Главная Обратная связь

Дисциплины:






Нарушитель Номер Один 16 страница



 

- О, я вижу, вы понимаете меня, - Брин подошел к Гордону, и взглядом указал на Илая, - И наш друг Илай тоже оказал мне помощь, посодействовав в подмене образца кристалла, на котором ставился эксперимент…

 

- Отец? – Аликс посмотрела на Илая.

 

- Дочка, я тогда ничего не знал…

 

- О, Аликс, не вини отца, он действительно ничего не знал, - заверил Брин, - Но тем не менее, сыграл в нашу с Альянсом игру. А мне осталось лишь отдать приказ чуток изменить уровень напряжения в спектрометре… и бум!

 

Брин довольно рассмеялся.

 

- Какая же ты все-таки сволочь, - с чувством сказал Илай, - Ты же этим убил этим сотни, потом и тысячи людей… Ты, ты впустил Альянс на Землю!

 

- Я дал Земле лучшее будущее, - резко возразил Уоллес, - И не надо все валить на меня. Наш дорогой доктор Фриман тоже невольно помог, убив Нихиланта.

 

- Вот гад, - процедил сквозь зубы Гордон, - Да тебя даже распять за такое мало…

 

- Я вижу, наша беседа начала принимать некорректный тон, - поморщился Брин и потянулся к консоли, - Ну что ж, не смею больше вас задерживать. На той стороне портала у вас будут куда более серьезные проблемы, чтобы тратить на них свой пыл…

 

Гордон почувствовал, как капсула с ним поднимается под потолок, к Илаю и Аликс.

 

- Папа! – Аликс рванулась в своих оковах.

 

- Аликс, милая, не пытайся, это бесполезно…

 

- Прости меня, Илай, - тихо сказал Гордон.

 

Но вдруг их капсулы остановились, и какой-то резкий звук заставил их оглянуться вниз.

 

Моссман стояла у дымящейся консоли с чем-то искрящимся в руке.

 

- Джудит! – Брин подскочил к ней, - Ты что это делаешь?!

 

Моссман резко подставила устройство в руке под лицо Консула. Тот замер, увидев перед глазами бегающие по концу прибора искры. Осторожно поднял ладони вверх, чуть отступая назад.

 

- Мы делаем то, что я не могла сделать в одиночку! – резко сказала Моссман, протягивая руку к консоли и пробегая пальцами по клавишам, - Мы останавливаем тебя!

 

Капсулы с Гордоном, Илаем и Аликс медленно спустились обратно вниз. Фриман ошеломленно наблюдал за Джудит. «Что она делает?! Она сказала «мы»? Но как она может? Она… на же предала нас?».

 

Брин быстро рванулся к небольшому спикеру на его столе и, нажав кнопку, крикнул в микрофон:

 

- Охрана! Быстро, сюда!

 

Но ударившая в спикер молния навсегда отбила у него охоту спешить. Брин тряхнул обожженной ладонью и испуганно посмотрел на стоящую перед ним Моссман с шокером в руке…

 

 



…СЕ121007 колотил кулаком в железные двери. Но тщетно, если они заперты оттуда, их уже не открыть без лазерного резака.

- Они что, вырвались? – резко осведомился прибежавший вслед за Элитным СЕ0087.

- Не знаю, похоже на то, - быстро сказал СЕ121007, - Он вызвал нас, но дверь заперта.

- Объявить общую тревогу? – СЕ0087 перехватил ствол автомата.

Он не был младше по званию. Но в таких ситуациях больше уважал опыт своего товарища.

- Да, - СЕ121007 быстро прокручивал в голове варианты, - Значит так, быстро беги, поднимай тревогу. Пошли сюда шесть… нет, десять солдат. Да и сам отправляйся с ними, если что, проинструктируешь.

- Понял.

- Я побегу вниз, за оружием, и тоже стяну как можно больше солдат и Элитных.

- Ты потом тоже сюда?

- Нет, - офицер на миг задумался, - Я буду внизу, надо обеспечить охрану подступов к реактору темной материи.

СЕ0087 не спорил с таким решением. В случае опасности им предписывалось защищать наиболее важные объекты. А реактор был самой важной точкой во всей Цитадели…

 

 

…- Они знают, что ты предала их! Они отвернутся от тебя! Доктор Моссман… Джудит, пожалуйста!

 

- Прости, Уоллес, - Моссман покачала головой, - Твое время кончилось.

 

Брин, закусив губу, сделал последнюю отчаянную попытку потянуться к консоли на столе…

 

- Даже не думай!

 

И Консул, подняв ладони, отступил назад.

 

- Джудит, ты… - Гордон замолк на полуслове, не зная, что говорить.

 

- Ничего, Гордон, уже все закончилось, - улыбнулась Моссман и нажала кнопку на консоли.

 

Капсула Илая начала медленно открываться. За ней – капсула Аликс… Но вдруг Фриман увидел на лице Аликс пронзительный страх.

 

- Осторожно, он сейчас…

 

Но ее крик был уже запоздалым. Фрман обернулся и увидел, как Брин поднимает на него гравипушку, которая все это время так и лежала на столе.

 

- Глупцы!

 

И Брин нажал на спуск. Резкая боль в висках, вспышка и грохот ослепили Гордона на несколько секунд. В голове словно взорвали маленькую бомбу, тело болело. Гордон, сразу, еще не открыв глаз, уже попытался встать. Это удалось с трудом – на тело навалились остатки капсулы. Первое, что он увидел Вов сем этом хаосе – это Брина, скрывшегося за дверями вместе с гравипушкой. Фриман сквозь дым рванулся к нему, - но поздно, двери уже были наглухо закрыты. Ученый торопливо обернулся – Аликс помогала подняться с потрескавшегося пола Илаю. Рядом выбиралась из-под обломков капсул Моссман. Манипуляторы, которые раньше держали капсулы сверху, теперь свисали с потолка покореженными железяками.

 

Гордон и Моссман одновременно кинулись к Илаю, помогая усадить его на ступеньку пола. Старый ученый тяжело дышал, прикрыв глаза.

 

- Илай, ты точно цел? – беспокойно спросил Гордон.

 

- Да, - Илай открыл глаза, - Я в полном порядке, не волнуйтесь… Аликс…

 

- Я не ранена, папа, все хорошо! Ты только не делай резких движений!

 

Илай устало поник, опираясь на руки друзей.

 

- Аликс, у нас почти нет времени, - вдруг подняла голову Моссман, - Он уже на пути к порталу.

 

Аликс мелено встала, с благодарностью глядя на Джудит. В этом взгляде все еще сквозило легкое недоверие. Гордон смутился, когда поймал себя на том же.

 

- Спасибо тебе, - он так и не нашел ничего лучше этих слов.

 

Моссман извиняющимися и теплыми глазами посмотрел на ученого. И, нагнувшись, подняла с пола свой шокер.

 

- Держи, Аликс, вам это понадобится. Ею можно взломать здесь любую систему защиты.

 

Аликс приняла в руки устройство, кивнув.

 

- Доктор Моссман… Джудит… Позаботьтесь о моем отце.

 

Женщина улыбнулась.

 

- Можешь не волноваться.

 

Фриман тронул Аликс за плечо – нужно было торопиться.

 

- Папа, я не прощаюсь, - девушка обняла отца.

 

- Будьте там осторожны.

 

Илай все еще не мог прийти в себя, и Джудит поддерживала его, чтобы он не упал.

 

- Я больше тебя не оставлю, Илай, - тихо сказала она.

 

- Аликс, быстрее, - Гордон еще раз кивнул Моссман и Илаю, - Нам пора, а то он уйдет.

 

Они быстро подошли к дверям, как которыми скрылся Брин. Фриман по пути злобно покосился на два бюста, стоящих на колоннах по обе стороны прохода. Мания величия… Отмычка Джудит сработала – через секунду двери уже открылись, впуская их в лифт.

 

- Гордон, - робко сказала Аликс, когда стеклянная платформа повезла их наверх, - Мы ведь не так давно друг друга знаем, и… я знаю, что ты не должен был этого делать…

 

- Ты о чем?

 

- Я сдалась им, чтобы найти отца, но ты… Спасибо, что пришел в Цитадель за мной.

 

Фриман секунду еще переваривал услышанное, и улыбнулся.

 

- Ты что, Аликс? Не надо, не надо раскисать, - и он подмигнул девушке, которая тоскливо смотрела в стену, - Как сказал бы Джеймс Бонд, я просто делал свою работу, мэм.

 

Аликс наконец улыбнулась.

 

- Нам сейчас главное – его не упустить, - сказал Фриман уже серьезнее, - Нет, я его точно не отпущу, после всего, что мы узнали…

 

- Я не думала, что все было настолько гадко… - поежилась Аликс, - Получается, он все спланировал еще двадцать лет назад…

 

 

…- Занять позиции, быстро! Трое – возьмите левый коридор, а вы – правый! Живее!

Солдаты послушно распределились, вскинув автоматы. Они только вернулись с рейда в город – и вот, пожалуйста. Нападение на Консула. Элитный не пощадил никого, даже раненых приставил охранять подступы к реактору темной материи.

- Офицер! – СЕ121007 подозвал к себе командира отряда, - Сколько у нас еще людей?

- Пока мало, - солдат огляделся, считая своих, - Пока шесть, считая меня.

- А где же, черт возьми, остальные?! У нас общая тревога! – СЕ121007 не заметил, как сорвался на крик.

- Почти все солдаты брошены в город для погашения Сопротивления, - спокойно ответил солдат, - Мы вызвали резерв из нижних ярусов Цитадели…

- О, боже, - сжал кулаки Элитный, - Они же будут добираться почти час! Черт… Ладно, офицер, будем пока держать оборону сами. Вы знаете, кто наш враг.

Солдат, кивнув, занял свою позицию. СЕ121007, глубоко вдохнув, присоединился к солдатам. В руке его был старый револьвер, который когда-то ему подарил давний друг. Быть может, настало время, чтобы использовать это памятное оружие на таком достойном противнике. Элитный, как главный, и должен был контролировать бой…

 

 

…- Эй, послушай!

 

Лифт уже почти приехал, когда до них начал доноситься голос.

 

- Это же Брин!

 

Они выскочили из лифта и кинулись по коридору, уже видя перед собой спину Консула, стоящего перед огромным монитором.

 

- …Жизнь по ту сторону портала невозможна, смените место назначения!.. Нет, я никак не смогу там выжить! Я в роли носителя? Да вы шутите, я же не могу…

 

И они с разбегу налетели на силовое поле. Их отделяло от Брина всего несколько шагов… Гордон мельком поднял глаза на огромный монитор. И уже не смог отвести взгляд. Со стены на Брина смотрело огромное зеленое существо, изрезанное морщинами. Глаз, рук, ног не было, только жирное тело, огромная трубка подключена к передней части туловища. И маленькие объективы видеокамер, вживленные в кожу…

 

- Ладно, черт с ним, будь что будет! – Брин торопливо топтался на месте, - Только поторопитесь, он идет за мной!

 

- Уже пришел, - со злобным удовольствием сказал Гордон, сжимая кулаки.

 

Аликс уже включала шокер, чтобы взломать силовое поле.

 

- О, черт! – Брин, выронив гравипушку, кинулся бежать и исчез где-то слева.

 

В эту же секунду Аликс сняла поле, и Гордон буквально ввалился в комнату. Но – Брину уже уехал вниз, на лифте. Фриман в ярости стукнул по стеклянным дверям лифта и обернулся. Зеленое жирное существо еще миг следило за ними с экрана – и монитор погас.

 

- Алкис, быстрее, он уходит!

 

Девушка уже пыталась разобраться с панелью управления. Гордон, вдруг вспомнив, подобрал свою гравипушку, которую в спешке забыл его бывший босс.

 

- Повезло, что он ее бросил, - усмехнулся Гордон, - Он наверное даже понятия не имеет…

 

Тем временим, Аликс закончила взламывать систему и нажала на одну из кнопок. И стена перед ними разъехалась, открывая им небольшую стеклянную платформу над… Фримана бы никогда не смог описать словами то, что увидел. Прямо перед ними, на фоне оранжевого горизонта, возвышалась асимметричная башня, сотканная из железных перекладин, электроники и каких-то створок, окруживших утолщение в шпиле наподобие нераскрывшегося бутона. Конструкция сверкала мощью и изяществом, опускаясь глубоко вниз, в темноту верхних ярусов Цитадели. Шпиль конструкции упирался в небо. Выше уже не было ничего.

 

- О, Господи, - Аликс, казалось, была не настолько поражена, - Это же реактор Цитадели на сплаве темной материи… Он питает их устройство тоннельного искривления.

 

- Эта штука и позволяет им открыть портал… - Гордон даже не спросил, а констатировал.

 

Они невольно вышли на навесную стеклянную платформу и подошли к самому ее краю. Холодный ветер шевелил их волосы. Гордон осторожно посмотрел вниз. Где-то там было сердце телепорта.

 

- У нас больше никогда не будет такого шанса, - тихо сказал он, - Нужно остановить его.

 

Аликс, словно очнувшись от сна, быстро вернулась обратно к консоли и разблокировала лифт.

 

- Гордон, я не могу отключить телепорт отсюда, он, наверное, переключил управление на свою сторону. Нужно пробраться вниз, к ядру портала, и попытаться…

 

- Я пойду, - Фриман сделал ударение на «я».

 

- Гордон, я…

 

- А ты останешься тут. Никаких споров! У тебя есть навыки, которых нет у меня – ты сможешь отсюда контролировать все и, если что, отключать все системы безопасности. Не думаю, что Брин все оставил без защиты.

 

Аликс не заставила себя долго уговаривать. Счет шел уже на минуты.

 

- Ладно, я буду тут, - она указала на лифт, - Быстрее, лифт уже готов.

 

Фриман, кивнув, пошел к лифту, но задержался, увидев на стене зарядник. Сейчас ему защита как нельзя кстати. Быть может, еще никогда она не была так нужна. Аликс молча наблюдала за зарядкой, изредка оглядываясь на реактор перед платформой. Фриману казалось, что монитор скафандра считает не проценты, а секунды. Его сердце бешено колотилось, но он был спокоен. Почему – он и не пытался понять. Все его мысли сейчас были только об одном. Догнать… не дать уйти. Наконец, экранчик костюма ободряюще показал «200%», и Гордон вошел в лифт. Аликс подошла, провожая его взглядом. Палец ученого лег на кнопку.

 

- Ты только… будь осторожен.

 

И Гордон, улыбнувшись, нажал на кнопку…

 

 

...СЕ121007 поймал себя на том, что у него дрожат руки. «Наверное, устал держать револьвер», - успокоил он себя, но он и сам прекрасно понимал, что это не так. За те минуты, которые он держал коридор на прицеле, он никак не мог выбросить из головы лицо Консула, когда он пробежал через их.

«Неужели, он собирается бежать… бежать через портал? – СЕ121007 никогда не видел портала Альянса, и никогда не мог предположить, что увидит, - Вот это да… Но… Консул бежит? Получается, он оставляет нас, оставляет всех, человечество, Землю… Как это возможно? Он не может… не имеет права… Черт, как же болит голова… Он нас бросает…»…

 

 

…Гордон пулей вылетел из лифта и помчался вперед по коридору. Только бы успеть… Но едва он повернул за угол…

 

- Огонь!

 

Несколько пуль просвистели у самой головы Фримана, и он инстинктивно кинулся за первый попавшийся выступ в стене. Три пули в спину только придали ему скорости. Секунды хватило, чтобы все взвесить. Он прикрыл глаза, вспоминая, сколько видел вспышек от стрельбы, и где именно… Но он даже не успел ничего сделать – прямо перед его глазами вдруг возникли двое солдат. Палец рефлекторно нажал на кнопку гравипушки, и обоих синтетов с силой ударило о противоположную стену…

 

 

…Чего СЕ121007 не ожидал, так это такого ответа. Оба солдата, которых он послал на штурм укрытия преступника вылетели оттуда, вместе с белой молнией, пронзившей их тела. «Он же не должен быть вооружен?» - удивленно подумал Элитный. И подал знак еще двоим…

 

 

…Гордон лишь усмехнулся, когда к его ногам упали две гранаты, и одновременно открыли огонь по уступу, за которым он прятался. Гравипушкой он отбросил гранаты обратно, даже не высунув рук, как, наверное, рассчитывали слуги Альянса. Стрельба, естественно, тут же прекратилась, ботинки застучали по железному полу – и ударил двойной взрыв. Не выжидая больше, Фриман вышел в гутой дым. И тут же ощутил сильный удар в челюсть. Он упал, гравипушка вылетела из рук. На него что-то набросилось – Гордон прямо перед своим лицом увидел желтые глаза респиратора. Ученый, хрипло застонав, разжал хватку солдата и нанес удар в живот. Синтет чуть согнулся. Фриман, не теряя ни секунду, повалил противника на спину, сел сверху и сорвал респиратор. Два мощных удара в висок – и солдат обмяк. Третий – и глаза бывшего человека закрылись.

 

- Не двигайся!

 

Гордон вздрогнул, когда услышал этот голос. Обычный голос, пропущенный через модулятор. Ученый вгляделся в рассеивающийся дым – среди трех мертвых тех стоял Элитный, держащий на вытянутой руке револьвер.

 

- Встать! Руки подними!

 

Гордон медленно встал, исполнив приказ. Неужели вот так, так глупо…

 

- Никаких резких движений!

 

Офицеру СЕ121007 хотелось пощупать спину – кажется, его задело осколком, как и всех его товарищей по оружию. Но нельзя… Это человек… это преступник, он сумел убить уже стольких, что с ним нельзя было отвлекаться. Нельзя отвлекаться… Консул нас бросил?.. Нельзя отвлекаться… Бросил…

 

- Я помню тебя, - офицер и сам не ожидал, что это скажет.

 

Гордон посмотрел на Элитного с бессильной иронией. И чего этот синтет медлит? Посмаковать момент решил?

 

- А я тебя – нет, - огрызнулся, Гордон, - Что замер? Давай!

 

СЕ121007 почувствовал, как его сердце бешено колотится, словно стучится изнутри о его белую броню. Тут слишком жарко… Пот заливал ему глаза. И он, надавив на зажимы, одной рукой снял с себя шлем. На Гордона посмотрело серое, тощее лицо с почти прозрачной кожей. И огромные черные, глаза, провалившиеся глубоко и мерцающие в черепе, словно два огонька.

 

- Там, на крыше Нексуса, - сказало лицо.

 

Фриман презрительно улыбнулся.

 

- А, это я тебя там недострелил?

 

СЕ121007 промолчал. Он не спускал глаз со Свободного Человека, но ствол револьвера дрогнул.

 

- Ты… Скажи мне, - у офицера пересохло во рту, - Ты видел… чтобы наши расстреливали ГО-шников?

 

И он замолчал, испугавшись того, что сказал. Человек с рыжеватой бородкой напротив него посмотрел на офицера через очки.

 

- Я видел трупы ГО-шников. В самом Нексусе. Их расстреляли ваши. Я говорил с ГО-шниками, которые перешли на нашу сторону оттого, что вы начали их истреблять…

 

Офицер почувствовал внутри холод. Не просто холод, лютый мороз. Голова болела так, как будто ее били камнями.

 

- Ты врешь… Такого не может быть…

 

- Еще как может, - дерзко ответил ученый, - Даже крысы не грызут друг друга, спасаясь с тонущего корабля. Вы – хуже крыс. Падаль…

 

Гордон даже растерялся, когда при этих словах Элитный тихо застонал и приложил ладонь к виску, закрыв глаза. СЕ121007 закрыл глаза, но даже тьма не спасала от этого холода. От этого мороза. И боли, где-то глубоко внутри…

 

«И Консул нас бросил… бросил нас…».

 

Рука. Сжимающая револьвер, дрожа, опустилась вниз. Гордон в растерянности посмотрел в лицо офицера. Опустил руки. Элитного колотила дрожь, его голова блестела от пота. Он снова приложил руку к виску.

 

- Иди.

 

Фриман ожидал чего угодно, но не этого…

 

- Что?

 

- Я… иди, пока я… Быстрее… останови его.

 

В третий раз Гордону повторять не было нужды. Ученый, схватив с пола гравипушку, покинул зал, косясь на странного Элитного. И, когда он уже вышел из зала и увидел впереди основание реактора, позади раздался хлопок выстрела. Гордон, оглянувшись, остановился. Стоял он лишь пару секунд. И – рванулся вперед.

 

Когда он в бежал в главный зал реактора, он сразу же увидел большой водянистый шар, переливающийся внутри массивного треугольного каркаса, который в виде шпиля поднимался вверх, к самой верхушке реактора. Внутри шара смутно угадывалась фигура бывшего Администратора Черной Мезы. Он, просовывая руки сквозь поверхность шара, оперировал с каким-то оборудованием.

 

- Это доктор Брин! – рявкнул по селектору голос Аликс, - Вот он!

 

«Надо же, - промелькнуло в голове у Фримана, - Она действительно взломала тут все системы!».

 

Ученый на миг замер, не зная, как подступиться к каркасу шпиля – вся конструкция поднималась откуда-то снизу, из недр Цитадели, через треугольное отверстие в полу. Кругом стоял тонкий механический шум – электроника на стенах работала вовсю, строя вычисления и расчеты пункта назначения, реактор стягивал энергию для открытия портала. Гордон инстинктивно отскочил в сторону от нарастающего шума – и рядом с ним один из массивных блоков медленно опустился вниз вдоль стены. Мелком он заметил, что такие штуки были по всему залу – двигались вверх и вниз вдоль стен, словно гигантские насосы, качающие топливо.

 

- Доктор Фриман! – Брин тоже не терял контроля над селектором, - Я бы не советовал вам тут оставаться. Это, знаете ли, опасно для здоровья.

 

Гордон побежал по наклонному полу на ярус выше, чтобы поближе подобраться к шару, сотканному из чистой темной энергии.

 

- В момент синапса, как только я телепортируюсь, - по селектору голос Брина казался еще более довольным, - Эта камера наполнится смертельно опасными частицами, название которых еще не придумано нашей наукой. Быть может... я назову их в вашу честь, если будет время. Это спасет Вас от полного забвения.

 

Фриман заметался по краю платформы, ища как бы поближе подобраться к шару. Он не мог даже подействовать на шар или аппаратуру гравипушкой с такого расстояния. Краем глаза он заметил, что шар начал подниматься по каркасу шпиля вверх.

 

- Черт, надо ближе, - бормотал ученый, ища глазами путь.

 

И вдруг увидел – небольшой подъемник, закрытый силовым полем.

 

- Аликс, - в нетерпении бормотал он, - Ну что же ты, почему не отключаешь…

 

Он подбежал к подъемнику – но против силового поля он ничего не мог.

 

- Не отключается, - прогремел голос Аликс, как бы в оппозицию довольному голосу Брина, - Питание не тут… Обернись!

 

Фриман, обернувшись, быстро понял, о чем она, и понесся к краю платформы, поближе к трем водянистым цилиндрам, внутри которых плавали три энергосферы. Питание всех защитных полей в этом зале.

 

- О нет, солдаты!

 

- Когда наступит коллапс сингулярности, я буду очень далеко, - размеренно продолжал Уоллес, - В другой вселенной, если быть точным. Вы же к тому времени будете уничтожены всеми возможными и даже некоторыми невозможными способами.

 

Шар поднимался вверх с угрожающей скоростью. Брин уже просто стоял в нем, скрестив на груди руки. Под шаром, поднимающимся вверх, дрожал раскаленный воздух.

 

Фримна даже не стал отвлекаться, когда в спину ему ударило несколько пуль. Просто притянул все три сферы гравипушкой и одну за другой выпустил их с солдат, невесть откуда тут взявшихся, и синтеты, даже не успев понять, что это было, пропали, растворились в воздухе так же незаметно, как и появились. Гордон почти ничего не слышал, кроме стука собственного сердца, когда поднимался на разблокированном лифте. Быстрее… быстрее… только бы успеть…

 

Когда он выбежал на площадку перед шпилем, шар уже был чуть выше его головы, и не прекращал подниматься. Рядом послышались шаги, и Гордон, не выдержав напряжения, с яростным криком, обернулся и сделал несколько залпов из гравипушки по только подбегающим солдатам. Тела разлетелись в стороны, словно кегли, искря бегающими по ним молниями. Гордон, уже не задумываясь о последствиях, кинулся к одному из движущихся вдоль стены блоков и запрыгнул на его верх. Блок как раз шел закончил идти вниз, и опять начал двигаться вверх, унося Гордона вслед за поднимающимся шаром.

 

- Не знаю, чего вы пытаетесь добиться. Разве что вашей аннигиляции, - с упреком сказал Брин, наблюдая за попыткой Нарушителя Номер Один.

 

Фриман, от напряжения стуча зубами, огляделся – нигде не было уже пола или платформ, чтобы на них сойти – было слишком высоко.

 

- А я вас предупреждал, это тщетно.

 

- Он блефует, Гордон, не слушай его!

 

Прыжок – и он на какой-то узенькой стеклянной дорожке, идущей вдоль стен шпиля. Шар уже был выше, где то внутри конструкции. Каркас превратился в литые стены, и Брина уже не было видно. Гордон в отчаянии спрыгнул на первый попавшийся выступ в стене – и чуть не упал, когда выступ резко поднялся вверх – ученый оказался на очередном блоке. Еще прыжок…

 

- Быстрее, Гордон, он же уйдет!

 

- Вы все еще с нами, доктор Фриман? Не думаю, что надолго.

 

Фриман уже сам потерял чувство пространства и времени, перед глазами мелькал хаос железных балок, блоков, перекрытий, и шпиль, по которому поднимался шар с Брином, разрезал это хаос, словно гигантский нож, разделяя все то, что было, и все то, что еще будет. Гордон еще раз прыгнул на какой-то уступ, зацепился руками на балку, подтянулся….Еще вверх, еще, еще, еще…

 

Подтянувшись на какой-то перекладине из последних сил, Фриман обессилено вполз по стеклянному полу вперед. Свежий прохладный ветер обдал его лицо. Гордон поднял голову. Перед его глазами простиралась очень далекая земля, кажущаяся розово-оранжевой в лучах закатывающегося солнца. Шпиль реактора пронзал небо.

 

Фриман вскочил и обернулся – от Аликс его отделало лишь защитное стекло – он стоял на той самой платформе, на которую они с ней выходили несколько минут, а может быть и часов назад. Аликс твердо кивнула. Гордон резко обернулся – шар, поднявшись почти до конца шпиля, пылал и переливался перед Гордоном. Шар был внутри пяти железных лепестков, которые обхватывали его, напоминая бутон цветка. Лепестки медленно крутили вокруг шара, и Брин мелькал меду ними.

 

- Ваше безграничное упорство достойно лучшей цели, доктор! Хватит! Вы опоздали.

 

И вдруг пол тряхнуло так, что Гордон едва смог устоять на ногах. Небо, казалось треснуло, сверкнув красной молнией прямо над переливающимся шаром. И, прямо над ним, пространство дрогнуло. Фриман увидел рябь, разноцветную и ослепительную. И пространство начало расползаться, словно растущая лужа, за зеркальной поверхностью которой виднелось ярко-красное небо.

 

- О, боже… Гордон… Портал открывается…

 

Фриман замер, не в силах оторвать глаз от этого чуда. Дыра в пространстве росла, и на фоне красного неба Гордон увидел угловатые шпили… шпили их Цитаделей.

 

Это словно вывело его из долгого сна. Он резко обернулся, безошибочно находя взглядом поток энергосфер, несущихся к шпилю реактора. И, уже не надеясь ни на что, Фриман начал метать сферы гравипушкой, одну за другой, прямо в шар с Брином.

 

- Отступись, ты даже не представляешь, что творишь! – крикнул Уоллес, но остановить Гордона уже никто бы не смог.

 

И, когда ученый увидел, что один из вращающихся вокруг шара лепестков заискрился и сорвался вниз, он начал выхватывать сферы из желоба и метать их с двойной скоростью. Второй лепесток поле случайного падания заискрил и зашатался. Пол трясло так. Словно вся Цитадель готова была рухнуть…

 

Пролом в пространстве рос и уже, словно шапка, накрыл кусок неба над головой Гордона. На фоне красного неба торчали невиданных форм шпили, за водянистой гладью портала угадывались летающие в воздухе существа… Пролетающий мимо штурмовик, почти такой же, как и на Земле, мельком заглянул в открывшийся под ним портал. Он узнал этого чужака из далекого мира. И, не покидая мира своего, штурмовик открыл огонь.

 

Гордон со злым, стальным упорством продолжил метать сферы, даже когда по его плечам сильно ударили пули откуда-то сверху. Он даже не посмотрел туда. Шар терял форму, пока отваливались железные лепестки, вращающиеся вокруг него. Брина теперь было уже отчетливо видно.





sdamzavas.net - 2020 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...