- Смерть Нихиланта повлекла за собой портальный шторм. Ученые группы «Лямбда» ошиблись. Гибель Нихиланта сделала все только хуже. Не помог даже ядерный взрыв.

 

- Взрыв?

 

- Да. Военные доставили в «Черную Мессу» ядерную боеголовку и взорвали ее. Сдетонировали все ракеты, которые хранились на складах… Но огромная доза радиации и гигантский кратер не решили проблемы. Портальный шторм охватил всю землю. Сельская местность, пригороды и все места, которые тяжело патрулировать, стали практически необитаемыми из-за нашествия хедкрабов, барнаклов и прочих тварей из Зена. В поисках защиты люди бросились в города.

 

Гордон видел все, что случилось с его домом, с его миром. Люди толпятся у ограды с колючей проволокой, позади виднеется большой город. Напуганные полицейские в наскоро выстроенных сторожевых башнях стреляют по перерожденцам за периметром…

 

- Возникла иллюзия безопасности, но ненадолго. А потом появились цитадели. Всего за секунду, сразу по всему миру. Из центра города просто исчезал кусок, а на его месте вырастала Цитадель, штаб-квартира Альянса. Центр вторжения.

 

Новые картины… Центр города совершенно пустой, здания снесены начисто, из ниоткуда возникает огромная яма, куда падают люди. И - тот же вид, но уже с нависающей в центре Цитаделью.

 

Фриман, не замечая ручьев пота на лице, судорожно обернулся на Илая.

 

- Как? Скажи, почему?! Откуда они пришли?

 

- Члены Альянса воспользовались портальным штормом, который привел к дестабилизации пространственно-временных коридоров между вселенными. Словно Альянс только и ждал такого случая. А, впрочем, так и было… Без этой дестабилизации они не могли попасть к нам, никак. Но с ней – все изменилось за сутки… И мы познакомились с нашими новыми хозяевами.

 

Фриман глянул на экран – из гигантской Цитадели выходили все новые отряды колоссальных существ на трех ногах, с большими пушками под брюхом. Ведь это именно такого он видел в одном из кварталов Сити 17… Во воздухе над Цитаделью появляются их полуживые корабли…

 

- Мы сопротивлялись, да.

 

Танки и солдаты… Армия людей приближается к Цитадели. Следующий кадр - та же армия разбита наголову, полностью уничтожена. Трупы везде, где только есть земля…

 

- Земля бросилась в битву, которая длилась всего семь часов… Семичасовая Война.

 

Дымящиеся руины в форме пятиугольника…

 

- А потом один человек захватил столько власти, сколько можно захватить в критический момент. И он использовал эту власть, чтобы заставить нас сдаться.

 

Гордон вздрогнул, когда увидел его… Это был Брин. Он стоит у подножия радиобашни, с наушниками и микрофоном. Он поднимает руки высоко к транспортникам Альянса и объявляет о капитуляции Земли…

 

- Теперь они зовут его Консулом. Наместник от людей. У него всё хорошо. Он говорит от имени Альянса и делит с ними власть. Что же до остальных людей...

 

На стене возникают кадры из Сити-17, по улицам бродят сгорбленные горожане. Воздухообменник выплёвывает чёрный дым. Тусклое солнце жарит высушенное море с обломками кораблей и скелетами китов на потрескавшемся дне…

 

- Ну вот, теперь и ты в курсе. После портальных штормов вся Земля все еще заселена хадкрабами и барнаклами. Пиявки и амфибии из Зена прекрасно освоились в наших водоемах. В условиях постоянных метаморфоз экосистемы планеты хедкрабы мутировали – появились новые виды. Альянс уже додумался использовать их, как биологическое оружие. Все подчинено Альянсу. Они заменяют воздух какой-то дрянью, которой едва можно дышать. Они осушают океан. Мы не знаем, готовят ли они планету к новым поселенцам, или просто забирают все оставшиеся ресурсы. Но они подавили наш цикл размножения, и те люди, которых ты видел – это последнее поколение людей на Земле. Мы не знаем, что они готовят нашему миру. Всё, что мы знаем – это то, что их надо остановить.

 

И проектор погас.

 

Гордон еще долго стоял без движения. Илай понимал его. Узнать такое за пять минут – это все равно, что быть разом погребенным под тонной пуха… Гордон остекленевшими глазами смотрел на стену. Значит, так было… Семь часов – и Земля у ног гостей со звезд. Все, все, на что можно было надеяться, только что рухнуло для Гордона. Нет, никогда он не думал, что все так серьезно. Что Земля обречена. Наконец, Фриман снова заговорил:

 

- Но как они… как Альянс узнал о гибели Нихиланта? Как они поняли, что портальным штормом можно воспользоваться?

 

Илай нахмурился.

 

- А об этом мы спросим Брина, когда он нам попадется… Я пока не знаю, я могу лишь строить предположения.

 

- Но ведь был приказ… - Гордон вдруг вспомнил, - С чего все началось… Администратор приказал Келлеру повысить уровень напряжения в антимассном спектрометре… Брин…

 

- Я тоже думал об этом… Но фактов пока мало. Это было слишком давно, еще в начале целой цепи событий… Брин ведь не ясновидящий! Думаю, тут дело в другом… Альянс мог узнать об этом от Нихиланта.

 

- Как? – опешил Гордон.

 

- Ты что, еще не понял? – горько улыбнулся Илай, - Вортигонты ведь были рабами. Всего лишь беглыми рабами, и поступали так, потому что не могли сопротивляться. Потому что находились под влиянием Нихиланта. Главного бывшего раба.

 

- О чем ты говоришь? – Гордон вдруг осекся.

 

Он вспомнил. Нихилант пытался сказать ему это. «Мы – всего лишь рабы…».

 

- Это Альянс? – спросил Гордон прямо.

 

- Да, - ответ был беспощаден, - Мир Зен был не родным домом вортигонтов, их туда вынудили бежать. Альянс еще очень давно, задолго до нас захватил расы Нихиланта и вортигонтов, поработил ее, как сейчас поработил нас. Знаешь, как членов Альянса называли вортигонты до того, как встретились с людьми? Их называли Комбинами. Это их тактика – комбинироваться с захваченным миром, с его доминирующей расой. Вспомни…

 

Фриман поморщился, понимая, о чем Илай. Как же он раньше не понял?..

 

- Вспомни Грантов, Гаргов. Ведь это все – вортигонты. Нихилант каким-то образом бежал от атак Альянса и встал во главе кучки освобожденных им же вортигонтов. Но новый правитель оказался немногим лучше Альянса.

 

- Я понял, - прошептал Гордон, - Нихилант, получив власть, немедленно воспользовался ею…

 

- Наступила тирания. Нихилант жестоко подчинил себе всех вортигонтов с помощью своих сородичей – Контроллеров. Он делал с ними все что угодно, оправдывая это одной целью – укрепить оборону от Альянса, который продолжал атаковать их. Вортигонтов химически и генетически изменяли. Нихилант принес им от своей расы много новых знаний о химических и телепортационных технологиях. Он и себя подверг гено-химическому улучшению – вживил себе левитационное устройство, работающее на основе кристаллов из Зена. Вортигонты рассказали мне, что Нихилант вживил подобный кристалл даже себе в голову. Вортигонты всегда были консервативны и свято верили в то, что мудростью и властью может обладать лишь подобный им, носящий на себе признак вортальной сущности – третью руку на груди. И чтобы удерживать власть, Нихилант вживил себе такую руку…

 

Гордон смутно увидел перед глазами громадную фигуру Нихиланта, огромную третью руку, грубо пришитую к груди…

 

- Полностью узурпировал власть, воспользовавшись репутацией мудреца, - проговорил Гордон.

 

- Почти, - усмехнулся Илай, - Насчет Нихиланта ты немного не прав. Он не стал таким, каким стал Брин. Он злоупотребил властью и доверием, но все же любил вортигонтов и надеялся когда-нибудь избавить их от Альянса, который уже и тогда перебил большую часть их расы. И он увидел эту возможность – возможность избавиться от Альянса раз и навсегда.

 

- Нихилант захотел сбежать на Землю… - не спросил, а скорее подтвердил Гордон.

 

- И привести туда вортигонтов, дать им новый дом. Убежать от Альянса. Он хотел добыть лучшую жизнь для себя и своих собратьев. Но не подумал, что мы тоже хотим жить… Не понял, сто свободу не купишь чужими жизнями.

 

- Илай, - вдруг понял Гордон, - Так вот почему вортигонты так преклоняются передо мной…

 

- Точно, - Илай спрятал проектор под стол, - Убив Нихиланта, ты освободил их от ига своего правителя. Ведь Нихилант через свои каналы мог манипулировать буквально каждым движением каждого из вортигонтов. Когда они приняли Нихиланта в лидеры, они думали что нашли свободу, а на самом деле просто отдались новому рабству. И убив его, ты показал вортигонтам миг истинной свободы. Они теперь могли сопротивляться – теперь на их мозг и способности не влиял никто. Один вортигонт рассказал мне, что в тот день они наголову разбили всех тех, кто был верен Нихиланту – и грантов, и контроллеров. И поспешили убраться из Зена. Через портально активные участки – прямо сюда, на Землю. Ведь Альянс и не собирался оставлять их в покое. Это было не сразу, это было нелегко, но мы объединились. Они ведь тоже мечтают о свободе. Как и мы.

 

Фриман улыбнулся. Теперь все было ясно. Как это ни было неприятно, но вортигонты стали людям друзьями.

 

- Теперь понятно, - усмехнулся он, - А меня ведь в городе узнает каждый. Дай догадаюсь – это вортигонты рассказали народу обо мне?

 

- Именно, - улыбнулся Илай, - Ты даже не представляешь, насколько ты у них популярен! Они бы молились тебе, если бы мы им позволили. О тебе ими сложено много сказаний и даже песен.

 

- Вот это да! – рассмеялся Фриман, - Никогда бы не подумал! А люди и рады это подхватить.

 

- Конечно. Многие стали приходить ко мне, к Иззи и расспрашивать о тебе. Ты ведь стал в их глазах символом Свободы от Альянса. И даже мне кажется, что для этого были все основания… мистер Свободный Человек!

 

- Да ладно тебе! – отмахнулся Гордон, - Слушай, Илай… У меня есть один вопрос. Ученые у телепорта «Лямбда» сказали мне… Ведь были еще одни пришельцы. Раса Икс. Они были, я знаю. Что же во всем этом кошмаре стало с ними?

 

Илай на миг задумался, но потом улыбнулся.

 

- А, Раса Х? Не беспокойся, Альянс теперь может забыть о ней.

 

- Альянс? А они тут причем? Я думал…

 

- Ты что, не знал? – Илай искренне удивился, - Хотя, откуда… Раса Х – это синтетическая раса, созданная Альянсом. Это – продукт генетических мутаций, скрещиваний существ из Зена. На конвейер пошли не только вортигонты, но и хедкрабы, хаундаи. Я не уверен, но, по-моему, их труперы – это результат скрещивания вортигонта, тентакла и гранта.

 

- Но зачем эта Раса Х нужна Альянсу?

 

- Раса Х еще только формировалась. Альянс готовил ее для наращивания собственной боеспособности и заодно использовал для атак на Зен. Но во время инцидента «Черная Месса» Альянсу пришлось послать ее на Землю. Члены Альянса поняли, что Нихилант нашел способ сбежать, и решили пустить Расу Х на Землю в качестве сдерживающего фактора для вортигонтов Нихиланта. И – как разведывательный отряд. Уже тогда они начали подумывать о нас…

 

- Да… - протянул Гордон, - Никогда бы не подумал, что эти пришельцы уже тогда были у нас… Но что же с ними стало?

 

- Расы Х больше нет, - ответил Илай, - Кто-то – благослови его бог! – уничтожил основное существо Расы Х, когда оно находилось на барьере между мирами, когда оно пребывало в процессе перехода из их мира в наш. Это повлекло за собой пространственный парадокс - цепную реакцию с образованием темной материи. Все объекты планетарной системы Расы Х начали стремительно притягиваться к ее центру. Был огромный взрыв. С Земли вспышка была видна через семь лет, и она была очень яркой. Вортигонты рассказывают, что Зен тогда основательно тряхнуло.

 

- Бывает же такое… - пробормотал Фриман, - Интересно, кто именно убил это самое основное существо? Я бы ему с удовольствием пожал бы руку. Так утереть нос Альянсу! Не то, что я…

 

- Ладно, успокойся, - усмехнулся Илай, - Ты ни в чем не виноват. Ты тогда ничего не знал. В глазах народа ты – герой. И это заслуженно, можешь не сомневаться. Освободить вортигонтов – это не каждый сможет. Кстати…

 

Но договорить он не успел - дверь лаборатории открылась, и вбежала знакомая фигура. Гордон поднял глаза. Это была Аликс, радостная и тяжело дышащая от бега.

 

- А, Гордон! Вортигонты сказали мне, что ты здесь, - она приветливо махнула рукой, - Не могу поверить, что ты добрался сюда так быстро пешком!

 

- Думаю, он даже побил твой рекорд, дорогая, - улыбнулся Илай, - А ведь когда ты в последний раз ехала по реке, там было еще довольно безопасно.

 

- Ну, тогда я не буду бороться за первенство, - улыбнулась Аликс, обнимая отца, - Думаю, Гордон еще раз всем доказал, что он справится даже с такой трудной дорогой.

 

- Нет ничего, с чем бы Гордон не мог бы справиться, - Илай хитро взглянул на Гордона и приобнял дочь, - Кроме тебя, конечно!

 

- Папа… - Аликс, казалось, покраснела, когда Илай подмигнул ей.

 

Гордон тоже покраснел. А когда глянул в глаза Аликс – смутился еще больше. «Черт, да что это со мной?.. – подумал он, - торопливо отводя взгляд, - Словно первоклассник какой-то…». Аликс, спрятав взгляд, быстро подошла к какой-то лестнице на стене, залезла под потолок и начала что-то прикручивать к висящему над Гордоном телепортеру. Фриман хотел было помочь ей, но голос вошедшей Джудит остановил его. Он неловко стал посреди лаборатории, не дойдя двух шагов до девушки.

 

- Аликс, я думала, ты на посту! – Моссман, мимоходом улыбнувшись Гордону, строго взглянула на девушку.

 

- Вортигонты отпустили меня, и я пришла увидеться с Гордоном, - в голосе Аликс не было ни тени оправдания, - Все равно ведь мне надо здесь работать над порталом.

 

- Я все и так уже проверила, - ответ был даже слишком жестким.

 

- Джудит очень трудолюбива, - шепнул Гордону Илай, наблюдавший за сценой, - Она должна была занять твое место в «Черной Мессе», но рекомендации Иззи сложили о тебе впечатление.

 

Фриман удивленно взглянул на ученого. Моссман должна была занять его рабочее место? Она этого не упоминала… Странно. Гордону даже стало как-то неловко перед этой приятной женщиной…

 

- А кто-то, между прочим, - жестко сказала Моссман, - В прошлый раз неправильно рассчитал емкость альянсовских конденсаторов и…

 

Аликс резко спрыгнула вниз, заставив Моссман вздрогнуть, и мельком глянула на Гордона, наблюдавшего за ними.

 

- Ты что, винишь меня? – фраза Аликс была не вопросом, а скорее, вызовом.

 

- Нет, что ты! – Джудит даже отступила на шаг, - Это же была ошибка в вычислениях, а не механическая неполадка…

 

Гордону стало совсем неловко – он то и дело ловил на себе взгляды то одной, то другой женщины.

 

- Тогда может быть, - продолжала наступать Аликс, - В следующий раз ты доверишь мне делать вычисления с деталями? А равно и их устанавливать!

 

- Аликс, прошу тебя! – Джудит неприязненно посмотрела не нее, - Иногда мне кажется, что ты упорно не желаешь понимать меня!

 

Илай за спиной у Гордона тихо усмехнулся. Он-то знал, что это все ему напоминает. Битву самок за самца.

 

- Кхм! – решительно произнес он, выходя вперед, - Аликс, почему бы тебе не забрать Гордона и дать ему попрактиковаться с гравипушкой?

 

Гордон заинтересованно посмотрел на него. Аликс, отвернувшись от кипящей Моссман, улыбнулась.

 

- Конечно! Пойдем, Гордон, повеселимся!

 

- Манипулятор гравитационного поля с нулевым уровнем – это не игрушка, Аликс! – резко сказала Джудит.

 

Аликс, поморщившись, вздохнула.

 

- Ладно, Гордон, пойдем отсюда…

 

- А что за гравипушка? – спросил наконец Гордон.

 

- Увидишь, - многообещающе сказал Илай, знаком подзывая Джудит к компьютерам, - Тебе понравится.

 

Гордон кивнул и вышел вслед за Аликс. Лишь только двери захлопнулись, оставив Гордона и Аликс в большом коридоре, Аликс повернулась к нему.

 

- А я вижу, ты познакомился с доктором Моссман! – многозначительно сказала она, - Именно из-за нее я провожу столько времени на посту, снаружи.

 

Гордон усмехнулся, украдкой глянув на Аликс пристальнее. Все-таки, симпатичная девушка.

 

- Ты бы слышал ее причитания о том, что это именно она должна была быть в тестовой камере в «Черной Мессе» в тот день!

 

Фриман поморщился. Вот значит как…

 

- Не дай бог ей когда-нибудь пережить такое, - покачал головой он, - И что, она сильно переживает, что я вытеснил ее с рабочего места?

 

Аликс поняла, что сказала лишнее.

 





sdamzavas.net - 2020 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...