Главная Обратная связь

Дисциплины:






Непредвиденные последствия 2 страница



– Смотри. Можно через систему сточных вод добраться до офисов, а оттуда на склад. Там на лифте проберемся через служебный ход на поверхность.

– Отлично. Не будем терять времени – пошли быстрее.

И они отправились по пути, который указал охранник. Сначала препятствий не было, если не считать небольшого завала из потолочных плит около комнаты управления. Но все настоящие препятствия начались, когда они вошли в сектор сточных вод. Фриман первым услышал странный писк и, под прикрытием охранника, с пистолетом наготове пошел посмотреть, что там такое. Фриман осторожно выглянул из-за угла, осмотрел коридор и, не обнаружив ничего страшного, хотел крикнуть охраннику, что все чисто и можно идти, но вдруг из коридора выпрыгнуло что-то непонятное, похожее на собаку. Вот только если бы и настоящие собаки имели всего три ноги и сотни радужных глаз… Фриман не ожидал такого и, неслабо испугавшись, отпрыгнул назад и уже нацелил на нее пистолет, но почему-то остановился – эта "собачка" выглядела безобидно и даже смешно. Фриман опустил пистолет и подошел поближе. Охранник посмотрел на нее с недоверием и крикнул Фримену:

– А это еще что такое?! Гордон, не подходи к ней! Она ведь может и сожрать тебя!

– Да вряд ли, – успокоил его Гордон, – она слишком маленькая, да и на вид очень уж безобидная.

"собачка" покрутилась вокруг, попрыгала и подошла к Фримену. Фриман смотрел на нее, не зная, что и сказать. Зверь начал смотреть на Гордона десятком глаз, покрывавших все плоское "лицо", и вдруг как-то странно наклонился и начал издавать писк, который становился все выше и выше. В этот момент Гордон краем глаза увидел стоящего на небольшом балкончике под потолком знакомую фигуру человека в синем костюме. Фриман хотел было повернуться к нему, но когда писк достиг возможного предела высоты, зверь выпрямился на своих лапах и… испустил такую ударную волну, что Фриман отлетел назад и с силой ударился о противоположную стену.

Хотя скафандр ослабил удар, Фриман взвыл от резкой боли, пронзившей все тело и схватился за гудящую голову. К счастью, охранник, поняв, что больше от "безобидной "собачки" ничего хорошего ждать не следует, прицелился и нажал на курок. По длинным коридорам сточной системы прокатилось эхо от выстрела, вспышка на мгновение осветила комнатку. Пуля попала зверю прямо в голову. Во все стороны разлетелись капли желтой крови. Зверь оказался менее живучим, нежели мутанты, в которых превращали те "крабы" людей, и сразу свалился мертвым. Охранник глянул на неподвижное тело и выпустил в него еще одну пулю, на всякий случай, после чего подошел к Гордону и спросил:



– Ну, как ты?

– Да чтоб демоны разорвали эту тварь, – простонал Гордон и посмотрел в то место, где только что стоял тот таинственный человек, которого он дважды видел до инцидента. На балкончике его не было.

"Что такое? Куда он пропал? Он же только что там стоял? Он же должен… Не похож он что-то на сотрудника "Черной Мессы". Не припомню я, чтобы он тут раньше показывался… Кто это? Какой-нибудь G-man, зашедший в недобрый час на ревизию в наш сектор?"

Фриман зашевелился, пытаясь подняться на ноги. Охранник взял его за руку и помог встать, после чего сказал:

– Говорил я тебе, не лезь к этой твари. Сейчас можно ожидать чего угодно и от кого угодно.

– Ну, тут ты был прав. Следующий раз буду осторожнее.

– Ты хоть сможешь идти?

– Смогу, не беспокойся.

С этими словами Гордон поднял с пола свой пистолет, и они продолжили свой путь к офисам. Благодаря скафандру, который вколол Гордону дозу обезболивающего, боль быстро утихла, и через несколько минут Гордон чувствовал себя как новенький.

– Стоп! – вдруг остановился охранник, – Ты же сказал, что здесь есть только "крабы"! Откуда эта тварь появилась?

– Э, нет, – развел руками Гордон, – Я такого не говорил! А ответ все тот же. Не знаю. Что-то случилось… Я не говорил тебе, но во время самой аварии я видел каких-то странных существ…

– Что? – напрягся охранник, – А поподробнее?

– Да куда тут подробнее? Я думал, что мне показалось. Но сейчас я что-то в этом не столь уверен. Я видел таки… С огромным красным глазом…

– Еще таких нам не хватало! Ничего, как увидим таких, не пропустим живыми.

Пройдя по грязным коридорам и спустившись на грузовом лифте к складским помещениям, два бойца вышли в коридор, который должен был пересекать сточный канал, но сразу остановились. Мостик, по которому можно было пересечь канал, был разрушен. Но главное – снизу доносились какие-то звуки, похожие на рычание. "Да, эти звуки ничего хорошего не сулят", – подумал Фриман и жестом показал охраннику, чтобы тот двигался вдоль правой стены, а сам пошел вдоль левой. И вот когда они были у самого края, Гордон глянул вниз.

То, что он там увидел, заставило его заново вспомнить все, что он пережил за сегодня. На другой стороне канала стоял тот самый монстр, которого он видел во время аварии в лаборатории, напоминавший крокодила с длинными красными щупальцами вместо пасти. По спине Фримена пробежали мурашки только от одного вида этого монстра. Фриман был не в состоянии смотреть на него и отошел назад. Лицо его покрылось потом. Охранник, заметив состояние Фримена, заволновался:

– Что там такое?

Фриман ничего не ответил. Тогда охранник сам выглянул и, увидев этого монстра, бегающего по платформе вдоль канала, поспешил отойти от края.

– Так, теперь еще и эта… Впору открывать заповедник.

– Что делать будем? – спросил Фриман.

– Это единственный путь. Придется замочить эту тварь.

– Давай мочить, – неуверенно пробормотал Фриман, все еще не отойдя от воспоминаний.

Гордон с охранником аккуратно подошли к краю и нацелили пистолеты на "крокодила", бегающего туда-сюда. "Давай!" – крикнул охранник, и опять начался огневой шквал. Пули одна за другой разрезали воздух и с глухим стуком вонзались в массивное тело монстра-крокодила. Пока монстр понял, в чем дело, полтора десятка пуль уже сидело под его бледно-коричневой шкурой и его желтая кровь начала заливать платформу. Монстр был не в силах сопротивляться свинцовому граду и тяжело свалился, раскинув лапы во все стороны.

Фриман внимательно посмотрел на упавшее тело и, убедившись, что оно больше не подает признаков жизни, успокоился и сказал:

– Все. Помеха устранена. Теперь надо как-то пробраться на другую сторону.

– И как ты собираешься это сделать?

– Вплавь, – сказал Фриман и глянул на охранника с каменным выражением лица.

– Ну ты и шутник! – нервно захихикал охранник, – Плыть через сточную канаву?

Фриман, не изменяя лица, утвердительно кивнул головой.

– Нет, я не-а-а-а… – начал охранник, но не успел ничего сказать, так как был сброшен Фрименом в воду. Послышался всплеск воды, извещающий о том, что охранник добрался до канала. Через секунду раздался следующий всплеск. Это плюхнулся в воду утяжеленный костюмом Фриман, подняв в воздух огромное число брызг. Охранник уже добрался до противоположного бортика и, схватившись рукой за какой-то штырь, торчавший из отколовшегося края, заорал:

– Ну только залезь сюда, урод! Я тебя утоплю здесь!

– Да не кипятись ты, – спокойно сказал ему Фриман, подплывая к платформе, – главное добрались целыми.

– Ух, надрать бы тебе задницу! Чтобы над людьми не издевался.

Фриман тем временем бодро выбрался из воды на платформу и помог залезть охраннику. По его лицу было видно, что он жутко недоволен, но Фриман не обратил на это внимания и спросил:

– Так, ну мы пересекли сточный канал. Куда дальше?

– А дальше идем через дверь. Там должен быть лифт, который поднимается до самых офисов.

– Ну и чего ждем? – спросил Фриман. Охранник не заставил долго ждать, и они направились к лифту через грязные коридоры сточной системы, а через пять минут два мокрых, но уверенных в себе героя поднимались на лифте к комплексу офисных помещений, где их могло ожидать все, что угодно…

ОфисныйКомплекс

… Лифт медленно поднимался к месту назначения. Фриман спокойно стоял, прислонившись к двери, охранник немного нервничал и ходил туда-сюда по лифту, как зверь в клетке. В его голове была одна мысль – как быстрее выбраться из этого ада. Фриман же думал о другом – откуда эти твари взялись. Нигде в природе таких монстров никто не видел. Если бы они встретили только один новый вид монстров, то еще можно было бы предположить, что где-то в природе такой вид обитает, просто его еще не обнаружили. Но Фриман насчитал уже три (плюс – красноглазые – четыре) разновидности монстров и при этом был уверен, что это далеко не все твари, с которыми придется встретиться. А об этом даже не хотелось думать.

До офисов оставалось секунд десять. Фриман приготовил пистолет и хотел о чем-то спросить охранника, но вдруг вспомнил одну вещь – ведь он до сих пор не знает его имени. Не называть же его постоянно "друг" или "приятель" или еще как-то. Ситуация была исправлена вопросом Фримена:

– Слышишь, вот мы ходим с тобой тут везде, а я даже не знаю твоего имени.

– Майк.

Гордон кивнул.

– Майкл Шапиро. Охранник лаборатории аномальных материалов исследовательского подразделения "Черная Месса".

Фриман усмехнулся и сказал:

– Гордон. Гордон Фриман. Специалист по теоретической физике, член научной команды исследовательского подразделения "Черная Месса". Приятно познакомиться. Ну что, Майк, готов к бою?

– А как же! – с готовностью ответил Майк и приготовил пистолет.

Гудение лифта стихло, и он остановился, а через несколько секунд дверь открылась. Фриман первым выскочил в коридор и прижался к противоположной стенке, направив пистолет в коридор. Все лампы в коридоре были повреждены и не работали, от чего коридор зиял черной дырой с маленьким квадратом окошка на другом конце. Фриман включил маленький, но мощный фонарик скафандра и направил его в темноту. Пучок света, разрезая темноту коридора заскользил по полу и стенам. Коридор был немного поврежден – разбилась плитка на полу, на стенах появились трещины. Там же, перегораживая путь, висел оторвавшийся кабель, на его конце с треском проскакивали искры. Гордон было решил пробраться под ним, как вдруг заметил "краба", ползущего к кабелю. Он хотел было пристрелить его, но электричество оказалось быстрее. Сверкнула яркая молния, и через мгновение на полу дымился обугленный кусок мяса.

Сглотнув, Гордон решил поискать другой путь. Через секунду Майк выглянул из лифта, держа пистолет наготове, но, не увидев ничего страшного, опустил пистолет и вышел из лифта. Фриман жестом показал, что идти по коридору опасно, но решение само нашлось благодаря шуму в комнате отдыха, справа от лифта. Сначала послышался топот ног, затем звук падающей штукатурки и чей-то короткий крик. Было ясно, что в комнате отдыха происходило что-то не совсем хорошее. Фриман не стал дожидаться, когда дела пойдут совсем плохо, ударом ноги открыл дверь и вскочил в комнату, где увидел, как одного из научных сотрудников кто-то поднимал в пролом на потолке, обвязав веревкой шею. Фриман подбежал к пролому и заглянул в него. То, что он там увидел, привело его в состояние шока: какая-то тварь, непонятной формы и цвета, прицепившаяся к потолку, тянула ученого к себе. Веревка, охватившая шею, оказалась языком этой твари. Фримана передернуло, он поднял пистолет, но прицелиться было трудно – можно было задеть несчастного ученого. Пока Фриман целился, эта "присоска" дотащила слабо сопротивлявшееся тело к себе и молниеносно схватила своей огромной круглой пастью чуть ниже головы. Послышался хруст, и профессор, дернувшись последний раз, замер навсегда. Хруст возвестил Фримену, что уже поздно целиться, надо стрелять. Раздался выстрел. Пуля попала в тело присоски и заставила ее дернуться.

После этого Фриман всадил в нее всю обойму. По всему комплексу офисов слышались эти выстрелы. Гордона охватила ярость. Он нажимал на курок раз за разом, выпуская в присоску пулю за пулей. Массивное тело присоски покрывалось отверстиями, из которых заструилась кровь, но она все равно не желала расстаться со своей добычей. Вскоре патроны кончились, но Фриман, войдя в раж, инерции продолжал нажимать на курок, издавая глухие щелчки. Присоска, получившая пятнадцать ранений, была уже не в силах сопротивляться и удерживать свою добычу. Ее пасть разжалась, выронив безжизненное тело ученого, а ее длинный слизистый язык бессильно повис в метре от пола. Увидев, что человек упал на пол, Фриман бросил пистолет и подбежал к нему, но помочь ему уже было нельзя. Майк стоял на выходе и все видел.

Внезапно на другой стороне комнаты снова посыпались потолочные плиты. Фриман схватил пистолет, быстро сменил обойму и направил его на место обвала. Майк тоже прицелился. Он ожидал увидеть очередного монстра, но никто не появился. Шум рухнувшего потолка стих, и не было слышно ничего, кроме тяжелого дыхания Фримана. Ожидание длилось около минуты, после чего из пролома в потолке свесился длинный язык другой присоски. Хотя на таком расстоянии она не представляла опасности, Майк, не зная этого, три раза выстрелил по серому языку присоски. Он бы мог высадить и всю обойму, но Гордон взял его за руку и сказал:

– Не надо. Она пока ничего не сделает, – после чего осторожно подошел к месту обвала и заглянул в дыру на потолке.

Еще одна присоска, приклеившись к бетонному потолку и свесив до пола длинный серый язык, спокойно висела, ожидая добычу. Огромная круглая пасть с десятком острых зубов лениво двигалась, а язык медленно крутился в разные стороны, словно ощупывал окружающее его пространство в поисках жертвы. И этой жертвой чуть не стал Фриман…

Майк, помня приключения с "собачкой", решил предупредить Фримана и крикнул:

– Гордон, не подходи, сожрет ведь…

Лучше бы он этого не кричал. Присоска сразу отреагировала на звук, ее язык дернулся, коснувшись Фримана, и тот даже не успел ничего понять, как был схвачен поперек торса. Дело могло плохо кончиться, но Фриман вовремя сориентировался и ухватился за бетонную балку, поддерживающую потолок, и тем самым задержал подъем. Но в присоске, которая была небольших размеров, оказалась недюжинная сила. Фриман в этом убедился, продержавшись всего пару секунд и заорал:

– Майк!!! Помоги!!!

Майк подбежал к нему и, не целясь, начал стрелять вверх, попадая и по твари, и по Фриману. Хотя девятимиллиметровые пули не могли даже повредить скафандр Фримана и отлетали, как горох от стены, все же Фриман, испугавшись, что пуля может попасть и в голову, крикнул:

– Да ты можешь аккуратнее стрелять?! – после чего, направив свой пистолет на красноватое тело присоски, выстрелил три раза.

Вот такого от своей добычи тварь не ждала. Ее серый язык сразу размяк и выпустил Фримана. А вот этого не ждал Фриман, со всего размаху грохнувшись на пол. Майк хотел поймать его, но не удержал и свалился вместе с Фриманом. В скафандре сразу загудел сигнал о серьезном повреждении, а потом все стихло. Фриман прежде всего посмотрел вверх. Присоска не двигалась – видимо, те три выстрела, сделанные Фриманом, оказались для нее фатальными.

Убедившись, что присоска больше не подает признаков жизни, Фриман поднялся, стряхнул с себя белые обломки штукатурки и помог подняться охраннику. Тот сразу попытался напасть на Гордона:

– А к этой твари какого черта ты лез? Только не говори, что я тебя не предупреждал!

Но Гордон, не смутившись, ответил:

– А если бы ты орал поменьше, ничего бы не случилось. Тварь эта услышала тебя и решила проверить, кто тут такой разорался. Кстати, орал ты, а попался я.

Майк, поразмыслив немного, понял, что на этот раз виноват все-таки он, прекратил нападки и, понимающе вздохнув, сказал:

– Да, виноват. Следующий раз буду осторожнее.

– Я уж надеюсь, – пробурчал Гордон, и вдруг дверь, ведущая в какое-то подсобное помещение, скрипнула.

Два пистолета мгновенно были направлены на дверь, но никто не появился, кроме какого-то доктора в белом халате, который, подняв руки, испуганно пролепетал:

– Ре-ребята, не стреляйте! Я-я-я свой!

Увидев, что опасности нет, Гордон с Джерри опустили пистолеты. Это успокоило доктора, и он подошел к ним. Фриман, зная, что ситуация уже давно стала мягко говоря подозрительной, строго спросил:

– А вы кто такой?

– Я? Я доктор Джонни Эриксон. Я инженер-электронщик, работал над проектом новой модели ядерного реактора. Пришел сюда чаю попить, и вдруг все как затряслось. А потом появились эти существа, которые висят на потолке. Я спрятался в электрощитовой комнате и больше ничего не помню.

По состоянию доктора было понятно, что и ему досталось, и Фриман сказал ему:

– Значит так, Джонни. Сиди здесь, закрой двери и никого не впускай. Через полчаса бери ноги в руки и мотай отсюда через офисы. Надеюсь, дорогу знаешь. Понятно?

– Понятно, – с горечью в голосе ответил доктор.

– Вот и хорошо. Мы пойдем расчищать путь от врагов. Чтобы тебе потом можно было выбраться.

С этими словами Гордон развернулся и, сказав Майку "Вперед", пошел на выход. Майк не заставил просить дважды и направился за Гордоном.

– Удачи, – крикнул им вслед Эриксон, прячась за диваном.

Прошла минута. Гордон и Майк, благополучно пройдя зловещий темный коридор, были у входа на склад. На этом складе, по словам Майка, были боеприпасы и оружие в приличных количествах, которое было предназначено на случай захвата комплекса террористическими организациями. "Неплохое место для двух борцов с монстрами" – с этой мыслью Фриман зашел в слабо освещенное помещение, заставленное коробками, стеллажами и прочим хламом, но, услышав шорох сверху, резко отпрыгнул назад. В эту же секунду потолок осыпался, и вместе со штукатуркой на пол брякнулись два "краба". Хотя Фриман быстро сориентировался и выстрелил в одного из них, но у "крабов", как оказалось, реакция была лучше. Только блеснула вспышка выстрела, оба "краба" прыгнули на Фримана. Первого на полпути остановила пуля и отбросила обратно, а второму все-таки удалось допрыгнуть до Фримана, но… раздался выстрел, уже из пистолета Майка. Пуля попала прямо в серое тело "краба". Во все стороны разлетелись брызги их желтой крови, и послышался негромкое шипение подыхающей твари. Фриман, увидев, что второй "краб" отправился к праотцам, сказал Майку светским голосом:

– Спасибо за помощь! – и пошел дальше, застрелив по пути первого "краба", который еще пытался трепыхаться.

Через минуты два товарища уже были у коридора на пути к складу и поста охраны. Проход был заставлен ящиками со всяким барахлом, и монтировке нашлось очень и очень много тяжелой работы. Наконец, с последней деревянной тарой было покончено, и Гордон и Майк, отдышавшись, пошли к посту охраны, расталкивая ногами остатки ящиков.

Охранник, сидевший за стальной решеткой, был увлечен чтением какого-то детектива. Он не замечал, как к нему сзади приближается то, что еще недавно было его коллегой, а теперь – перерожденцем. Однако Майк прекрасно это видел и закричал:

– Быстро оглянись!

Охранник вскочил со стула да так и остался стоять, застыв с открытым ртом, шокированный зрелищем. А зрелище тем временем приближалось, занеся для удара когтистые руки. Друзья, поняв, что охранник скорее окаменеет от страха, чем выхватит пистолет, решили действовать сами.

Рядом с дверью лежали несколько ящиков с надписью "Боеприпасы". Гордон сорвал с одного из них крышку. Внутри, матово поблескивая сталью, лежал тяжелый штурмовой дробовик. Недолго думая, он схватил оружие, прицелился в голову зомби и нажал на спуск.

Грохот выстрела оглушил даже кое-как привыкшего к выстрелам "Беретты" Гордона. "Краб", сидевший на голове у перерожденца, представлял собой месиво, образующее на стене нечто сюрреалистическое. Охранник же, увидев кончину зомби, пошатнулся, ухватился за ручку двери, отпирая ее и упал. Его стошнило.

Майк, который успел выхватить пистолет, но так и не сделал выстрел, поднял охранника с пола, посадил на стул и спросил:

– Ты в порядке?

– Да… Этот… Эй! А ты кто? – спросил охранник, тыкая пальцем в Гордона, который в своем оранжевом скафандре выглядел несколько необычно.

– Меня зовут Гордон Фриман, я один из научных сотрудников, работавших в Лабораториях Аномальных Материалов. Я сумел спастись после этого э… происшествия. Эти твари появились ниоткуда, словно телепортировались, – Гордон так увлекся, что начал высказывать вслух свои самые сокровенные догадки, – Они, похоже, внеземного происхождения и…

Гордон осекся. Он понял, что сболтнул лишнего. Майк удивленно поднял на него глаза.

– Ладно, ладно, Док, – отмахнулся от Гордона охранник, – Кончай лекцию. Если хочешь, возьми вон там в закутке патронов, а я остаюсь здесь. Я что-то неважно себя чувствую…

– Как знаешь, друг, – Майк похлопал сослуживца по плечу.

Гордон пошел в комнатку, Майк и охранник – за ним. Взяв немного боеприпасов, они уже собирался уйти, как вдруг Гордон заметил охранника, наставившего на него и Майка свой пистолет.

– Не двигайся! – прошептал он.

– Эй, парень, спокойно… – начал было Майк, потихоньку потянувшись к своему пистолету.

Гордон закрыл глаза, ожидая выстрела в лоб, и выстрел грохнул. Гордон, подождав пару секунд, с удивлением заметил, что все еще жив и здоров. Открыв глаза, он увидел охранника, убирающего пистолет в кобуру, и услышал:

– Еще бы немного, и эта тварь бы…

Обернувшись, Гордон и Майк увидели корчащегося в предсмертных муках "краба".

– Ну, знаешь! – только и выдавил Гордон.

Все же поблагодарив охранника, они вышел из комнаты и, на пути рассматривая приобретенный дробовик, направились к другим коробкам. В целом, склад, на который они пришли, оказался совсем небольшим. Но самое главное – боеприпасы и оружие там были совсем не в таких количествах, как описывал Майк. После тщательного обыска коробок со всяким хламом были найдены около десятка пистолетных обойм и две пачки 12-миллиметровых дробовых патронов. Были также патроны и 357 магнум, и 45 ACP, и 7,62 для АКМ, но вот самих автоматов не оказалось.

Но действительно ценным приобретением Фримена было двуствольное помповое ружье PSG-50, стреляющее дробовыми патронами, причем, при особом желании стрелка двумя одновременно. Вот теперь Фриман совсем ничего не боялся. Пусть только сунется какой-нибудь монстр!

Майк подошел, когда Фриман уже поднял ружье. Вокруг валялось еще штук пять таких ружей, но все они оказались повреждены. Целым был только у Фримена. Майк уже почти расстроился, но, осматривая последний ящик, он добыл армейскую ручную гранату. Это его обрадовало:

– Слушай, а ведь мы теперь крутые! Теперь ни одна тварь не полезет!

– Ты гранатку-то береги! Мало ли что случится.

– За нее не волнуйся… Послушай, приятель! Чего это ты там болтал про телепортацию и инопланетян?

Вопрос застал Гордона врасплох. Он-то надеялся, что Майк все забыл. Ну, ладно, отступать уже некуда.

– Не придавай значения… Это просто мысли вслух. Я работаю над телепортацией и…

– Так это все правда?

– Что именно? Да, я работаю над телепортацией, но насчет происхождения этих тварей я не уверен… Это предположение.

– Ясно, – Майк покачал головой, – Черт, рассказал бы мне обо всем этом кто-нибудь года четыре назад, когда я работал в банке, ни за что бы не поверил…

Гордон только сдержанно кивнул. Он решил умолчать пока о том, что он видел, как эти существа телепортировались в тесткамеру, и в одну из телеротационных трубок. Но это все было слишком невероятным, чтобы это высказывать вслух, даже как гипотезу. Чтобы осуществить телепортацию, нужно владеть и огромным количеством оборудования, и несметным количеством ресурсов. Эти твари просто не могли этого делать…

Забрав все, что нужно, Фриман осмотрел склад и пошел оттуда через черный ход дальше. Испытывать дробовик. Такая возможность представилась сразу на выходе. В проходе, ведущему к лестнице, сидело полдюжины "крабов", выискивая жертву, но после двух выстрелов крупной дробью их количество сократилось до нуля. Ружье стреляло достаточно рассыпчато, что позволяло одним выстрелом поразить сразу нескольких противников.

Расчистив проход, Фриман и заметно погрустневший Майк поднялись на второй этаж, где располагалась сеть офисных кабинетов. В этих офисах было что-то не так, Гордон это почувствовал сразу. Он не мог объяснить что именно было не так, но он это чувствовал. Во-первых, было слишком спокойно. Обычно там было полно людей, бегающих туда-сюда, занимающихся своими делами. Но никого не было. Во-вторых, там стоял запах, такой же, какой издавали перерожденцы – отвратительный, напоминающий вонь разлагающегося мяса. "Либо зомби тут побывали и ушли, оставив после себя эту вонь, – рассуждал Фриман, – либо они все здесь, спрятались и ждут нас". Последняя мысль словно обожгла его. Если монстры здесь ждут добычу, то в любую секунду они могут выскочить со всех углов… Вот тогда будет все! По спине Фримена пробежал холодок. Темные комнаты, хотя и были пустыми, но все-таки наводили на него страх. Ему казалось, что оттуда вот-вот кто-то выскочит и набросится с одной единственной целью… Идти далее не хотелось, но это был единственный путь. Что бы там ни было, надо было двигаться ради спасения своей жизни.

Майк подошел к Гордону и, поняв, что что-то не так, кивком головы спросил: "Ну что?". Гордон только пожал плечами, решая, что делать. В течение нескольких минут он думал, и вдруг вспомнил про гранату, найденную на складе. "Вот и настал момент для использования мощного оружия", – подумал Фриман, и, стараясь говорить как можно тише, взял у Майка гранату и, сорвав кольцо, бросил вперед, в коридоры, а сам приготовил дробовик. Граната, пролетев коридор, ударилась о колонну и отскочила в комнату, где мог быть враг.

То, что произошло в следующую секунду, Гордон не ожидал. Из комнаты, куда залетела граната, выскочили два человекоподобных трехруких существа. У обоих сверкали красные глаза и зеленые браслеты на шее и запястьях…

"Это они! Так они мне не привиделись… Черт…"

Но больше всего Фримена поразило то, что монстры не напали на него… Они спасались от гранаты. Они знают, что такое граната! Выходит, что это не примитивные существа, которые сломя голову бросаются на добычу. В их мозгу присутствуют элементы тактики и знание технологии… Человеческой технологии!..

Раздался оглушительный взрыв и из комнаты полетели осколки гранаты, догоняя монстров. Офисные помещения сразу же ожили. Офисы начали походить на муравейник – все мигом пришло в движение. Гордон и Майк в ужасе заметались – по коридорам постоянно пробегали трехрукие твари, причем со всех сторон сразу. В этой беготне Гордон не замечал никакой закономерности. Монстры непрерывно перебегали из одной комнаты в другую и издавали непонятные звуки. Фриману даже показалось, что один из них махнул рукой другому. Еще Фриман нашел очень странным то, что никто из монстров на него не нападал и даже не пытался. Это его беспокоило, поскольку монстры не выглядели дружелюбными. "Это ловушка… – лишь одна мысль билась в мозгу ученого, – Ловушка…". Оправившись от шока, он решил первым пойти в атаку, быструю и смертоносную. Крепче сжав рукоятку дробовика, он нащупал курок для двойного выстрела и начал поднимать дробовик. Но стоило дробовику подняться на пару дюймов, как вдруг трое монстров быстро прыгнули в коридор, оказавшись в нескольких метрах от Фримена, начали исходить электрическими зарядами. Фриман успел поднять дробовик и произвести двойной выстрел в гущу монстров, но через секунду две двойные молнии, описав в воздухе угловатую дугу, попали прямо в грудной щиток костюма Гордона. На нейтрализацию молний ушел весь оставшийся заряд батарей. Фримана тряхнуло, но он сумел устоять на ногах. В скафандре загудела сирена, предупреждающая об опасности, но Фриман этого вроде и не заметил. Он быстро передернул затвор и выстрелил еще раз. Троица монстров свалилась замертво, но на смену им выскочило еще двое с теми же намерениями. Опять прогремел выстрел, подкрепляемый хлопками из пистолета охранника.

Монстры бегали, пытались уворачиваться – словом, поражали стрелков все больше и больше. Одни падали, убитые или раненные меткими выстрелами, на смену им прибегали другие и упорно пытались убрать их главную помеху – Фримена и Майка. Вскоре у Фримена закончились патроны к дробовику и пришлось взяться за пистолет, но к счастью дробовик успел сделать свое дело, уложив семерых тварей. Последний монстр, получив пулю в свою правую ногу, попытался отбежать за угол, но пуля быстро догнала его и, пробив голову, свалила на пол.

Бой закончился достаточно успешно, но заставил Фримена серьезно задуматься: сколько же еще таких засад будет впереди? Одна? Две? Или, может, несколько десятков? Эта засада была еще слабенькой, а о том, что было впереди, не хотелось даже думать. Но это была именно засада. Разум упирался, но факт был очевидным

– Черт! – прорычал Майк, – Так эти твари разумны!

Но как бы там ни было, возвращаться назад было поздно. Надо двигаться, это возможность, возможность выбраться. Хотя выход наружу был еще очень далеко, Фриман убеждал сам себя, что он доберется до него живым. Живым!..

Дым от пальбы рассеялся и открыл поле битвы, на котором лежали тела монстров. Их огромные красные глаза пылали ненавистью к их убийце, и Фримену казалось, что они продолжают смотреть на него, говоря: "Мы еще встретимся в аду, человек!". Фриман подошел к одному из тел и внимательно разглядел его. У него были части тела идентичные человеческим – руки, ноги, голова, но совершенно другой формы. Голова была почти круглой, руки и ноги были намного тоньше человеческих, ступни больше похожи на копыта. Судя по размеру глаза и самой головы, мозг существа должен быть довольно большим, больше человеческого. Из груди твари росла третья рука, назначение которой Фриман не мог понять, а еще на шее и на руках были браслеты из какого-то зеленого сплава, тщательно отполированного. Для чего они предназначались, было известно одному богу, и то вряд ли. Но факт, что они были сделаны искусственно, был очевиден. Странные мысли о неизвестной и технологически развитой расе так и лезли в голову. Гордон, как ученый, не мог отметать даже самые невероятные гипотезы. И сейчас все говорило именно за эту гипотезу. И если это было так, то шанс выжить физику и охраннику – не больше одного на сотню. Пусть даже физик хорошо натренирован, а охранник квалифицирован. Но шанс все-таки есть и его упускать нельзя…





sdamzavas.net - 2020 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...