Главная Обратная связь

Дисциплины:






Нарушитель Номер Один 15 страница



Он прошелся позади своего кресла, глядя в окно.

- Скажите, доктор Фриман, - серьезно сказал он и пристально посмотрел в глаза Гордону, - Вам нравится вид?

Гордон слегка растерялся, но не отвел взгляда.

- Вы имеете ввиду…

- Вид из окна. Как вы его находите?

Фриман глянул мимо начальника, в далекий красный каньон с едва виднеющейся на его дне веной горной речки.

- Да, вид довольно живописный. Могу вас поздравить, доктор Брин, вам очень удачно выбрали место для вашего кабинета.

Брин еще секунду пристально смотрел в глаза молодому ученому и, наконец, резко отвернувшись, снова прошелся.

- Ну вот и отлично, - сказал Администратор уже легким, мягким голосом, - Я вас, доктор Фриман, вызвал сюда, что бы сообщить э… новость.

- Я вас внимательно слушаю.

Брин обошел свой стол и облокотился о него, оказавшись напротив Гордона.

- Что ж, Фриман, я хочу вас поздравить. Ваша кропотливая работа, ваши труды и ваш талант ученого не остались незамеченными.

- Я лишь делаю свою работу, - сказал Гордон с плохо скрытым удивлением.

- Не скромничайте. Я в курсе ваших заслуг в этом месяце, и не только я. Так что… так что вчера было решено наградить вас званием «Работник Месяца». Вы рады?

Гордон в замешательстве закусил губу, совсем не ожидав ничего такого. Он – работник месяца? Но тут же, опомнившись, встал.

- Рад? Конечно, доктор Брин! Я… очень признателен вам, поверьте. Для меня это просто очень неожиданно и…

- Ну вот и славно, - улыбнулся Администратор и снова сел за свое кресло, - Разумеется это означает и двойной оклад за этот месяц, и привелегии в плане доступа к некоторому исследовтальскому оборудованию, позже узнаете подробности. Мы уже кое-что приготовили. Мы делаем такие портреты каждый месяц, для того, кто этого заслуживает. Сегодня это – вы.

И он показал небольшой портрет Фримана в тонкой деревянной рамочке. Гордон всмотрелся в собственное лицо, хмурое и заспанное. Боже, это же фотография из…

- Мы взяли ваше фото из вашего досье, - кивнул Брин, кладя потрет на стол, - Думаю, вы не будете возражать.

- Да, конечно… то есть, я не возражаю, да, - Гордон все еще был растерян.

- Отлично, - Брин встал и вышел из-за стола, - Вы теперь – пример для подражания. Я надеюсь, что теперь остальные работники Черной Мезы будут брать с вас пример. В конце концов, мы же все хотим одного – делать нашу работу быстрее, лучше и качественнее, верно?

- Полностью с вами согласен, - Гордон пожал руку Уоллеса, улыбнувшись в ответ на учтивость начальника, - Надеюсь, что я не обману ваших ожиданий.



- Ну что ж, можете идти, - Брин подвел Гордона к дверям, - Об этом пока знаете только вы, но завтра мы официально сообщим об этом по всем секторам. Да, и вот еще что. В Сектор С прибудет корреспондент нашей «Mesa Times», чтобы сфотографировать вас и ваших коллег. Думаю, и я загляну, чтобы составить вам компанию на этом фото. Удачи!

Фриман еще раз пожал руку Брину.

- Было приятно пообщаться с вами, - сказал Брин.

- Мне тоже, мистер Брин, мне тоже…

 

 

…Гордон очнулся от внезапно накрывшего его воспоминания. И посмотрел на Консула Земли.

 

- Я очень признателен вам, доктор, - Брин усмехнулся, - Сначала вы привели меня прямо на порог дома старого друга…

 

Гордон виновато покосился на Илая, но тот молчал, глядя на друга с жалостью.

 

- …а теперь изволили явиться, сами, - Уоллес довольно сомкнул ладони, - Если бы я только знал, что вы сами заглянете в мой офис, я бы вовсе не стал утруждать себя поисками.

 

Фриман исподлобья посмотрел в глаза бывшему начальнику. Радуйся, сволочь… Если бы рука была свободна, только одна рука… Единственный рывок – и все было бы кончено.

 

- А ведь то, что вы оба у меня, гарантирует мне возможность диктовать условия любой сделки, какую я только пожелаю заключить с Альянсом!

 

Брин довольно рассмеялся и отошел в сторону, с улыбкой качая головой. Илай тоже покачал головой – сокрушенно, уныло. Глухой смех Брина нарушал тишину. Часы на столе били секундной стрелкой по воздуху, и каждый удар казался Гордону оглушительным. Он с ненавистью посмотрел на эти часы.

 

- Доктор Брин… Уоллес!

 

- Да, Джудит, что такое? – Брин все еще продолжал улыбаться, погрузившись в собственные мысли.

 

- Эта сделка нам нужна только чтобы сохранить Илаю жизнь, чтобы он смог продолжить свои исследования!

 

- И благодаря тебе, у нас теперь есть абсолютно все для этого, - сказал Брин с нажимом, резко обернувшись к Моссман.

 

- А теперь склони голову и скажи, что тебе было приятно исполнить свой долг, - презрительно сказал Гордон, метнув взгялд на женщину, - И как ты можешь нам в глаза смотреть…

 

- Гордон, я прошу тебя… - тихо сказал Илай и покачал головой.

 

Фриман замолчал, с усмешкой глядя на Джудит и Брина. Он еще никого так не ненавидел в своей жизни, как этих двоих…

 

- Надо было тебя еще в Нова Проспект связать по рукам и ногам… - тихо сказал он, - И как это ты умудрилась утащить сюда Илая…

 

- А очень просто, молодой человек, - ухмыльнулся Брин и положил руку на плечо Моссман, - Доктор Моссман не теряла времени даром и занималась постройкой уникального телепорта локальной телепортации, скопировав чертежи Илая. И строили такой не только в Нова Проспект. Такой же телепорт строили параллельно и тут, в Цитадели.

 

Консул поглядел в глаза Илаю. Тот не ответил. Лишь смотрел в лицо Джудит.

 

- Переместиться оттуда сюда не составило проблем, так, Джудит? – Брин довольно посмотрел на потупившую взгляд женщину, - Это было зачетом для твоей работы, и, признаюсь, сдала ты его просто великолепно!

 

Брин покосился на Фримана.

 

- Правда, если бы вы, доктор, не были бы столь безалаберны, работа Джудит и Илая уже приносила бы плоды. А вы… - его голос стал жестким, - Вы взорвали телепорт в Нова Проспект!

 

- И что, теперь ваша установка в Цитадели стоит без дела? – язвительно прищурился Фриман, - Нет станции, чтобы принять телепортируемый объект?

 

- Да, черт возьми! - рявкнул Брин и нервно прошелся по кабинету. Но тут же снова заговорил спокойно: - Но это ненадолго, поверьте. Скажу больше.

 

Он подошел к Моссман и потрепал ее рукой по щеке.

 

- Ты теперь вполне компетентна, чтобы завершить исследования самостоятельно.

 

Гордон обеспокоено нахмурился и глянул на друга. К чему клонит Брин? Что Илай ему больше не нужен? Черт…

 

- Но ни мне, - Брин сделал ударение на это слово и подошел к окну, - Ни тебе не под силу убедить этот… уличный сброд прекратить бессмысленную борьбу!

 

Брин резко обернулся к Илаю и уперся в него острым взглядом.

 

- А наш дорогой Илай, видите ли, отказывается сказать им слова, которые спасут их всех!

 

- Спасут?! – возмутился Илай, - Ради чего?

 

Консул устало покачал головой и вздохнул, нажимая на настольной консоли несколько кнопок.

 

- Илай… Если ты не хочешь сделать это во благо всех людей, то…

 

Откуда-то сверху мягко спустилась еще одна капсула, опускаясь между Гордоном и Илаем…

 

- То, может быть, ты сделаешь это хотя бы ради одного из них?

 

- Аликс! – Гордон не верил глазам.

 

Девушка грустно посмотрела на него и отца. «Простите меня…». По лбу Илая скатились крупные капли пота. У них его девочка… это уже конец.

 

- Черт тебя подери, Брин! – крикнул он, рванувшись вперед, - Отпусти её!

 

- Ну это все зависит от тебя, друг мой, - развел руками Брин, оглядывая всю картину.

 

«Нет, это просто великолепно», - подумал он. На миг он подумал, что хорошо было бы, если бы тут был еще и этот неотесанный Калхун – тогда бы он собрал всю коллекцию. При этой мысли он усмехнулся в усы.

 

«Ну конечно, - Гордон брезгливо скользнул взглядом по Консулу, - Решил шантажировать. Для него это достаточно низко и мелко. Только он просчитался, Илай, насколько я его знаю, никогда не согласится! А ведь… он не согласится, это верно. Но этим убьет себя… И всех нас. Ну и пусть… Раз на свете есть такие сволочи, как Брин и такие вероломные предатели, как Моссман, то зачем все это…».

 

- Аликс, ты как? – тихо спросил Гордон, хотя имел ввиду совсем другое.

 

Девушка неопределенно кивнула. Да и какая теперь разница?

 

- Я всегда знал, что ты – сволочь! – со вкусом сказал Гордон бывшему начальнику.

 

- Польщен, - Брин, казалось, не хотел отвлекаться на такие глупости, - Илай, думай, думай! Позволишь ли ты своему упрямому невежеству погубить целый вид…

 

Уоллес подошел к Аликс и, пристально глядя ей в глаза, погладил ее по щеке:

 

- …Или дашь дочери шанс, которого не было у ее матери.

 

- Да как ты смеешь упоминать ее?! – взорвалась Аликс, - Ты… ты…

 

Гордону показалось, что она сейчас испепелит Уоллеса одним только взглядом. Он невольно поразился этому блеску в ее глазах. Но при чем тут Азиан?

 

- Аликс, моя дорогая, - Брин невольно отступил на шаг, - У тебя глаза твоей матери, но и отцовское упрямство!

 

- Ты еще не видел и малой его доли, - презрительно сказала девушка.

 

Брин, пожал плечами и, отойдя к столу, рассудительно возразил:

 

- Правда? Ну тогда посмотрим, как твое упрямство поможет тебе по ту сторону большого портала Альянса.

 

- Ну давай, Брин, чего же ты ждешь? – Гордон тряхнул головой, словно бросая вызов, - Если это самое худшее, что ты можешь сделать, то отправляй и меня тоже в свой портал!

 

- Да чего мелочиться, отправляй сразу всех, - усмехнулся Илай, - Ты же у нас такой щедрый.

 

- Илай, ты что… - едва слышно прошептала Джудит, которая до этого стояла где-то в стороне и вообще как будто отсутствовала.

 

Брин поднял брови с видом человека, которому рассказали светский анекдот. И, снова повернувшись к консоли, он нажал еще несколько кнопок. Капсулы с Илаем и Аликс отъехали немного вверх и ближе к двери. Отец и дочь беспокойно взглянули друг на друга. А что еще они могли сделать?

 

- Вы не очень-то радуйтесь, это еще не самое худшее, - заверил Уоллес, провожая капсулы взглядом, - А вот оказавшись там…

 

- Доктор Брин, не надо! – Джуит беспокойно шагнула к нему, - Это совсем не обязательно!

 

Фриман обеспокоено оглянулся на них – почему их отсылают, а его – нет? Что-то не так… Его капсула подъехала поближе к Брину.

 

- А тебе-то что? – пробормотал Гордон, покосившись на Моссман.

 

- Да, согласен, Джудит, это просто трата времени, - Брин сказал это, словно отмахиваясь, - Но, к счастью, сопротивление уже продемонстрировало готовность принять нового лидера…

 

И он улыбнулся, подойдя к Гордону вплотную. Фриман даже остолбенел от такой наглости. Неужели это самодовольный индюк думает, что…

 

- А он, в свою очередь, - Брин пристально посмотрел в глаза ученому, - Продемонстрировал готовность быть послушной пешкой в руках своих хозяев.

 

- Чего?! – удивлению Фримана не было предела, - Ты что, шутишь?

 

- Не слушай его, Гордон! – крикнула Аликс сверху.

 

- Отнюдь, - покачал головой Консул, - Я говорю серьезно. Ну что, как насчет этого, доктор Фриман? Уверен, вы и не могли мечтать о более выгодной сделке.

 

Гордон, подавив возмущение, вдруг понял, насколько все это комично. И с иронией посмотрел на бывшего начальника. Усмехнулся.

 

- Гордон никогда не будет заключать с тобой никаких сделок! – крикнула Аликс, прервав повисшую в кабинете тишину.

 

Гордон глянул поверх плеча Брина. Моссман стояла у окна, приложив пальцы к виску. Как человек, у которого очень сильно болит голова.

 

- Я понимаю, - кивнул Уоллес, оглянувшись на Илая и Аликс, - Вам неудобно обсуждать такой вопрос при друзьях, но…

 

Он неторопливо прошелся по комнате и подошел к настольной консоли.

 

- Скажи, Брин, - Гордон перестал улыбаться.

 

- Слушаю вас, - заинтересованно подошел к нему Консул.

 

- Ты что, действительно думал, что я вот так просто возьму и соглашусь?

 

- На что вы и умный человек, на что вы и ученый, чтобы понимать… - начал Уоллес, но Фриман покачал головой.

 

- Ты, я вижу, решил сколотить у себя цех предателей?

 

- Доктор Фриман, - Брин резко отвернулся и прошелся к столу, - Вовремя предать – это не предать, это предвидеть. Не мне вам это объяснять, вы же разумный человек. Неужели вы не видите, что ваши устаревшие взгляды уже не подходят под наступившую, новую эпоху?

 

- Я пока вижу лишь то, что ты собрал вокруг себя армию предателей! Больших, - Гордон кивнул на Джудит, - И мелких, вроде этих существ в респираторах. Это ведь даже не люди, это…

 

- Правильно! – развернулся Консул, - Это больше, чем люди! Это уже следующая ступень эволюции! Наша, естественная эволюция зашла в тупик, надо было дать ей толчок извне. И Альянс этот толчок дал.

 

- Ага, так дал, что от Земли теперь осталась полуопустошенная вонючая пустыня, - презрительно процедил Гордон, - Ты сидишь тут, наверху, и ни черта не видишь. А ты выйди на улицы, вниз! Просто скажи людям «Привет!» и посмотришь, что они с тобой сделают.

 

- Кучка психов меня не впечатляет, - с усмешкой сказал Брин, - Эти тупицы даже не понимают, чего хотят. Поймите, доктор, это – стадо, просто стадо. Сегодня они идут вот за ним…

 

Брин махнул рукой на Илая.

 

- …Потому что он что-то пообещал и держит перед ними удочку со сладкой морковкой. Или за вами. А завтра появится кто-то другой, кто пообещает им - больше, быстрее и малой кровью, и стадо побежит за ним.

 

Повисло молчание. Брин, вертя в пальцах авторучку, стоял, глядя вниз, на сумеречный город, пылающий огнями и огнем.

 

- Мне даже нечего тебе сказать, раз ты такого мнения о людях, живых людях, - презрительно сказа Гордон, - Которые хотят одного – мира и свободы…

 

- Ах свободы? – резко обернулся Брин и с грохотом положил карандаш на стол, - А что это такое вообще – свобода? Что это такое, мистер Свободный Человек? Свободы вообще нет, в принципе. Это миф, молодой человек, миф, которым вы забили головы этим несчастным внизу.

 

- Это только по твоей ограниченной философии – свободы нет. А она есть в сердцах всех, кто сейчас там, на улицах. Иначе, зачем они делают все это?

 

- Я и сам задаю себе тот же вопрос – зачем они это делают? – развел руками Брин, снова успокаиваясь, - Даже история человечества дает ярчайшие примеры таких роковых ошибок. Плебеи, основавшие Советский Союз в России, тоже хотели иллюзорной свободы. И добились своего – установили свою власть, свои законы. И что? Уже через тридцать лет их глупые иллюзии рассыпались в прах – опять началась вся та человеческая гниль, борьба за власть, деление на классы, голод, репрессии…

 

- Не заговаривай мне зубы, - резко сказал ученый, - Тот режим, который установил на земле Альянс, как раз и дал процветание гнили, голоду и репрессиям!

 

- Доктор Фриман, ну что за узколобость? - в этом вопросе звучала смесь упрека и гнева, - Альянс наоборот избавил человечество от этих дурацкий войн между народами, от гонки вооружений, от денег и всего того зла, что деньги порождают. Голодали и подвергались проверкам лишь те тупые упрямцы, которые не могли осознать всей глубины происходящего. Простолюдину не дано понять высшей политики правителя.

 

- Брин, твое преступление как раз в том, что ты всех считаешь скотом, плебеями! – почти крикнул Гордон, - Нахваливаешь синтетов – а сам-то кто?

 

- Человек, - ничуть не смутившись, ответил Консул, - Человек, который сумел вовремя все взвесить и понять. Человеческий род это… ну пусть не стадо, а как бы неразумное дитя. Оно только начало, по космическим меркам, вставать на ноги, и ему нужна была забота и опека матери, которая поддержит, направит на истинный путь, поможет стать еще более великим.

 

- А это кто решил? Люди, те, что сейчас внизу прячутся в окопах, они никогда не хотели, чтобы о них вот так вот «заботились»! Это и есть – отнятая свобода.

 

Брин иронично посмотрел на собеседника, покачал головой и ободряюще похлопал по плечу поникшую Моссман. Она, встрепенувшись, быстро вышла из кабинета. Консул покачал головой и в задумчивости замер.

 

- Доктор, вы помните агрокультуру? Вы, наверное, в детстве очень любили есть яблоки, груши. Покупали девушкам красивые цветы…

 

- Что за бред, к чему ты клонишь? – поморщился Гордон.

 

- Да к тому, что раньше, когда человечество еще не основало цивилизации, государства – раньше никаких груш, яблок и тюльпанов не было! Вся планета просто была покрыта сорными растениями. Растениями, у которых нет разума, и которые ушли в тупик в своем развитии. Но пришел человек, который, в отличие от растений, имел разум. Он собрал их, начал выращивать, облагораживать. По вашей глупой логике человек отнял у растений свободу. А, между тем, никаких груш, яблок и всего прочего не было в природе! Человек, путем тщательной заботы и правильного ухода видоизменил растения, вывел новые виды, дав растениям новую эволюцию. И получил все эти прекрасные плоды, которыми когда-то торговали в супермаркетах. И что, вы скажете, что это плохо?

 

Брин остановился, чтобы перевести дух. Но Фриман даже не выдержал паузы.

 

- Не сравнивай людей с растениями. У нас есть разум, у нас есть своя воля.

 

- Да поймите же вы, что человек – растение по сравнению с Альянсом! Его мозг даже не может себе представить того, что у наших Покровителей в порядке вещей. Человеческий разум не в силах, просто физически не способен осознать те чудеса, которыми уже владеет Всегалактический Союз и которые он хочет подарить и нам! Эволюция, могущество нового, совершенного человека, новые планеты, новые миры, новый взгляд, открывающий для нас море возможностей…

 

- Бла-бла-бла, - закатил глаза Гордон, - Слова, слова. А ты погляди, что на деле получилось! Что сотворили с планетой, с людьми!

 

- Вздор, - мягко улыбнулся Брин и подошел к Гордону, поглаживая бородку, - Да и солдаты, Элита – это лишь на первое время. Синтеты второго сорта. Лишь потому что без них стало не обойтись, когда Альянс увидел, что Земля начала оказывать вооруженное сопротивление. Был бы мир, люди могли бы становиться сверхсуществами в самом полном понимании этого слова.

 

Аликс и Илай в капсулах наверху молча слушали. Им нечего было добавить. Только Илай сокрушенно качал головой. Он понимал, что разговор бессмыслен. Обе стороны свято верят в свою правоту.

 

- Остальное - чепуха и вздор, - повторил Консул, - Вы бы, доктор Фриман, не говорили о том, чего не знаете. И в этом-то и есть ваше предательство, как ученого – вы больше не служите во благо планеты. У планеты еще никогда не было лучшей судьбы, чем сейчас. Нет жадных богачей и политиков с их монополией на нефть и газ – все природные ресурсы Земли сейчас извлекаются и перерабатываются так рационально, как никогда прежде. А пустоши… Вот этим-то люди и отличаются от Альянса. Вам важна внешняя красота, леса, озера, птички, цветочки и все такое. Вам и невдомек, что смысл совсем не в этом. Смысл в пользе. Рацио. Новая ступень. Человек Рациональный.

 

- Что за чушь собачья! – не выдержал Фриман, - Люди с электроникой вместо органов и мозгов – это и есть твоя новая ступень? Да грош цена таким людям, они же теперь ничем не отличаются от станков! А подавление цикла размножения? Ну, что же ты на это скажешь? Это – тоже эволюция?

 

- Этого я вам даже и не буду объяснять, - махнул рукой Брин, - Все равно не поймете. А что до людей – да, это и есть новая ступень. Кто сильнее – старый человечишка, или новый, как вон те, за дверью?

 

И он показал на двери, за которыми стояли встретившие Гордона Элитные.

 

- Они сильнее. Кто умнее? Обычный, остановившийся в развитии человек, или они? Они умнее, можете даже не пытаться со мной спорить. И это притом, что они – далко еще не самый совершенный синтет человеческого типа.

 

- Это все чушь, – повторил Фриман с усмешкой, - А ты останови любого из тех, что на улицах, и спроси – хочет ли он стать таким «продвинутым» человеком? Да они ради одного этого и взялись за оружие, по большей части! Чтобы не стать такими!

 

- Доктор Фриман, не будьте ребенком, - добродушно улыбнулся Уоллес, - Конечно они этого не хотят – потому что не понимают, каково это. Тем более, заметьте, Альянс никогда не хотел сделать всех синтетами. Я тоже вам предложу – вы остановите любого из человеческих синтетов в Цитадели и спросите, каково им, и счастливы ли они быть такими? И они вам ответят – да, счастливы. И заметьте – ни один, ни один из них не хотел бы стать снова обычным человеком! Они счастливы и самодостаточны.

 

- Ха! – не выдержал Гордон, - Это счастье не человека, а хомячка. Он тоже счастлив в клетке, что может спать, есть и гадить, ему больше и не надо. Люди-растения, а?

 

- Я даже отвечать не хочу. Вы сами не знаете, что городите. Привыкли носиться по подворотням со своей глупой стрельбой, вы забыли, что вы – ученый. У каждого из этих людей-синтетов есть, как и раньше, личность, характер, мысли. Нет только того вредного мусора вроде эмоций, нерешительности, дурных сомнений и прочего… Тем более, что они солдаты.

 

- А у сталкеров тоже есть характер, личность, душа? – резко спросил Фриман, - Да за то, во что вы их превратили, и тебе, и твоим хозяевам надо кишки выпустить!

 

- Не усложняйте, доктор, - Брин устало сел в свое кресло, - У любого политического режима должна быть своя карательная система. Но у нас нет этой бессмысленной траты ресурсов, какая когда-то была в обычных тюрьмах. Зачем кормить и содержать того, кто вреден для Альянса? Но и убивать их поголовно было бы слишком большой расточительностью. Создание сталкеров – лучшее решение.

 

- Благодетель, твою мать… Делать такое с живыми людьми…

 

Брин серьезно посмотрел на Фримана.

 

- Альянс поступил с ними более чем гуманно. Он стер все, не оставив в них ничего от человеческого сознания. Вот они-то как раз – станки, и не более. Они это заслужили. В принципе, по Закону, и вы, доктор, и Илай, и остальные – вы тоже этого заслуживаете, как одни из самых злостных преступников режима. Но я ценю старую дружбу. Мне удалось выпросить для вас менее болезненную участь.

 

- Да ты, как я погляжу, вообще святой! – Гордон с сарказмом поднял брови, - Ты и Землю, оказывается, не предал, а мудро отдал в руки новым хозяевам! Ах как благородно…

 

- Да, черт возьми! – рявкнул Брин, вскакивая из-за стола, - Не предал! Я никогда, слышите, никогда не предавал человечество! Я не хочу повторять всего, что уже сказал, вы все равно не понимаете. Но есть то, что вы обязаны понять. Это же ясно, как день! У нас был выбор – либо согласиться, осознав, что они правы, либо умереть. Этот неблагодарный сброд даже не понимает, что они обязаны мне жизнью!

 

- Да кто ты такой, чтобы вершить судьбу мира? – возмутился Фриман.

 

- Тот, кто видит дальше своего носа, - резко сказал Брин, - После Портального Шторма, когда пришли первые представители Альянса, это ваше разлюбезное человечество чуть не уничтожило себя, не согласившись сотрудничать! За семь часов была разбита вся военная мощь людей. Я вообще не понимаю, на что надеется так называемое ваше Сопротивление? Если наши Покровители сочтут угрозу серьезной, им стоит лишь выпустить войска, настоящие войска, то тогда Семичасовая война повторится. Но все уже будет даже быстрее, и намного плачевнее для ваших приспешников. Я же день и ночь делаю все, чтобы этого не случилось.

 

Двери за его спиной бесшумно открылись, и вошла Моссман. Она старалась ступать бесшумно, но Брин ее даже не заметил.

 

- Мы твоими сладкими речами сыты по горло, - глухо сказал Илай сверху, - Главное мы все видели. Насилие, издевательства, голод, смерть и не-рождение детей тебе нечем прикрыть. Это не сотрудничество, это был насильный захват планеты. Давай не будем тратить время на эти разговоры, ты же и сам все это прекрасно понимаешь.

 

- Знаешь, Брин, - проникновенно сказал Гордон, если бы не эта чертова капсула, я бы тебя удушил голыми руками. Решил, что можешь распоряжаться судьбой планеты…

 

- Доктор Фриман, не выводите меня из терпения, - с угрозой сказал Консул, - Я лишь прекратил Семичасовую резню, уговорил людей добровольно сдаться, ради спасения их самих. И, слава богу, большинство согласилось! И не думайте, что вы тут – самые умные, нет! Да вы вообще ничего не понимаете в этом сложном раскладе сил. Вы, доктор, вообще были лишь пешкой, мелкой и легко управляемой. Еще до инцидента в Черной Мезе за вас, и за тебя, Илай, все было давно решено!

 

Повисло давящее молчание. Гордон прокручивал в голове услышанное. Брин в запале холил по кабинету взад-вперед, тяжело дыша.

 

- Что? – наконец поднял голову Гордон, - Что ты имеешь ввиду?

 

- Да то, что судьба Земли была решена еще до резонансного каскада, и вы, Фриман, отлично сыграли в этом свою роль, поздравляю!

 

- Гордон, о чем он говорит? – беспокойно оглянулась Аликс.

 

- Альянс уже давно обнаружил нашу планету, - усмехнулся Брин, - Сразу, как только в Зене высадилась наша первая экспедиция. Раса Х помогла разобраться, что к чему, кто были эти исследователи и откуда. Альянс сразу же вышел на меня. И нельзя сказать, что я был этому рад. Но когда мы поговорили, все изменилось.

 

«Так он… так он все знал! – Гордон напряженно смотрел на бывшего Администратора, - Он еще тогда знал о существовании Альянса, и ничего не…».

 

- А ведь я догадывался, - тихо сказал Илай.

 

- Да о чем ты мог догадываться? – презрительно прищурился Брин, - Вы все играли в большую игру тех, кто мудрее всех людей вместе взятых. Да, доктор Фриман, позвольте мне разрушить вашу сказочную репутацию героя! Альянс просчитал планы Нихиланта о бегстве на Землю, так что не думайте, что это вы освободили вортигонтов. Нихилант, как и вы, был всего лишь пешкой. Его вам просто подставили, позволили убить. Его слили, потому что так было выгодно всем.

 

Гордон почувствовал, как к его горлу подступил комок. Он задыхался.

 

- Ты… ты… ты все это устроил! Ты подвел эксперимент к катастрофе!

 

- А вы догадливы, - усмехнулся Брин, - Наши Покровители знали, что только через смерть Нихиланта можно вызвать Портальный Шторм, открывающий Альянсу дорогу на Землю. А чтобы Нихилант умер, надо было ему позволить бежать на землю, и даже – помочь. Я уже знал, сколько блага нам сулит приход Альянса, и предложил свою скромную помощь.

 

- Зачем ты все это рассказываешь? - Фриман почувствовал боль от собственного бессилия.

 

- Да чтобы вы, наконец, поняли, что не вам решать, что есть хорошо, а что – плохо для людей, - с удовольствием пояснил Брин, - Чтобы вы поняли, что вы всегда были пешками. Вы даже помогли мне, сами того не понимая. Дело оставалось за малым – подчистить память компьютеров, чтобы уничтожить все следы контакта с Альянсом…

 

Фриман вздрогнул от резкого воспоминания. «Подождите, мистер Фриман… У меня было для вас сообщение, но буквально десять минут назад во всем секторе С накрылась система вместе с сетью и я до сих пор не могу восстановить свои файлы…». Гордон ощутил, как по его виску стекает капля пота. Так вот что означал тот крах системы безопасности…





sdamzavas.net - 2020 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...