Главная Обратная связь

Дисциплины:






Непредвиденные последствия 4 страница



– Хартон, слышишь, но ведь сообщалось, что здесь нет никого, кроме докторов да охранников с пистолетами? Этот Фриман, он вообще кто?

– Почем я знаю? Может, какой-то охранник, взявший в руки автомат и вообразивший себя Шварценеггером. Вот только такой приказ на абы кого не приходит. Сейчас мы его сделаем.

И в этот момент за ящик, где сидел Гордон, залетела граната. Не на шутку испугавшись, Гордон схватил ее и бросил обратно. Трюк старый, но может сработать – эти солдаты его явно не воспринимают всерьез.

"Им же хуже!" – злобно ухмыльнулся Гордон, хотя сам все еще трясся от страха.

Взрыв! Никто не пострадал, но эта попытка окончательно разозлила Гордона.

– Воевать, так воевать, – сказал он сам себе. Подняв автомат, выроненный солдатом, Гордон мельком посмотрел вниз и, оценив местность, сказал:

– Встречайте, – после чего разбежался и прыгнул с платформы до противоположной стены.

Солдаты не ждали такого, и прежде чем они успели что-либо сделать, Фриман развернулся, два автомата поднялись в воздух…

По десять пуль в секунду вылетало из автоматов в каждую сторону, поражая растерянных солдат, блестящие желтоватые гильзы со звоном падали на пол, словно капли воды во время дождя. Солдаты пытались скрыться, но было поздно. От выстрелов Фримана не спрятался никто. Трое солдат успели отбежать в укрытие за ящики, но Гордон взял ситуацию под контроль и, быстро и незаметно перемещаясь между ящиками, без проблем расправился с остатками армии, и когда последний солдат упал на пол, Гордон перевел дыхание. Бой был окончен…

…Эта победа добавила Фриману оптимизма и желания идти дальше. Гордон обошел трупы и направился на склад, но замер на полпути, удивленный увиденной картиной. На мостике под потолком, протянувшемся над ящиками, стоял человек в синем костюме. Рядом с ним стоял солдат в красном берете, явно бывший главным в отряде. G-man что-то сказал ему, солдат послушно кивнул и побежал к выходу.

– А ну стой! – вдруг крикнул Гордон, не в силах сдержатся.

До странного G-man`а он не мог добраться никак, и тот это прекрасно понимал. Гордон подбежал к мостику с упрямой мыслью: "Ну нет, на этот раз ты не уйдешь!".

– Стой! Надо поговорить! – Гордон раскрыл было рот, но откровенно насмешливая ухмылка остановила его.

Он замолчал. G-man мягко поправил галстук, и, снова безразлично глядя в стену, повернулся и быстрым шагом ушел вглубь верхнего этажа склада.

Фриман сжался от досады и боли, но так ничего и не сумел сказать вслед этому человеку. Этот человек прости играл с ним! Он же издевался над ним! Гордон был просто в ярости. Он не знал, кто это, но уже ненавидел его. Он говорил с солдатом, значит, он с ними как-то связан. Скорее всего, он отвечает за их пребывание здесь – вон как припустил от него солдат, когда тот лишь сказал слово. Но нет – ведь Фриман видел его здесь еще до каскадного резонанса, когда все еще было в порядке? Значит, он знал обо всем заранее? Нет, это бред. Он прибыл сюда не из-за катастрофы. Но он как-то слишком спокоен…



"Тьфу, черт! Этого человека понять – не легче, чем найти смысл жизни! Ну и черт с ним!" – Гордон в сердцах плюнул и сжал автомат. Надо еще разобраться с этими "спасателями". Собрав трофеи и перезарядив оружие, он, оглядевшись вокруг, увидел то, что искал – лифт, выводящий на поверхность. Фриман незамедлительно зашел в лифт и нажал кнопку, после чего послышалось гудение и лифт начал медленно подниматься. "Наконец-то, свобода!" – промелькнула у Гордона в голове радостная мысль. Не хотелось думать о других вещах. Например, что его ждет на поверхности. Сможет ли он выбраться из территории "Черной Мессы"? И как?

Голос уже давно забытой оповестительной системы вывел Гордона из раздумий:

– ВНИМАНИЕ!!! ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКИЙ КОМПЛЕКС "ЧЕРНАЯ МЕССА" ТЕПЕРЬ НАХОДИТСЯ ПОД КОНТРОЛЕМ ВОЕННЫХ. ВСЕМУ ПЕРСОНАЛУ НЕМЕДЛЕННО ВЫЙТИ В ГЛАВНЫЙ ЗАЛ СКЛАДА!

"Ничего себе! – подумал Гордон, – Как же они до оповестительной системы добрались? Черт, дела совсем плохи…".

Когда лифт почти доехал до верхнего этажа, где-то совсем рядом прогремел сильнейший взрыв, от которого пол начал ходить ходуном. От сотрясения Гордон не удержался на ногах и упал на пол, но быстро вскочил и выпрыгнул из него буквально за секунду до обрыва троса. Со скрежетом лифт полетел обратно вниз и через несколько секунд жутким грохотом возвестил, что больше никто подняться наверх не сможет…

Гордон стоял у двери лифта, а в нескольких метрах… Выход, выход на поверхность! Солнечный свет проникал в помещение, вокруг чувствовался свежий воздух. Это на мгновение ослепило Гордона, но когда он вышел из помещения, радость была прервана. Где-то недалеко раздавались многочисленные голоса солдат. Прислушавшись, Гордон понял, что солдат там не меньше десятка. Он, наверное, долго бы так стоял, слушая солдатские разговоры, но вдруг раздался рокот вертолета. Фриман повернулся и увидел впереди висящий в воздухе армейский "Апач" с пометками морской пехоты. Поняв, что боевой вертолет не на чай прилетел, Гордон рванул вперед, к металлическим контейнерам и, как оказалось, вовремя. Раздался хлопок, свист, и из ракетного отсека вертолета вылетела ракета, оставив за собой шлейф белого дыма. Едва Гордон спрятался за контейнером, ракета попала в стену склада. Раздался оглушительный взрыв, в стороны полетели обломки кирпича и металла от разрушенного здания. Обломки не задели Гордона, но он был в растерянности. Вот она, свобода. Но что-то Фриман не больно был ей рад. Лучше было бы остаться там, на складе. Там была возможность выжить, на поверхности же, при таком раскладе дел, – нет.

Вертолет, разгромив здание, сделал круг, и Гордон увидел, что он начинает занимать позицию для повторной атаки. Ему оставалась пара секунд, но Гордон в отчаянии поднял свой автомат и, наспех прицелившись, нажал курок подствольника. Блеснула вспышка, и граната вылетела из трубы гранатомета. Пилот вертолета не ожидал ничего подобного и спокойно готовился выпустить еще одну ракету, но в этот момент граната ударилась о корпус вертолета…

Гордон, спрятавшись за контейнером, лишь краем глаза видел взрыв, пламя, охватившее кабину пилота, падение многотонной покореженной махины. Когда же он осмелился выглянуть из-за контейнера, на земле лежала лишь груда горящих обломков и столб черного дыма поднимался в небо.

Взрыв вертолета немедленно привлек внимание военных, которые сразу же направились к месту крушения. Гордон, увидев, что к нему приближаются не меньше двух десятков солдат, не знал, куда ему деваться, – лифт уничтожен, единственные ворота перекрыты, вокруг скалы высотой метров десять. Вдобавок Гордон услышал приближающийся рокот – похоже, еще один вертолет. Положение казалось безвыходным, но Гордон вдруг увидел небольшой бетонный холм. Он оказался входом в подвальное помещение – только дверь – и спуск вглубь комплекса. Он не знал, куда дверь ведет, но все же бросился к ней и, даже не останавливаясь, вышиб ее из петель. Будь дверь механической – он бы наверное, сломал бы себе плечо.

Гордон затравленно огляделся. Помещение оказалось подсобкой вентиляционных систем. Пройдя по затхлым коридорам, Фриман добрался до вентиляционных труб. Их было много, а по какой из них идти – неизвестно. Гордон вздохнул и пополз по трубе. Все-таки, ему не привыкать к вентиляции…

… Айзек Кляйнер беспомощно развел руками. Гордон и Барни понимающе переглянулись, опершись на кафешную стойку.

– Я понимаю, у вас сейчас перерыв, – виновато проговорил Кляйнер, – Но у меня небольшая проблема… и нужна ваша помощь.

Барни подмигнул Гордону, дружески толкнул его локтем в бок и заговорщицки прошептал:

– Вот увидишь, он опять их там забыл.

Гордон усмехнулся, но тут же спохватился и почтительно обратился к Кляйнеру:

– Да, мистер Кляйнер, что у вас случилось?

– Мне неудобно вас снова об этом просить, – запинаясь, начал Кляйнер, – Но я, кажется, снова запер в офисе ключи от него.

Барни сделал большие глаза и снова многозначительно посмотрел на Фримана.

– Опять…

– Ладно тебе, Барни. Конечно, мистер Кляйнер, мы поможем. Сейчас…

Гордон отставил кружку и скинул халат. Калхун торопливо допил кофе и расплатился.

– Спасибо вам, – сказал Кляйнер, пока Калхун отодвигал вентиляционную решетку.

– Ну что? – сказал Барни весело, – Как всегда, ты налево, я направо.

– Давай-давай. Ставлю кружку пива, – самоуверенно сказал Гордон и нырнул в трубу.

– Ну, смотри, Гордон, – улыбнулся Барни, – На этот раз я тебя обгоню…

… И все же могло выйти так, что он забредет в бесчисленные сети самого центра. И тогда… Единственной пищей здесь были тараканы. "Да-а, – подумал он, – Вкуснятина…". Но Гордона спасла случайность. Едва он полез в первую попавшуюся трубу, рация, лежащая в кармане, вдруг начала издавать шум. Гордон сначала подумал, что это переговоры солдат, но, отрегулировав громкость, не поверил своим ушам. Это был Майк. Он, видимо, нашел радиоустановку и пытался позвать кого-нибудь на помощь. Гордон, не медля ни секунды, схватил рацию:

– Майк!

– Гордон, – послышалось в микрофоне. – Черт возьми, как я рад тебя слышать. Ты где пропадаешь!? Тут все пожарные двери закрыты и мы не можем никак выбраться.

– А ты думаешь я знаю, где я нахожусь? – ответил Фриман, – какая-то вентиляционная шахта. Я даже не представляю, куда лезть дальше.

– Я тоже не… – голос Майк резко замолчал, а вместо него послышался голос Робинса:

– Гордон, ты хоть примерно можешь сказать, где ты находишься?

– Могу, сказал Фриман, оглядываясь по сторонам, – кажется, это вентиляционная труба…

– Да я это понял. А поточнее?

– В метре от меня светит фонарь, справа крутится вентилятор, стенки поржавевшие, а вот таракан побежал куда-то. А… вот еще что-то нацарапано на стенке. Вроде, э-э-э…

– "Ненавижу Администратора !"? – захихикал Робинс.

– Ага, – удивился Фриман, присмотревшись к надписи, – а как ты догадался?

– Да я же ремонтировал этот вентилятор полгода назад! А потом, когда закончил, от нечего делать отверткой нацарапал все, что думаю про доктора Брина.

– Это ты, наверное, правильно думаешь, – согласился Фриман, – но вот подскажи, как выбраться.

– Да без проблем. Ползи по трубе до следующего вентилятора.

Через минуту послышался голос Гордона:

– Куда дальше?

– Спускайся на самый нижний уровень.

– Ну конечно! Сквозь вентилятор? Хотя подожди…

По всем трубам прокатилось эхо автоматной очереди, после чего опять раздался довольный голос Фримана:

– Вентилятор отключен!

– Да-да, – отозвался Робинс, – мы это даже без рации услышали. Теперь по трубе ползи до конца.

Гордон включил фонарик и пополз по абсолютно темной трубе вентиляционной шахты. Длина трубы была около тридцати метров, и Гордон справился лишь за десять минут.

– Ну что, Гордон, – обрадовался Робинс, едва Гордон доложил о своем прибытии, – а теперь по средней трубе.

– А она длинная? – устало поинтересовался Гордон, чертыхнувшись – он вляпался рукой в какую-то темную липкую жижу.

– Очень. Метра два.

Послышался стук скафандра о металлические стенки трубы и вскоре все, кто находились в охранной будке, увидели фигуру Фримана, густо покрытую паутиной, пылью и даже окурками.

– Наконец-то, добрался, – с облегчением вздохнул Майк.

Фриман сразу узнал эту охранную будку. Вот и бронированное стекло. Сюда, в эту трубу не так давно цепкая рука перерожденца утащила мертвого охранника.

Гордон вдруг понял, что он оставлял всего трех человек, а сейчас на него смотрели целых четыре пары глаз. Он покосился на охранника с туго перебинтованной рукой – его-то он помнил. Он вот этого всклокоченного старичка…

– Это Тони, – сказал Робинс, поймав взгляд Фримана, – Он был в числе исследовательского персонала из тех офисов, что рядом со складом.

Гордон кивнул и пожал руку Тони.

– Тони. Я знаю, вы – Гордон Фриман. О вас уже среди нас легенды ходят…

– Какие еще легенды? – немного опешил Гордон, так и не выпустив руки старика.

– Да всякие. Как вы офисы от вортигонтов очистили…

"Вортигонты? Значит, те твари…"

– …Там осталось несколько выживших, все – благодаря вам. Но потом пришли солдаты и… Вот только я ноги унес.

– Ладно, Тони. Пойдем с нами, если хочешь. Подожди, так ты уже знаешь про солдат?

– Он нам уже рассказал, – сказал Майк, – Как ты только от них живым ушел?…

– Да почти и не-живой. Тони, почему они убивают нас? Почему?

Тони усмехнулся:

– Свидетели Вортов правительству не нужны…

– Чего? – совсем ошеломленно спросил Гордон, – Каких Вортов? Какие мы – свидетели? Мы же сами от аварии пострадали…

– Молодой вы еще… – вздохнул Тони, – Поймете… потом поймете. Джо, дай карту для замка.

Охранник с перевязанной рукой бодро поднялся, положил на стол магнитную карту и обратился к задумавшемуся Фриману.

– Эй, Гордон? Так что же там произошло? Почему все двери задраены?

Гордон со смешанным чувством взял со стола электронную карточку и открыл дверь. Четыре человека, стоящих в коридоре, смотрели на Гордона. Молчание продолжалось несколько минут, затем Гордон его нарушил:

– Попытка выхода на поверхность через склад оказалась неудачной – солдаты… Думаю, пора подумать, как еще можно отсюда выбраться…

Воронка

…Прошло примерно два часа после аварии в лаборатории аномальных веществ. Гордон все это время был на ногах и устал так, как будто всю ночь разгружал ящики со свинцом, но после того, как он выбрался к пропускному пункту складских помещений, он смог, наконец, присесть и восстановить силы. Майк, Робинс, Тони и Джон сидели рядом и обдумывали, что же делать дальше. Предложения были одно другого оригинальнее. Робинс предлагал пролезть через вентиляционные трубы, утверждая, что знает все ходы как свои пять пальцев, Майк рвался в бой, желая открыть закрытую дверь и повторить попытку Фримана выбраться на поверхность через склад…

Гордон слушал предложения, но скоро ему это надоело и он задал вопрос, который хотел задать, еще когда пробегал здесь первый раз:

– А кто знает куда ведет эта дверь?

Все замолчали и посмотрели на массивную металлическую дверь напротив пропускного пункта, на которой красовалась надпись "ПОЛИГОН D". Вопрос поставил всех в тупик. Все усиленно вспоминали, что же находится за этой дверью. Наконец Робинс как-то неуверенно объяснил:

– Кажется, она ведет к старой транспортной системе. Там места сброса радиоактивных и токсичных отходов, какие-то лаборатории, кажется, шахта для испытания ракетного двигателя, генератор…

– Подожди, – насторожился Гордон, – шахта для испытания ракетного двигателя?

– Ну, кажется так.

Гордон задумался. Шахта для испытания ракетных двигателей. Ну конечно! Любая такая шахта имеет канал для отвода газов, который выходит на поверхность. Через нее можно выбраться. Мысль так понравилась Гордону, что он решил незамедлительно отправляться в эту лабораторию. Никто не возражал, поскольку эта мысль оказалась единственной нормальной из всех предложенных. Гордон нажал кнопку на панели управления, и старая поржавевшая дверь начала медленно, со скрежетом подниматься – сразу почувствовался затхлый запах. Когда дверь с глухим стуком остановилась, выжившие во главе с Гордоном пошли через грязные коридоры секции D. Через десяток метров началась расчистка заваленного ящиками, досками и прочим хламом коридора, а через минуту компания опускалась на лифте на нижний уровень к транспортной системе.

Эта часть транспортной системы представляла собой один единственный тоннель с тремя линиями монорельсовой дороги и одним электропоездом, покрытым ржавчиной и пылью. Этот поезд, скорее всего, перевозил различные грузы, но это было больше двух лет назад. Никто не знал, будет работать этот поезд или нет.

Сразу после остановки лифта Гордон почувствовал, что в тоннеле очень тяжелый воздух, как будто в нем было мало кислорода. Счетчик Гейгера подтвердил одну из догадок Гордона – уровень радиации в тоннеле был выше нормы в несколько раз.

– Ого, – пробормотал он, сделав круглые глаза, – да тут радиация, как в ядерном реакторе. Лучше быстрее идти, а то можем помереть от облучения.

– Это точно, – согласился Майк. – Гордон, ты разберись с поездом, а я пробегусь по тоннелю, проверю, нет ли там кого.

– Ну, пробегись, только осторожнее.

Майк побежал по дорожке тоннеля, держа наперевес дробовик, подобранный в пропускном пункте, а Гордон снял крышку с двигателя поезда и начал ковыряться в паутине проводов. Проверка работоспособности поезда заняла совсем немного времени, после чего Гордон включил двигатель и по тоннелю прокатился гул. Все залезли на поезд, и Гордон включил первую скорость. Небольшой рывок, скрип поржавевших деталей – и поезд начал не спеша двигаться по рельсам.

Не успели они проехать и двадцати метров, как раздались выстрелы из дробовика. Майк в кого-то стрелял. Гордон не на шутку забеспокоился – мало ли, кого Майк там встретил – и увеличил скорость поезда. Еще один выстрел – и раздался пронзительный визг, многократно усиливаемый эхом. Гордон сразу узнал его, это был визг тех "собачек", одну из которых Гордон встретил в канализационных тоннелях. Надо ехать быстрее!

Поезд уже сделал почти полукруг по туннелю, как Фриман увидел бегущего Майка и преследующих его "собачек", которых там было не меньше десятка. Не долго думая, Гордон поднял автомат и открыл по ним огонь. Майк, изловчившись, запрыгнул на движущийся поезд и вместе с Джо и начал помогать Гордону отстреливать тварей. Выстрелы гремели один за другим, "собачек" становилось все меньше. Вот последняя, поймав несколько пуль, свалилась на рельсы, и Гордон уже хотел обрадоваться, но вдруг раздалось зловещее рычание, от которого у всех по телу пробежала дрожь. Это был очередной крокодилоподобный монстр, который явно был совсем недалеко. Гордон знал, что этих тварей надо нейтрализовать прежде, чем они успеют что-либо сделать, поэтому приготовился стрелять.

Долго ждать не пришлось, мерзкая серая туша вскоре показалась в туннеле, и Фриман уже приготовился нажать на спусковой крючок, но реакция у твари оказалась хорошей. Как только поезд оказался в пределах видимости, "крокодил" сразу побежал навстречу. Гордон на миг растерялся, а когда опомнился, монстр изогнулся и запустил комок какой-то зеленой слизи по направлению к поезду. Раздался негромкий удар – монстра ударило углом поезда, после чего Майк добил тварь, дважды выстрелив по ней из дробовика. С ней было покончено.

Но вся беда только началась. Зеленая слизь оказалась очень сильной кислотой. Прежде чем Гордон это заметил, на корпусе поезда образовалась дыра и начало разъедать проводку. Послышался треск, посыпались искры. Гордон опустил рычаг скорости на минимум, но поезд не только не замедлился, но и начал ускоряться… Скорость уже достигла полсотни миль в час, когда все увидели, что туннель заканчивается. Вдали показалась бетонная перегородка с буферами, которая служила для остановки поезда, но на такой скорости лучше бы ее не было. Майк первым понял, чем все это грозит, поэтому решился просто спрыгнуть с поезда. Все остальные, кроме Гордона, сделали то же самое. Гордон держался за металлический поручень и нажимал переключатели, пытаясь остановить вышедший из-под контроля поезд. Когда он понял, что все бесполезно, до столкновения оставалось метров двадцать, а скорость превысила 80 миль в час. Гордон уже собрался спрыгнуть, но не успел. Прошли какие-то доли секунды…

Знакомо ли вам чувство, когда вся жизнь пролетает перед глазами за мгновение? Вряд ли. Испытывают его многие, но не многим удается выжить после этого. Обычно так происходит перед смертью, когда знаешь, что через несколько мгновений ты умрешь… За секунду до столкновения Гордон был уверен, что эта секунда была последней в его жизни. Гордон вспомнил все: свою семью, своих друзей, годы учебы в МИТе, годы работы в НИК "Черная Месса"… В тот момент Гордон уже был на том свете одной ногой.

Но это оказалось не совсем так. Где-то в подсознании, последние импульсы мозга заставили Гордона избежать смерти, заставили собрать последние силы и подпрыгнуть, чтобы перелететь через перегородку. Раздался жуткий грохот, поезд в одно мгновение превратился в груду металлолома, а Гордон, перелетев через перегородку, по инерции полетел дальше с бешеной скоростью. Внизу пронеслась огромная лужа радиоактивных отходов, но Гордон уже не видел ее. Лишь чудом он упал не в светящуюся радиоактивную массу, а на небольшую площадку, возвышающуюся над ней. С грохотом приземлившись, Гордон по инерции покатился дальше и, ударившись об стенку, наконец-то остановился.

Прошло около получаса, когда Фриман начал потихоньку приходить в себя. От сильного удара скафандр отказал, автоматическая медпомощь не работала, от чего все тело болело, как будто его долгое время пинали ногами. Гордон не сразу смог подняться на ноги, настолько болели ушибленные ноги и спина. Наконец, сжав зубы, он встал, держась рукой за стену, и посмотрел вдаль, на место аварии, где были разбросаны части разбившегося поезда и поднимались клубы дыма. На том конце радиоактивного озерца, на рельсах возле перегородки уныло сидела остальная команда, которая, увидев, что Фриман жив, сразу оживилась:

– Гордон, – закричал Майк, – ты там живой?!

– Живой, – крикнул Гордон в ответ, – но, честное слово, лучше бы я был мертв.

– Ну, слава богу, – с облегчением вздохнул Майк.

– Гордон, – снова заорал Робинс, – есть там какой-нибудь проход, чтобы идти дальше?

Гордон огляделся и заметил, что из протянутой рядом с ним здоровенной чугунной трубы торчит покореженный кусок разбитого поезда. Труба была разломана настолько, что можно было пробраться внутрь.

– Есть, – крикнул Гордон, – по трубе можно пробраться. Только не знаю куда. Ты у нас спец по всяким трубам и вентиляционным шахтам, тебе виднее.

– Ладно, сейчас залезем – разберемся.

Прошло несколько минут – и вот вся компания пробиралась по трубе, не зная, куда она их выведет. Майк придерживал Гордона, который то и дело хромал и спотыкался о разные стыки в трубе. Робинс шел впереди, указывая дорогу, хотя он сам смутно знал направление. Прошло минут двадцать скитаний, когда, наконец, Робинс радостно крикнул:

– Есть выход!

Все увидели огромное отверстие в трубе, через которое можно было выбраться. Гордон заметил, что оно было сделано обычной газовой горелкой, причем совсем недавно. Либо кто-то уже выбирался этим путем, либо кто-то сюда уже залазил. Но кто? Может, этот кто-то шел из самого начала трубы? Гордон, который уже научился не упускать из внимания ни одной детали, насторожился. Солдаты? А может, G-man? Гордон лишь усмехнулся, представив себе, как таинственный человек ползет по грязной трубе в своем деловом костюмчике…

Помещения, где заканчивалась труба, оказались хранилищем токсичных и радиоактивных отходов, о чем говорили множество табличек с надписями "HIGH RADIOACTIVITY LEVEL", "TOXICAL MATERIALS" и прочие. Запах вокруг стоял такой, что почти сразу становилось нехорошо, а счетчик Гейгера на скафандре у Гордона трещал изо всех сил, словно помещение было сделано из чистого плутония.

– Нда, – пробормотал Фриман, – Вот забрели, черт…

Вскоре они вышли к огромному цилиндрическому залу с огромной железной колонной посередине высотой метров 300 и диаметром около сотни. Сами они стояли на помосте где-то на уровне середины колонны. Дно зала было заполнено радиоактивными отходами. Все сходилось. Внутри была шахта для испытания ракетных двигателей.

Увидев рядом шахту лифта, Гордон приказал:

– Давайте все на лифт, а то надышимся… и будет хреново.

Все молча поспешили стать на лифтовую платформу, и Гордон нажал кнопку, после чего начали подниматься. И Фримана охватило какое-то странное чувство. Возможно, то же самое он испытывал, когда поднимался на поверхность со складов. Теперь его волновала одна мысль: не случится ли опять какой-нибудь казус, из-за которого попытка выхода на поверхность будет очередной раз провалена.

Лифт уже почти добрался до верха, как вдруг Фриман услышал что-то. Звук был такой, будто кто-то колотил палкой по железному листу, причем очень сильно. Этот звон, казалось, исходил из ниоткуда и пронизывал все вокруг, причем с приближением лифта к верхнему этажу становился все громче. Всем стало немного не по себе, лифт начало мелко трясти в такт ударам.

Скрип, толчок – и вот лифт остановился.

– Черт, что же это? – воскликнул Джо, поежившись, – Вроде, удары не переодические.

– Хочешь сказать, это стучит что-то живое? – сердито и опасливо спросил Тони, – Нонсенс!

– Тихо, – сказал Фриман, – Сейчас уже все возможно. Это из той колонны.

Стук действительно доносился из огромной колонны посреди зала – лифт поднял их почти до уровня потолка.

– Что бы это ни было, – сказал Майк, проверяя дробовик, – Это в шахте ракетного двигателя. По крайней мере, придется пойти и посмотреть на это.

Радости, понятно, эти слова никому не добавили. Все направились по узенькому коридорчику, который выводил к залу, и через пару шагов увидели сам зал, затопленный радиоактивными отходами. По краям была прикреплена круговая дорожка, идущая к каким-то коридорам, уходящим вглубь стен зала, а два мостика вели к самой шахте. Грохот стука заставлял дрожать каждый миллиметр этого помещения, отчего Гордону становилось страшно и не хотелось продолжать путь. Но все же, преодолевая страх, он со своими нерешительными "напарниками" пошел по круговой дорожке, постоянно оглядываясь по сторонам, пытаясь заметить что-нибудь или кого-нибудь, что могло представлять опасность.

Вот, сделав полукруг и миновав мостик, команда оказалась внутри шахты. Гордон сразу нажал кнопку открытия двери в комнату управления двигателем. Но там он увидел…

В комнате находился всего один член научного персонала "Черной Мессы", судя по белому халату, ученый стоял в другом конце комнаты. Как только открылась дверь, на его лице изобразилось величайшее облегчение, и он сразу бросился к ней через всю комнату, но вдруг через окно, выводящее к двигателю, залезло… От одного вида этого можно было получить инфаркт.

То, что залезло в комнату, не поддавалось никакому описанию либо классификации: огромное тело, напоминающее ствол дерева, заканчивалось чем-то вроде острого когтя, единственным красным глазом и парой щупальцев. Ученый едва добежал до середины комнаты, как странный червь ударил его своим когтем, причем так сильно, что бедолагу отбросило к стене, после чего это древоподобное существо начало ощупывать все вокруг, ища свою добычу. Ученый, видя, что она подбирается, в ужасе закричал:

– Нет, нет, отойди от меня, отойди!!!…

Но червь, несмотря на вопли старика, сделала резкое уверенное движение и схватила несчастного своими щупальцами, после чего исчезла в окне кабины управления.

После увиденного Гордон впал в оцепенение и долго стоял неподвижно. Все в голове перемешалось: авария, монстры, беспрерывная стрельба, борьба за выживание… Гордон уже потихоньку переставал понимать, кто он такой, что он делает в этом месте и что происходит вокруг. Обычный человек, пережив хотя бы треть того, что пережил Гордон за последние несколько часов, сошел бы с ума. Гордон тоже был близок к этому, лишь хорошая психологическая подготовка как-то препятствовала этому…

…Раздались выстрелы, один, другой… Гордон очнулся и увидел, что Майк стоит посреди комнаты и пытается расстрелять червя дробовиком. Гордон сразу сообразил, что сейчас с Майкрм может случиться то же самое, что и с бедным ученым, и, чтобы помешать этому, он прыгнул вперед, повалив Майк на пол. Тот попытался возмутиться:

– Ты чего, я…

– Заткнись! – шикнул Фриман, стараясь делать как можно меньше шума. – Ты соображаешь, что эта зараза все слышит? Еще пара секунд – и ты бы тоже оказался у нее в желудке.

Оставшиеся у двери хотели подбежать к ним, но Фриман яростно махнул рукой, указывая, чтобы те не заходили. Внезапно Гордон услышал глухой удар. Развернувшись, он увидел, что эта древоподобная тварь снова лезет в комнату. Гордон лишь прошептал Майку:

– Ни звука…

Щупальца, покрытые мерзкой слизью, шевелились, ощупывая пространство. Временами щупальца почти касались скафандра Гордона, но тот, сжав зубы, лежал не шевелясь. Наконец тварь решила, что добычи тут нет, и снова исчезла в окне комнаты управления. Гордон сразу почувствовал облегчение, как будто сбросил гору с плеч. Он медленно поднялся, осторожно глянул в окно и покрылся холодным потом от увиденного.

Трое таких древоподобных тварей, высотой около десяти метров, возвышались посреди шахты, уходя телами вглубь газоотвода, лениво шевелясь, изредка ударяя по металлической поверхности шахты, словно в надежде наугад поразить случайную добычу.

Над этими червями Гордон увидел подвешенный ракетный двигатель. Сразу родился злобный план их уничтожения. Рука потянулась к кнопочной панели, и Гордон мощным ударом нажал на кнопку "TEST FIRE". Но ничего не произошло. Гордон нажал кнопку еще раз, но двигатель по-прежнему не подавал признаков жизни.

– Да что за?.. – спросил сам себя Гордон и заметил, что индикаторы топлива, окислителя и электроэнергии не горят.





sdamzavas.net - 2020 год. Все права принадлежат их авторам! В случае нарушение авторского права, обращайтесь по форме обратной связи...